Focus on 15-1 Longshot in Sam F. Davis Stakes

Enfocándonos en un Golpe de 15-1 en el Sam F. Davis Stakes

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A fan at Tampa Bay Downs reads the racing program before a race. (Eclipse Sportswire)

The 38th running of the Grade 3, $250,000 Sam F. Davis Stakes features Catholic Boy, who tried dirt for the first time in the fourth start of his career in December and won the Grade 2 Remsen Stakes powerfully to stamp himself as a top 2-year-old. Making his 3-year-old debut, Catholic Boy faces six other horses and will be a formidable foe. Still, considering young 3-year-olds can improve significantly from one race to another, there are others that may have a shot to earn points in the Road to the Kentucky Derby series by finishing in the top four, and perhaps winning. Flameaway is one of those horses, having made his 3-year-old debut last month when winning the Kitten’s Joy Stakes on turf, two races before that having won the Grade 3 Dixiana Bourbon Stakes on a sloppy main track. Hollywood Star finished second in the Grade 2 Iroquois Stakes last September before a sixth-place finish in the Grade 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile. Another with improving to do is Vouch, who finished third in the Remsen. Others in the field are Navy Armed Guard, Vino Rosso, and Septimius Severus.

This is a very intriguing race from a handicapping perspective, so much so that Navy Armed Guard gets slight preference, even though he has yet to win a race in five starts. The first two were sprints, one on turf and one on dirt, and he ran poorly both times. However in his third career start in November, Navy Armed Guard stretched out to a route distance for the first time, finishing well from sixth to finish second and earn a career-best 95 Equibase Speed Figure. Then in December, Navy Armed Guard was put back on grass (finishing third) before trying blinkers and moving back to the dirt, missing by a neck at the finish line. For the Sam F. Davis, Navy Armed Guard gets the rail to save ground and he makes his second start on this main track, which often results in improvement. Considering his sire (father), Midshipman, won the 2008 Breeders’ Cup Juvenile and considering his dam (mother) produced 11-time winner Discreet Angel, Navy Armed Guard may not win the Sam F. Davis but sure should run better than many people expect him to.

Catholic Boy won the first two starts of his career, both on grass, including the Grade 3 With Anticipation Stakes, before a very good fourth-of-14 finish in the Breeders’ Cup Juvenile Turf, earning a field-high and career-best 106 Equibase Speed Figure. One month later, Catholic Boy tried dirt in the Remsen and dominated by 4 ½ lengths in a field of 10. Although his speed figure regressed off the Juvenile Turf to a 100, Catholic Boy certainly can improve just as Remsen runner-up finisher Avery Island did when winning the Grade 3 Withers Stakes last week.

Vouch made his career debut around two turns at the end of October, which is no easy task as most horses need a prep race before running well enough to win at a mile or longer. Vouch did not need a prep race, as he won by 8 1/4 lengths and then was flattered when the runner-up came out of the race to win. Moving right into the deep end of the pool, Vouch made the second start of his career in the Remsen and ran third behind Avery Island while improving to a 91 Equibase Speed Figure. More improvement is expected, not only with experience but because Vouch is a half-brother (same dam, different sire) to 2015 Delaware Oaks winner Calamity Kate. Additionally, the Stats Race Lens statistic regarding sons and daughters of sire Yes It’s True reveal they have a strong record of seven wins in 16 starts in dirt route stakes races for 3-year-olds in the past few years.

Moving on to the rest of the field, even though some have proved competitive in stakes competition there are question marks. Flameaway has won four of six races, the most recent being the Kitten’s Joy Stakes on grass. His lone dirt route win came in the off-the-turf Bourbon Stakes in October, in which he earned a 104 Equibase Speed Figure that would give him a chance to win if he can repeat the effort. Whether he can run that well on a dry track is the question. Similarly, Hollywood Star finished second in the Iroquois Stakes (with a 90 figure) at this distance on dirt. He drew a poor post-position (12) for his next start in the Breeders’ Cup Juvenile, so his sixth-of-12 finish was probably better than it appears on paper. Still, returning from three months off in a graded stakes without a prep race suggests he may not be as fit as many of the others that have run more recently.

The rest of the field is comprised of Septimius Severus, who is stretching out to two turns for the first time and whose best effort earned a 93 Equibase Speed Figure; and Vino Rossi, who earned an 83 Equibase Speed Figure in his first two-turn race after a 96 figure effort in his debut prior to that.

My selections in preference order:

Navy Armed Guard

Catholic Boy

Vouch

2018 Sam F. Davis S.
February 10th, 2018

Winning Time: 1:42.44
  • Purse: $250,000
  • Distance: 1 1/16 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:42.44
Results
Win
Place
Show
1st
2 Flameaway
$22.60
$5.40
$3.20
2nd
6 Catholic Boy
$2.60
$2.10
3rd
3 Vino Rosso
$2.80
4th
5 Hollywood Star
5th
1 Navy Armed Guard
Scratches
Payoff
Pick 3
6-2-2
6-2-2
$61
Daily Double
2-2
2-2
$85
Exacta
2-6
2-6
$51
Superfecta
2-6-3-5
2-6-3-5
$158
Trifecta
2-6-3
2-6-3
$69
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
6-2-2
6-2-2
$61
Daily Double
2-2
2-2
$85
Exacta
2-6
2-6
$51
Superfecta
2-6-3-5
2-6-3-5
$158
Trifecta
2-6-3
2-6-3
$69

La edición 38va. del Grado 3, $250,000 Sam F. Davis Stakes presenta a Catholic Boy, que fue a la arena por primera vez en la cuarta actuación de su campaña y ganó poderosamente en Diciembre el Grado 2 Remsen Stakes para posicionarse como un importante dos añero. Haciendo su debut como tres añero, Catholic Boy se mide con otros seis caballos y será un formidable competidor. Sin embargo, considerando que los juveniles tres añeros pueden mejorar significativamente de una carrera a otra, hay otros que tal vez tengan su opción de conseguir puntos en las Series Camino al Kentucky Derby finalizando entre los cuatro primeros o quizás ganando una de ellas. Flameaway es uno de esos caballos, habiendo hecho su debut tres añero el mes pasado cuando ganó el Kitten’s Joy Stakes en el césped, habiendo ganado dos carreras antes el Grado 3 Dixiana Bourbon Stakes sobre pista barrosa. Hollywood Star finalizó segundo en el Grado 2 Iroquois Stakes el último septiembre antes de ser sexto en el Grado 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile. Otro con progresos a la vista es Vouch, quien llegó tercero en el Remsen. También están en el grupo Navy Armed GuardVino Rosso, y Septimius Severus.

Esta es una carrera muy interesante desde la perspectiva del pronóstico, tan es así que Navy Armed Guardtiene una ligera preferencia, aun cuando todavía no ha podido ganar una carrera en cinco actuaciones. Las primeras dos fueron en la corta, una en el césped y una en la arena, corriendo pobremente ambas veces. No obstante en su tercera carrera en Noviembre, Navy Armed Guard fue estirado a correr más distancia por primera vez, rematando bien de sexto a segundo y obteniendo una Figura Equibase de Velocidad de 95, la mejor de su campaña. Luego en Diciembre, Navy Armed Guard fue devuelto al césped (llegando tercero) antes de ser equipado con anteojeras y regresar a la arena, perdiendo en la meta por pescuezo. Para el Sam F. Davis, Navy Armed Guard consigue salir por palos para ahorrar terreno y hace su segunda aparición en esta pista principal, lo cual a menudo resulta en mejoría. Considerando que su padrillo (padre), Midshipman, ganó la 2008 Breeders’ Cup Juvenile y considerando que su dama (madre) produjo al 11 veces ganador Discreet Angel, Navy Armed Guard tal vez no gane el Sam F. Davis pero seguramente debe correr mejor de lo que muchos esperan.

Catholic Boy ganó las dos primeras carreras de su campaña, ambas en el grass, incluido el Grado 3 With Anticipation Stakes, antes de un muy buen cuarto lugar de 14 en la Breeders’ Cup Juvenile Turf, obteniendo una Figura Equibase de Velocidad de 106, la mejor del grupo y la mejor de su campaña. Un mes más tarde, Catholic Boy fue a la arena en el Remsen y fue dominante por 4 ½ cuerpos en un lote de 10. Aunque sus figuras de velocidad retrocedieron desde lo que hizo en la Juvenile Turf hasta 100, Catholic Boy con certeza puede mejorar tal como lo hizo el placé del Remsen, Avery Island cuando ganó el Grado 3 Withers Stakes la semana pasada.

Vouch hizo su carrera de debut sobre dos curvas a finales de Octubre, lo cual no es una tarea fácil ya que muchos caballos necesitan de una carrera previa antes de correr lo suficientemente bien como para ganar sobre una milla o más. Vouch no necesitó una carrera de preparación, mientras ganaba por 8 1/4 cuerpos y luego realzó su triunfo cuando el que llegó segundo, ganó a la siguiente. Moviéndose correctamente bien al fondo del grupo, Vouch hizo la segunda salida de su campaña en el Remsen y llegó tercero detrás de Avery Island mientras mejoraba a una Figura Equibase de Velocidad de 91. Se espera de él mayor mejoría, no solamente por la experiencia sino debido a que Vouch es medio hermano (misma dama, diferente padrillo) de la ganadora de la 2015 Delaware Oaks, Calamity Kate. Adicionalmente, la estadística de Stats Race Lens considerando a los hijos e hijas del padrillo Yes It’s True revelan que en los últimos años ellos tienen un poderoso récord de siete triunfos en 16 apariciones en clásicos de arena sobre larga distancia, para tres añeros.

Moviéndonos hacia el resto de grupo, aun cuando algunos han probado ya ser competitivos en carreras clásicas, hay algunas interrogantes presentes. Flameaway ha ganado cuatro de seis carreras, siendo la más reciente el Kitten’s Joy Stakes en el grass. Su único triunfo en arena y en larga distancia llegó en el Bourbon Stakes en Octubre, una carrera que debió correrse en grass, en la cual obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 104 que le daría chance para ganar si es que puede repetir esa actuación. Queda la interrogante de si puede correr bien en pista seca. De manera similar, Hollywood Star finalizó segundo en el Iroquois Stakes (con una figura de 90) sobre esta distancia en arena. Le tocó una pobre posición de salida (12) para su siguiente salida en la Breeders’ Cup Juvenile, así que su sexto puesto de 12 fue probablemente mejor de lo que luce en el papel. Aun así, retornar después de tres meses de para en un clásico de grado y sin una carrera previa de preparación sugiere que él no estará tan listo como algunos otros que han corrido más recientemente.

El resto del grupo comprende a Septimius Severus, quien está siendo alargado a dos curvas por primera vez y cuya mejor actuación le valió una Figura Equibase de Velocidad de 93; y a Vino Rossi, quien obtuvo una Figura Equibase de Velocidad de 83 en su primera carrera sobre dos curvas después de una de 96 conseguida en su debut antes de eso.

Mis selecciones en orden de preferencia:

Navy Armed Guard

Catholic Boy

Vouch

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