Can Newcomer Spoil Risen Star Rematch in Louisiana Derby?

¿Podrá Alguien Más Arruinar la Revancha del Risen Star en el Louisiana Derby?

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Horses parade in the walking ring at Fair Grounds before the Louisiana Derby in this file photo. (Eclipse Sportswire)

The 105th running of the Grade 2, $1 million Twinspires.com Louisiana Derby features the rematch between Bravazo and Snapper Sinclair, who battled through the Fair Grounds stretch five weeks ago in the Grade 2 Risen Star Stakes Presented by Lamarque Ford, with Bravazo coming out on top by a nose and returning $44 for every $2 bet to win. The competition runs a bit deeper than those two 3-year-olds, as Risen Star third-place finisher Noble Indy hopes to improve with new blinkers. My Boy Jack ships to Louisiana from California similar to when he traveled east on March 19 to win the Grade 3 Southwest Stakes in easy fashion by 4 1/2 lengths. Dark Templar and Lone Sailor step up into stakes competition, the former for the first time, following a one-two finish around two turns on this track last month. Hyndford, who may run in the Sunland Park Derby on Sunday instead of the Louisiana Derby, finished second to recent Grade 2 Rebel Stakes winner Magnum Moon in his most recent race and that may suggest a competitive effort. The rest of the Louisiana Derby field is comprised of Givemeaminit, Marmello, and Retirement Fund.

My Boy Jack improved significantly in his second race as a 3-year-old when winning the Southwest Stakes in convincing fashion last month and appears very capable of taking another step forward on the Road to the Kentucky Derby. As a 2-year-old, My Boy Jack won the Zuma Beach Stakes on turf with a then-career-best 104 Equibase Speed Figure before a better-than-it-looked seventh place finish in the Breeders’ Cup Juvenile Turf, a race in which he was beaten just three lengths in a field of 14. Rested two months following that race, My Boy Jack returned in January in the Sham Stakes, his first dirt race since his debut seven months earlier. In the Sham, although no match for the top two finishers, My Boy Jack did manage to finish third, earning a 98 figure. That demonstrated enough for trainer Keith Desormeaux to enter him in the Southwest Stakes, a test he passed with flying colors to earn a new career-best 106 figure. Shipping back to the trainer’s home base in Southern California since the Southwest and putting in three workouts, My Boy Jack comes east once more while appearing capable of running back to his best, making him the one to beat in this year’s Louisiana Derby.

Snapper Sinclair, like My Boy Jack, was a stakes winner last year on turf, capturing the Turf Showcase Juvenile Stakes in September. After a 12th-place effort in the Breeders’ Cup Juvenile Turf, Snapper Sinclair took a similar path as My Boy Jack as trainer Steve Asmussen tried him on dirt in his first start as a 3-year-old and for the first time since his career debut last summer. In that race, the Lecomte Stakes, Snapper Sinclair ended up third of 13 after pressing the pace in the early stages. Five weeks later, Snapper Sinclair ran his best race to date when battling head and head for the last seven-eighths of a mile in the Risen Star, coming up a nose short at the finish line to Bravazo with a career-best 110 Equibase Speed Figure. With five weeks of rest since that effort, Snapper Sinclair should run as well or better in the Louisiana Derby, particularly with a jockey change to Jose Ortiz, currently the fifth leading rider in North America and the 2017 Eclipse Award winner as outstanding jockey.

Noble Indy finished third behind Bravazo and Snapper Sinclair in the Risen Star as the second betting choice at 5-2 odds. That was just the third start of his career and although he did not win as he had in both his previous races, Noble Indy earned a career-best 106 figure in the process. Trainer Todd Pletcher is equipping Noble Indy with blinkers for the first time and that just may be what he needs to run better based on the fact he was third over the course of the entire stretch run of the Risen Star. If the new equipment helps him to focus more on the task at hand in the late stages and to improve his figure just a bit, Noble Indy could stamp himself a strong contender for the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve in six weeks.

Bravazo was my choice for this Weekly Feature Race analysis for the Risen Star last month based on the fact he placed second in a graded stakes (the Claiborne Breeders’ Futurity) as a 2-year-old and had an excellent prep race in January when making his first start as a 3-year-old. That Jan. 13 effort earned Bravazo a career-best 104 figure, which improved to a 110 figure when he won the Risen Star. Now third on the Road to the Kentucky Derby leaderboard with 54 points, Bravazo just needs to stay in top shape as that point total assures him a spot in the starting gate in Louisville on the first Saturday in May. Bravazo worked exceptionally well in preparation for the Louisiana Derby, so another top effort should be forthcoming. However, it may be other horses that need to finish first or second in the race may run the best races of their careers while Bravazo won’t be pushed to his limit until the Kentucky Derby, leading to one of the other contenders emerging victorious in this race.

For exotic wagers such as the exacta, we should consider Hyndford, who may run in the Sunland Park Derby on Sunday instead of this race. Hyndford improved to a career-best 95 figure last month when second in an allowance race at Tampa Bay Downs last month. Although that figure isn’t in the ballpark of the 106 to 110 figure the main four contenders have earned, the fact is he could improve markedly off that effort as the horse that beat him, Magnum Moon, got on the road to the Derby radar in a big way by winning the Rebel Stakes last Saturday, improving from a 98 figure to a 109. If Hyndford similarly improves off his 95 last race, that puts him squarely in range of an in-the-money finish in the Louisiana Derby.

The rest of the field (with best representative Equibase Speed Figure): Dark Templar (91), Givemeaminit (99), Lone Sailor (90), Marmello (84), and Retirement Fund (96).

Win Contenders (in preference order):

My Boy Jack

Snapper Sinclair

Noble Indy

Bravazo

2018 Twinspires.com Louisiana Derby
March 24th, 2018

Winning Time: 1:50.28
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:50.28
Results
Win
Place
Show
1st
2 Noble Indy
$7.40
$4.80
$3.20
2nd
8 Lone Sailor
$7.80
$4.20
  • Owner / G M B Racing
  • Breeder / Alexander - Groves - Matz, LLC.
3rd
9 My Boy Jack
$3.20
4th
4 Givemeaminit
5th
7 Snapper Sinclair
6th
6 Hyndford
7th
5 Retirement Fund
8th
1 Bravazo
9th
10 Dark Templar
10th
3 Marmello
Payoff
Pick 3
1-9-2
1-9-2
$223
Pick 4
5-1-9-2
5-1-9-2
$589
Daily Double
9-2
9-2
$71
Exacta
2-8
2-8
$37
Superfecta
2-8-9-4
2-8-9-4
$137
Trifecta
2-8-9
2-8-9
$95
Payoff
Pick 3
1-9-2
1-9-2
$223
Pick 4
5-1-9-2
5-1-9-2
$589
Daily Double
9-2
9-2
$71
Exacta
2-8
2-8
$37
Superfecta
2-8-9-4
2-8-9-4
$137
Trifecta
2-8-9
2-8-9
$95

La edición 105ta del Grado 2, $1 millón Twinspires.com Louisiana Derby nos trae la revancha entre Bravazo y Snapper Sinclair, quienes pelearon toda la recta de Fair Grounds hace cinco semanas en el Grado 2 Risen Star Stakes Presentado por Lamarque Ford, siendo Bravazo el que terminó adelante por una nariz retornando $44 por cada $2 apostados a ganador. La competencia va más allá del interés de ver a esos dos tres añeros, ya que el tercer puesto en el Risen Star, Noble Indy, espera mejorar con nuevas anteojeras. My Boy Jack viaja a Louisiana desde California de manera similar a cuando viajó hacia el Este el 19 de Febrero para ganar el  Grado 3 Southwest Stakes en cómoda acción por 4 1/2 cuerpos. Dark Templar y Lone Sailor saltan hacia competición clásica, el primero de ellos por primera vez, a continuación de un par de triunfos sobre dos curvas en esta misma pista el mes pasado. Hyndford, quien tal vez corra en el Sunland Park Derby del domingo en vez del Louisiana Derby, llegó segundo en el reciente Grado 2 Rebel Stakes ganando por Magnum Moon en su más reciente carrera y eso puede sugerir un rendimiento competitivo. El resto del grupo del Louisiana Derby está completado por Givemeaminit, Marmello, y Retirement Fund.

My Boy Jack mejoró significativamente en su segunda carrera como tres añero cuando ganó el Southwest Stakes de manera convincente el mes pasado y parece como muy capaz de dar nuevamente un salto hacia adelante en el Camino al Kentucky Derby. Como dos añero, My Boy Jack ganó el Zuma Beach Stakes en el césped con una Figura Equibase de Velocidad de 104, por entonces la mejor de su campaña, antes de lo que fue un séptimo puesto, mejor de lo que se vio en acción, en la Breeders’ Cup Juvenile Turf, una carrera en la cual fue derrotado solamente por tres cuerpos en un grupo de 14. Descansado dos meses después de la prueba, My Boy Jack volvió en Enero en el Sham Stakes, su primera carrera en arena desde su debut siete meses atrás. En el Sham, aunque no fue amenaza para los dos primeros, My Boy Jack se las arregló para llegar tercero, obteniendo una figura de 98. Eso demostró lo suficiente para que el entrenador Keith Desormeaux lo inscribiera en el Southwest Stakes, un examen que aprobó con brillantes colores consiguiendo un 106 como nueva mejor figura en su campaña. Embarcado de regreso hacia la caballeriza base de su entrenador en el sur de California, y habiendo realizado tres ejercicios desde el Southwest, My Boy Jack retorna al Este una vez más  y parece muy capaz de volver a dar lo mejor que tiene, lo que lo convierte en el caballo a vencer en el Louisiana Derby de este año.

Snapper Sinclair, al igual que My Boy Jack, fue ganador clásico en el césped el año pasado, capturando el Turf Showcase Juvenile Stakes en Septiembre. Después de un 12do puesto en la Breeders’ Cup Juvenile Turf, Snapper Sinclair tomó un camino similar al de My Boy Jack, ya que su entrenador Steve Asmussen lo probó en la arena en su primera actuación como tres añero y la primera vez desde que hiciera su carrera de debut el pasado verano. En esa carrera, el Lecomte Stakes, Snapper Sinclair remató tercero de 13 después de presionar la delantera en los tramos iniciales. Cinco semanas después, Snapper Sinclair corrió su mejor carrera hasta la fecha cuando batallando los últimos siete octavos de milla en el Risen Star, quedó corto por una nariz en la línea de llegada ante Bravazo con una Figura Equibase de Velocidad de 110, la mejor de su campaña. Con cinco semanas de descanso, luego de ese esfuerzo, Snapper Sinclair debería correr igual o mejor en el Louisiana Derby, particularmente con el cambio de jinete a José Ortiz, actualmente el quinto jinete en las estadísticas en Norte América y ganador del Trofeo Eclipse 2017 como látigo destacado.

Noble Indy finalizó tercero detrás de Bravazo y Snapper Sinclair en el Risen Star siendo el segundo jugado en apuestas a dividendos de 5-2. Esa era solamente la tercera actuación de su campaña y aunque no ganó como sí lo había hecho en sus previas carreras, Noble Indy obtuvo en el proceso un 106 como nueva mejor figura de su campaña. El entrenador Todd Pletcher está equipando a Noble Indy con anteojeras por primera vez y tal vez eso sea justamente lo que necesite para correr mejor basados en el hecho de que fue tercero sobre esta pista toda la recta del Risen Star. Si los nuevos aparejos lo ayudan a enfocarse más en la tarea y le dan una mano en los tramos finales, mejorando esa figura un poquito más, Noble Indy podría estamparse por sí mismo como un rival de nota para el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve dentro de seis semanas.

Bravazo fue mi escogido para el análisis de la Carrera Estelar de la Semana cuando escribí para el Risen Star el mes pasado, basándome en el hecho de que había llegado segundo en un clásico de grado (el Claiborne Breeders’ Futurity) a la edad de dos años, y que había tenido una excelente carrera de preparación en Enero cuando hizo su primera actuación como tres añero. Esa actuación del 13 de Enero le permitió a Bravazo una figura de 104, la mejor de su campaña, la cual mejoró a una figura de 110 cuando ganó el Risen Star. Tercero ahora en el orden de la Tabla de Clasificación Camino al Kentucky Derby con 54 puntos, Bravazo necesita solamente continuar en su mejor forma ya que ese puntaje total le asegura un lugar en el partidor eléctrico de Louisville el primer sábado de Mayo. Bravazo trabajó excepcionalmente bien para el Louisiana Derby, así que otro gran rendimiento parece venir en camino. No obstante, puede ser que otros caballos que necesitan llegar primeros o segundos en la prueba, corran la mejor carrera de sus campañas, mientras que Bravazo no necesitará exigirse al máximo hasta el Kentucky Derby, llevando a que algunos de los otros rivales salgan victoriosos en esta carrera.

Para apuestas exóticas como la exacta, deberíamos considerar a Hyndford, que tal vez corra en el Sunland Park Derby del Domingo en vez de esta carrera. Hyndford mejoró el mes pasado a una figura de 95, la mejor de su campaña, cuando fue segundo en una carrera condicional en Tampa Bay Downs. Aunque esa figura no está en el rango de las figuras de 106 a 110 que han conseguido los cuatro principales candidatos, el hecho es que él podría mejorar marcadamente su rendimiento ya que el caballo que lo venció, Magnum Moon, se puso en el camino del radar del Derby al ganar en gran forma el último sábado el Rebel Stakes, saltando de una figura de 98 a una de 109. Si Hyndford mejora de manera similar la figura de 95 de su última actuación, ello lo colocaría parejamente en el rango de los tres primeros finalistas en el Louisiana Derby.

El resto del grupo (con su Figura Equibase de Velocidad más representativa): Dark Templar (91), Givemeaminit (99), Lone Sailor (90), Marmello (84), y Retirement Fund (96).

Candidatos al Triunfo (en orden de preferencia):

My Boy Jack

Snapper Sinclair

Noble Indy

Bravazo

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