Lessons Learned Betting the 2018 Breeders’ Cup

Lecciones a ser Aprendidas de las Apuestas en las Breeders’ Cup 2018

Gambling
Monomoy Girl, above, was one of five favorites to win from the 14 Breeders’ Cup World Championships races on Nov. 2-3 at Churchill Downs. (Eclipse Sportswire)

After two days and 14 memorable races, the 35th edition of the Breeders’ Cup now belongs to the history books.

There was a slew of great performances, and for handicappers, it was two days filled with intense scrutiny of past performances that hopefully turned out to be a highly profitable experience.

At the very least, there were several lessons that could prove beneficial when next November rolls around and the Breeders’ Cup returns to Santa Anita Park in California.

Let’s start with a quick overview of what proved to be a rather formful Breeders’ Cup with only one major surprise. The lone winner who paid more than $16 was Shamrock Rose, who captured the Breeders’ Cup Filly and Mare Sprint to open Saturday’s slate of nine Breeders’ Cup races and paid $53.80 to win.

Therein you can find one handicapping nugget for next year. Earlier this year, Shamrock Rose ran at Presque Isle Downs in the Malverne Rose Stakes. A year ago, Bar of Gold, who won the Filly and Mare Sprint at 66.70-1, and Ami’s Mesa, who was second at 18.10-1, both raced at Presque Isle prior to the Breeders’ Cup and formed a $2,060.40 exacta. So, if you see a longshot in next year’s Filly and Mare Sprint with a recent race at Presque Isle, hop on board.

Shamrock Rose, outside, winning Filly and Mare Sprint. (Eclipse Sportswire)

Yet, as mentioned, Shamrock Rose was the lone longshot at double-digit odds. Of the 14 Breeders’ Cup races, there were five winning favorites, which exceeds the typical 30-percent win rate for favorites, so the payoffs on the sequence wagers were not astronomical. Overall, nine of the 14 winners paid less than $10.

What this Breeders’ Cup showed was the value of using longshots underneath favorites and how the payoffs can be unusually rewarding for chalk players because of deep, competitive fields.

Let’s start with the horizontals, or sequence wagers.

The big payoff, of course, featured Shamrock Rose, who was the seventh-choice in a 14-horse field. Adding to the pleasure for longshot chasers, the second-biggest payoff in the series came in the very next race when Stormy Liberal staged an encore victory in the Turf Sprint and paid $16.

That double paid a very generous $540 with Stormy Liberal, who was the third choice in the betting.

If you tacked on a third leg, and caught second choice City of Light in the Dirt Mile, the $2 Pick 3 payoff jumped to a sparkling $2,261.40.

Again, that was unusual for the two days. That the Pick 3 payoff for Stormy Liberal, City of Light and second choice Sistercharlie ($8.60) in the Maker’s Mark Breeders’ Cup Filly and Mare Turf was $263 reflects how you can have a very profitable day even without hitting a big longshot. By playing the three favorites in each race in the Pick 3, for a $54 investment, you could have made $209. Cut the bet to just the two favorites in the last two legs, you would have cleared $239 off a $24 investment, which is far greater than the average payoff for that type of wager on a typical day at the races.

And that was pretty much the theme of the two days: logical horses with better-than-average payoffs.

Just look at the last three Breeders’ Cup races. What would be the response if someone said they were picking three straight favorites, Monomoy Girl ($5.60) in the Longines Distaff, Enable ($3.60) in the Longines Turf and Accelerate ($7.40) in the Classic? Probably something like, “Gee, thanks, I can read the toteboard, too.”

Yet would you be equally snarky when you heard that a $2 Pick 3 combining those three horses paid $75.60?

Usually, people try and bail out of financial deep water by playing longshots in the last race. Well, in the Breeders’ Cup that’s inverted. A $5 saver Pick 3 on three highly logical chalk horses would have put $189 in your pocket.

And if you stayed for the last race, and bought a Pick 4 ticket adding the very chalky Divine Miss Grey ($3.60) in the Chilukki Stakes, you could have collected $175.20 for $2 or $438 for a $5 saver wager.

So next year, don’t let the big, competitive fields scare you. If you like the favorites, playing them could be highly rewarding.

Now, as for the longshots, there were a few that popped up finishing second and third, illustrating the value of boxing exactas and trifectas.

In the Breeders’ Cup Classic, Gunnevera was second at 30.80-1, turning a $7.60 winner into $261.60 exacta and if you used Thunder Snow, the co-seventh choice at 14.50-1, for third, the triple skied to $3,226.20 for $2. Not bad at all for starting with the chalk.

On Friday, in the Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, there was the similar concept of keying longshots under a favorite. While Game Winner paid just $4 for remaining undefeated, using 40.50-1 Knicks Go for second yielded a $113.20 exacta and adding an even more unlikely Signalman at 67.50-1 ballooned the trifecta to $1,931.20 for $2 – with an even-money favorite on top.

Realistically, there are no guarantees in racing, and next year the favorites could go 0-for-14 at the Breeders’ Cup. But if there’s a lesson to be learned from this year’s races, it’s that you do not have to be obsessed with longshots to go home with more money in your pocket.

At the Breeders’ Cup, sharp handicapping and shrewd wagering will always be rewarded, even if you are using favorites.


Después de dos días y 14 carreras memorables, la 35ta edición de las Breeders’ Cup pertenece ahora a los libros de historia.

Hubo un montón de grandes actuaciones, y para los analistas, fueron dos días llenos de intenso escrutinio de últimas actuaciones que esperamos se hayan convertido en una experiencia altamente rentable.

Al menos, hubo varias lecciones  que podrían ser beneficiosas cuando el siguiente Noviembre se aproxime y las Breeders’ Cup retornen a Santa Anita Park en California.

Comencemos con una rápida revisión de lo que probó ser más bien una Breeders’ Cup formal con sólo una sorpresa importante. El único boleto a ganador que pagó más de $16 fue el de Shamrock Rose, quien capturó la Breeders’ Cup Filly and Mare Sprint para abrir el programa sabatino de nueve carreras de las Breeders’ Cup pagando $53.80 a ganador.

Al respecto puedes encontrar una pepita de oro para el pronóstico del año próximo. A comienzos de este año, Shamrock Rose corrió en Presque Isle Downs en el Malverne Rose Stakes. Hace un año, Bar of Gold, quien ganó la  Filly and Mare Sprint pagando 66.70-1, y Ami’s Mesa, quien fuera segunda a 18.10-1, ambas corrieron en Presque Isle antes de las Breeders’ Cup y formaron una exacta que pagó $2,060.40. Así que, si ves una candidata a golpear en la Filly and Mare Sprint del próximo año, con una carrera reciente en  Presque Isle, súbete a bordo.

Shamrock Rose, outside, winning Filly and Mare Sprint. (Eclipse Sportswire)

Y sí, tal como mencionamos, Shamrock Rose fue la única sorpresa con probabilidades de doble dígito. De las 14 carreras de Breeders’ Cup, hubo cinco favoritos que ganaron, lo cual excede el típico 30 por ciento de promedio ganador para los favoritos, de modo que los pagos en la secuencia de apuestas no fueron astronómicos. En total, nueve de los 14 ganadores pagaron menos de $10.

Lo que estas Breeders’ Cup mostraron fue la valía de usar golpes debajo de los favoritos y cómo los pagos pueden ser extraordinariamente recompensados para los jugadores pizarreros debido a lo nutrido y competitivo de los lotes.

Comencemos con las horizontales, o apuestas encadenadas.

El máximo pago, por supuesto, lo registró Shamrock Rose, quien fue la séptima opción de apuestas en un grupo de 14-ejemplares. Para aumentar el placer de los buscadores de golpes, el segundo pago más grande en las series llegó en la carrera siguiente cuando Stormy Liberal escenificó la repetición de una victoria en la Turf Sprint pagando $16.

Esa dupleta pagó unos muy generosos $540 con Stormy Liberal, quien fue la tercera opción en las apuestas.

Si te enganchabas con la tercera carrera, y acertabas la segunda opción City of Light en la Dirt Mile, el Pick 3 de $ 2 saltó a pagar unos brillantes $2,261.40.

Nuevamente, eso fue excepcional los dos días. Que el Pick 3 pagase con Stormy Liberal, City of Light y la segunda opción Sistercharlie ($8.60) en la Maker’s Mark Breeders’ Cup Filly and Mare Turf un dividendo de $263 refleja cómo puedes tener un día muy rentable aun sin acertar un gran golpe. Jugando a los tres favoritos en cada carrera de esta Pick 3, con una inversión de $54, podrías haber hecho $209. Recorten la apuesta a solamente dos favoritos en las últimas dos carreras, podrías haber ganado $239 con una inversión de $24, lo cual es de lejos mucho más que el promedio de pago para ese tipo de apuesta en un típico día de carreras.

Y eso fue mayormente el tema de los dos días: caballos lógicos pagando mucho mejor que el promedio.

Miremos solamente a las últimas tres carreras de las Breeders’ Cup. ¿Cuál hubiera sido la respuesta si alguien dijera que ellas fueron ganadas escogiendo a tres favoritos consecutivos, Monomoy Girl ($5.60) en la Longines Distaff, Enable ($3.60) en la Longines Turf y Accelerate ($7.40) en la Classic? Probablemente algo como, “Bingo, gracias, yo también sé leer la pizarra.”

Sin embargo, ¿serías igualmente de sarcástico al escuchar que un boleto de $2 de la Pick 3 combinando aquellos tres ejemplares pagó $75.60?

Normalmente, las personas tratan de recuperarse de las aguas profundas de sus finanzas al jugar golpes en la última carrera. Bueno, en las Breeders’ Cup eso es al revés. Un salvador Pick 3 de $ 5 con los tres ejemplares lógicamente más jugados habría puesto en tus bolsillos $189.

Y si te hubieras quedado para la última carrera, y comprabas un ticket de la Pick 4 añadiendo a la muy cotizada Divine Miss Grey ($3.60) en el Chilukki Stakes, podrías haber cobrado $175.20 por cada $2 o $438 por una salvadora apuesta de $5.

Así que el año que viene, no dejes que los numerosos y competitivos lotes te atemoricen. Si te gustan los favoritos, jugarlos podría ser altamente recompensado.

Ahora, en cuanto a los golpes, hubo unos cuantos que aparecieron llegando segundo o tercero, ilustrando el valor de cajonear exactas y trifectas.

En la Breeders’ Cup Classic, Gunnevera fue segundo a 30.80-1, convirtiendo un ganador de $7.60 en una exacta de $261.60 y si usabas a Thunder Snow, la co-séptima opción a 14.50-1, para tercero, la trifecta volaba a unos $3,226.20 por cada $2. Nada mal del todo para comenzar con el favorito.

El Viernes, en la Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, hubo el concepto similar de cajonear a los golpes bajo el favorito. Mientras Game Winner pagaba solamente $4 por permanecer invicta, usar a Knicks Go 40.50-1 como segunda formó una exacta de $113.20 y usar a una incluso más improbable Signalman a 67.50-1 inflaría la trifecta a $1,931.20 por cada $2 – con la favorita doblando la plata, como cabeza.

Realísticamente, en las carreras no hay garantías, y el próximo año los favoritos podrían terminar 0-de-14 en las Breeders’ Cup. Pero si hay una lección a ser aprendida de las carreras de este año, es que no tienes que ser obsesivo con los golpes para irte a casa con más dinero en tu bolsillo.

En las Breeders’ Cup, un análisis a conciencia y habilidad en las apuestas siempre será recompensado, incluso utilizando a los favoritos.

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