Several Potential Future Stars Clash in Del Mar Debutante

Poetic Una de Muchas con Opción en Del Mar Debutante

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Sorrento Stakes winner Spectator headlines a competitive field of eight 2-year-old fillies in the Sept. 2 Del Mar Debutante. (Eclipse Sportswire)

The 67th running of the Grade 1, $300,000 Del Mar Debutante Stakes brings together a field of eight and there is not a single filly in the group that doesn't have a chance to win. Leading the field in terms of stakes success is Grade 2 Sorrento Stakes winner Spectator, with Sorrento runner-up Dancing Belle out to improve her performance and make her mark in the division. With all but Dancing Belle having won their most recent races, let's just try to find those fine grey lines between one contender and the next.

Poetic (BENOIT photo)

Poetic comes from the top barn of Fox Hill Farms, who campaigned champion Songbird (who was retired on Thursday) and have owned some of the best horses in the country in recent years, such as 2011 Horse of the Year Havre de Grace. The 87 Equibase Speed Figure Poetic earned winning in her career debut on July 30 is a bit lower than the best figures in the field such as the 99 figure earned by Gas Station Sushi in her career debut one week later, but it was the manner in which Poetic broke her maiden win that has me believing she can win the Debutante. Poetic was seventh in the early stages of that race and moved up with little encouragement from jockey Mike Smith as she went from fifth, to third, and then to the front with about one-sixteenth of a mile to run. Poetic showed a lot of maturity with that effort and as she is likely to improve by leaps and bounds both physically and mentally. With the outside post she is likely to get a very good trip in the Debutante and therefore is my top choice to win.

Dancing Belle earned an 86 figure when finishing second to Spectator in the Sorrento Stakes last month at Del Mar, beaten by 5 ¼ lengths. However, typical of the way the Desormeaux brothers (trainer Keith and jockey Kent) think, I believe that effort served as a prep for an even better effort in the Debutante. In the Sorrento, Dancing Belle was fifth in the early stages and by the time Desormeaux asked her to run Spectator had already scooted off to a 2 ½-length margin. Rather than ask his horse for any more, Desormeaux made sure Dancing Belle was clearly second and just let her run to the wire. That effort reminded me of the effort that Texas Red, trained by Keith Desormeaux and ridden by Kent, put forth at Santa Anita Park in the 2014 FrontRunner Stakes when he was third before taking a big step forward to post the upset in the Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile. As such, I think Dancing Belle is the biggest late threat in the field, and if she can outfinish Poetic in the final eighth of a mile, she can win.

Moonshine Memories appears on paper to have led from start to finish when winning in her career debut last month, but actually she was second between points of call and responded to multiple challenges before drawing off to win by a length. With a strong 96 figure to improve upon, Moonshine Memories does lose the services of Mike Smith to Poetic, but her replacement, Flavien Prat, is the leading jockey at the Del Mar meet. Another likely to improve off the experience of a race, Moonshine Memories deserves respect as a contender in this year's Debutante.

Just a Smidge broke a couple of lengths slowly in her debut in mid-July, moving up steadily to be second with a half-mile to go and then edging clear to win by a length and one-quarter. The 87 figure earned was as good as the figure Poetic earned winning her debut a point better to the one Dancing Belle earned when second in the Sorrento Stakes. Considering Just a Smidge won on her own without the jockey using the crop, she has a lot of upside as well.

It's incredibly difficult to rank Spectator this low among contenders as she is the only horse to have two wins, with the last coming in the Sorrento Stakes over the track. She was my top pick in the Sorrento owing to the fact her maiden win produced four next-out winners, and she proved an easy victress at 4.20-1 in the Sorrento with a 97 figure that is the second-best last-race figure in the field. Considering she, along with Sorrento runner-up Dancing Belle and Gas Station Sushi, are the only horses to have run as far as 6 ½ furlongs, the additional half-furlong is of no consequence and therefore it is very conceivable Spectator could continue to keep her unbeaten record intact with a win in the Debutante.

About the rest (since there are only three): Gas Station Sushi earned the best last race figure (99) in the field with a strong win after breaking slowly. Horses that win after trouble are often overbet in their next starts but she's certainly not without a chance. Gabrielleelizabeth ships in from Florida off a very strong win with an 82 figure and from the rail is the likely early leader. Three horses behind her in her last race came back to win and she worked very quickly at Del Mar since shipping in. Piedi Bianchi earned an 82 figure with a sharp win last month but that was at five furlongs, so it may be asking a lot for her to run as well at this seven-furlong distance in a field in which most of the others have run farther already.

Top contenders:

Poetic

Dancing Belle

Moonshine Memories

Just a Smidge

Spectator

2017 Del Mar Debutante S.
September 2nd, 2017

Winning Time: 1:23.61
  • Purse: $300,000
  • Distance: 7 Furlongs
  • Age: 2 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:23.61
Results
Win
Place
Show
1st
2 Moonshine Memories
$13.40
$6.40
$4.20
2nd
6 Piedi Bianchi
$14.20
$6.00
3rd
3 Spectator
$3.00
5th
5 Just a Smidge
6th
8 Poetic
7th
1 Gabrielleelizabeth
Scratches
Payoff
Pick 3
9-5-2
9-5-2
$97
Daily Double
5-2
5-2
$102
Exacta
2-6
2-6
$74
Quinella
2-6
2-6
$63
Superfecta
2-6-3-7
2-6-3-7
$1,293
Trifecta
2-6-3
2-6-3
$134
Payoff
Pick 3
9-5-2
9-5-2
$97
Daily Double
5-2
5-2
$102
Exacta
2-6
2-6
$74
Quinella
2-6
2-6
$63
Superfecta
2-6-3-7
2-6-3-7
$1,293
Trifecta
2-6-3
2-6-3
$134

La edición 67ma del Grado 1, $300,000 Del Mar Debutante Stakes nos trae juntas a un grupo de ocho ejemplares y no hay en el grupo una sola potranca que carezca de opciones para ganar. Liderando al conjunto en cuanto a éxitos clásicos está la ganadora del Grado 2 Sorrento Stakes ,Spectator, y la segunda en el Sorrento, Dancing Belle lista a mejorar su rendimiento y dejar su huella en la división. Ya que todas a excepción de Dancing Belle vienen de ganar en sus más recientes actuaciones, vamos a tratar de leer las finas líneas que hay entre una competidora y otra.

Poetic (BENOIT photo)

Poetic viene de la caballeriza líder Fox Hill Farms, quien llevó la campaña de la campeona Songbird (que pasó al retiro este Jueves) y que ha sido propietaria de algunos de los mejores caballos del país en los últimos años, tales como el Caballo del Año del 2011, Havre de Grace. La Figura Equibase de Velocidad de 87 que Poetic obtuvo al ganar su carrera de debut el 30 de Julio es un poco más baja que las mejores figuras del lote tales como la figura de 99 conseguida por Gas Station Sushi en su carrera de debut una semana más tarde, pero fue la manera en la que Poetic salió de perdedora la que me hace creer que ella puede ganar el Debutante. Poetic estuvo séptima en los primeros tramos de la prueba y avanzó sin ser requerida a fondo por parte del jinete Mike Smith mientras iba pasando a quinta, a tercera, y luego al frente faltando un dieciseisavo de milla para la meta. Poetic mostró mucha madurez con esa actuación y es probable que mejore a grandes pasos tanto física como mentalmente. Saliendo por fuera es probable que consiga un buen desarrollo en el Debutante y por lo tanto es mi primera opción al triunfo.

Dancing Belle obtuvo una figura de 86 cuando llegó segunda de Spectator en el Sorrento Stakes el mes pasado en Del Mar, batida por 5 ¼ cuerpos. No obstante, muy típico del estilo de los hermanos Desormeaux (el entrenador Keith y el jinete Kent), yo creo que ese rendimiento sirvió como preparación para un rendimiento aún mayor en el Debutante. En el Sorrento, Dancing Belle estuvo quinta en los tramos iniciales y para cuando Desormeaux la llamó a correr Spectator ya se había escapado con un margen de 2 ½-cuerpos. En lugar de pedirle más a su cabalgadura, Desormeaux se aseguró de que Dancing Belle fuera claramente segunda y la dejó correr a voluntad hacia la meta. Esa actuación me hace recordar la que tuvo lugar cuando Texas Red, entrenado por Keith Desormeaux y conducido por Kent, llevaron a cabo en Santa Anita Park en el 2014 FrontRunner Stakes cuando fue tercero antes de dar el gran salto y pegar el golpe en la Sentient Jet Breeders' Cup Juvenile. Por tanto, yo creo que Dancing Belle es la atropelladora más amenazante del grupo, y si ella puede alcanzar a Poetic en el octavo final de milla, ella puede ganar.

Moonshine Memories aparecía en el papel para tomar punta de principio a fin cuando ganó en su carrera el mes pasado, pero la verdad ella estuvo segunda al inicio y respondió a múltiples desafíos antes de separarse para ganar por un cuerpo. Con una potente figura de 96 figure y por mejorar todavía, Moonshine Memories perdió los servicios de Mike Smith quien prefirió a Poetic, pero su reemplazante, Flavien Prat, es el jinete líder en el mitin de Del Mar. Una mejoría adicional con la experiencia de esa carrera, y Moonshine Memories merece todo el respeto como rival en el Debutante de este año.

Just a Smidge partió un par de cuerpos detrás del grupo en su debut a mediados de Julio, avanzando sostenidamente para estar segunda faltando media milla para la meta y posteriormente separándose para ganar por un cuerpo y cuarto. La figura de 87 que consiguió fue tan buena como la figura que Poetic obtuvo al ganar en su debut y un punto mejor que la lograda por Dancing Belle cuando fue segunda en el Sorrento Stakes. Considerando que Just a Smidge ganó como quiso sin que el jinete hiciese mayor labor, ella tiene mucho techo por delante.

Es increíblemente difícil calificar a Spectator tan debajo de estas rivales ya que es la única del grupo que tiene dos triunfos, siendo el último el Sorrento Stakes sobre esta pista. Ella fue mi pronóstico en el Sorrento debido al hecho de que su carrera al salir de perdedora había producido a otras cuatro siguientes ganadoras, y ella lo probó con una fácil victoria pagando 4.20- a 1 en el Sorrento con una figura de 97 que es la segunda mejor última figura del grupo. Considerando que ella, juntamente con el placé en el Sorrento,  Dancing Belle y Gas Station Sushi, son las únicas que han corrido 6 ½ furlones hasta el momento, el medio furlón adicional no debería traer consecuencias y por lo tanto es fácil imaginar que Spectator podría continuar su récord invicto con un triunfo en el Debutante.

Acerca del resto (ya que sólo quedan tres): Gas Station Sushi obtuvo la mejor última figura (99) del grupo con un poderoso triunfo después de haber partido en malas condiciones. Caballos que ganan después de problemas son a menudo muy apostados en sus siguientes carreras pero ella ciertamente no deja de tener chance. Gabrielleelizabethviaja desde Florida luego de un muy buen triunfo con una figura de 82  y desde la baranda es la probable puntera de la carrera. Tres ejemplares detrás de ella en su última carrera regresaron para ganar y ha trabajado muy velozmente en Del Mar desde que llegó. Piedi Bianchi obtuvo una figura de 82 con un buen triunfo el pasado mes pero eso fue sobre cinco furlones, así que sería mucho pedirle correr igual de bien sobre esta distancia de siete furlones en un grupo en el cual muchas ya han corrido más largo.

Principales Figuras:

Poetic

Dancing Belle

Moonshine Memories

Just a Smidge

Spectator

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