Catholic Boy One of Several Capable of Upsetting Accelerate in Classic

Catholic Boy Uno de Muchos Capaces de Incomodar a Accelerate en la Classic

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Catholic Boy, winning the Travers Stakes in August at Saratoga Race Course, will attempt to become the fourth 3-year-old in five years to win the Breeders’ Cup Classic. (Eclipse Sportswire)

The 35th running of the Grade 1, $6 million Breeders’ Cup Classic drew a field of 14 horses plus two also-eligible entrants. Eleven of the entrants enter the race off a win or a runner-up finish in a Grade or Group 1 stakes race. In terms of success, Accelerate has been assigned starting favoritism at 5-2 odds on the strength of winning the Grade 1 TVG Pacific Classic Stakes and the Grade 1 Awesome Again Stakes. However, the status of Mind Your Biscuits may be similar to the starting favorite as a career earner of more than $4.2 million, third-best in the field, who enters the race off an easy 4 ¾-length win in the Grade 3 Lukas Classic Stakes last month at  Churchill Downs. Among the 16 entered are six horses who are 3-year-olds, with three of the last four editions of the Classic having been won by colts taking on their elders. One of the 3-year-old contenders is Roaring Lion, who is racing on dirt for the first time and who enters the Classic off a win in the Group 1 Queen Elizabeth II Stakes at Ascot in England two weeks ago. Another 3-year-old is Catholic Boy, who is attempting to win the race in the same manner as Arrogate did in 2016 when he won the Grade 1 Travers Stakes in his most recent race before the Classic. Another top 3-year-old is McKinzie, who was on the Road to the Kentucky Derby this year before being injured. He won the Grade 1 Pennsylvania Derby in his most recent race. Other potential contenders are recent Grade 1 Jockey Club Gold Cup winner Discreet Lover and the horse he beat by a neck in that race, Thunder Snow, who won the Group 1, $10 million Dubai World Cup in March. Another horse proven at the Grade 1 level is Yoshida, winner of the Grade 1 Woodward Stakes Presented by NYRA Bets in his most recent race. Most of the rest of the field finished relatively close behind some of the aforementioned horses, such as Axelrod (second to McKinzie in the Pennsylvania Derby), Gunnevera (second to Yoshida in the Woodward), Mendelssohn (third in the Woodward), Pavel (second in the Pacific Classic), Toast of New York (second in the Lukas Classic), and West Coast (second in the Awesome Again). Lone Sailor, winner of the Grade 3 Oklahoma Derby, and Collected, fourth and seventh in his last two races, round out the field.

Top four win contenders:

Catholic Boy has been handled incredibly well by an up-and-coming star trainer in Jonathan Thomas, who has won with 25 of 100 starters in 2018. After a win last December in the Remsen Stakes, which was only his fourth career start and first on dirt, Catholic Boy returned on the Derby trail with a runner-up effort in the Grade 3 Sam F. Davis Stakes before a fourth-place finish in the Xpressbet Florida Derby, after which it was decided to give him some time off. That decision paid off handsomely as Catholic Boy won both the Pennine Ridge Stakes and Belmont Derby Invitational Stakes on the grass before transitioning back to dirt to win the Travers Stakes in late August, earning a career best 109 Equibase Speed Figure in the process. The tactic of pointing to the Breeders’ Cup on workouts alone following a strong race in the Travers has worked out very well of late, as both the 2015 Classic winner (American Pharoah, second in Travers) and 2016 Classic winner (Arrogate) took the same route and improved their Equibase Speed Figures nicely off their previous efforts. Both were 3-year-olds facing older horses for the first time. Another thing Catholic Boy may have in his favor is he has become an “Alpha”-type horse since returning to the races in June, giving up the lead in the stretch in the Pennine Ridge and Belmont Derby before rallying to regain the lead at the finish line, then dominating in the Travers. All three of those efforts came since Javier Castellano took over the riding duties on Catholic Boy, another reason he could be tough to beat in this year’s Classic.

Roaring Lion after winning the Irish Champion Stakes. (Eclipse Sportswire)

Roaring Lion could provide big profit if he wins the Classic as his starting odds are 20-1. No horse moving from turf has won the Classic since Raven’s Pass in 2008. However, Roaring Lion has a few similarities with Raven’s Pass, the first of which is he was bred in Kentucky and has a reasonable dirt pedigree. Particularly in favor of running well on dirt, his dam’s sire is Street Sense, winner of the 2007 Kentucky Derby and Travers Stakes. Additionally, Roaring Lion is trained by John Gosden, who also saddled Raven’s Pass to victory. Roaring Lion has won four straight Group 1 races and has proven extremely determined to the wire in three of those four. In addition to having earned a career-best 124 speed figure in his most recent race, Roaring Lion has a perfect 4-for-4 record at distances of 1 ¼ miles and 1 5/16 miles, something none of the rest of the Classic field can claim. Champion horses can run on different surfaces, so if Roaring Lion can run as well on dirt as he has on turf this spring and summer, he can post the upset.

Mind Your Biscuits was known almost exclusively as a sprinter for most of his 24-race career until trainer Chad Summers decided to stretch him out to two turns for the Grade 1 Whitney Stakes this summer. In that race, Mind Your Biscuits ran very respectably when second to a wire-to-wire winner who dominated on the front end. Nearly two months later, Mind Your Biscuits ran one of the best races of his career when drawing off to a 4 ¾-length win in the Lukas Classic at Churchill Downs, earning at 123 figure in the process. The familiarity with the surface may play to his advantage in this race and, if so, Mind Your Biscuits may add to his career bankroll of $4.2 million, which already makes him the richest New York-bred horse in history.

Accelerate, like Roaring Lion, has won a number of graded stakes in a row. Starting with the Gold Cup at Santa Anita in May with a 120 figure, Accelerate next won the TVG Pacific Classic in August with a 125 figure then tied that effort with a victory in the Awesome Again Stakes at the end of September. The only knock I can find with this tremendous athlete is he draws the outside 14 post in the field. Although there is a fairly long run to the first turn at the 1 ¼-mile distance of the Classic, it is still very likely that Accelerate may be wide going for the entire race and that could be just enough to take away any edge he may have over a few of the others who have proven as tough as he is in recent races.

For exotic wagers, I think we should also consider McKinzie and West Coast. McKinzie is a 3-year-old with improving to do who was sidelined from March until September. He returned victorious in the Pennsylvania Derby with a 114 effort and can improve. West Coast continues to run big races but usually against one horse better than he is. After reeling off five straight wins in the spring and summer of 2017, including the Travers and Pennsylvania Derby, West Coast finished third then second to eventual Horse of the Year Gun Runner before running second to Thunder Snow in the Dubai World Cup then second behind Accelerate in the Awesome Again Stakes.

Most of the rest in this fantastic race have a chance to gain a piece of the purse, so don’t hesitate to consider them for exacta or trifecta tickets. The rest of the Classic field (with best representative Equibase Speed Figure): Axelrod (111), Collected (127), Discreet Lover (115), Gunnevera (110), Lone Sailor (110), Mendelssohn (112), Pavel (117), Thunder Snow (114), Toast of New York (116) and Yoshida (113).

Win Contenders:

Catholic Boy

Roaring Lion

Mind Your Biscuits

Accelerate

You can get Ellis' detailed analysis for all the Friday and Saturday races at Churchill Downs, including all Breeders' Cup races, at Equibase and most Online Wagering Sites.

2018 Breeders' Cup Classic
November 3rd, 2018

Winning Time: 2:02.93
  • Purse: $6,000,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 2:02.93
Results
Win
Place
Show
1st
14 Accelerate
$7.40
$6.00
$4.40
2nd
4 Gunnevera
$21.80
$11.80
  • Owner / Margoth
  • Breeder / Brandywine Farm & Stephen Upchurch
3rd
1 Thunder Snow (IRE)
$8.00
6th
5 Lone Sailor
  • Owner / G M B Racing
  • Breeder / Alexander - Groves - Matz, LLC.
7th
7 West Coast
8th
13 Discreet Lover
9th
12 Axelrod
10th
8 Pavel
12th
6 McKinzie
13th
3 Catholic Boy
14th
2 Roaring Lion
Scratches
Payoff
Pick 3
11-2-14
11-2-14
$19
Pick 4
7-11-2-14/15/16
7-11-2-14/15/16
$158
Pick 5
9-7-11-2-14/15/16
9-7-11-2-14/15/16
$564
Pick 6 Jackpot
6-9-7-11-2-14/15/16
6-9-7-11-2-14/15/16
$62
Pick 6 Jackpot
6-9-7-11-2-14/15/16
6-9-7-11-2-14/15/16
$3,707
Daily Double
BCJUV/BCCLASSIC 9-14
BCJUV/BCCLASSIC 9-14
$22
Daily Double
2-14
2-14
$19
Exacta
14-4
14-4
$131
Head2Head
MENDELSSOHN V THUNDER SNOW- 2
MENDELSSOHN V THUNDER SNOW- 2
$3
Superfecta
14-4-1-10
14-4-1-10
$1,618
Super High Five
14-4-1-10-9
14-4-1-10-9
$171,749
Trifecta
14-4-1
14-4-1
$807
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
11-2-14
11-2-14
$19
Pick 4
7-11-2-14/15/16
7-11-2-14/15/16
$158
Pick 5
9-7-11-2-14/15/16
9-7-11-2-14/15/16
$564
Pick 6 Jackpot
6-9-7-11-2-14/15/16
6-9-7-11-2-14/15/16
$62
Pick 6 Jackpot
6-9-7-11-2-14/15/16
6-9-7-11-2-14/15/16
$3,707
Daily Double
BCJUV/BCCLASSIC 9-14
BCJUV/BCCLASSIC 9-14
$22
Daily Double
2-14
2-14
$19
Exacta
14-4
14-4
$131
Head2Head
MENDELSSOHN V THUNDER SNOW- 2
MENDELSSOHN V THUNDER SNOW- 2
$3
Superfecta
14-4-1-10
14-4-1-10
$1,618
Super High Five
14-4-1-10-9
14-4-1-10-9
$171,749
Trifecta
14-4-1
14-4-1
$807

La edición 35ta del Grado 1, bolsa de $6 millones Breeders’ Cup Classic sorteó a un grupo de 14 ejemplares además de dos suplentes también inscritos. Once de ellos llegan a la carrera luego de un triunfo o un placé en carreras clásicas de Grado o Grupo 1. En términos de éxitos, Accelerate ha sido asignado con el favoritismo inicial a probabilidades de 5-2 con la fortaleza de haber ganado el Grado 1 TVG Pacific Classic Stakes y el Grado 1 Awesome Again Stakes. No obstante, el status de Mind Your Biscuits puede ser similar al del favorito inicial ya que en su campaña ha logrado acumular más de $4.2 millones, el tercero en el grupo, y que llega a la carrera luego de un cómodo triunfo por 4 ¾-cuerpos en el Grado 3 Lukas Classic Stakes el mes pasado en Churchill Downs. Entre los 16 inscritos hay seis caballos que tienen 3 años de edad, siendo que tres de las últimas cuatro ediciones de la Classic han sido ganadas por potros que han superado a los mayores. Uno de los candidatos tres añeros es Roaring Lion, quien está corriendo arena por primera vez y quien llega a la Classic luego de un triunfo en el Grupo 1 Queen Elizabeth II Stakes de Ascot en Inglaterra hace dos semanas. Otro 3-años-de edad es Catholic Boy, quien está tratando de ganar esta carrera de forma similar a lo que Arrogate hizo en 2016 cuando ganó el Grado 1 Travers Stakes en su carrera anterior a la Classic. Otro tres añero de élite es McKinzie, quien estuvo en el Camino al Kentucky Derby este año antes de lesionarse. Ganó el Grado 1 Pennsylvania Derby en su más reciente actuación. También candidatos potenciales son el reciente ganador del Grado 1 Jockey Club Gold Cup Discreet Lover y el caballo al que venciera por pescuezo en esa carrera, Thunder Snow, quien ganó el Grupo 1, bolsa de $10 millones Dubai World Cup en Marzo. Otro caballo probado en el nivel Grado 1 es Yoshida, vencedor en el Grado 1 Woodward Stakes Presentado por NYRA Bets en su última carrera. La mayoría del resto de grupo finalizó relativamente cerca tras algunos de los antes mencionados, tal es el caso de Axelrod (segundo de McKinzie en el Pennsylvania Derby), Gunnevera (segundo de Yoshida en el Woodward), Mendelssohn (tercero en el Woodward), Pavel (segundo en el Pacific Classic), Toast of New York (segundo en el Lukas Classic), y West Coast (segundo en el Awesome Again). Lone Sailor, ganador del Grado 3 Oklahoma Derby, y Collected, cuarto y séptimo en sus dos últimas carreras, completan el grupo.

Cuatro Principales Candidatos al Triunfo:

Catholic Boy ha sido manejado increíblemente bien por una estrella emergente del entrenamiento como Jonathan Thomas, quien ha ganado con 25 de 100 inscritos en 2018. Después de ganar el último Diciembre en el Remsen Stakes, la que era solamente la cuarta carrera de su campaña y la primera en arena, Catholic Boy volvió a la ruta del Derby llegando segundo en el Grado 3 Sam F. Davis Stakes antes de un cuarto puesto en el Xpressbet Florida Derby, después del cual se decidió darle algún tiempo de descanso. Esa decisión fue pagada con creces ya que Catholic Boy ganó tanto el Pennine Ridge Stakes como el Belmont Derby Invitational Stakes en el césped antes de trasladarse nuevamente a la arena para ganar el Travers Stakes el pasado Agosto, obteniendo en el proceso un 109 como mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña. La táctica de apuntar a la Breeders’ Cup con ejercicios en solitario a continuación de una brava actuación en el Travers ha dado buenos resultados últimamente, ya que tanto el ganador de la Classic 2015 (American Pharoah, segundo en el Travers) como el ganador de la Classic 2016 (Arrogate) hicieron la misma ruta mejorando mucho sus Figuras Equibase de Velocidad luego de esos rendimientos previos. Ambos fueron tres añeros midiéndose con caballos mayores por primera vez. Otra cosa que Catholic Boy pueda tener en su favor es que él se ha convertido en un tipo de caballo “Alfa” desde que volviera a las carreras en Junio, renunciando a la punta en la recta del Pennine Ridge y el Belmont Derby antes de avanzar de nuevo para recuperarla en la meta, y siendo dominante después en el Travers. Todas esas tres actuaciones llegaron desde que Javier Castellano tomase la responsabilidad de conducir a  Catholic Boy, otra razón por la que podría ser muy difícil de ganar en la Classic de este año.

Roaring Lion after winning the Irish Champion Stakes. (Eclipse Sportswire)

Roaring Lion podría ofrecer un lindo dividendo si gana la Classic ya que sus probabilidades de salida son  20-1. Ningún caballo que venga de correr en el césped ha ganado la Classic desde Raven’s Pass en 2008. Sin embargo, Roaring Lion tiene unas cuantas similitudes con Raven’s Pass, la primera de ellas es que él fue criado en Kentucky y que tiene un razonable pedigrí para la arena. Particularmente en favor de que puede correr bien arena, el padre de su dama es Street Sense, ganador del 2007 Kentucky Derby y Travers Stakes. Además, Roaring Lion es entrenado por John Gosden, quien también ensillara a Raven’s Pass para la victoria. Roaring Lion ha ganado cuatro carreras seguidas de Grupo 1 y ha probado extrema determinación en la meta en tres de aquellas cuatro. Además de haber obtenido una figura de velocidad de 124, la mejor de su campaña, en su más reciente, Roaring Lion tiene un perfecto récord 4-de-4 sobre distancias de 1 ¼ de milla y 1 5/16 de milla, algo que ninguno otro del grupo de la Classic puede reclamar. Los caballos campeones pueden correr en diferentes superficies, así que si Roaring Lion puede correr en arena tan bien como lo ha hecho en el césped esta primavera y verano, él podría dar la sorpresa.

Mind Your Biscuits fue conocido exclusivamente como velocista la mayor parte de su campaña de 24-carreras hasta que el entrenador Chad Summers decidió alargarlo a dos curvas para el Grado 1 Whitney Stakes este verano. En esa carrera, Mind Your Biscuits corrió respetablemente cuando escoltó a un ganador de punta a punta que fue dominante en la delantera. Casi dos meses más tarde, Mind Your Biscuits corrió una de sus mejores carreras en su campaña cuando separándose venció por 4 ¾-cuerpos en el Lukas Classic de Churchill Downs, consiguiendo una figura de 123 en el proceso. La familiaridad con la pista puede jugar en su beneficio en esta carrera y, si es así, Mind Your Biscuits podría añadir a su cuenta unos $4.2 millones, lo cual ya lo convertiría en el caballo criado en New York- con más premios en toda la historia.

Accelerate, al igual que Roaring Lion, ha ganado una racha numerosa de clásicos de grado. Comenzando con la Gold Cup de Santa Anita en Mayo con una figura de 120, Accelerate ganó a continuación el TVG Pacific Classic en Agosto con una figura de 125 y después emparejó ese rendimiento con una victoria en el Awesome Again Stakes a finales de Septiembre. La única duda que yo puedo encontrar con este tremendo atleta es que él partirá de la abierta posición 14 en el grupo. Aunque hay un decente y largo tramo hasta la primera curva en la clásica distancia de 1 ¼-de milla de la Classic, aun así es muy probable que Accelerate venga tal vez abierto la carrera completa y eso podría ser simplemente lo suficiente para quitarle cualquier ventaja que podría tener sobre unos cuantos otros que han probado ser tan duros como él en sus carreras recientes.

Para apuestas exóticas, creo que también deberíamos considerar a McKinzie y West Coast. McKinzie es un tres añero con mucho techo aún y que fue puesto de para de Marzo a Septiembre. Volvió victorioso en el Pennsylvania Derby con un rendimiento de 114 y puede mejorarlo. West Coast continúa haciendo grandes carreras pero generalmente ante un caballo mejor que él. Después de encadenar cinco triunfos consecutivos en la primavera y verano de 2017, incluido el Travers y Pennsylvania Derby, West Coast finalizó tercero del posterior Caballo del Año Gun Runner antes de llegar segundo de Thunder Snow en la Dubai World Cup y después segundo detrás de Accelerate en el Awesome Again Stakes.

La mayoría del resto en esta fantástica carrera tiene chance de ganar una tajada de la bolsa de premios, así que no duden en considerarlos para los boletos de exacta o trifecta. El resto de grupo de la Classic (con su más representativa Figura Equibase de Velocidad): Axelrod (111), Collected (127), Discreet Lover (115), Gunnevera (110), Lone Sailor (110), Mendelssohn (112), Pavel (117), Thunder Snow (114), Toast of New York (116) y Yoshida (113).

Candidatos al Triunfo:

Catholic Boy

Roaring Lion

Mind Your Biscuits

Accelerate

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