Five Questions to be Answered in the 2018 Breeders' Cup Juvenile

Cinco Preguntas a Ser Respondidas en la Breeders' Cup Juvenile 2018

Gambling
Complexity and Game Winner are among the 2-year-olds facing off in the Breeders' Cup Juvenile on Friday.
Complexity and Game Winner are among the 2-year-olds facing off in the Breeders' Cup Juvenile on Friday. (Eclipse Sportswire)

The $2 million, Grade 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile  is run at 1 1/16 miles on the main track at Churchill Downs. This is the highlight event on Future Stars Friday and will play a large role in determining the 2018 champion 2-year-old male.

Like many of the races this weekend this race is filled with quality and the winner will need to be in top form, have the right trip, handle the track, and, especially in this case, get the distance. As always, the questions came from Twitter and are much appreciated.

1. “Do you believe Complexity has the ability to rate?” – @Barbaro1420 (Joshua)

Just to clarify, when I think about rating a horse it could be “rating on the lead” – where a horse rations their front-running speed while controlling the front end, or “rating off the pace” – when a horse relaxes off of horses and off the lead. The latter definition is what I believe Joshua is asking, specific to this race. Rating behind horses in a full field of 14 is different than chasing behind a lone runoff in a field of five. In this case, I do not think he will be effective rating in here. Complexity has natural speed, and has been effective winning on the front end in both starts. In addition, this will be his first start around two turns and it’s unlikely they will mix it up and change tactics. All that said, the next question is does he need to rate? And to that I would say “no.” Again his natural speed is a real asset. At this point he is quicker than or as quick as his rivals. Taking away that pace edge could be detrimental to his chances. Physically he could have some distance and stamina limitations that could make him vulnerable if he’s going head to head with a true classic-distance type in the lane and he’s better off getting clear and trying to carry his speed.

Standard Deviation
Standard Deviation (Eclipse Sportswire)

2. “Did Standard Deviation run his brains out last race, or was it just a solid conditioner?” – @CarsoniPH (Scott C.)

Standard Deviation exits the Claiborne Breeders’ Futurity back on Oct. 6 at Keeneland. He was making his second career start and coming in fresh off a 49-day rest after breaking his maiden back in August at Saratoga. There are a couple of factors when considering whether a horse “ran his brains out” or ran a “top” effort and time plays a major role in recovering from those type of efforts. In this case, I did not see anything from him visually watching the race or from a numbers perspective that would consider his effort in the Breeders’ Futurity one that he would need time to recover from. In fact, yes it seems to have been a solid conditioning race, especially for this horse. He had to take back just a bit after taking some contact and getting forced out slightly into the first turn. Pace played a major role as the race slowed in the middle stages helping the winner Knicks Go to go on to win. Standard Deviation ran well all things considered and gives the impression on one that will get better from racing and has stamina for this type of event. Speed figures are on the softer side and he needs to improve from that standpoint. Another horse that ran a sneaky good in there, Derby Date, will also run this race. He was used early into a solid opening quarter and was caught wide losing ground in the process. He made a similar middle move and lacked some kick late, but given the trip and ground loss seems fair to be a little forgiving of the finish. He draws inside for this race, which should help to save ground, and has some tactical speed and physically looks like a two-turn, routing-type horse.

3. “Am I crazy for liking Mind Control?” – Raider Mike

Mind Control was scratched the morning of the Claiborne Breeders’ Futurity and was listed as the morning-line favorite. He looked to be the controlling speed of the race and the winner Knicks Go got the trip he likely would have had on the front end. From a gambling perspective to take the horse listed at 20-1 who a few weeks ago would have been listed as less than 5-2 is far from “crazy.” Mind Control has also never finished out of the exacta and is a Grade 1 winner, taking the Hopeful Stakes at Saratoga this summer. The biggest question I have with him is the same as last out: the distance. Speed figure-wise he needs to move forward compared with a handful of others in here.

4. “How does Shug end up with a good one named Code of Honor? Not enough time has passed since Honor Code” - @derphorse

Honestly, I do not know what goes into naming a horse and this one does not seem to be any relation to one of my favorite horses Honor Code. The name Code of Honor definitely stood out to me when he made his debut, for the reason you pointed out. One would think he would have to have some talent and ability to have a name so similar without relation. The other thing that stood out to me on debut with this horse was John Velazquez named to ride. Not often are Shug McGaughey’s horses ready to go on debut and he does not often call Johnny V. to ride a first-time starter juvenile. He won nicely on debut and after some time returned in the Grade 1 Champagne Stakes at Belmont. He ran a solid race considering the stumble at the start and making two moves during the race, something reserved for the talented ones and not something every horse can do. Going back to the rider, Eric Cancel was aboard that day and Velazquez will be back aboard in here. He takes off Mind Control after being aboard for the Grade 1 Hopeful win.

5. “Who will win the Breeders’ Cup Juvenile?” – @Mikepike5Rao (Michael R.)

Probably tipped my hand in the last question with Code of Honor. I like everything I have seen from this horse; he has speed, class, top connections, has a favorable running style and looks right for this distance. One horse that has yet to be mentioned is the morning-line favorite (at 8-5) and undefeated Game Winner. Baffert had an unbelievable run with debuting 2-year-olds; he was one of the 11 or 13 first time starters to win on debut at the Del Mar meet. Since then he had perfect trips in both the Del Mar Futurity and the American Pharoah Stakes. From that standpoint, he has yet to be really tested and will get that in here.

A full field of nice juveniles will square off here in just one of the many exciting races on the card.

Good Luck!

2018 Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile
November 2nd, 2018

Winning Time: 1:43.67
  • Purse: $2,000,000
  • Distance: 1 1/16 Miles
  • Age: 2 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:43.67
Results
Win
Place
Show
1st
9 Game Winner
$4.00
$3.20
$2.80
2nd
10 Knicks Go
$21.40
$11.20
4th
2 Mr. Money
6th
1 Dueling
7th
7 Mind Control
8th
13 Topper T
9th
4 Tight Ten
10th
6 Complexity
11th
3 Derby Date
12th
5 Well Defined
13th
8 Standard Deviation
Scratches
Payoff
Pick 3
7-5-9
7-5-9
$57
Pick 4
6/15/16-7-5-9/11
6/15/16-7-5-9/11
$91
Pick 5
5-6/15/16-7-5-9/11
5-6/15/16-7-5-9/11
$627
Pick 6 Jackpot
2-5-6/15/16-7-5-9/11
2-5-6/15/16-7-5-9/11
$1,841
Pick 6 Jackpot
2-5-6/15/16-7-5-9/11
2-5-6/15/16-7-5-9/11
$29
Daily Double
5-9
5-9
$15
Exacta
9-10
9-10
$57
Superfecta
9-10-14-2
9-10-14-2
$1,628
Trifecta
9-10-14
9-10-14
$483
Z-5 Super Hi-5
9-10-14-2-12
9-10-14-2-12
$0
Payoff
Pick 3
7-5-9
7-5-9
$57
Pick 4
6/15/16-7-5-9/11
6/15/16-7-5-9/11
$91
Pick 5
5-6/15/16-7-5-9/11
5-6/15/16-7-5-9/11
$627
Pick 6 Jackpot
2-5-6/15/16-7-5-9/11
2-5-6/15/16-7-5-9/11
$1,841
Pick 6 Jackpot
2-5-6/15/16-7-5-9/11
2-5-6/15/16-7-5-9/11
$29
Daily Double
5-9
5-9
$15
Exacta
9-10
9-10
$57
Superfecta
9-10-14-2
9-10-14-2
$1,628
Trifecta
9-10-14
9-10-14
$483
Z-5 Super Hi-5
9-10-14-2-12
9-10-14-2-12
$0

El Grado 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile con $ 2 millones de bolsa a repartir, se corre sobre 1 1/16 de milla sobre la pista principal de Churchill Downs. Es el evento estelar este Viernes de las Estrellas Futuras y jugará un rol determinante en la elección del campeón dos añero macho del 2018.

Al igual que muchas de las carreras de este fin de semana, esta prueba está llena de calidad y el ganador necesitará estar en su mejor forma, tener el viaje correcto, adaptarse a la pista, y, especialmente en este caso, respirar la distancia. Como siempre, las preguntas llegaron de Twitter y las apreciamos mucho.

1. “¿Crees que Complexity tiene capacidad de dejarse “graduar”?” – @Barbaro1420 (Joshua)

Para dejarlo claro, cuando yo pienso en “graduar” un caballo debería ser “graduar en la punta” – cuando un caballo gradúa su velocidad de puntero mientras controla el comando, o “graduar detrás del puntero” – cuando un caballo se relaja detrás de otros o detrás del puntero-. La última definición es a la que yo pienso Joshua está refiriéndose, específicamente en esta carrera. Graduar detrás de caballos en un nutrido lote de 14 es diferente que seguir a un solitario puntero en un grupo de cinco. En este caso, yo creo que aquí él no será efectivo si lo gradúan. Complexity tiene ligereza natural, y ha sido efectivo ganando en la propia punta en ambas carreras. Además, esta será su primera actuación sobre dos curvas y parece improbable que ellos se arriesguen y cambien tácticas. Dicho todo esto, la siguiente pregunta es  ¿necesita ser graduado? Y yo respondería que “no.” Nuevamente, su ligereza natural es un atributo real. En este momento él es tan rápido o más rápido que sus rivales. Restar esa ventaja en el desarrollo podría ir en detrimento de sus chances. Físicamente podría tener algunas limitaciones en distancia y stamina que podrían hacerlo vulnerable al final si es que viene cabeza a cabeza con algún neto especialista en la distancia y él se siente mejor con claridad adelante y tratando de llevar más allá su velocidad.

Standard Deviation
Standard Deviation (Eclipse Sportswire)

2. “¿Crees que Standard Deviation lo dejó todo en su última carrera, o fue solamente una carrera de sólido acondicionamiento?” – @CarsoniPH (Scott C.)

Standard Deviation viene de la Claiborne Breeders’ Futurity del pasado 6 de Octubre en Keeneland. Estaba haciendo solamente la segunda carrera de su campaña y reapareciendo luego de 49-días de para después de salir de perdedor en Agosto en Saratoga. Hay un par de factores a considerar para saber si un caballo “lo dejó todo” o si fue un “máximo” esfuerzo y el tiempo juega un papel importante en que se recuperen de ese tipo de actuaciones. En este caso, no observé nada visible en la carrera o desde una variada perspectiva por la cual consideraría su actuación en la Breeders’ Futurity una por la que él necesitaría tiempo para recuperar su mejor forma. De hecho, sí parece haber sido una sólida carrera de acondicionamiento, especialmente para este caballo. Tuvo que quedar algo atrás después de tener algún contacto y fue forzado a abrirse ligeramente en la primera curva. El factor desarrollo jugó un rol importante ya que la carrera se aquietó en los tramos intermedios ayudando al ganador Knicks Go a hacerse de la victoria. Standard Deviation corrió bien en todos los sentidos considerados y da la impresión de ser uno que mejorará con esa carrera y que tiene stamina para este tipo de evento. Las figuras de velocidad no son del todo buenas y necesita mejorar ese rubro. Otro caballo que corrió sigilosamente bien ahí, Derby Date, participará en esta prueba. Fue exigido tempranamente dentro de un sólido cuarto de apertura y se fue abriendo mientras perdía terreno en el proceso. Hizo una movida similar a mediados de la carrera y careció de avance final, pero dado los inconvenientes y la pérdida de terreno sería justo ser algo permisivos con su final. Parte por dentro en esta oportunidad, lo cual le ayudará a ahorrar terreno, y tiene cierta velocidad táctica y físicamente luce como un caballo de dos curvas del tipo rutero.

3. “¿Estoy loco si me gusta Mind Control?” – Raider Mike

Mind Control fue retirado en la mañana del Claiborne Breeders’ Futurity estando listado como el favorito en las cotizaciones previas. Lucía como quien iba a controlar la velocidad de la carrera y el ganador Knicks Go recibió el viaje que él probablemente hubiera tenido adelante. Desde una perspectiva de apuestas ir por un caballo listado a 20-1 que hace unas pocas semanas habría estado listado al menos a 5-2 está lejos de ser “loco.” Mind Control nunca ha llegado fuera de la exacta y es ganador de Grado, llevándose el Hopeful Stakes de Saratoga este verano. La gran interrogante que tengo con él es la misma de la última vez: la distancia. Necesita mejorar sus figuras de velocidad para compararse con un puñado de otros aquí.

4. “¿Cómo así Shug termina con uno bueno de nombre Code of Honor? No ha pasado tiempo suficiente desde Honor Code” - @derphorse

Honestamente, no sé por qué es que se nombran así los caballos y éste no parece tener relación alguna con Honor Code, uno de mis caballos favoritos. El nombre Code of Honor definitivamente me resaltó cuando él hizo su debut, por la razón que tú señalas. Uno pensaría que él habría tenido que tener algún talento y capacidad para tener un nombre tan similar sin relación alguna. La otra cosa que resaltó en mí cuando debutó este caballo fue que John Velazquez firmó la monta. No son frecuentes los caballos de  Shug McGaughey listos para ganar en el debut y él a menudo no ofrece a Johnny V. correr a un juvenil debutante. Ganó bien en su estreno y después de algún tiempo volvió en el Grado 1 Champagne Stakes de Belmont. Corrió una sólida actuación considerando que trastabilló en la partida y que hizo dos movidas durante la prueba, algo reservado sólo para los talentosos y que cualquier caballo no puede hacer. De regreso con el factor jinete, Eric Cancel estuvo a bordo ese día y Velázquez regresará ahora a su silla. Se baja de Mind Control después de haber estado arriba para su triunfo en el Grado 1 Hopeful.

5. “¿Quién ganará la Breeders’ Cup Juvenile?” – @Mikepike5Rao (Michael R.)

Probablemente solté la mano en la última pregunta sobre Code of Honor. Me gusta todo lo que he visto de este caballo; tiene velocidad, categoría, conexiones de primera, estilo favorable de correr y luce perfecto para la distancia. Uno que aún no ha sido mencionado es el favorito de las líneas previas (a 8-5) y además invicto Game Winner. Baffert tuvo una increíble racha con dos añeros debutantes; él fue uno de los 11 o 13 debutantes que ganaron debutando en el mitin de Del Mar. Desde entonces él ha tenido desarrollos ideales tanto en Del Mar Futurity como en el American Pharoah Stakes. Desde ese punto de vista, él todavía no ha sido puesto a prueba y lo será aquí.

Un numeroso grupo de buenos juveniles se alinearán aquí en lo que es sólo una de las muchas emocionantes carreras del programa.

¡Buena Suerte!

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