Double-Digit Longshot Can Upset Champion Good Magic in Fountain of Youth

Un Golpe de Doble Dígito Puede Vencer al Campeón Good Magic en el Fountain of Youth

Gambling
Champion Good Magic, left, looked impressive in winning the Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, but Storm Runner, right, enters off an impressive win and could pull off an upset in the Xpressbet Fountain of Youth Stakes on Saturday at Gulfstream Park.. (Eclipse Sportswire/Coady Photography)

The 76th running of the $400,000, Grade 2 Xpressbet Fountain of Youth Stakes features the return of Good Magic, winner of the Grade 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile when last seen four months ago. Although it may be tough to return in top form following four months away from the races, trainer Chad Brown is certainly capable of getting the horse fit enough off workouts alone to pick up where he left off. That being said, there are a number of horses who have run much more recently and who have run well in stakes. That group is led by Grade 3 Swale Stakes winner Strike Power, who is undefeated in two starts and trying two turns for the first time. Another is Grade 2 Holy Bull Stakes runner-up Free Drop Billy, who won the Grade 1 Claiborne Breeders’ Futurity last fall before a ninth-place finish in the Juvenile. Gotta Go also has credentials for this level, having won the Street Sense Stakes last fall and coming into the Fountain of Youth off a runner-up finish behind Strike Power in the Swale. Peppered finished second in the Grade 3 Grey Stakes last October before a 12th of 14 effort in the Grade 2 Kentucky Jockey Club Stakes and, like Good Magic, he makes his first start of 2018. Promises Fulfilled finished third in the Kentucky Jockey Club Stakes and is returning from a layoff since that race. Marconi made his sophomore debut last month in the Grade 3 Withers and has potential to improve off a third-place finish in his second start of the year. Storm Runner won an allowance race at Gulfstream at the distance of the Fountain of Youth last month and may improve, while He Takes Charge and Machismo both attempt the big jump from winning maiden races to graded stakes.

Strike Power
Strike Power (Eclipse Sportswire)

Pace of the race: The pace scenario in this year’s Fountain of Youth will dictate its outcome. Strike Power has earned both of his wins while leading from start to finish and is stretching out from a sprint to a route, as is Machismo, who nearly led from start to finish in his 11-length win on this track last month. Promises Fulfilled not only led from start to finish when winning his first two starts but with the outside post position in a 10-horse field it will be incumbent on jockey Irad Ortiz Jr. to push his horse from the beginning to get good position and not go wide on the first turn. All three horses have run just over 45 seconds to the half-mile mark in front and there is no reason for them to run any differently in this race. It will only take two of the three to contest the pace on faster than average fractions and that could easily mean they will get tired late and set up the horses who are relaxed off the pace from the opening of the gate.

Main contenders

Storm Runner is a perfect 2-for-2 in two-turn dirt races, the most recent of the pair at Gulfstream Park four weeks ago. That win came at the distance of the Fountain of Youth and also showed a very mature horse that understands what his job is. Storm Runner rallied nicely from fourth early, to second with about three-quarters of a mile to go, before drawing off by three lengths with an eighth of a mile to go. He did get a bit tired late to prevail by a head at the end, but considering that was only his second race following two months off, it was to be expected. The 111 Equibase Speed Figure Storm Runner earned in that victory was stakes quality, as it was equal to the figure Strike Power earned winning the Swale Stakes and slightly better than the 109 figure Good Magic earned winning the Breeders’ Cup Juvenile last November. With improving to do in his third start off the layoff and with a very sharp workout coming into the race (fourth of 39 at the distance on the day), Storm Runner can post the upset to win this year’s Fountain of Youth Stakes.

It is always a tough task for any horse to return from many months off in a two-turn race and run at peak form, but Good Magic may do just that. Good Magic raced just three times in 2017.He finished second in his debut in a maiden race at 6 1/2 furlongs in August, then he lead late before coming up a half-length short of winning the Grade 1 Champagne Stakes. Good Magic then posted the 11-1 upset in the Breeders’ Cup Juvenile with a fairly dominant effort to win by 4 1/4 lengths. Trainer Chad Brown is very adept at getting horses ready to run this far off a layoff using workouts alone, as Stats Race Lens tells us he is 13-for-39 in the past two years with horses coming back from 61 to 180 days in a dirt route. With workouts every six to seven days since returning to training in January, Good Magic has every right to run as well as, or better than, he did when earning a 109 in the Juvenile.

Except for a ninth-place finish in the Juvenile last fall, Free Drop Billy (Note: Free Drop Billy was scratched on Saturday morning.) has done nothing wrong, finishing first or second in his other five races. After missing by a neck in the Grade 1 Hopeful Stakes with a 94 figure last September, Free Drop Billy won the Breeders’ Futurity easily by four lengths in October. Rested three months after his poor Juvenile effort one month later, Free Drop Billy returned to finish second of nine in the Holy Bull Stakes last month and, even though the 89 speed figure from that effort pales in comparison to the 109 Good Magic earned in the Juvenile and the 111 Storm Runner earned last month, we can always expect big improvement by some horses early in their 3-year-old seasons. As such, Free Drop Billy is another contender to win this race.

Secondary contenders

Gotta Go is a horse I will be sure to consider at least for any exotic wagers made as he should benefit from the contested early pace. He closed for second in the Swale, a race in which Strike Power controlled the tempo in front, a scenario unlikely to be repeated in this situation. Improving off his 105 figure from that effort gives Gotta Go a chance to be in the mix to be sure. Similarly, Marconi rallied from last of five to finish third in the Withers Stakes last month, in his first start of the year. That effort earned him a career-best Equibase Speed Figure, but it was 90 and far afield of what it will take to win this race. However, Marconi is trained by Todd Pletcher and won a 1 1/8-mile race in only the second start of his career, so a big improvement is possible in his second start off the layoff for this half-brother to 2013 Breeders’ Cup Classic winner Mucho Macho Man. Another horse with a chance to be part of the exacta or trifecta is He Takes Charge, who, like Storm Runner, is a recent winner at Gulfstream Park at the distance of the Fountain of Youth. The 99 figure earned is decent enough and he, too, can benefit from the expected contested early pace scenario.

The rest: As previously mentioned, Strike Power is a very talented colt coming off a stakes win with one of the top figures (111) in the field. However, it appears the pace scenario conspires against him as he tried two turns for the first time. Machismo (98 last race figure) dominated by 11 lengths in a sprint on this track when breaking his maiden last month and it may be a lot to ask him to step up to this level while trying two turns at the same time. Promises Fulfilled earned a 90 speed figure last fall in the Kentucky Jockey Club Stakes, his first try around two turns, after a 94-figure effort at seven furlongs. He may have a bright future but his outside post and the fact he has early speed may work against his chances to succeed. Peppered earned an 86 figure when second in the Grey Stakes last October before a 12th of 14 finish in his first race on conventional dirt in the Juvenile.

Win Contenders:

Storm Runner

Good Magic

Free Drop Billy

Others to consider for exactas and similar bets:

Gotta Go

Marconi

He Takes Charge

2018 Xpressbet Fountain of Youth S.
March 3rd, 2018

Winning Time: 1:44.17
  • Purse: $400,000
  • Distance: 1 1/16 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:44.17
Results
Win
Place
Show
1st
10 Promises Fulfilled
$38.40
$12.80
$4.60
2nd
4 Strike Power
$6.40
$3.60
3rd
6 Good Magic
$2.20
4th
9 Machismo
6th
7 Gotta Go
7th
5 Storm Runner
8th
1 He Takes Charge
9th
3 Peppered
Scratches
Payoff
Pick 3
4-1-10
4-1-10
$405
Pick 4
11-4-1-10
11-4-1-10
$3,051
Pick 5
6-11-4-1-10
6-11-4-1-10
$135
Pick 5
6-11-4-1-10
6-11-4-1-10
$20,600
Pick 6 Jackpot
11-6-11-4-1-10
11-6-11-4-1-10
$52,860
Daily Double
1-10
1-10
$166
Exacta
10-4
10-4
$230
Superfecta
10-4-6-9
10-4-6-9
$271
Super High Five
10-4-6-9-8
10-4-6-9-8
$14,477
Trifecta
10-4-6
10-4-6
$255
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
4-1-10
4-1-10
$405
Pick 4
11-4-1-10
11-4-1-10
$3,051
Pick 5
6-11-4-1-10
6-11-4-1-10
$135
Pick 5
6-11-4-1-10
6-11-4-1-10
$20,600
Pick 6 Jackpot
11-6-11-4-1-10
11-6-11-4-1-10
$52,860
Daily Double
1-10
1-10
$166
Exacta
10-4
10-4
$230
Superfecta
10-4-6-9
10-4-6-9
$271
Super High Five
10-4-6-9-8
10-4-6-9-8
$14,477
Trifecta
10-4-6
10-4-6
$255

La edición 76ta del $400,000, Grado 2 Xpressbet Fountain of Youth Stakes marca el retorno de Good Magic, ganador del Grado 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, la última vez que fue visto, hace ya cuatro meses. Aunque puede ser duro volver en máxima forma a las carreras después de cuatro meses, el entrenador Chad Brown es ciertamente capaz de tener al caballo lo suficientemente listo sólo con ejercicios privados y traerlo de regreso tal como lo dejó. Dicho esto, hay un número de ejemplares que han corrido mucho más recientemente y que han corrido bien en clásicos. Ese grupo es liderado por el ganador del Grado 3 Swale Stakes, Strike Power, quien está invicto en dos salidas y yendo a las dos curvas por primera vez. Otro de ellos es el placé del Grado 2 Holy Bull Stakes, Free Drop Billy, quien ganara el Grado 1 Claiborne Breeders’ Futurity el pasado otoño antes de llegar noveno en la Juvenile. Gotta Go tiene también credenciales para este nivel, habiendo ganado el Sreet Sense Stakes el último otoño y llegando al  Fountain of Youth luego de un segundo lugar detrás de Strike Power en el Swale. Peppered llegó segundo en el Grado 3 Grey Stakes el pasado Octubre antes de un 12do de 14 en el Grado 2 Kentucky Jockey Club Stakes y, al igual que Good Magic, hace su primera aparición en 2018. Promises Fulfilled llegó tercero en el Kentucky Jockey Club Stakes y está volviendo del descanso después de esa carrera. Marconi hizo su debut tres añero el mes pasado en el Grado 3 Withers y tiene potencial para mejorar su tercer lugar en su segunda aparición del año. Storm Runner ganó una carrera condicional en Gulfstream sobre la distancia del Fountain of Youth el mes pasado y puede superarse, mientras que tanto He Takes Charge como Machismo intentarán el gran salto de ganar a perdedores y llegar a clásicos de grado.

Strike Power
Strike Power (Eclipse Sportswire)

Probable desarrollo de la carrera: El escenario en que se dé el desarrollo del Fountain of Youth de este año, determinará su resultado. Strike Power ha conseguido sus triunfos corriendo de punta a punta y está siendo alargado de velocidad a ruta, al igual que Machismo, quien casi se vino de un viaje en su triunfo por 11-cuerpos sobre esta pista el mes pasado. Promises Fulfilled no sólo lideró de partir a llegar cuando ganó sus dos primeras actuaciones sino que con la posición de largada por fuera en un lote de 10-caballos será obligatorio para el jinete Irad Ortiz Jr. exigir a su conducido desde el inicio para obtener buena ubicación y no girar abierto la primera curva. Todos ellos han corrido sobre 45 segundos la marca para la media milla al frente y no hay razón alguna para ellos de correr diferente en esta prueba. Será suficiente que dos de los tres fuercen la punta más rápido que los parciales promedio y ello llevará a que se agoten al final y lo dejen todo listo para quienes desde que se abrieron las celdas se relajaron y quedaron lejos de la punta.

Principales Rivales

Storm Runner está en un perfecto 2-de-2 en dos carreras sobre dos curvas en arena, la más reciente de las dos en Gulfstream Park cuatro semanas atrás. Ese triunfo fue sobre la distancia del Fountain of Youth  también enseñó a un caballo maduro que entiende cuál es su trabajo. Storm Runner vino desde atrás, cuarto al inicio, y segundo cuando faltaban tres cuartos de milla, antes de separarse por tres cuerpos cuando todavía restaban un octavo de milla para la meta. Se cansó un poco al final prevaleciendo por cabeza, pero considerando que era su segunda carrera luego de dos meses de ausencia, era lo esperado. La Figura Equibase de Velocidad de 111 que Storm Runner obtuvo en esa victoria fue de categoría clásica, ya que fue igual a la figura que Strike Power consiguió ganando el Swale Stakes y ligeramente mejor que la figura de 109 que Good Magic consiguió al ganar la Breeders’ Cup Juvenile el pasado Noviembre. Con mejoría en camino para su tercera actuación luego del descanso y llegando a la carrera con un muy buen ejercicio (cuarto del día para la distancia sobre un total de 39), Storm Runner puede dar la sorpresa y ganar este año el Fountain of Youth Stakes.

Siempre es tarea difícil para cualquier caballo volver de varios meses de ausencia en una carrera sobre dos curvas y en el pico de su forma, pero Good Magic es capaz de hacer eso justamente. Good Magic corrió solamente tres veces en 2017. Llegó segundo en su debut en una carrera para no ganadores sobre 6 1/2 furlones en Agosto, luego él lideró la carrera antes de quedar medio cuerpo corto para poder ganar el  Grado 1 Champagne Stakes. Good Magic a continuación dio la sorpresa pagando 11-1 en la Breeders’ Cup Juvenile con un decente y dominante rendimiento ganándola por 4 1/4 cuerpos. El entrenador Chad Brown es muy eficiente teniendo a caballos listos para correr con estos intervalos de para y solamente con ejercicios en privado, ya que Stats Race Lens nos dice que él está 13-de-39 en los últimos dos años con caballos volviendo de una para de 61 a 180 días en carreras de ruta en arena. Con ensayos cada seis o siete días desde que volvió al entrenamiento en Enero, Good Magic tiene todo el derecho de correr tan bien, o mejor aún, que como lo hizo cuando consiguió esos 109 de la Juvenile.

Excepto por su noveno puesto en la Juvenile el pasado otoño, Free Drop Billy lo ha hecho todo bien, finalizando primero o segundo en sus otras cinco carreras. Después de perder por pescuezo en el Grado 1 Hopeful Stakes con una figura de 94 el pasado Septiembre, Free Drop Billy ganó la Breeders’ Futurity fácilmente por cuatro cuerpos en Octubre. Descansado tres meses después de su pobre rendimiento en la Juvenile, Free Drop Billy volvió para llegar segundo de nueve en el Holy Bull Stakes el mes pasado y, aunque la figura de velocidad de 89 de esa actuación, palidece en comparación con los 109 que Good Magic obtuvo en la Juvenile y los 111 que Storm Runner consiguió el mes pasado, podemos siempre esperar grandes progresos en algunos caballos al inicio de su temporada como tres añeros. Por tanto, Free Drop Billy es otro candidato a ganar la carrera.

Rivales Secundarios

Gotta Go es un caballo que me aseguraré considerar al menos para cualquier jugada exótica que haga ya que debería beneficiarse de un desarrollo movido adelante. Atropelló para ser segundo en el Swale, una carrera en la cual Strike Power controló la punta en el frente, un escenario improbable de ser repetido en esta ocasión. Mejorando la figura de 105 que obtuvo en esa carrera Gotta Go tiene con seguridad chance de estar en la colada final. De manera similar, Marconi atropelló del fondo de cinco para finalizar tercero en el Withers Stakes el mes pasado, en su primera actuación del año. Esa carrera le brindó la mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña, pero fue 90 y bastante alejada de lo que le tomaría ganar esta carrera. No obstante, Marconi es entrenado por Todd Pletcher y ganó una carrera sobre 1 1/8-de milla en lo que era solamente la segunda carrera de su campaña, de modo que un gran progreso es posible en su segunda carrera luego del descanso para este medio hermano del ganador de la 2013 Breeders’ Cup Classic,  Mucho Macho Man. Otro caballo con opción de formar parte de la exacta o trifecta es He Takes Charge, quien, al igual que Storm Runner, es reciente ganador en Gulfstream Park sobre la distancia del Fountain of Youth. La figura de 99 que consiguió es suficientemente decente y él, puede beneficiarse también de un escenario en el desarrollo, que se espera va a ser muy disputado.

El resto: Como ya lo mencioné anteriormente, Strike Power es un potro muy talentoso que viene de un triunfo clásico con una de las máximas figuras (111) en el grupo. Sin embargo, parece que el probable desarrollo conspira en su contra, y también que irá a dos curvas por primera vez. Machismo (figura de 98 en su última carrera) dominó por 11 cuerpos en la corta y sobre esta pista cuando salió de perdedor el mes pasado y tal vez sea pedirle demasiado saltar a este nivel y llegar a las dos curvas al mismo tiempo. Promises Fulfilled consiguió una figura de velocidad de 90 el último otoño en el Kentucky Jockey Club Stakes, su primera sobre dos curvas, después de una figura de 94 sobre siete furlones. Puede tener un brillante futuro pero su posición de partida por el exterior y el hecho que tenga mucha ligereza inicial puede trabajar en su contra. Peppered obtuvo una figura de 86 cuando fue segundo en el Grey Stakes el pasado Octubre antes de ser 12do de 14 en su primera carrera sobre pista convencional de arena en la Juvenile.

Candidatos al Triunfo:

Storm Runner

Good Magic

Free Drop Billy

Otros a considerar para exactas y apuestas similares:

Gotta Go

Marconi

He Takes Charge

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