2018 Derby Data: How Fast the Contenders Finished

2018 Derby Data: Cuán Rápido Finalizaron los Competidores

Tips
Justify ran an impressive final three furlongs in the Santa Anita Derby. (Eclipse Sportswire)

The Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve is a race unlike any other, and for handicappers this is especially true. The prestigious race is conducted over 1 ¼ miles, a distance that few—if any—of the entrants will have tackled in the past. For most, their longest race will have been 1 1/8 miles, an eighth of a mile shorter than the Kentucky Derby.

As a result, many handicappers approach the Derby with a different mindset than they would for an ordinary race, and one of the factors they choose to emphasize is how fast each contender ran the last three-eighths of a mile in their final prep race. Analyzing such fractional times has become a popular tool for handicapping the Kentucky Derby, and for a good reason—horses who are finishing strongly at the end of their prep races are more likely to handle the distance of the Kentucky Derby than horses who are tiring at the end of their prep races.

Generally, a final three-eighths time of less than 38 seconds is considered good, while anything over 39 seconds is quite slow. Of course, these times can be affected by a variety of factors, including the speed of the racetrack and the early pace of the race (it’s easier to finish fast if you’ve gone very slow early on), but the fact remains that each of the last six Kentucky Derby winners–and 16 of the last 20–ran the last three-eighths of a mile of their final Derby prep race in less than 38 seconds, indicating that analyzing these fractional times can be very useful for handicapping the Kentucky Derby.

Derby Winner

Final Prep Race

Final Time

Final 3/8th Time

Always Dreaming

Florida Derby

1:47.47

:36.56

Nyquist

Florida Derby

1:49.11

:37.72

American Pharoah

Arkansas Derby

1:48.52

:37.81

California Chrome

Santa Anita Derby

1:47.52

:36.69

Orb

Florida Derby

1:50.87

:37.73

I’ll Have Another

Santa Anita Derby

1:47.88

:36.41

Animal Kingdom

Spiral Stakes

1:52.32

:39.38

Super Saver

Arkansas Derby

1:49.41

:38.16

Mine That Bird

Sunland Derby

1:50.56

:40.27

Big Brown

Florida Derby

1:48.16

:38.08

Street Sense

Blue Grass Stakes

1:51.33

:34.35

Barbaro

Florida Derby

1:49.01

:37.56

Giacomo

Santa Anita Derby

1:49.51

:37.55

Smarty Jones

Arkansas Derby

1:49.41

:37.70

Funny Cide

Wood Memorial Stakes

1:48.78

:37.43

War Emblem

Illinois Derby

1:49.92

:36.89

Monarchos

Wood Memorial Stakes

1:48.42

:37.43

Fusaichi Pegasus

Wood Memorial Stakes

1:47.92

:37.10

Charismatic

Lexington Stakes

1:41.06 (1 1/16 miles)

:36.08 (projected time based on finish at a shorter distance)

Real Quiet

Santa Anita Derby

1:47.37

:36.56

In years past, calculating such fractions required using rough rules-of-thumb, since final times and fractional splits were only published for the leader at each point of a race. This is still the case at some tracks, but for tracks that have installed the advanced race-timing technology Trakus, we can now access precise times for every horse in a race, making our task easier and much more accurate.

Below is a chart ranking the top 20 Kentucky Derby contenders (minus Gronkowski, for whom data is unavailable) in order of how fast they finished in their final prep race. Before diving into the data, here are a few things to keep in mind. …

1. Trakus is not installed at Turfway Park, Fair Grounds, or Oaklawn Park—the hosts of the Grade 3 Jeff Ruby Steaks, Grade 2 Twinspires.com Louisiana Derby, and Grade 1 Arkansas Derby—so I have calculated the final times and last three-eighths fractions from those races using the estimation that six lengths is equal to one second, which I have found to be more precise than the traditional rule-of-thumb that five lengths is equal to one second. As a result, the times I have listed for horses that ran at these tracks are not quite as accurate as the Trakus fractions, but they should be close.

2. Since some tracks have a traditional timer in addition to Trakus, the times provided by Trakus can vary slightly from the times officially published in result charts. Whenever possible, I have used data from Trakus for my chart.

3. Fractional times for the Grade 2 UAE Derby are based on metric distances, which are slightly shorter than “equivalent” distances measured in yards. To make Mendelssohn’s times comparable to the other times on the list, I have converted them to projected times based on yards.

4. My Boy Jack’s times are from the Grade 2 Louisiana Derby; please note that he subsequently contested and won the Grade 3 Lexington Stakes going a mile and a sixteenth.

Horse

Race (Finish Position)

Final Time

Final 3/8ths Time

Combatant

Arkansas Derby (4th)

1:50.59

:36.30

Magnum Moon

Arkansas Derby (1st)

1:49.86

:36.47

Solomini

Arkansas Derby (3rd)

1:50.57

:36.80

Justify

Santa Anita Derby (1st)

1:49.72

:37.11

My Boy Jack

Louisiana Derby (3rd)

1:50.40

:37.14

Quip

Arkansas Derby (2nd)

1:50.53

:37.16

Bolt d’Oro

Santa Anita Derby (2nd)

1:50.23

:37.40

Audible

Florida Derby (1st)

1:49.48

:37.51

Mendelssohn

UAE Derby (1st)

1:55.86 (1 3/16 miles)

:37.59

Vino Rosso

Wood Memorial (1st)

1:49.72

:37.66

Hofburg

Florida Derby (2nd)

1:50.05

:37.80

Lone Sailor

Louisiana Derby (2nd)

1:50.32

:38.19

Good Magic

Blue Grass Stakes (1st)

1:50.41

:38.27

Enticed

Wood Memorial (2nd)

1:50.21

:38.30

Flameaway

Blue Grass Stakes (2nd)

1:50.70

:38.62

Free Drop Billy

Blue Grass Stakes (3rd)

1:51.13

:38.67

Noble Indy

Louisiana Derby (1st)

1:50.28

:38.81

Firenze Fire

Wood Memorial (4th)

1:51.66

:39.36

Bravazo

Louisiana Derby (8th)

1:53.82

:41.85

Promises Fulfilled

Florida Derby (9th)

1:55.82

:43.78

Examining the chart, it’s readily apparent that the Grade 1 Arkansas Derby at Oaklawn Park produced the strongest finishing fractions of any Derby prep race, with fourth-place finisher Combatant coming home fastest of all in :36.30 seconds. However, it should be noted that the Arkansas Derby featured a slow early pace (six furlongs in 1:13.39) that helped the top contenders finish fast. In addition, the race was contested over a faster racing surface than, say, the Grade 1 Santa Anita Derby, as indicated by the fact that the Santa Anita Derby was assigned significantly higher Beyer and BRIS speed figures than the Arkansas Derby despite both races having similar final times.

Speaking of which, the Santa Anita Derby also appears to have been a strong race. Despite running over a slower track, the front-running winner Justify set a faster pace (1:12.61) than in the Arkansas Derby and still came home in a strong :37.11, the fourth-fastest time on the chart. Santa Anita Derby runner-up Bolt d’Oro also impressed with a final three furlongs in :37.40.

One race that produced a slower-than-expected finish was the Grade 2 Blue Grass Stakes, in which champion Good Magic prevailed over a large field. Good Magic clocked the fastest final three-eighths of a mile of any horse in the race, but overall his time was not particularly quick—just :38.27 seconds. Over the last 20 years, Animal Kingdom (:39.38) and Mine That Bird (:40.27) are the only Derby winners to have finished slower in their final prep race.

Nevertheless, it’s important to remember that analyzing final three-eighths fractions is only one piece of the Kentucky Derby puzzle, and there are lots of other factors to consider when handicapping the race. But given the significance of these fractions in recent years, it’s definitely something to keep an eye on.

Good luck with your handicapping!

El Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve es una carrera diferente a cualquier otra, y para los analistas esto es particularmente cierto. La prestigiosa prueba se tramita sobre 1 ¼ de milla, una distancia que pocos—si alguno—de los inscritos habrá corrido alguna vez en el pasado. Para la mayoría, su carrera más larga habrá sido sobre 1 y 1/8 de milla, un octavo de milla más corta que la del Kentucky Derby.

Como resultado, muchos pronosticadores se aproximan al Derby con una mentalidad diferente a la que tendrían en una carrera ordinaria, y uno de los factores que ellos escogen para enfatizar es cuán rápido cada competidor corrió los últimos tres octavos de milla en su carrera final de preparación. Analizar esos parciales finales se ha convertido en una herramienta popular para pronosticar el Kentucky Derby, y por una buena razón—los caballos que están finalizando con fuerza al final de sus carreras preparatorias tienen más probabilidad de manejar la distancia del Kentucky Derby que los caballos que se cansaron al final de ese tipo de carreras.

Generalmente, un tiempo final para los últimos tres octavos en menos de 38 segundos es considerado bueno, mientras que cualquier otro sobre los 39 segundos es algo lento. Por supuesto, estos tiempos pueden ser afectados por una variedad de factores, incluida la velocidad de la pista y el ritmo inicial de la carrera (es más fácil finalizar rápido si al comienzo todo ha sido lento), pero los hechos indican que cada uno de los últimos seis ganadores del Kentucky Derby–y 16 de los últimos 20–corrieron los últimos tres octavos de milla en su carrera preparatoria final para el Derby en menos de 38 segundos, lo que indica que analizar estos parciales pueden ser muy útiles para pronosticar el Kentucky Derby.

Ganador del Derby

Carrera Preparatoria Final

Tiempo Final

Tiempo Final 3/8

Always Dreaming

Florida Derby

1:47.47

:36.56

Nyquist

Florida Derby

1:49.11

:37.72

American Pharoah

Arkansas Derby

1:48.52

:37.81

California Chrome

Santa Anita Derby

1:47.52

:36.69

Orb

Florida Derby

1:50.87

:37.73

I’ll Have Another

Santa Anita Derby

1:47.88

:36.41

Animal Kingdom

Spiral Stakes

1:52.32

:39.38

Super Saver

Arkansas Derby

1:49.41

:38.16

Mine That Bird

Sunland Derby

1:50.56

:40.27

Big Brown

Florida Derby

1:48.16

:38.08

Street Sense

Blue Grass Stakes

1:51.33

:34.35

Barbaro

Florida Derby

1:49.01

:37.56

Giacomo

Santa Anita Derby

1:49.51

:37.55

Smarty Jones

Arkansas Derby

1:49.41

:37.70

Funny Cide

Wood Memorial Stakes

1:48.78

:37.43

War Emblem

Illinois Derby

1:49.92

:36.89

Monarchos

Wood Memorial Stakes

1:48.42

:37.43

Fusaichi Pegasus

Wood Memorial Stakes

1:47.92

:37.10

Charismatic

Lexington Stakes

1:41.06 (1 1/16 miles)

:36.08 (tiempo proyectado basado en final sobre distancia más corta)

Real Quiet

Santa Anita Derby

1:47.37

:36.56

En años pasados, calcular dichas fracciones requería de usar aproximadas reglas-de-pulgar, dado que los tiempos finales y los parciales se publicaban solamente para el líder en cada tramo de la carrera. Este es todavía el caso para algunos hipódromos, pero para aquellos que han instalado la tecnología de punta race-timing Trakus, podemos acceder ahora a tiempos precisos para cada caballo en una carrera, haciendo más fácil nuestra tarea y mucho más precisa.

Abajo hay una tabla clasificando los principales 20 competidores del Kentucky Derby (menos Gronkowski, para quien no está disponible su data) ordenados por cuán rápido finalizaron ellos su carrera preparatoria final. Antes de sumergirnos en la data, aquí hay unas cuantas cosas a tener en cuenta. …

1. Trakus no está instalado en Turfway Park, Fair Grounds, o Oaklawn Park—anfitriones de los Grado 3 Jeff Ruby Steaks, Grado 2 Twinspires.com Louisiana Derby, y Grado 1 Arkansas Derby—de modo que yo he calculado los tiempos finales y los parciales de los últimos tres octavos de esas carreras utilizando el estimado de que seis cuerpos equivalen a un segundo, lo cual he descubierto que es más preciso que la tradicional regla-de-pulgar de que cinco cuerpos equivalen a un segundo de tiempo. Por lo tanto, los tiempos que he listado para caballos que corrieron en esos hipódromos no son tan precisas como las fracciones Trakus, pero deberían estar muy cerca.

2. Dado que algunos hipódromos tienen cronómetro tradicional en adición al Trakus, los tiempos brindados por Trakus pueden variar ligeramente de los tiempos oficialmente publicados en los resultados oficiales. Cuando ha sido posible, he utilizado la data de Trakus para mi tabla.

3. Tiempos parciales para el Grado 2 UAE Derby se basan en distancias métricas, las cuales son ligeramente más cortas que las distancias “equivalentes” medidas en yardas. Para hacer que los tiempos de Mendelssohn sean comparables a otros tiempos en la lista, los he convertido a tiempos proyectados basados en yardas.

4. Los tiempos de My Boy Jack son del Grado 2 Louisiana Derby; tomen nota por favor que él posteriormente compitió y ganó el Grado 3 Lexington Stakes yendo a una milla y un dieciseisavo.

Caballo

Carrera (Posición Final)

Tiempo Final

Tiempo Final 3/8vos

Combatant

Arkansas Derby (4th)

1:50.59

:36.30

Magnum Moon

Arkansas Derby (1st)

1:49.86

:36.47

Solomini

Arkansas Derby (3rd)

1:50.57

:36.80

Justify

Santa Anita Derby (1st)

1:49.72

:37.11

My Boy Jack

Louisiana Derby (3rd)

1:50.40

:37.14

Quip

Arkansas Derby (2nd)

1:50.53

:37.16

Bolt d’Oro

Santa Anita Derby (2nd)

1:50.23

:37.40

Audible

Florida Derby (1st)

1:49.48

:37.51

Mendelssohn

UAE Derby (1st)

1:55.86 (1 3/16 millas)

:37.59

Vino Rosso

Wood Memorial (1st)

1:49.72

:37.66

Hofburg

Florida Derby (2nd)

1:50.05

:37.80

Lone Sailor

Louisiana Derby (2nd)

1:50.32

:38.19

Good Magic

Blue Grass Stakes (1st)

1:50.41

:38.27

Enticed

Wood Memorial (2nd)

1:50.21

:38.30

Flameaway

Blue Grass Stakes (2nd)

1:50.70

:38.62

Free Drop Billy

Blue Grass Stakes (3rd)

1:51.13

:38.67

Noble Indy

Louisiana Derby (1st)

1:50.28

:38.81

Firenze Fire

Wood Memorial (4th)

1:51.66

:39.36

Bravazo

Louisiana Derby (8th)

1:53.82

:41.85

Promises Fulfilled

Florida Derby (9th)

1:55.82

:43.78

Examinando la lista, se lee en apariencia que el Grado 1 Arkansas Derby de Oaklawn Park produjo las fracciones finales más fuertes de cualquier carrera preparatoria para el Derby, siendo el cuarto puesto en la llegada Combatant el que de todos llegó más veloz a la meta en :36.30 segundos. No obstante, debería anotarse que el Arkansas Derby se desarrolló con un ritmo inicial lento (seis furlones en 1:13.39) que ayudaron a los principales competidores a rematar rápido. En adición, la carrera se tramitó sobre una superficie de pista más rápida que, digamos, el Grade 1 Santa Anita Derby, como lo indica el hecho de que al Santa Anita Derby se le asignaron figuras de velocidad Beyer y BRIS significativamente más altas que al Arkansas Derby a despecho de que ambas carreras tuvieron tiempos finales similares.

Y hablando de ello, el Santa Anita Derby parece que también ha sido una carrera bravísima. A pesar de correr sobre una pista más pesada, el puntero y ganador Justify marcó un ritmo más veloz (1:12.61) que el del Arkansas Derby y aun así remató a la meta en unos poderosos: 37.11, el cuarto tiempo más rápido en la lista. El Placé del Santa Anita Derby, Bolt d’Oro impresionó también con una final de tres furlones en: 37.40.

Una carrera que produjo un final más lento de lo esperado fue el Grado 2 Blue Grass Stakes, en la cual el campeón Good Magic prevaleció sobre un lote numeroso. Good Magic registró el final de tres octavos de milla más rápido de cualquier caballo en la prueba, pero sobre todo su tiempo no fue particularmente veloz—solamente: 38.27 segundos. En los últimos 20 años, Animal Kingdom (:39.38) y Mine That Bird (:40.27) son los únicos ganadores del Derby que han rematado más lento en su carrera preparatoria final.

Con todo, es importante recordar que analizar los parciales de los últimos tres octavos es solamente una pieza en el rompecabezas del Kentucky Derby, y que hay un montón de otros factores a considerar cuando analizamos la carrera. Pero dada la significación de esas fracciones en años recientes, es definitivamente algo que tenemos que seguir mirando.

¡Buena suerte con tu análisis!

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