Finding a Prime Price Play for TVG Pacific Classic

Encontrando un Precio Jugoso para Apostar en el TVG Pacific Classic

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Del Mar racing fans look for a winner in the program. (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

The 28th running of the Grade 1, $1 million TVG Pacific Classic field is led by Accelerate, winner of the Grade 1 Santa Anita Handicap Presented by San Manuel Indian Bingo and Casino in March and the Grade 1 Gold Cup at Santa Anita in May, the two biggest races in the Breeders’ Cup Classic division on the Southern California circuit so far this year. Seven others were entered to try to earn the winner’s share of the $1 million purse and also punch their ticket to the Breeders’ Cup Classic as this is a “Win & You’re In” Challenge Series race for the $6 million Classic on Nov. 3. Pavel won the Grade 1 Stephen Foster Handicap in June and may be ready to run well but is winless at four tries at the distance. Roman Rosso makes his North American debut Saturday at Del Mar, now in the hands of Bob Baffert. Winner of three straight Group 1 stakes races in South America, including the Gran Premio Latinoamericano at the distance of the Classic, he must be respected. Prime Attraction won the Grade 3 Native Diver Stakes last fall on dirt and most recently missed by a neck in the Grade 2 Eddie Read Stakes on turf, so he also figures to be competitive. Then there’s The Lieutenant, the older half-brother to undefeated Triple Crown winner Justify, who most recently finished second at the distance in the Grade 2 Suburban Stakes. Dr. Dorr, also trained by Baffert, won the Grade 2 Californian Stakes in April and has managed to run second in two of three races since, but he was beaten by an average of 5 ½ lengths in those two runner-up finishes. Beach View won the Grade 3 Cougar II Handicap last month on this main track at 1 ½ miles and attempts deeper water in this Grade 1 race. Two Thirty Five rounds out the field and appears overmatched based on his nonthreatening fourth-place finish in the Grade 2 San Diego Handicap last month, which was his first try in a stakes race.

Prime Attraction may be an appealing horse for wagering purposes in the Pacific Classic as it may appear he is not as good, or as fast, as others in the field. However, Prime Attraction is as good as probable favorite Accelerate, who has finished in front of him three times previously, based on the 123 Equibase Speed Figure earned last month when beaten by a neck when third in the Eddie Read Stakes on turf. Prior to that, Prime Attraction had been rested 4 1/2 months so he will most likely be stronger physically for the Classic and, to put that 123 figure in perspective, Accelerate has earned 119 and 120 figures in his last four races, whereas the next best figure of any runner in the field is 117. Prime Attraction may have an edge in the area of pace, as Kent Desormeaux can use the horse’s tactical speed to lead from the start. That tactic was the one used in the Eddie Read, in which Prime Attraction set a sensible pace then when engaged at the top of the stretch fought head and head down to the finish line. Earlier this year, Prime Attraction finished second to Accelerate in the San Pasqual Stakes, so has proven he belongs at the level and he appears to have improved since then, so an upset in the Pacific Classic may be in the making.

Accelerate has run consistently in four races at the top level since finishing second in the Grade 2 San Antonio Stakes in December, finishing first three times and second by a neck in the other. Earning 120, 119, 119 and 120 speed figures in his last four races and winning both starts at the 1 ¼-mile distance of the Classic, Accelerate has proved to have no chinks in his armor. However, it must be noted that after winning the 2017 TVG San Diego Handicap at Del Mar last July, Accelerate finished a disappointing third in last year’s Classic. Trainer John Sadler took a slightly different approach this year, scratching Accelerate from the San Diego Handicap (won by Sadler trainee Catalina Cruiser) to run in this race off an 84-day rest.

Roman Rosso has won five of eight career starts, including three in a row, all in South America. He was imported to the U.S. recently and began serious training for Baffert in June, putting in a series of eight workouts in preparation for this race. Roman Rosso enters the Classic off three straight wins in Group 1 stakes, including the Gran Premio Latinamericano at the distance of the Classic. In that race, Roman Rosso raced in second for most of the early stages before winning in a field of 12 with a 111 Equibase figure. Prior to that, he led from start to finish to earn a 114 figure in a field of 10. With Del Mar’s leading jockey, Flavien Prat, in the saddle, Roman Rosso may be first or second along with Prime Attraction in the early stages and he is ready to run off a five-month layoff, as his six most recent workouts suggest, he could be a very strong factor in the race.

The rest of the Pacific Classic field (with best representative Equibase Speed Figures): Beach View (112), Dr. Dorr (115), Pavel (117), The Lieutenant (115) and Two Thirty Five (112).

Win Contenders:

Prime Attraction

Accelerate

Roman Rosso

2018 $1 Million TVG Pacific Classic S.
August 18th, 2018

Winning Time: 2:01.83
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 2:01.83
Results
Win
Place
Show
1st
5 Accelerate
$2.80
$2.40
$2.10
2nd
7 Pavel
$4.20
$3.40
3rd
3 Prime Attraction
$4.20
4th
4 Roman Rosso (ARG)
5th
2 Dr. Dorr
6th
1 The Lieutenant
Scratches
Payoff
Pick 3
5-10-5
5-10-5
$39
Daily Double
10-5
10-5
$8
Exacta
5-7
5-7
$4
Consolation Pick 3
5-2-5
5-2-5
$11
Quinella
5-7
5-7
$7
Superfecta
5-7-3-4
5-7-3-4
$8
Trifecta
5-7-3
5-7-3
$13
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
5-10-5
5-10-5
$39
Daily Double
10-5
10-5
$8
Exacta
5-7
5-7
$4
Consolation Pick 3
5-2-5
5-2-5
$11
Quinella
5-7
5-7
$7
Superfecta
5-7-3-4
5-7-3-4
$8
Trifecta
5-7-3
5-7-3
$13

La 28va edición del Grado 1, $1 millón TVG Pacific Classic nos trae como líder del grupo a Accelerate, ganador del Grado 1 Santa Anita Handicap Presentado por San Manuel Indian Bingo and Casino en Marzo y el Grado 1 Gold Cup at Santa Anita en Mayo, las dos carreras más importantes en lo que va del año para la división de la Breeders’ Cup Classic en el circuito del sur de California. Otros siete fueron inscritos tratando de conseguir la porción al ganador de la bolsa de premios de $1 millón y también pinchar su boleto para la Breeders’ Cup Classic ya que esta es una carrera Challenge Series “Gana y Clasificas” para los $6 millones de la Classic a correrse el 3 de Noviembre.Pavel ganó el Grado 1 Stephen Foster Handicap en Junio y puede estar listo para correr bien aunque está sin ganar en cuatro intentos sobre la distancia. Roman Rossohace su debut este sábado en Norte América y en Del Mar, ahora en las manos de Bob Baffert. Ganador de tres consecutivas carreras clásicas de Grupo 1 en Sudamérica, incluido el Gran Premio Latinoamericano sobre la distancia de la Classic, merece ser respetado. Prime Attraction ganó el Grado 3 Native Diver Stakes el pasado otoño en la arena y más recientemente perdió a pescuezo en el Grado 2 Eddie Read Stakes en el césped, así que parece que también es competitivo. Después tenemos a The Lieutenant, el medio hermano mayor del imbatible ganador de la Triple Corona,Justify, quien recientemente finalizó segundo sobre la distancia en el Grado 2Suburban StakesDr. Dorrtambién entrenado por Baffert, ganó el Grado 2 Californian Stakes en Abril y desde entonces se las ha arreglado para llegar segundo en dos de tres actuaciones, aunque él fue vencido por un promedio de 5 ½ cuerpos en aquellos placés. Beach View ganó el Grado 3 Cougar II Handicap el mes pasado sobre esta pista principal sobre 1 ½ millas y se mete en aguas profundas en esta carrera de Grado 1. Two Thirty Five completa el grupo y parece muy subido de lote si nos basamos en su poco riesgoso cuarto puesto en el Grado 2 San Diego Handicap del mes pasado, el cual fue su primer intento en una carrera clásica.

Prime Attraction puede ser un caballo atractivo para propósitos de apuestas en el Pacific Classic ya que al parecer él no es tan bueno, o tan rápido, como otros del grupo. Sin embargo, Prime Attraction es tan bueno como el probable favorito Accelerate, quien ha finalizado en frente de él en tres previas ocasiones, si nos basamos en la Figura Equibase de velocidad de 123 obtenida el mes pasado cuando fue vencido por pescuezo al ser tercero en el Eddie Read Stakes en el césped. Antes de eso, Prime Attraction había estado descansando 4 meses y 1/2 de modo que es probable que esté mucho mejor físicamente para el Classic y, para poner esa figura de 123 en perspectiva, Accelerate ha conseguido figuras de 119 y 120 en sus últimas cuatro carreras, mientras que la siguiente mejor figura de cualquier rival en el grupo es 117. Prime Attraction puede tener una ventaja en el área del desarrollo, ya que Kent Desormeaux puede usar la ligereza táctica del caballo para ser el líder desde la partida. Esa táctica fue la que usó en el Eddie Read, en el cual Prime Attraction marcó un ritmo sensible siendo comprometido al entrar a la recta final  para luchar cabeza a cabeza hasta la línea de llegada. A comienzos de año, Prime Attraction finalizó segundo de Accelerate en el San Pasqual Stakes, de modo que ha probado pertenecer a este nivel y parece que ha mejorado desde entonces, así que una sorpresa en el Pacific Classic podría estar en proceso.

Accelerate ha corrido consistentemente en cuatro pruebas al máximo nivel de categoría desde que llegó segundo en  el Grado 2 San Antonio Stakes en Diciembre, llegando primero tres veces y segundo a pescuezo en la otra. Obteniendo figuras de velocidad de 120, 119, 119 y 120 en sus últimas cuatro carreras y ganando ambas salidas sobre la distancia de 1 ¼-de milla del Classic, Accelerate ha probado no tener grietas en su armadura. No obstante, debe tomarse en cuenta que después de ganar el 2017 TVG San Diego Handicap en Del Mar el pasado Julio, Accelerate finalizó tercero defraudando en el Classic del último año. El entrenador John Sadler tomó una aproximación ligeramente distinta este año, retirando a Accelerate del San Diego Handicap (ganado por otro entrenado por Sadler, Catalina Cruiser) para correr en esta prueba después de 84-días de descanso.

Roman Rosso ha ganado cinco de ocho carreras en su campaña, incluidas tres al hilo, todas en Sudamérica. Fue importado a los U.S. recientemente y comenzó a entrenar seriamente para Baffert en Junio, poniendo una serie de ocho ejercicios en preparación para esta carrera. Roman Rosso llega al Classic luego de tres triunfos clásicos consecutivos de Grupo 1, incluido el Gran Premio Latinoamericano sobre la distancia del Classic. En esa carrera, Roman Rosso corrió segundo en la mayoría de los primeros tramos antes de ganar en un lote de 12 con una figura Equibase de 111. Antes de eso, lideró de partir a llegar obteniendo una figura de 114 en un lote de 10. Con el líder de los jinetes de Del Mar en la silla, Flavien Prat, Roman Rosso puede estar primero o segundo juntamente con Prime Attraction en los tramos iniciales y él anda listo para correr luego de cinco meses de ausencia, tal como así lo sugieren sus últimos seis ejercicios, y podría ser un muy fuerte rival en la prueba.

El resto del grupo del Pacific Classic (con su más representativa Figura Equibase de Velocidad): Beach View (112), Dr. Dorr (115), Pavel (117), The Lieutenant (115) y Two Thirty Five (112).

Candidatos al triunfo:

Prime Attraction

Accelerate

Roman Rosso

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