Miss Sunset Can Extend Winning Streak to Three in Raven Run Stakes

En el Raven Run Stakes Miss Sunset Puede Extender a Tres su Racha Victoriosa

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Racing fans at Keeneland watch the stretch run of a race in fall 2016. (Eclipse Sportswire)

The 19th edition of the Grade 2, $250,000 Lexus Raven Run Stakes at Keeneland lured 11 excellent female sprinters, eight of which won or finished second in their most recent races. In terms of accomplishments, California-based Miss Sunset has to get top billing as she’s won six of 10 career starts including four stakes, the most recent the CERF Stakes last month at Del Mar. Grade 3 Charles Town Oaks winner Tequilita has also proved herself time and again, with four wins in 10 starts and more than a half-million dollars in earnings. Pinch Hit won the Dogwood Stakes last month at the Raven Run distance and is another with four career wins, so she might be considered a strong contender as well. Charles Town Oaks runner-up Yorkiepoo Princess, Kentucky Downs Ladies Sprint Stakes runner-up Happy Mesa, Grade 2 Thoroughbred Club of America Stakes runner-up Chalon, and Grade 2 Prioress Stakes runner-up Nonna Mela all are fillies that fit at this level of competition and may be heard from at the finish line. Overture was third in the Charles Town Oaks and a neck behind runner-up Yorkiepoo Princess and is another that may be a contender, as might CERF Stakes third-place finisher Classy Tune. Torrent and Pretty City Dancer round out the 11-horse Raven Run field.

Miss Sunset (BENOIT photo)

Before her win in the CERF Stakes on Sept. 4, Miss Sunset had earned all five of her career wins (from nine starts) when leading from the start. In the CERF Stakes, Miss Sunset relaxed nicely in second in the early stages before drawing off to win late by 1 3/4 lengths. That victory not only earned Miss Sunset a career-best 104 Equibase Speed Figure, but the effort came in her first try against older females. Prior to that, Miss Sunset won the Fleet Treat Stakes at the seven-eighths-of-a-mile distance of the Raven Run powerfully by five lengths in a field of eight. Scratched from last weekend’s California Distaff Stakes to run in the Raven Run and back against her own age group, Miss Sunset gets the services of leading rider Julien Leparoux as well as a good outside post that will allow her to stalk the early leader, just as she did in the CERF Stakes. As such, Miss Sunset looks very capable of winning for the seventh time in her 11th career start.

Nonna Mela also enters the Raven Run off a career-best effort, albeit not a winning one, in the Grade 2 Prioress Stakes. Clearly second the entire length of the stretch to winner Vertical Oak, Nonna Mela improved to a 104 speed figure as good as the figure Miss Sunset earned winning a stakes around the same time. Prior to that, Nonna Mela beat older females at Saratoga Race Course at the seven-furlong distance of the Raven Run, including next-out winner Malibu Stacy. With North American leading trainer Todd Pletcher’s first- and second-call jockeys, John Velazquez and Javier Castellano, remaining in New York, journeyman Chris DeCarlo takes the call and that is fine as the jockey and trainer have a fine record of four wins in seven races in the last year. Also with good tactical speed, we can expect Nonna Mela to be on or near the lead from start to finish.

Chalon, Happy Mesa and Classy Tune all warrant respect but in my opinion their probabilities of winning aren’t nearly as high as either Miss Sunset or Nonna Mela. Chalon just ran two weeks ago here at Keeneland when second to Finley’sluckycharm in the Thoroughbred Club of America Stakes. Finley’sluckycharm now has nine victories in 12 races, so Chalon’s runner-up finish no disgrace at all. Although the effort earned her a career-best and field-high 107 speed figure, Chalon has failed to gain significant ground in the stretch in her last three starts and therefore may be a “need-the-lead” type who can run well but who may also get discouraged when both Nonna Mela and Miss Sunset prove faster than her in the opening stages. Happy Mesa will be rolling from far back, perhaps last, as she did last month on grass when second in the Kentucky Downs Ladies Sprint, from which third-place finisher Morticia came back to win the Buffalo Trace Franklin County Stakes earlier in the Keeneland meeting. Happy Mesa won the only time she raced on dirt, in her first career start back in summer 2016, so she could run as well on the main track as she ran on turf last time out when earning a 102 speed figure and as such must be considered at the minimum for exacta tickets. Classy Tune earned a career-best 103 figure one race before last when winning easily in August in an allowance-level race. In her first stakes try last month, she was sent to post as the even-money favorite, but she was easily beaten by Miss Sunset. Although she may run well, I don’t see her reversing positions with the horse who beat her and so she, too, is a horse we can consider for exacta tickets but perhaps not as a win contender.

The rest of the field (with their best representative speed figure): Overture (97), Pinch Hit (101), Pretty City Dancer (91), Torrent (90) and Yorkiepoo Princess (94).

Win contenders

Miss Sunset

Nonna Mela

You can get Ellis’ detailed selections for Keeneland every racing day at Equibase.

2017 Lexus Raven Run S.
October 21st, 2017

Winning Time: 1:22.21
  • Purse: $250,000
  • Distance: 7 Furlongs
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:22.21
Results
Win
Place
Show
1st
11 Miss Sunset
$8.80
$5.40
$4.00
2nd
8 Chalon
$5.60
$4.40
3rd
10 Torrent
$13.40
4th
7 Tequilita
5th
4 Nonna Mela
6th
9 Classy Tune
  • Owner / TNIP, LLC
  • Breeder / Hunter Valley Farm & Taylor Gulley
7th
5 Happy Mesa
8th
6 Pretty City Dancer
9th
3 Pinch Hit
  • Owner / Klein Racing
  • Breeder / Bertram W. Klein & Reklein Stables
10th
2 Overture
Scratches
Payoff
Pick 3
7-9-11
7-9-11
$35
Daily Double
9-11
9-11
$18
Exacta
11-8
11-8
$28
Superfecta
11-8-10-7
11-8-10-7
$389
Super High Five
11-8-10-7-4
11-8-10-7-4
$4,811
Trifecta
11-8-10
11-8-10
$386
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
7-9-11
7-9-11
$35
Daily Double
9-11
9-11
$18
Exacta
11-8
11-8
$28
Superfecta
11-8-10-7
11-8-10-7
$389
Super High Five
11-8-10-7-4
11-8-10-7-4
$4,811
Trifecta
11-8-10
11-8-10
$386

La edición 19na del Grado 2, $250,000 Lexus Raven Run Stakes de Keeneland atrajo a 11 excelentes velocistas femeninas, ocho de las cuales ganaron o llegaron segundas en sus carreras más recientes. En términos de méritos, Miss Sunset con base en California tiene que ser la primera de la lista ya que ha ganado seis de 10 carreras en su campaña, incluidos cuatro clásicos, el más reciente el CERF Stakes del mes pasado en Del Mar. La ganadora del Grado 3 Charles Town OaksTequilita, ha sido examinada una y otra vez, con cuatro triunfos en 10 salidas y más de medio millón en sumas ganadas. Pinch Hit ganó el Dogwood Stakes el mes pasado en la distancia del Raven Run y es otra con cuatro victorias en su campaña, así que también ella debe ser considerada rival de riesgo. Placé en el Charles Town Oaks, Yorkiepoo Princess, segunda en el Kentucky Downs Ladies Sprint Stakes, Happy Mesa, placé en el Grado 2 Thoroughbred Club of America StakesChalon,y segunda en el Grade 2 Prioress StakesNonna Mela son todas potrancas que pertenecen a esta categoría y podemos estar oyendo de ellas al momento de la llegada. Overture fue tercera en el Charles Town Oaks, un pescuezo atrás de la segunda, Yorkiepoo Princess, y es otra más que puede ser rival, como podría serlo la tercera en el CERF Stakes, Classy TuneTorrent y Pretty City Dancer completan el grupo de 11 ejemplares el Raven Run.

Miss Sunset (BENOIT photo)

Antes de su victoria en el CERF Stakes del 4 de Septiembre, Miss Sunset había conseguido  todos sus cinco triunfos (en nueve apariciones) corriendo en punta desde la partida. En el CERF Stakes, Miss Sunset se relajó bien como segunda en los tramos iniciales antes de despuntarse para ganar al final por 1 y 3/4 de cuerpo. Esa victoria no solo le permitió llegar a un 104 la mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña, sino que ese esfuerzo fue realizado yendo a enfrentar por primera vez a hembras mayores que ella. Antes de eso, Miss Sunset ganó poderosamente el Fleet Treat Stakes sobre la distancia de siete octavos de milla del Raven Run, por cinco cuerpos en un grupo de ocho rivales. Retirada el fin de semana pasado del California Distaff Stakes para correr en el Raven Run y de vuelta frente a las de su edad, Miss Sunset consigue los servicios del jinete líder Julien Leparoux así como una buena posición de largada exterior que le permitirá perseguir a la puntera, tal como lo hiciera en el CERF Stakes. Por ello, Miss Sunset luce muy capaz de ganar por séptima vez en la 11ma carrera de su campaña.

Nonna Mela también llega al Raven Run luego de la mejor carrera de su campaña, si bien no ganadora, en el Grado 2 Prioress Stakes. Claramente segunda en todo el tramo de la recta final ante la vencedora Vertical Oak, Nonna Mela mejoró a una figura de velocidad de104, tan buena como la figura que Miss Sunset obtuvo al ganar un clásico casi por la misma fecha. Antes de eso, Nonna Mela venció a yeguas mayores en Saratoga Race Coursesobre la distancia de siete furlones del Raven Run, incluida Malibu Stacy, quien ganó a continuación. Ya que John Velazquez y Javier Castellano primer y segundo jinete del entrenador líder de Norte América, Todd Pletcher, se quedaron en New York, el itineranteChris DeCarlo firmó la monta y eso es bueno ya que el jinete y el entrenador tienen un récord de cuatro triunfos en siete carreras el último año. También con una buena velocidad táctica, esperamos que Nonna Mela esté en la punta o cerca de ella de partida a llegada.

ChalonHappy Mesa y Classy Tune merecen respeto todas ellas pero en mi opinión sus probabilidades de ganar no son tan altas como las de Miss Sunset o Nonna Mela. Chalon ha corrido hace sólo dos semanas aquí en Keeneland cuando fue segunda deFinley’sluckycharm en el Thoroughbred Club of America Stakes. Finley’sluckycharm tiene ahora nueve victorias en 12 carreras, de modo que el placé de Chalon no es del nada malo. Aunque ese esfuerzo le permitió obtener una figura de velocidad de 107, el mejor de su campaña y el mejor de todo el grupo, Chalon ha fallado al tratar de mantener terreno en la recta final en sus últimas tres actuaciones y por tanto puede ser del tipo de aquellas que “necesitan-la-punta” para correr bien pero también de aquellas que puedan verse desanimadas cuando tanto Nonna Mela como Miss Sunset prueben ser más rápidas que ella en los tramos iniciales. Happy Mesa estará atropellando desde el fondo, tal vez de última, tal como lo hiciera el mes pasado en el grass cuando fue segunda en el Kentucky Downs Ladies Sprint, prueba desde la cual, el tercer puesto, Morticia, reapareció para ganar elBuffalo Trace Franklin County Stakes al comenzar el mitin de Keeneland. Happy Mesa ganó la única vez que ella corrió en arena, en la primera carrera de su campaña allá por el verano de 2016, de manera que ella puede correr bien tanto en la pista principal como la última vez que corrió en el pasto cuando consiguió una figura de velocidad de 102 y por tanto debe ser considerada como mínimo para los boletos de la exacta. Classy Tune obtuvo en su penúltima una figura de velocidad de 103, la mejor de su campaña, cuando ganó fácilmente en Agosto en una carrera de nivel condicional. En su primer intento clásico el mes pasado, ella llegó al momento de la partida como favorita doblando el dinero, pero fue cómodamente batida por Miss Sunset. Aunque ella puede correr bien, no la veo revirtiendo posiciones con quien la venciera y por tanto, ella también es un ejemplar a quien deberíamos considerar para los boletos de exacta y no tal vez como pretendiente a la victoria.

El resto del grupo (con su figura de velocidad más representativa): Overture (97), Pinch Hit (101), Pretty City Dancer (91), Torrent (90) y Yorkiepoo Princess (94).

Candidatas al Triunfo

Miss Sunset

Nonna Mela

En Equibase puedes conseguir pronósticos detallados de Ellis para cada uno de los días de carreras en Keeneland.

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