Which Pegasus Contender Has the Best Chance to Upset California Chrome and Arrogate?

¿Cuál de los Competidores en el Pegasus Tiene la Mejor Opción de Sorprender a California Chrome y Arrogate?

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Noble Bird, shown winning the Hagyard Fayette Stakes last fall, has an upset chance in the Pegasus World Cup according to Ellis Starr. (Coady Photography)

The inaugural running of the Grade 1, $12 million Pegasus World Cup Invitational at Gulfstream Park on Saturday may be a two-horse race to some, as much as it could be ripe for the upset to others. Certainly, Breeders' Cup Classic one-two finishers Arrogate and California Chrome appear set to renew their rivalry, with California Chrome just last week voted Horse of the Year for the second time in three years. Arrogate was the top 3-year-old of 2016, and they both come into the race in tip-top shape.

However, California Chrome drew the extreme outside in the field of 12 plus three also-eligibles, and will need to use some energy early to gain position without going too wide into the first turn. There are many other scenarios in play here; for example, if also-eligible Stanford draws in, he is a horse that prefers to take the lead early and could complicate the pace scenario. Even if Stanford remains on the outside looking in, Noble Bird may be in front after just a few yards, as he does his best running on the front end. Having won the Grade 1 Stephen Foster Handicap earlier in his career, Noble Bird has a chance. Also with a chance is Keen Ice, who won the 2015 Grade 1 Travers Stakes, won in 2016 by Arrogate. Shaman Ghost and Breaking Lucky proved they fit in top company when first and fourth, respectively, in the Grade 1 Woodward Stakes last summer. Although yet to win a stakes, Neolithic is a rising star from the barn of North American leading trainer Todd Pletcher and adds to the intrigue. Eragon has run 20 times to date, all in his native Argentina, winning half of those starts including his last two on dirt.

Main contenders:

Noble Bird likes to run loose on the lead and those are the tactics most likely to be employed in the Pegasus. With the exception of last year's Metropolitan Handicap, in the last three times he's been allowed an early edge Noble Bird has found stakes-winning form and has been unchallenged in the final eighth of a mile. When he isn't allowed that luxury, things normally don't go well.  This was proven in the Clark Handicap, his most recent start, when he was bothered by another horse in the early stages, broke sixth of 10, rushed up to second, then tired badly. Prior to the Clark, Noble Bird earned a career best 121 Equibase Speed Figure winning the Hagyard Fayette Stakes handily at the same 1 1/8-mile distance of the Pegasus. That figure is in range of the 124 Arrogate earned winning the Breeders' Cup Classic, so Noble Bird fits with the leading Pegasus contenders on his best day. Noble Bird also fits on class, as he is one of the six Grade or Group 1 stakes winners in the field. Although two horses drawn inside of Noble Bird (Neolithic and Arrogate) have tactical speed, it is likely they will take positions behind Noble Bird in the first few yards, particularly as California Chrome will need to show a good deal of early speed to get away from his extreme outside post. It is certainly possible Noble Bird may expend too much energy in the early stages to hold off the stalkers and closers in the stretch, but with starting odds of 25-to-1, I am willing to find out if that is the case.

California Chrome draws the extreme outside 12 post for the Pegasus, and that could be problematic, to say the least. According to a racing angle I set up using STATS Race Lens, horses starting from post positions eight and higher in fields of eight or more in dirt route races at Gulfstream Park win just 9 percent of the time. On the flip side, although the competition in the Winter Challenge that California Chrome won last month wasn't much – such that California Chrome was just racing against the clock – he came through with a career best 132 figure and did it from off the pace while many paths wide on both turns. What that tells us is that even if jockey Victor Espinoza can't get California Chrome near the rail going into the first turn, he still could run good enough to win. Since arriving in Florida, California Chrome put in a very strong pair of workouts, the most recent being the second best of 48 on the day for five furlongs. Considering Arrogate did not show an official workout over the track, the familiarity with the Gulfstream Park surface could mean the difference in California Chrome turning the tables on Arrogate from his tough defeat in the Breeders' Cup Classic.

Arrogate has won his last five races including the Breeders' Cup Classic with the aforementioned career-best 124 Equibase Speed Figure. He gets the ground-saving rail and can settle anywhere from second to fifth in the early stages. There were some setbacks in his workout regimen due to the wet weather in California, but Arrogate appears to be coming up to the race in peak shape. On the negative side, although Arrogate has won at 1 1/16 miles and at the classic 1 ¼-mile distance, he has yet to run the Pegasus distance of 1 1/8 miles. In addition, Arrogate has never raced or had an official workout at Gulfstream Park, and trainer Bob Baffert has not started a horse over this track in the past 10 years. Likely to go to post as one of the two prohibitive betting choices, along with California Chrome, Arrogate must be respected as a win contender but is likely not a good bet to win at low odds. 

Neolithic (Lauren King/Coglianese Photos)

Neolithic is a newly turned 4-year-old who, although untested at this level, might be this good. Since adding blinkers two races back, Neolithic has run the two best races of his career, first getting a 111 figure when second in the Discovery Stakes in New York, then, more importantly, earning a 121 figure at Gulfstream last month. Although the competition Neolithic defeated last month isn't nearly the caliber of some in this field, he drew off to win by nine lengths at the finish with the comment "never asked," which suggests he can run even better in the Pegasus. With positive race experience over the track that both California Chrome and Arrogate lack, and starting at odds of 30-to-1, Neolithic may be a key to profit in this race.

Exotic wager contenders:

Although not among the four main win contenders, there are four others that may be considered for exotic wagers like the exacta and trifecta. Keen Ice tied his second-best Equibase Speed Figure in a representative race, 109, when third in the Breeders' Cup Classic last fall. Last month in the Harlan's Holiday Stakes, Keen Ice was closer to the pace in the early stages than he had been in many of his previous races but still re-rallied for second after losing that position in the stretch. Eragon is an Argentine horse with 10 wins in 20 races. Eragon has won at the Pegasus distance on turf, where eight of his 10 wins have come. He has also won his last two races on dirt, both Group 1 stakes races. In spite of being wide on the far turn in both wins, Eragon really extended his stride in the stretch, so if the pace is really hot don’t be surprised to see him rolling past many in this field. Shaman Ghost and Breaking Lucky were separated by a total of a neck when first and fourth, respectively, in the Woodward Stakes last summer at Saratoga. The 120 figure Shaman Ghost earned was a career-best, as was the 119 earned by Breaking Lucky. Both were no match for Gun Runner in the Clark Handicap in November but ran well enough, with Breaking Lucky finishing second, three and one-half lengths ahead of Shaman Ghost. If either of these two horses can return to the form shown in the Woodward, this race could get very interesting as they could be in the thick of the action at the finish.

The rest of the field, with their best representative Equibase Speed Figures, is Madefromlucky (also-eligible) (122), Prayer for Relief (112), Sea Raven (also-eligible) (108), Semper Fortis (111), Stanford also-eligible) (123), War Envoy (108) and War Story (108).

My Selections:

Noble Bird

California Chrome

Arrogate

Neolithic

2017 Pegasus World Cup Invitational S.
January 28th, 2017

Winning Time: 1:47.61
  • Purse: $12,000,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 4 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:47.61
Results
Win
Place
Show
1st
1 Arrogate
$3.80
$2.80
$2.20
2nd
7 Shaman Ghost
$8.60
$5.80
3rd
3 Neolithic
$6.00
6th
4 Noble Bird
7th
8 Semper Fortis
8th
10 Breaking Lucky
9th
12 California Chrome
10th
2 Prayer for Relief
11th
6 War Envoy
12th
11 Eragon (ARG)
Scratches
Payoff
Pick 3
12-1-1/13/14/15
12-1-1/13/14/15
$40
Pick 4
11-12-1-1/13/14/15
11-12-1-1/13/14/15
$103
Pick 5
8-11-12-1-1/13/14/15
8-11-12-1-1/13/14/15
$7
Pick 5
8-11-12-1-1/13/14/15
8-11-12-1-1/13/14/15
$343
Pick 6 Jackpot
8-8-11-12-1-1/13/14/15
8-8-11-12-1-1/13/14/15
$3,145
Daily Double
1-1
1-1
$26
Exacta
1-7
1-7
$34
Superfecta
1-7-3-9
1-7-3-9
$46
Super High Five
1-7-3-9-5
1-7-3-9-5
$6,782
Trifecta
1-7-3
1-7-3
$104
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
12-1-1/13/14/15
12-1-1/13/14/15
$40
Pick 4
11-12-1-1/13/14/15
11-12-1-1/13/14/15
$103
Pick 5
8-11-12-1-1/13/14/15
8-11-12-1-1/13/14/15
$7
Pick 5
8-11-12-1-1/13/14/15
8-11-12-1-1/13/14/15
$343
Pick 6 Jackpot
8-8-11-12-1-1/13/14/15
8-8-11-12-1-1/13/14/15
$3,145
Daily Double
1-1
1-1
$26
Exacta
1-7
1-7
$34
Superfecta
1-7-3-9
1-7-3-9
$46
Super High Five
1-7-3-9-5
1-7-3-9-5
$6,782
Trifecta
1-7-3
1-7-3
$104

La edición inaugural del Grado 1, $12 millones Pegasus World Cup Invitational de Gulfstream Park este sábado puede ser una carrera de dos-caballos para algunos, así como para otros puede estar ya madura para una sorpresa. Ciertamente, los finalistas uno-dos de la Breeders' Cup ClassicArrogate y California Chrome aparecen como listos a renovar su rivalidad, con California Chrome a solamente una semana de haber sido nombrado Caballo del Año por segunda vez en los últimos tres años. Arrogate fue el mejor tres añero del 2016, y ambos llegan a la carrera en la mejor de sus formas.

Sin embargo, California Chrome salió sorteado con el extremo externo de las celdas en un grupo de 12 además de tres suplentes, y necesitará de usar alguna energía inicial para ganar posición evitando ir demasiado abierto en la primera curva. Hay muchos otros escenarios en juego aquí; por ejemplo, si el suplente Stanford participa, él es un ejemplar que prefiere ir a la punta rápidamente y ello podría complicar la escena del tren de carrera. Aun cuando Stanford permanezca en la lista de afuera, Noble Bird podría estar al frente luego de unas cuantas yardas, ya que ha hecho sus mejores actuaciones en la punta. Habiendo ganado el Grado 1 Stephen Foster Handicap al comenzar su campaña, Noble Bird tiene su chance a la victoria. Otro con opción es Keen Ice, quien ganó el 2015 Grado 1 Travers Stakes, ganado el 2016 por Arrogate. Shaman Ghost y Breaking Lucky probaron estar a  tono con lo mejor de la caballada cuando fueron primero y cuarto, respectivamente, en el Grado 1 Woodward Stakes el último verano. Aunque todavía no ha ganado un clásico, Neolithic es una estrella emergente de la caballeriza del entrenador líder de Norte América, Todd Pletcher, y suma puntos para la intriga. Eragon ha corrido 20 veces a la fecha, todas en su natal Argentina, ganando la mitad de ellas, incluidas sus dos últimas en la arena.

Principales rivales:

Noble Bird le encanta correr suelto en la delantera y esas son las tácticas que empleará probablemente en la Pegasus. Con excepción del Metropolitan Handicap del año pasado, en las últimas tres veces que a él se le ha permitido la delantera inicial, Noble Bird ha desarrollado una forma ganadora clásica y ha estado sin oposición en el último octavo de milla. Cuando a él no se le permiten esos lujos, las cosas normalmente no marchan bien. Esto fue comprobado en el Clark Handicap, su más reciente actuación, cuando fue complicado por otro caballo en los tramos iniciales, partiendo sexto de 10, apurado para colocarse segundo, y luego agotándose malamente. Antes del Clark, Noble Bird consiguió un 121 la mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña al ganar el Hagyard Fayette Stakes fácilmente, sobre la misma distancia de 1 1/8-de milla del Pegasus. Esa figura está en el rango de los 124 que Arrogate obtuvo al ganar la Breeders' Cup Classic, así que Noble Bird está en la línea de los principales rivales de la Pegasus cuando está en su día. Noble Bird también encaja en la categoría, ya que es uno de los seis ganadores clásicos de Grado o Grupo 1 en el lote. Aunque hay dos ejemplares que parten por dentro de Noble Bird (Neolithic y Arrogate) que tienen velocidad táctica, es probable que ellos tomen posiciones detrás de Noble Bird en las primeras yardas, y en particular California Chrome que necesitará mostrar una buena dosis de ligereza inicial para escapar de su posición de partida extremadamente abierta. Ciertamente es posible que Noble Bird puede gastar demasiada energía en los primeros tramos como para sostener a los perseguidores y atropelladores en la recta, pero con cotizaciones iniciales de 25-a-1, tengo toda la voluntad de descubrir si será ese el caso.

California Chrome le tocó partir por el 12, el extremo más abierto en la Pegasus, y eso podría ser problemático, por decir lo menos. De acuerdo con un ángulo de análisis que he utilizado siguiendo a STATS Race Lens, los caballos que parten de posiciones octava o más alta en grupo de ocho o más, en carreras de ruta en arena y en Gulfstream Park, ganan solamente el 9 por ciento de las veces. En la otra cara de la moneda, aunque la competencia a la que California Chrome ganó el mes pasado en el Winter Challenge no fue demasiado – tanto así que California Chrome estaba corriendo solamente en contra del reloj – él salió de la carrera con una figura de 132, la mejor de su campaña y lo hizo viniendo de menos a más y corriendo abierto varias líneas en ambas curvas. Lo que eso nos dice es que, incluso si el jinete Víctor Espinoza no puede tener a California Chrome cerca de la baranda al girar la primera curva, él todavía podría correr lo suficientemente bien como para ganar. Desde que arribó a Florida, California Chrome tiene registrados un par de poderosos ejercicios, el más reciente siendo el segundo mejor de 48 ese día para cinco furlones. Considerando que Arrogate no ha enseñado un trabajo oficial sobre la pista, la familiaridad con la superficie de Gulfstream Park podría significar la diferencia para que esta vez California Chrome se tome el desquite de la dura derrota que le infligiera Arrogate en la Breeders' Cup Classic.

Arrogate ha ganado sus últimas cinco carreras incluida la Breeders' Cup Classic con la ya antes mencionada Figura Equibase de Velocidad, un 124, la mejor de su campaña. Consigue el riel de partida y el ahorro pertinente de terreno y puede situarse en cualquier lugar desde segundo a quinto en los tramos iniciales. Hubo algunos contratiempos en su agenda de ejercicios debido al húmedo clima en California, pero parece que Arrogate llega a la carrera en el pico de su mejor estado. En el lado negativo, aunque Arrogate ha ganado sobre 1 1/16 de milla y en la clásica distancia de 1 ¼-de milla, todavía no ha corrido la distancia de la Pegasus de 1 1/8 de milla. Además, Arrogate nunca ha corrido o realizado un ejercicio oficial en Gulfstream Park, y el entrenador Bob Baffert no ha presentado un caballo sobre esta pista en los últimos 10 años. Es probable que llegue a la hora de partida como una de las dos opciones prohibitivas para las apuestas, junto con California Chrome, y Arrogate debe ser respetado como aspirante a la victoria pero es también probable que no sea una buena apuesta a ganador yendo a tan bajos dividendos. 

Neolithic (Lauren King/Coglianese Photos)

Neolithic es un flamante cuatro añero que, aunque no ha sido probado en esta categoría, podría tal vez pertenecer a ella. Desde que se le añadieron anteojeras dos carreras atrás, Neolithic ha corrido las dos mejores carreras de su campaña, consiguiendo primero una figura de 111 cuando fue segundo en el Discovery Stakes en New York, y luego, lo que es mucho más importante, obteniendo una figura de 121 el mes pasado en Gulfstream. Aunque la competencia a la que Neolithic derrotó el mes pasado no se acerca al calibre de algunos de este grupo, él se escapó para ganar por nueve cuerpos al final con el comentario de  "nunca exigido," lo cual sugiere que podría correr aún mejor en la Pegasus. Con una experiencia positiva sobre la pista de la que carecen tanto California Chrome como Arrogate, y saliendo a dividendos de 30-to-1, Neolithic podría ser la clave para tener utilidades en esta carrera.

Rivales para apuestas exóticas:

Aunque no están entre los cuatro principales competidores al triunfo, hay otros cuatro que podrían ser considerados para apuestas exóticas como la exacta y trifecta. Keen Ice volvió a registrar un 109, su segunda mejor Figura Equibase de Velocidad en una carrera representativa, cuando fue tercero en la Breeders' Cup Classic el pasado otoño. El mes pasado en el Harlan's Holiday Stakes, Keen Ice estuvo más cerca de lo acostumbrado en las primeras distancias de lo que había estado en muchas de sus carreras previas, pero aun así volvió a la carga para ser segundo, después de haber perdido esa posición en la recta final. Eragon es un caballo argentino con 10 triunfos en 20 carreras. Eragon ha ganado en césped en la distancia de la Pegasus, pista en la que ha ganado ocho de sus diez triunfos. También ha ganado sus dos últimas carreras en arena, ambas carreras clásicas de Grupo 1. A pesar de haber corrido abierto en la primera curva en ambos triunfos, Eragon en realidad extendió su brazada en la recta final, así que si el desarrollo es de verdad violento no se sorprendan de verlo pasar a muchos al final en este lote. Shaman Ghost y Breaking Lucky estuvieron separados sólo por un pescuezo cuando fueron primero y cuarto, respectivamente, en el Woodward Stakes del último verano en Saratoga. La figura de 120 que Shaman Ghost obtuvo fue la mejor de su campaña, y lo mismo fueron los 119 obtenidos por Breaking Lucky. Ambos no fueron rivales para Gun Runner en el Clark Handicap en Noviembre pero corrieron suficientemente bien, con Breaking Lucky terminando segundo, tres cuerpos y medio delante de Shaman Ghost. Si cualquiera de estos dos caballos puede volver a la forma mostrada en el Woodward, esta carrera podría volverse muy interesante ya que ellos podrían estar en la colada al final.

El resto del grupo, con su más representativa Figura Equibase de Velocidad, lo integra Madefromlucky (suplente) (122), Prayer for Relief (112), Sea Raven (suplente) (108), Semper Fortis (111), Stanford (suplente) (123), War Envoy (108) y War Story (108).

Mis Pronósticos:

Noble Bird

California Chrome

Arrogate

Neolithic

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