2018 Travers Stakes Cheat Sheet

Programa Analizado Travers Stakes 2018

The field for the 2017 Travers Stakes breaks from the gate, with eventual winner West Coast (third from right, pink jockey silks) taking an early lead. (Eclipse Sportswire)

The $1.25-million Runhappy Travers Stakes Presented by NYRA Bets at Saratoga on Saturday is shaping up to be a very important race in determining how the 3-year-old division plays out for the rest of 2018, following Triple Crown winner Justify’s retirement, and it should also be a horseplayers’ delight as it features a large, competitive field.

The 149th Travers also is generating some buzz outside normal racing circles due to the presence of filly Wonder Gadot in the field, who won the first two legs of the Canadian Triple Crown earlier this summer but skipped the final race in the series to challenge males in the 1 ¼-mile Travers.

The Travers will be the featured race in a two-hour broadcast from NBC Sports, airing on NBC from 4 - 6 p.m. ET. The Travers is not an automatic qualifying race for the Breeders’ Cup Classic, but the broadcast is part of NBC’s “Win and You’re In” Series Presented by America’s Best Racing and will feature other races that are Challenge Series qualifiers for the World Championships on Nov. 2-3 at Churchill Downs.

Whether you are interested in making a couple of bucks on the race or just want to know a little bit about this year’s runners, we’ve got you covered with our 2018 Travers Stakes Cheat Sheet. The Travers Cheat Sheet is presented by NYRA Bets – learn all about the contenders below, and join NYRA Bets now to play the Travers and claim your $200 new member bonus!

1. Trigger Warning (30-1)

Jockey: Irwin Rosendo

Trainer: Mike Rone

Owner: Brinley Enterprises

Career record: 12 starts – 4 wins – 1 second – 2 thirds

Career earnings: $257,778

Earnings per start: $21,482

Top Equibase Speed Figure: 109

Pedigree: Candy Ride – Magic Appeal, by Successful Appeal

Color: Bay

Running style: Pacesetter/press the pace

Notable achievements and interesting facts: This colt will probably go off at the highest odds in Saturday’s Travers when the gates open, but he should play a key role in the contest as one of the few horses with early speed. His last two races have been revelations after he spent his first 10 starts toiling mainly in second-tier Midwest and Southwest tracks. Sent off at 86.20-1 odds in the 1 1/8-mile Ohio Derby, he contested the pace throughout and nearly held on for a monumental upset, finishing a length behind Core Beliefs in third. He next ran in the Indiana Derby, also at 1 1/8 miles, and opened up a 2 ½-length lead in early stretch after setting the pace, only to lose by a head to fast-closing Axelrod in a very game effort. He faces a big class hike in the Travers but can be expected to shoot out front early once again and attempt to wire the field breaking from the inside post. Based on his last two starts, which earned Equibase Speed Figures that match most of the Travers field, it would be unwise to toss Trigger Warning off of superfecta tickets, at the very least. This is the first Travers appearance for all of the colt’s connections.

Eclipse Sportswire

2. Wonder Gadot (5-1)

Jockey: Irad Ortiz Jr.

Trainer: Mark Casse

Owner: Gary Barber

Career record: 13 starts – 5 wins – 4 seconds – 3 thirds

Career earnings: $1,381,261

Earnings per start: $106,251

Top Equibase Speed Figure: 113

Pedigree: Medaglia d’Oro – Loving Vindication, by Vindication

Color: Dark bay or brown

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: Buildup for the 149th Travers has an extra jolt of buzz this year due to this filly’s presence, as Wonder Gadot attempts to become the first filly to win the historic race since 1915. Trainer Mark Casse bypassed entering her in last week’s Breeders’ Stakes at Woodbine on turf after she won the first two legs of the Canadian Triple Crown due to her preference for dirt racing. Wonder Gadot dominated in both of those races, taking the 1 ¼-mile Queen’s Plate by 5 ¾ lengths on Woodbine’s artificial-surface Tapeta main track and then romping by 5 ¾ lengths in the 1 3/16-mile Prince of Wales Stakes on a sloppy dirt track at Fort Erie. Obviously, she’ll face a tougher challenge in Saturday’s Travers, but this is one ultra-consistent racehorse with proven stamina who’s finished worse than third exactly once in 13 starts. Plus, she’s seemingly overcome a tendency to drift a bit in the late stages of her races after adding blinkers for the Queen’s Plate. She won leading from wire to wire in the Prince of Wales Stakes but usually prefers to press the pace or stalk, and she should be in the first group of contenders behind early pacesetter Trigger Warning (and possibly Mendelssohn and/or Catholic Boy) as the Travers field makes its way through Saratoga’s backstretch. Be ready to hear a louder-than-usual roar from the passionate Saratoga crowd if this filly gets her name called at the top of the stretch. Irad Ortiz Jr. currently holds sizable leads in both wins and earnings among Saratoga’s elite jockey colony; his best finish from six prior Travers mounts came aboard fourth-place Kid Cruz in 2014. Wonder Gadot is Casse’s second Travers starter, and the first for owner Gary Barber. Read more about her in this recent Q&A with Casse by America's Best Racing correspondent Tom Pedulla. 

Zoe Metz/NYRA photo

3. Gronkowski (4-1)

Jockey: Joel Rosario

Trainer: Chad Brown

Owner: Phoenix Thoroughbred III

Career record: 7 starts – 4 wins – 2 seconds – 0 thirds

Career earnings: $415,644

Earnings per start: $59,378

Top Equibase Speed Figure: 107

Pedigree: Lonhro – Four Sugars, by Lookin At Lucky

Color: Dark bay or brown

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: Making his first U.S. start in the Belmont Stakes Presented by NYRA Bets, this England-based invader captured a lot of attention due to his namesake – New England Patriots All-Pro tight end and part-owner Rob Gronkowski, who was in attendance – but was generally regarded as an outsider against Justify and the rest of the field based on his slow race times and unimpressive video footage from across the pond. He then commenced to outrun his 24.75-1 odds in the Belmont, and even momentarily loomed a threat to pacesetter and Triple Crown winner-to-be Justify at the top of Belmont’s stretch, before settling for a clear second. With respect earned, he now returns in the Travers as a viable win candidate who should have no problem getting the 1 ¼-mile distance. His Belmont runner-up finish was due in part by a nicely-judged ride from jockey Jose Ortiz, who patiently kept Gronkowski well back of the field after he broke slow out of the gate and found an inside path to pick off runners through the far turn. Look for a similar strategy on Saturday, although new rider Joel Rosario may have Gronkowski a bit closer to midpack this time in a race that appears on paper to have a dearth of early speed. This is the first Travers starter for Amer Abduaziz’s Phoenix Thoroughbreds as that operation continues to increase its profile at racing’s top level. Rosario’s best finish in three prior Travers appearances came in 2013 aboard third-place Tonalist.

Eclipse Sportswire

4. Bravazo (12-1)

Jockey: Luis Saez

Trainer: D. Wayne Lukas

Owner: Calumet Farm

Career record: 12 starts – 3 wins – 3 seconds – 1 third

Career earnings: $981,528

Earnings per start: $81,794

Top Equibase Speed Figure: 110

Pedigree: Awesome Again – Tiz o’ Gold, by Cee’s Tizzy

Color: Dark bay or brown

Running style: Stalker

Notable achievements and interesting facts: This seasoned colt returns to the big stage once again for Hall of Famer D. Wayne Lukas, having competed in all of the top-level 3-year-old stakes since Kentucky Derby day. Despite having not won since Feb. 17 in the Risen Star Stakes Presented by Lamarque Ford, he’s bankrolled more than $500,000. That money was largely earned through runner-up finishes in the Preakness Stakes and the Betfair.com Haskell Invitational Stakes, the latter Bravazo’s most recent start. He usually puts forth a good effort in his races, but it must be noted that he was a nonfactor in both the 1 ¼-mile Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve and the 1 ½-mile Belmont Stakes Presented by NYRA Bets, which does not bode well for his chances in the 1 ¼-mile Travers. Look for him to be among the front pack in the Travers through the backstretch, and since there’s not a lot of speed lined up for this race, he could hang around a bit longer than usual once the field exits the far turn … but his win chances are slim against this bunch. Calumet Farm has three Travers wins, all when owned by the Wright family during its dominant 20th-century run. The most recent came when Alydar defeated Affirmed in 1978, following Affirmed’s disqualification. Lukas has amassed three Travers wins in his own legendary career – Corporate Report in 1991, Thunder Gulch in 1995, and Will Take Charge in 2013. Saez was aboard Will Take Charge for his win.

Eclipse Sportswire

5. Vino Rosso (10-1)

Jockey: John Velazquez

Trainer: Todd Pletcher

Owners: Repole Stable and St. Elias Stable

Career record: 8 starts – 3 wins – 0 seconds – 2 thirds

Career earnings: $792,500

Earnings per start: $99,063

Top Equibase Speed Figure: 106

Pedigree: Curlin – Mythical Bride, by Street Cry

Color: Chestnut

Running style: Closer

Notable achievements and interesting facts: The Wood Memorial Presented by NYRA Bets winner enters the Travers with his reputation well-established as a closer who needs an honest pace and distance to set up his kick. He also has shown a tendency to lose focus in the early stages of his races, as was the case in his most recent start, when he trailed the leaders by nine lengths in the Jim Dandy Stakes Presented by NYRA Bets and finally got going in early stretch to rally and finish three-quarters of a length behind Tenfold in third. That first start on Saratoga’s dirt track was encouraging, and was an improvement over his ninth-place finish in the Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve and his fourth-place finish in the Belmont Stakes Presented by NYRA Bets, but he’ll need to improve even more to win the Travers. He does have one of the best stamina pedigrees among the Travers contenders and races for connections who excel at Saratoga. Co-owner Repole Stable won the 2011 Travers with Stay Thirsty, who was the second Mid-Summer Derby winner for Todd Pletcher, joining Flower Alley in 2005. Pletcher has also finished second in the Travers once, and third twice. John Velazquez was aboard Flower Alley in 2005, and the Hall of Famer has also finished second twice and third twice in the Travers.

Coady Photography

6. Meistermind (SCRATCHED)

Jockey: Manny Franco

Trainer: Steve Asmussen

Owners: WinStar Farm, China Horse Club, and SF Racing

Career record: 6 starts – 1 win – 0 seconds – 1 third

Career earnings: $44,431

Earnings per start: $7,405

Top Equibase Speed Figure: 94

Pedigree: Bodemeister – Mining My Own, by Smart Strike

Color: Bay

Running style: Stalker

Notable achievements and interesting facts: This colt has elite connections – a Hall of Fame trainer in Steve Asmussen and an ownership group that partially overlaps with that of Justify – but brings a race record into the 149th Travers that is lacking when stacked up against most other contenders. He raced three times as a juvenile in 2017, finishing third in his final start at Churchill Downs, and then checked in seventh under the Twin Spires in his 3-year-old debut in May before breaking his maiden on the June 30 closing day of Churchill’s spring meet by 6 ¼ lengths in a 1 ¼-mile race on dirt. That win was eye-catching (take it from someone who in attendance), but Meistermind did not improve on the effort when shipped to Saratoga for his next and most recent start, finishing fifth of eight in an allowance race held at 1 1/8 miles on a muddy track. This colt has one of the best pedigrees in the Travers field, as his dam (mother) also produced 2009 Kentucky Derby winner Mine That Bird and 2012 Pacific Classic winner Dullahan – both half-brothers (same dam, different sires [fathers]) to Meistermind. That being said, he would have to take a quantum leap in form to be a factor against Good Magic, Catholic Boy, and company. Look for jockey Manny Franco, who is making his second Travers start, to keep Meistermind off of the pace and make one late run, drawing on the stamina that’s in this colt’s bloodlines and that was evident in his maiden win at Churchill. Asmussen has finished third twice in four prior trips to the Travers – with Pyro in 2008 and Gun Runner in 2016. WinStar Farm, China Horse Club, and SF Racing co-owned last year’s Travers post-time favorite and fifth-place finisher Good Samaritan with Head of Plains Partners. WinStar also has one Travers win as sole owner – Colonel John in 2008, which came in one of the most exciting finishes in the race’s history – and two second-place finishes with Bluegrass Cat in 2006 and Hold Me Back in 2009.

Coady Photography

7. King Zachary (15-1)

Jockey: Robby Albarado

Trainer: Dale Romans

Owner: Thomas Conway

Career record: 7 starts – 3 wins – 0 seconds – 2 thirds

Career earnings: $197,650

Earnings per start: $28,236

Top Equibase Speed Figure: 110

Pedigree: Curlin – On My Way, by Giant’s Causeway

Color: Chestnut

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: This son of two-time Horse of the Year Curlin turned heads with a visually impressive 4 ¾-length win in the Matt Winn Stakes at Churchill Downs on June 16, and appeared to be a late-blooming 3-year-old with the potential to reach the upper ranks among his peers during the summer and fall. In his next start, however, he disappointed in the Indiana Derby on July 14, faltering late after stalking the pace and finishing fourth. He’s eligible to rebound off of that performance under the expert tutelage of trainer Dale Romans, who’s no stranger to orchestrating upset wins in major races (witness Keen Ice over American Pharoah in the 2015 Travers, for instance). King Zachary is facing a tougher field than ever before in Saturday’s Travers, but the colt has been training well, and a repeat of his Matt Winn effort should put him in the mix as the field hits the top of the stretch, at least. Romans also finished third in the 2010 Travers with First Dude. Kentucky-based Robby Albarado finished second in back-to-back Travers with Grasshopper in 2007 and Mambo in Seattle by a razor-thin margin in 2008.

Eclipse Sportswire

8. Mendelssohn (12-1)

Jockey: Ryan Moore

Trainer: Aidan O’Brien

Owners: Michael Tabor, Susan Magnier, and Derrick Smith

Career record: 9 starts – 4 wins – 1 second – 1 third

Career earnings: $1,997,137

Earnings per start: $221,904

Top Equibase Speed Figure: 109

Pedigree: Scat Daddy – Leslie’s Lady, by Tricky Creek

Color: Bay

Running style: Pacesetter/press the pace

Notable achievements and interesting facts: Last year’s Breeders’ Cup Juvenile Turf winner will make his fourth consecutive start on dirt in the Travers, dating back to March, and his world-conquering connections (the Coolmore ownership group and stable trainer Aidan O’Brien) are hoping he recaptures the dazzling talent he displayed in the first of those starts rather than repeats the disappointing efforts in the other two races. Making his first start on dirt in the lucrative UAE Derby Sponsored by Saeed & Mohammed Al Naboodah Group at Meydan Racecourse, Mendelssohn took advantage early in the 1 1/8-mile race and drew clear through the far turn to win by a widening 18 ½ lengths, earning a 127 Timeform speed rating. His performance in Dubai made Mendelssohn an intriguing Kentucky Derby choice on the first Saturday in May, but nothing went right for him in the rain-drenched Derby, as he was pinballed between horses right after the start and gave way after six furlongs, ending up last of 20. That race was a complete toss out, and he kept his backers for the July 7 Dwyer Stakes held at a one-turn mile at Belmont Park, going off as the 3-2 favorite. After pressing a swift early pace, he failed to fire in the stretch, finishing 9 ½ lengths behind Firenze Fire in third. There were no excuses for that showing, and the $3 million purchase will have to improve significantly in Saturday’s Travers to be a factor. It will be interesting to see if jockey Ryan Moore urges Mendelssohn to break sharply out of the gate and attempt to control the pace throughout, or holds him back in a stalking position and tries to get first jump on the leaders in a manner similar to his Breeders’ Cup win on turf. Members of Mendelssohn’s ownership group have owned several Travers starters in years past, and co-owner Michael Tabor was the sole owner of 1995 winner Thunder Gulch, the horse who brought him his first great success in U.S. racing. This is the first Travers for both O’Brien and Moore.

Eclipse Sportswire

9. Good Magic (2-1)

Jockey: Jose Ortiz

Trainer: Chad Brown

Owners: e Five Racing Thoroughbreds and Stonestreet Stables

Career record: 8 starts – 3 wins – 3 seconds – 1 third

Career earnings: $2,945,000

Earnings per start: $368,125

Top Equibase Speed Figure: 109

Pedigree: Curlin – Glinda the Good, by Hard Spun

Color: Chestnut

Running style: Press the pace/stalker

Notable achievements and interesting facts: The Travers morning-line favorite currently lays claim to divisional leadership in a post-Justify environment, and if he can improve on his dominant performance in last month’s Betfair.com Haskell Invitational Stakes, he should join the top tier of Breeders’ Cup Classic contenders as well. He’s the textbook definition of a consistent racehorse, without a truly dull effort through eight starts, and Eclipse Award-winning trainer Chad Brown has managed his 3-year-old season superbly so far. This horse appears to be reaching a new level at just the right time to win some of the sport’s most prestigious races this fall, and although his speed figures don’t separate him from other top Travers contenders such as Catholic Boy, Tenfold, and Wonder Gadot, it would not be a surprise to see him in the winner’s circle Saturday afternoon based on his talent, pedigree, and professionalism. He’s got an ideal stalk-and-pounce running style for the 1 ¼-mile Travers, and has employed it in every race during his career except for the Preakness Stakes, when he challenged Justify early in a heated pace duel and paid the price late in a fourth-place finish. Jockey Jose Ortiz should have Good Magic in third or fourth through the backstretch and angle him out to bid for the lead through the far turn with the aim of separating his colt from the pack in early stretch as he did in the Haskell and in the Toyota Blue Grass Stakes back in April. Brown, the runaway leader among trainers at the current Saratoga meet by both wins and earnings, has sent six horses to the Travers in years prior without a top-three finish. Jose Ortiz, who ranks second in earnings among Saratoga jockeys and third in wins through Aug. 20, will be making his fourth Travers start. He finished a close second in the 2013 Travers aboard Moreno.

Chelsea Durand/NYRA photo

10. Tenfold (8-1)

Jockey: Ricardo Santana Jr.

Trainer: Steve Asmussen

Owner: Winchell Thoroughbreds

Career record: 6 starts – 3 wins – 0 seconds – 1 third

Career earnings: $679,200

Earnings per start: $113,200

Top Equibase Speed Figure: 108

Pedigree: Curlin – Temptress, by Tapit

Color: Dark bay or brown

Running style: Stalker

Notable achievements and interesting facts: This Winchell Thoroughbreds homebred has been a “buzz horse” in the 3-year-old division ever since he won his career debut by 5 ¾ lengths back in February at Oaklawn Park, and he enters the Travers on the heels of capturing his first stakes win in the local prep, the 1 1/8-mile Jim Dandy Stakes Presented by NYRA Bets on July 28. In that race, he employed his usual pace-pressing style and edged past the talented but distance-limited Flameaway in midstretch to score by three quarters of a length. He held on for the win even after bearing out sharply near the finish, which, according to jockey Ricardo Santana Jr., came after he reacted to the large-screen video board nearby. That’s a reminder that this Curlin colt is still inexperienced, and he’ll need to avoid such shenanigans in a packed Travers field. The talent is there, however, and he’s an intriguing morning-line overlay in what shapes up to be a great betting race. Expect Santana to keep Tenfold in the vicinity of Good Magic through the backstretch, as both colts have similar racing styles – and that could set up an exciting duel between the two at the top of the lane, with one or two closers in contention and the filly Wonder Gadot as the wild card. Owner Ron Winchell’s Pyro finished third in the 2008 Travers. Kentucky-based rider Santana, currently having a solid Saratoga meet and ranking seventh in earnings through Aug. 20, will be making his Travers debut.

Eclipse Sportswire

11. Catholic Boy (8-1)

Jockey: Javier Castellano

Trainer: Jonathan Thomas

Owners: Robert LaPenta, Madaket Stables, Siena Farm, and Twin Creeks Racing Stables

Career record: 8 starts – 5 wins – 1 second – 0 thirds

Career earnings: $1,172,000

Earnings per start: $146,500

Top Equibase Speed Figure: 108

Pedigree: More Than Ready – Song of Bernadette, by Bernardini

Color: Bay

Running style: Press the pace

Notable achievements and interesting facts: This versatile, talented ridgling has already established himself as one of the most consistent racehorses in his class, and if he can add a Travers trophy to his résumé, he can make a strong case as the best 3-year-old in training now that Justify has been retired. He enters the Mid-Summer Derby off of arguably the best two races of his career, defeating top-class Analyze It in the 1 1/8-mile Pennine Ridge Stakes and then again in the 1 ¼-mile Belmont Derby Invitational after intense stretch battles in both contests. Those races were on turf, but he also owns a Grade 2 win on dirt from last fall’s 1 1/8-mile Remsen Stakes at Aqueduct, plus a solid runner-up finish in a Grade 3 stakes on dirt at Tampa Bay Downs earlier this year. Catholic Boy has run his best at 1 1/8 miles or longer, and he has enough tactical speed to either set the pace or secure a good position just off the lead if necessary, although he’ll have to overcome his outside post position with a good break and adroit handling early on by jockey Javier Castellano. It’s worth noting that his one subpar performance through eight races came in the 1 1/8-mile Xpressbet Florida Derby on dirt at Gulfstream Park, when he was never a factor and finished a distant fourth. Still his current form makes him a leading win candidate in what is shaping up to be a competitive Travers field. This is trainer Jonathan Thomas’ Travers debut. Co-owner Robert LaPenta was a regular presence at Saratoga’s showcase event during the 2000s, finishing second in 2004 with The Cliff’s Edge among eight total starters. LaPenta also was a part-owner of Tapwrit, who finished fourth in the Travers a year ago. Having Hall of Famer Castellano in the irons is a big plus for Catholic Boy, as he has the most wins by any jockey in Travers history with five: Bernardini (2006); Afleet Express (2010); Stay Thirsty (2011); V.E. Day (2014); and Keen Ice (2015).

El $1.25-millones Runhappy Travers Stakes Presentado por NYRA Bets de Saratoga de este sábado está camino a ser una carrera muy importante para determinar el comportamiento de la división de los tres añeros para lo que resta del 2018 luego del retiro del ganador de la Triple Corona, Justify, y debería ser también una delicia para los apostadores ya que presenta a un grupo competitivo y numeroso.

El 149no Travers también está generando mayor ruido de lo acostumbrado fuera del circuito hípico debido a la presencia en el lote de la potranca Wonder Gadot, quien ganó las primeras dos llaves de la Triple Corona Canadiense a comienzos del verano y que se ha salteado la carrera final de la serie  buscando desafiar a los machos en la 1 milla y ¼- del Travers.

EL Travers será la carrera estelar en las dos horas de transmisión de NBC Sports, emitida por NBC de 4 - 6 p.m. ET. El Travers no es una carrera de clasificación automática a la Breeders’ Cup Classic, pero la transmisión es parte de las carreras Series “Gana y Clasificas” Presentado por America’s Best Racing para NBC y que ofrecerá también otras carreras que son Challenge Series clasificatorias para el  Campeonato Mundial del 2-3 de Noviembre en Churchill Downs.

Ya sea que estés interesado en apostar un par de dólares en la carrera o que solamente quieres saber un poco más acerca de los que corren este año, aquí te mantenemos informado con nuestro Programa Analizado del 2018 Travers Stakes. El Programa Analizado del Travers es presentado por NYRA Bets – aprendan algo más de los participantes líneas abajo y únanse ahora a NYRA Bets para apostar en el Travers y reclamar su bono de ¡$200 como nuevos miembros!

1. Trigger Warning (30-1)

Jinete: Irwin Rosendo

Entrenador: Mike Rone

Propietario: Brinley Enterprises

Campaña: 12 salidas – 4 triunfos – 1 segundo – 2 terceros

Sumas Ganadas: $257,778

Premios por Carrera: $21,482

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 109

Pedigrí: Candy Ride – Magic Appeal, por Successful Appeal

Color: Bayo

Estilo de Correr: Puntero/presionando punta

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro probablemente llegue como el que más pague en el Travers del sábado cuando se abran las las celdas del partidor, aunque él jugará un papel preponderante en el desarrollo al ser uno de los pocos caballos con ligereza inicial. Sus últimas dos carreras han sido reveladoras después de que pasara sus primeras 10 salidas laborando principalmente en hipódromos de segundo nivel del Medio Oeste y Sur Oeste. Enviado a dividendos de 86.20-1 en la 1 milla y 1/8 del Ohio Derby, hizo la punta todo el trayecto y casi se apunta un monumental mandoble, finalizando un cuerpo detrás de Core Beliefs en tercer puesto. A continuación corrió en el Indiana Derby, también sobre 1 milla y  1/8, y entró a la recta con 2 ½-cuerpos de ventaja después de macar la punta, perdiendo solamente a cabeza del potente atropelladorAxelrod en una muy buena actuación. Enfrenta un gran reto en categoría en el Travers pero se espera que salga disparado a la punta una vez más y que intente ligerear al grupo saliendo de ventajosa posición interior. Basados en sus últimas dos carreras, en las cuales obtuvo Figuras Equibase de Velocidad a la par de la mayoría de los rivales del Travers, sería poco prudente sacar a Trigger Warning de los boletos de superfecta, al menos. Esta es la primera aparición en un Travers para todas las conexiones del potro.

Eclipse Sportswire
2. Wonder Gadot (5-1)

Jinete: Irad Ortiz Jr.

Entrenador: Mark Casse

Propietario: Gary Barber

Campaña: 13 salidas – 5 triunfos – 4 segundos – 3 terceros

Sumas Ganadas: $1,381,261

Premios por Carrera: $106,251

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 113

Pedigrí: Medaglia d’Oro – Loving Vindication, por Vindication

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Presionando punta/colocada

Logros Notables y Hechos de Interés: La expectativa para el 149no Travers tiene una descarga extra este año debido a la presencia de esta potranca, ya que Wonder Gadot intenta convertirse en la primera potranca en ganar la histórica carrera desde 1915. El entrenador Mark Casse no quiso inscribirla la semana pasada en las Breeders’ Stakes de Woodbine en el césped después de que ella ganara las dos primeras llaves de la Triple Corona Canadiense, con definitiva preferencia por correr en la arena. Wonder Gadot fue dominante en ambas carreras, ganando la 1 ¼-de milla del Queen’s Plate por 5 ¾ cuerpos sobre la superficie artificial de  Tapeta en la pista principal de Woodbine y a continuación la rompió ganando por 5 ¾ cuerpos la 1 milla y 3/16 del Prince of Wales Stakes sobre la pista principal barrosa de Fort Erie. Obviamente, enfrentará su mayor desafío en el Travers del sábado, pero ella es una ultra consistente pura sangre de carrera con probada stamina que sólo ha llegado peor que tercera una vez en 13 actuaciones. Además, aparentemente ella ha superado su tendencia a distraerse un poco en los tramos finales desde que le añadieron anteojeras para el Queen’s Plate. Ganó liderando de partir a llegar en el Prince of Wales Stakes peo generalmente prefiere presionar la punta o perseguir, y debería estar en el primer grupo de rivales detrás del puntero Trigger Warning (y posiblemente Mendelssohn y/o Catholic Boy) mientras el grupo del Travers toma rumbo hacia la recta del frente de Saratoga. Alístense a escuchar un griterío mayor de lo usual del apasionado gentío en Saratoga si esta potranca hace sonar su nombre al entrar a la recta. Irad Ortiz Jr. actualmente sostiene un considerable liderazgo tanto en triunfos como en sumas ganadas entre la colonia de élite de jinetes de Saratoga; su mejor llegada de anteriores seis apariciones montando en Travers tuvo lugar a bordo de Kid Cruz en 2014 llegando cuarto. Wonder Gadot es la segunda participación de Casse en un Travers, y la primera para el propietario Gary Barber. Lean más acerca de ella en este reciente Q&A con Casse por el corresponsal de America's Best Racing, Tom Pedulla. 

Zoe Metz/NYRA photo
3. Gronkowski (4-1)

Jinete: Joel Rosario

Entrenador: Chad Brown

Propietario: Phoenix Thoroughbred III

Campaña: 7 salidas – 4 triunfos – 2 segundos – 0 terceros

Sumas Ganadas: $415,644

Premios por Carrera: $59,378

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 107

Pedigrí: Lonhro – Four Sugars, por Lookin At Lucky

Color: Bayo Oscuro Castaño

Estilo de correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: Haciendo su primera presentación en U.S. en el Belmont Stakes Presentado por NYRA Bets, este foráneo con base en Inglaterra capturó bastante atención debido a su homónimo – New England Patriots All-Pro y propietario asociado Rob Gronkowski, quien asistió al evento – pero fue considerado, en general, como un outsider frente a Justify y el resto del grupo debido a sus lentos tiempos de carrera y a sus poco impresionantes videos al otro lado del charco. Comenzó a dejar atrás sus dividendos de 24.75-1 en el Belmont, e incluso por un momento se tornó amenazante para el puntero y luego ganador de la Triple Corona, Justify, entrando a la recta final del Belmont, para ser finalmente claro segundo. Con el respeto obtenido, vuelve ahora al Travers como candidato viable al triunfo que no debería tener ningún problema de llegar a la distancia de 1 milla y ¼. Su segundo lugar en el Belmont se debió en parte a una conducción muy juiciosa del jinete José Ortiz, quien pacientemente mantuvo a Gronkowski bien atrás del grupo después de que picara en forma lenta del partidor llevándolo hacia una ubicación por el interior de la pista donde pudo ir pasando rivales hasta llegar a la curva final. Esperamos una estrategia similar el sábado, aunque el nuevo jinete Joel Rosario pueda tener un poco más cerca de la mitad del grupo esta vez, en una carrera que aparece sobre el papel con una carestía de ligereza. Esta es la primera aparición en un Travers para Amer Abduaziz’s Phoenix Thoroughbreds mientras la firma continua incrementando su perfil al máximo nivel hípico. La mejor llegada de Rosario en tres previas apariciones en el Travers tuvo lugar en 2013 cuando llegó tercero con Tonalist.

Eclipse Sportswire
4. Bravazo (12-1)

Jinete: Luis Saez

Entrenador: D. Wayne Lukas

Propietario: Calumet Farm

Campaña: 12 salidas – 3 triunfos – 3 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $981,528

Premios por Carrera: $81,794

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 110

Pedigrí: Awesome Again – Tiz o’ Gold, por Cee’s Tizzy

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este trajinado potro vuelve a los grandes escenarios una vez más en las manos del miembro del Salón de la Fama D. Wayne Lukas, habiendo competido en todos los clásicos de primer nivel para tres añeros desde el día del Kentucky Derby. Pese a que no gana desde el 18 de Febrero en el Risen Star Stakes Presentado por Lamarque Ford, tiene en su cuenta más de $500,000. Ese dinero fue obtenido con holgura por sus placés en el Preakness Stakes y en el Betfair.com Haskell Invitational Stakes, siendo esta última su más reciente actuación. Normalmente se entrega al máximo en sus carreras, pero debe tomarse en cuenta que nunca fue rival tanto en la 1 milla y ¼ del Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve y la 1 milla y ½- del Belmont Stakes Presentado por NYRA Bets, lo cual no habla bien de sus chances para esta 1 milla y ¼ del Travers. Esperamos verlo en el lote delantero en el Travers hasta la recta del frente, y ya que no hay gran cantidad de ligeros en la carrera, podría estar resistiendo un poco más lejos de lo usual una vez que el lote deje la curva final… pero sus probabilidades de ganar son pocas frente a este grupo. Calumet Farm tiene tres triunfos en el Travers, todas ellas cuando era propiedad de la familia Wright durante su dominante periodo en el siglo 20. El más reciente tuvo lugar cuando Alydar derrotó a Affirmed en 1978, luego del distanciamiento de Affirmed. Lukas ha acumulado tres triunfos en el Travers en su ya legendaria campaña – Corporate Report en 1991, Thunder Gulch en 1995, y Will Take Charge en 2013. Sáez estuvo a bordo de Will Take Charge en su triunfo.

Eclipse Sportswire
5. Vino Rosso (10-1)

Jinete: John Velazquez

Entrenador: Todd Pletcher

Propietarios: Repole Stable and St. Elias Stable

Campaña: 8 salidas – 3 triunfos – 0 segundos – 2 terceros

Sumas Ganadas: $792,500

Premios por Carrera: $99,063

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 106

Pedigrí: Curlin – Mythical Bride, por Street Cry

Color: Alazán

Estilo de Correr: Atropellador

Logros Notables y Hechos de Interés: El ganador del Wood Memorial Presentado por NYRA Bets se inscribe en el Travers con una bien ganada reputación como atropellador que necesita desarrollo adecuado y distancia para tener listo su remate final. También ha mostrado una tendencia a perder un poco el foco en los tramos iniciales de sus carreras, tal cual fue el caso en su última, cuando vino siguiendo el desarrollo a nueve cuerpos de los punteros en el Jim Dandy Stakes Presentado por NYRA Bets apareciendo finalmente al entrar a la recta final para atropellar y finalizar tres cuartos de cuerpo detrás de Tenfold en tercer lugar. Esa primera actuación en la pista de arena de Saratoga fue alentadora, y fue una superación luego de su noveno puesto en el Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve y su cuarto puesto en el Belmont Stakes Presentado por NYRA Bets, pero necesitará mejorar más aun para vencer en el Travers. Tiene uno de los mejores pedigrís en stamina entre los inscritos en el Travers y corre para conexiones que son de lo mejor en Saratoga. Los co-propietarios Repole Stable ganaron el 2011 Travers con Stay Thirsty, quien fue el segundo ganador del Derby de Mitad-del Verano para Todd Pletcher, uniéndose a Flower Alley en 2005. Pletcher también ha llegado una vez segundo en el Travers, y tercero dos veces. John Velásquez estuvo a bordo de Flower Alley en 2005, y el miembro del Salón de la Fama ha llegado también segundo dos veces y tercero dos veces en el Travers.

Coady Photography
6. Meistermind (RAYADO)

Jinete: Manny Franco

Entrenador: Steve Asmussen

Propietarios: WinStar Farm, China Horse Club, and SF Racing

Campaña: 6 salidas – 1 triunfo – 0 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $44,431

Premios por Carrera: $7,405

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 94

Pedigrí: Bodemeister – Mining My Own, por Smart Strike

Color: Bayo

Estilo de Correr: Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro tiene conexiones de élite – un entrenador en el Salón de la Fama como Steve Asmussen y un grupo propietario parcialmente entrelazado con un tal Justify – pero trae un récord de carrera a este 149no Travers que es deficiente cuando se le compara con la mayoría de los rivales. Corrió tres veces como juvenil en 2017, finalizando tercero en su carrera final en Churchill Downs, siendo luego sujetado y llegado séptimo bajo las Twin Spires en su debut como tres añero en Mayo antes de Salir de perdedor el 30 de Junio en el día de cierre del mitin de primavera de Churchill por 6 cuerpos y ¼ en una carrera sobre 1 milla y 1/8 en la arena. Ese triunfo fue llamativo (dicho por alguien que estuvo en las tribunas), pero Meistermind no mejoró cuando fue embarcado a Saratoga para su siguiente y más reciente actuación, finalizando quinto de ocho en una carrera condicional tramitada sobre 1 milla y 1/8 sobre pista barrosa. Este potro tiene uno de los mejores pedigrís en el lote del Travers, ya que su dama (madre) también produjo al ganador del 2009 Kentucky Derby, Mine That Bird y al ganador del 2012 Pacific Classic, Dullahan – ambos medios hermanos (misma dama, diferentes padrillos [padres]) de Meistermind. Dicho esto, tendría él que dar un salto cuántico para llegar a ser rival de riesgo frente a Good Magic, Catholic Boy, y compañía. Esperamos que el jinete Manny Franco, quien está haciendo su segunda aparición en un Travers, traiga a Meistermind lejos de los punteros para realizar su atropellada, apoyándose en la stamina que trae el potro en su línea de sangre y siendo eso lo que fue evidente en su triunfo saliendo de perdedor en Churchill. Asmussen ha llegado tercero dos veces en cuatro previos intentos en el Travers – con Pyro en 2008 y Gun Runner en 2016. WinStar Farm, China Horse Club, y SF Racing fueron co-propietarios el año pasado del favorito del Travers a la hora de partida y posterior quinto puesto Good Samaritan con Head of Plains PartnersWinStartiene también un triunfo en el Travers como único dueño – Colonel John en 2008, el cual se produjo en medio de uno de los más emocionantes finales en la historia de esta carrera – y dos segundos puestos con Bluegrass Cat en 2006 y Hold Me Back en 2009.

Coady Photography
7. King Zachary (15-1)

Jinete: Robby Albarado

Entrenador: Dale Romans

Propietario: Thomas Conway

Campaña: 7 salidas – 3 triunfos – 0 segundos – 2 terceros

Sumas Ganadas: $197,650

Premios por Carrera: $28,236

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 110

Pedigrí: Curlin – On My Way, por Giant’s Causeway

Color: Alazán

Estilo de Correr: Presionando punta/colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este hijo del dos veces Caballo del Año, Curlin, llamó la atención con un triunfo visualmente impresionante por 4 cuerpos ¾ en el Matt Winn Stakes de Churchill Downs el 16 de Junio, y apareció como un tres añero de tardío despertar y con el potencial de alcanzar niveles más altos entre sus coetáneos durante el verano y otoño. En su siguiente salida, no obstante, decepcionó en el Indiana Derby del 14 de Julio, fallando en el remate luego de venir colocado y conformándose con el cuarto bolo. Está en capacidad de rehabilitarse de aquella actuación bajo el experto tutelaje del entrenador Dale Romans, a quien no le resulta extraño orquestar triunfos sorpresivos en carreras importantes (lo atestigua Keen Ice sobre American Pharoah en el 2015 Travers, por ejemplo). King Zachary está midiéndose con el lote más bravo de toda su campaña en el Travers del sábado, pero el potro está entrenando bien, y de repetir su rendimiento en el Matt Winn podría estar en el pleito mientras el grupo comience a llegar a la recta final, como mínimo. Romans llegó tercero en el 2010 Travers con First Dude. El jinete establecido en Kentucky, Robby Albarado, finalizó segundo en Travers consecutivos con Grasshopper en 2007 y con Mambo in Seattle por estrechísimo margen en 2008.

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8. Mendelssohn (12-1)

Jinete: Ryan Moore

Entrenador: Aidan O’Brien

Propietarios: Michael Tabor, Susan Magnier, and Derrick Smith

Campaña: 9 salidas – 4 triunfos – 1 segundo – 1 tercero

Sumas Ganadas: $1,997,137

Premios por Carrera: $221,904

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 109

Pedigrí: Scat Daddy – Leslie’s Lady, por Tricky Creek

Color: Bayo

Estilo de correr: Puntero/presionando punta

Logros Notables y Hechos de Interés: El ganador de la Breeders’ Cup Juvenile Turf del año pasado hará su cuarta consecutiva actuación en arena en el Travers, remontándonos a Marzo, y sus conexiones conquistadoras-del mundo (el grupo propietario Coolmore y su perenne entrenador Aidan O’Brien) están confiados que él puede recapturar el deslumbrante talento que exhibió en la primera de aquellas actuaciones en vez de que repita los decepcionantes rendimientos de las dos últimas. Haciendo su primera presentación en arena en el lucrativo UAE Derby Auspiciado por Saeed & Mohammed Al Naboodah Group en Meydan Racecourse, Mendelssohn tomó ventaja inicial en la carrera sobre 1 milla y 1/8 y se escapó con claridad hacia la curva final para ganar por unos amplísimos 18 cuerpos y ½, consiguiendo un rating de 127 Timeform de velocidad. Su actuación en Dubai hizo de Mendelssohn una intrigante opción para el Kentucky Derby del primer sábado de Mayo, pero todo fue en su contra en el empapado Derby, ya que fue estrellado entre rivales justo al darse la partida y cedió terreno después de seis furlones, terminando último de 20. Esa carrera fue completamente falsa, y mantuvo a sus seguidores el 7 de Julio para el Dwyer Stakes tramitado sobre una milla de una sola curva en Belmont Park, llegando como favorito 3-2. Después de presionar un movido tren inicial, falló al atacar en la recta final, finalizando a 9 cuerpos y ½ detrás de Firenze Fire como tercero. No hubo excusas para esa actuación, y el recolector de $3 millones en premios tendrá que mejorar significativamente para ser factor en el Travers del sábado. Será interesante ver si el jinete Ryan Moore apura a Mendelssohn para salir veloz del partidor y trata de controlar la punta, o si lo trae en posición expectante tratando de ser el primero en atacar a los líderes de manera similar a lo que hizo en su triunfo en el grass en la Breeders’ Cup. Miembros de grupo propietario de Mendelssohn han sido dueños de varios participantes en el Travers en los últimos años, y el co-propietario Michael Tabor fue el único dueño del ganador de 1995, Thunder Gulch, el caballo que le brindó su primer gran éxito en la hípica de los U.S. Este es el primer Travers tanto para O’Brien como para Moore.

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9. Good Magic (2-1)

Jinete: José Ortiz

Entrenador: Chad Brown

Propietarios: e Five Racing Thoroughbreds and Stonestreet Stables

Campaña: 8 salidas – 3 triunfos – 3 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $2,945,000

Premios por Carrera: $368,125

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 109

Pedigrí: Curlin – Glinda the Good, por Hard Spun

Color: Alazán

Estilo de correr: Presionando punta/colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: El favorito del Travers en las primeras cotizaciones se establece actualmente como el líder divisional en el entorno post-Justify, y si es que puede mejorar su dominante rendimiento del último mes en el Betfair.com Haskell Invitational Stakes, se puede unir asimismo al primer nivel de los aspirantes a la Breeders’ Cup Classic. Es la definición literal de un consistente caballo de carrera, sin un fracaso verdadero a través de ocho actuaciones, y el entrenador ganador del Trofeo Eclipse  Chad Brown ha manejado superlativamente su temporada como tres añero, hasta ahora. Este caballo parece estar alcanzando un nuevo nivel justo a tiempo para ganar algunas de las más prestigiosas carreras del deporte este otoño, y aunque sus figuras de velocidad no lo separan de otros importantes rivales del Travers como Catholic Boy, Tenfold, y Wonder Gadot, no sería sorpresa verlo en el círculo de ganadores la tarde del sábado, basados en su talento, pedigrí y profesionalismo. Tiene un ideal estilo de correr persiguiendo y atacando para esta 1 milla y  ¼- del Travers, y la ha utilizado en cada una de sus carreras durante su campaña con excepción del Preakness Stakes, cuando desafió al comienzo a Justify en un acalorado duelo pagando el precio al final para ser sólo cuarto. El jinete José Ortiz debería colocar a Good Magic en tercera o cuarta posición en la recta del frente y luego irlo sacando hacia afuera para reclamar la punta en la última curva con la ventaja de haber separado a su potro del grupo en la recta inicial tal como hizo en el Haskell y en el Toyota Blue Grass Stakesatrás en Abril. Brown, el disparado líder entre los entrenadores en el actual mitin de Saratoga tanto por triunfos como por premios, ha enviado a seis caballos al Travers en los últimos años sin llegar entre los tres primeros. José Ortiz, quien se halla segundo en sumas ganadas entre los jinetes de Saratoga y tercero en triunfos hasta el 20 de Agosto, estará haciendo cuarta aparición en un Travers. Llegó en un muy cercano segundo en el 2013 Travers  a bordo de Moreno.

Chelsea Durand/NYRA photo
10. Tenfold (8-1)

Jinete: Ricardo Santana Jr.

Entrenador: Steve Asmussen

Propietario: Winchell Thoroughbreds

Campaña: 6 salidas – 3 triunfos – 0 segundos – 1 tercero

Sumas Ganadas: $679,200

Premios por Carrera: $113,200

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 108

Pedigrí: Curlin – Temptress, por Tapit

Color: Bayo Oscuro o Castaño

Estilo de Correr: Colocado

Logros Notables y Hechos de Interés: Este potro criado en Winchell Thoroughbreds ha sido un “caballo voceado” en la división de los tres añeros desde que ganó su carrera de debut por 5 cuerpos ¾ allá por Febrero en Oaklawn Park, y se inscribe en el Travers acabando de capturar su primer triunfo clásico en la preparatoria local, la 1 milla y 1/8 del Jim Dandy Stakes Presentado por NYRA Bets del 28 de Julio. En esa carrera, empleó su usual estilo de presionar al puntero y superó al talentoso pero limitado en distancia Flameaway a media recta, ganando por tres cuartos de cuerpo. Mantuvo la victoria aun cuando se abrió bruscamente cerca de la llegada, lo cual de acuerdo al jinete Ricardo Santana Jr., ocurrió después de que reaccionara a la gran pantalla de video próxima a la pista. Eso está advirtiendo que este potro por Curlin aún es inexperto, y él necesitará evitar tales engreimientos en el abultado lote del Travers. El talento está ahí, sin embargo, y es un interesante subestimado en las cotizaciones previas de lo que parece será una gran carrera para apostar. Esperamos que Santana traiga a Tenfold en el vecindario de Good Magic hasta la recta del frente, ya que ambos potros tienen similar estilo de correr – y ello podría dejarnos listos para ver un emocionante duelo entre amos al ingresar a la recta, con uno dos atropelladores también listos y la potranca Wonder Gadot como la incógnita. El propietario Ron Winchell finalizó tercero con Pyro en el 2008 Travers. Jinete establecido en Kentucky, Santana está teniendo actualmente un sólido mitin en Saratoga y se ubica séptimo en sumas ganadas hasta el 20 de Agosto, siendo éste su debut en un Travers.

Eclipse Sportswire
11. Catholic Boy (8-1)

Jinete: Javier Castellano

Entrenador: Jonathan Thomas

Propietarios: Robert LaPenta, Madaket Stables, Siena Farm, and Twin Creeks Racing Stables

Campaña: 8 salidas – 5 triunfos – 1 segundo – 0 terceros

Sumas Ganadas: $1,172,000

Premios por Carrera: $146,500

Máxima Figura Equibase de Velocidad: 108

Pedigrí: More Than Ready – Song of Bernadette, por Bernardini

Color: Bayo

Estilo de Correr: Presionando punta

Logros Notables y Hechos de Interés: Este versátil y talentoso potro ya se ha establecido por sí mismo como uno de los más consistentes caballos de carrera de su categoría, y si es que puede añadir el trofeo del Travers a su campaña, puede ser todo un argumento para considerarlo como el mejor tres añero en entrenamiento ahora que Justify ha sido retirado. Se inscribe en el Derby de Mitad-del Verano luego de las dos mejores carreras de su campaña, sin discusión, derrotando al linajudo Analyze It en la 1 milla y 1/8 del Pennine Ridge Stakes y a continuación en la 1 milla y ¼ del Belmont Derby Invitational después de intensas batallas en ambos eventos. Ambas carreras fueron en el césped, pero también tiene un triunfo en arena en el Grado 2 del pasado otoño, en la 1 milla y 1/8 del Remsen Stakes de Aqueduct, además de un sólido placé en arena en un Grado 3 en Tampa Bay Downs a comienzos de este año. Catholic Boy ha corrido mejor sobre 1 milla y 1/8 o más, y tiene la suficiente velocidad táctica ya se para marcar la punta o como para asegurar una buena ubicación atrás de los punteros si es necesario, aunque él tendrá que superar su posición extrema por fuera con una buena largada y un manejo inicial muy hábil de parte del jinete Javier Castellano. Cabe mencionar que su única actuación por debajo del nivel a través de ocho carreras fue en la 1 milla y 1/8 delXpressbet Florida Derby en arena en Gulfstream Park, donde nunca fue rival finalizando en un distante cuarto puesto. Aun así, la forma actual de este potro lo convierte en primera opción al triunfo en lo que va camino a ser un muy competitivo grupo del Travers. Este es el debut en un Travers del entrenador Jonathan Thomas. El co-propietario Robert LaPenta fue una presencia regular en los eventos de vitrina de Saratoga durante los 2000s, finalizando segundo en 2004 con The Cliff’s Edge entre un total de ocho participantes. LaPenta también fue propietario en parte de Tapwrit, quien llegó cuarto en el Travers hace un año. Tener en los estribos al miembro del Salón de la Fama, Castellano, es un gran plus para Catholic Boy, ya que él tiene el máximo de triunfos de un jinete en la historia del Travers, con cinco de ellos: Bernardini (2006); Afleet Express (2010); Stay Thirsty (2011); V.E. Day (2014); y Keen Ice (2015).

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