Making Money Playing the Favorites in the Kentucky Derby

Haga Dinero Apostando a los Favoritos en el Kentucky Derby

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The wait is over! After months of anticipation, the 143rd running of the Grade 1 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands is just a couple of days away. The field is set, the pre-race workouts are complete, and all that remains is for handicappers to plot their wagering strategy for the big race.

With a full field of 20 horses, the Derby is a race where it’s tempting to think outside the box and try to pick a longshot winner, though that strategy hasn’t been effective as of late. The last four Derbys have all been won by the post-time favorite, and I’m expecting a similarly predictable outcome this year, even though weather forecasts are calling for rain.

The morning-line favorite in the Kentucky Derby is #14 Classic Empire, and I believe he’s the horse to beat. A very versatile colt that can win from just about anywhere in the field, he proved his speed while winning the 2016 Grade 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile with an impressive 102 Beyer Speed Figure, and although his Derby prep season didn’t go as planned (a few issues caused him to miss a scheduled prep race), he shrugged off the setbacks to win the Grade 1 Arkansas Derby despite a troubled trip that would have stopped many horses. The son of Pioneerof the Nile is 2-for-2 at Churchill Downs and is already proven over a sloppy track, so the possibility of a wet track on Derby day shouldn’t affect him. Starting from post position #14 should give Classic Empire plenty of options to work out a good trip, and I believe he’ll be tough to beat.

His biggest competition could come from #17 Irish War Cry, who has won four of his five starts while competing at three different tracks. An easy front-running win in the Grade 2 Lambholm South Holy Bull Stakes started his year on a good note, and while he subsequently disappointed in the Grade 2 Xpressbet Fountain of Youth Stakes (he finished seventh in a performance that remains difficult to explain), he rebounded powerfully to win the Grade 2 Wood Memorial Presented by NYRA Bets by 3 ½ lengths. As the only colt in the Derby to have earned more than one triple-digit Beyer (he’s posted a pair of 101s), he’s certainly fast enough to contend for victory, and he’s made a great impression in his training. Plus, as a son of the mud-loving Curlin (who has already sired the sensational wet-track runner Exaggerator), Irish War Cry has the pedigree to handle a sloppy track.

Since I believe the Derby results could prove rather predictable (leading to lower payoffs), we’ll try to avoid using too many horses on top and focus our attention on Classic Empire and Irish War Cry, hoping that one or the other prevails.

However, for the exacta and trifecta, we’ll go considerably deeper in hopes of catching a longshot for second or third place. A few logical candidates are #5 Always Dreaming, impressive winner of the Grade 1 Xpressbet Florida Derby; #8 Hence, easy winner of the Grade 3 Sunland Derby; #10 Gunnevera, who finished third in the Florida Derby despite a pace setup that didn’t favor his late-running style; and #15 McCraken, who is 3-for-3 at Churchill Downs and should improve off his third-place finish in the Grade 2 Toyota Blue Grass Stakes last month.

But for live longshots, I would take a close look at #1 Lookin at Lee and #12 Sonneteer, who finished third and fourth behind Classic Empire in the Arkansas Derby. Both are deep closers that shouldn’t mind a wet track, and both finished strongly in the Arkansas Derby – in fact, Sonneteer ran the final three-eighths of a mile in about :36.48 seconds, the fastest such fraction posted by any of the Derby contenders in their final prep race. If one of these colts is able to work out a ground-saving trip, I think they can rally to finish in the money at a big price.

Here are two different strategies for betting the Derby, depending on whether you want to focus on the exacta or trifecta:

Wagering Strategy A: Exactas on a $20 Budget

$3 exacta: 14,17 with 14,17 ($6)

$2 exacta: 14,17 with 5,15 ($8)

$1 exacta: 14,17 with 1,10,12 ($6)

Wagering Strategy B: Trifectas on a $30 Budget

$0.50 trifecta: 14,17 with 5,14,15,17 with 1,5,8,10,12,14,15,17 ($18)

$0.50 trifecta: 14,17 with 1,8,10,12 with 5,14,15,17 ($12)

Good luck, and enjoy the race!

2017 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands
May 6th, 2017

Winning Time: 2:03.59
  • Purse: $2,000,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 2:03.59
Results
Win
Place
Show
1st
5 Always Dreaming
$11.40
$7.20
$5.80
2nd
1 Lookin At Lee
$26.60
$15.20
3rd
11 Battle of Midway
$20.80
4th
14 Classic Empire
  • Owner / John C. Oxley
  • Breeder / Steven Nicholson & Brandi Nicholson
5th
19 Practical Joke
6th
16 Tapwrit
7th
10 Gunnevera
8th
15 McCraken
9th
18 Gormley
10th
17 Irish War Cry
11th
8 Hence
12th
4 Untrapped
13th
7 Girvin
  • Owner / Brad Grady
  • Breeder / Bob Austin & John Witte
14th
20 Patch
15th
13 J Boys Echo
16th
12 Sonneteer
18th
9 Irap
19th
6 State of Honor
  • Owner / Conrad Farms
  • Breeder / Manfred Conrad & Penny Conrad
20th
2 Thunder Snow (IRE)
Scratches
Payoff
Pick 3
OAKS/WDFRD/DERBY P3 13-2-5
OAKS/WDFRD/DERBY P3 13-2-5
$176
Pick 3
9-2-5
9-2-5
$415
Pick 4
6-9-2-5/21/22
6-9-2-5/21/22
$6,883
Pick 5
8-6-9-2-5/21/22
8-6-9-2-5/21/22
$50,063
Pick 6 Jackpot
2/6-8-6-9-2-5/21/22
2/6-8-6-9-2-5/21/22
$85,734
Pick 6 Jackpot
2/6-8-6-9-2-5/21/22
2/6-8-6-9-2-5/21/22
$182
Daily Double
2-5
2-5
$26
Daily Double
OAKS/DERBY DBL 13-5
OAKS/DERBY DBL 13-5
$146
Exacta
5-1
5-1
$336
Consolation Pick 3
OAKS/WDFRD/DERBY 13-7-5
OAKS/WDFRD/DERBY 13-7-5
$35
Future Wager
POOL 3 - 1
POOL 3 - 1
$86
Future Wager
EXACTA POOL 3 - 1-24
EXACTA POOL 3 - 1-24
$835
Future Wager
EXACTA POOL 1 - 24-11
EXACTA POOL 1 - 24-11
$162
Future Wager
POOL 2 - 24
POOL 2 - 24
$7
Future Wager
EXACTA POOL 2 - 24-11
EXACTA POOL 2 - 24-11
$181
Future Wager
POOL 4 - 1
POOL 4 - 1
$14
Future Wager
EXACTA POOL 4 - 1-24
EXACTA POOL 4 - 1-24
$19
Future Wager
POOL 1 - 24
POOL 1 - 24
$4
Superfecta
5-1-11-14
5-1-11-14
$75,975
Super High Five
5-1-11-14-19
5-1-11-14-19
$493,349
Trifecta
5-1-11
5-1-11
$16,594
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
OAKS/WDFRD/DERBY P3 13-2-5
OAKS/WDFRD/DERBY P3 13-2-5
$176
Pick 3
9-2-5
9-2-5
$415
Pick 4
6-9-2-5/21/22
6-9-2-5/21/22
$6,883
Pick 5
8-6-9-2-5/21/22
8-6-9-2-5/21/22
$50,063
Pick 6 Jackpot
2/6-8-6-9-2-5/21/22
2/6-8-6-9-2-5/21/22
$85,734
Pick 6 Jackpot
2/6-8-6-9-2-5/21/22
2/6-8-6-9-2-5/21/22
$182
Daily Double
2-5
2-5
$26
Daily Double
OAKS/DERBY DBL 13-5
OAKS/DERBY DBL 13-5
$146
Exacta
5-1
5-1
$336
Consolation Pick 3
OAKS/WDFRD/DERBY 13-7-5
OAKS/WDFRD/DERBY 13-7-5
$35
Future Wager
POOL 3 - 1
POOL 3 - 1
$86
Future Wager
EXACTA POOL 3 - 1-24
EXACTA POOL 3 - 1-24
$835
Future Wager
EXACTA POOL 1 - 24-11
EXACTA POOL 1 - 24-11
$162
Future Wager
POOL 2 - 24
POOL 2 - 24
$7
Future Wager
EXACTA POOL 2 - 24-11
EXACTA POOL 2 - 24-11
$181
Future Wager
POOL 4 - 1
POOL 4 - 1
$14
Future Wager
EXACTA POOL 4 - 1-24
EXACTA POOL 4 - 1-24
$19
Future Wager
POOL 1 - 24
POOL 1 - 24
$4
Superfecta
5-1-11-14
5-1-11-14
$75,975
Super High Five
5-1-11-14-19
5-1-11-14-19
$493,349
Trifecta
5-1-11
5-1-11
$16,594

¡La espera terminó! Después de meses de expectativa, la edición 143ra del Grado 1Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands está solamente a un par de días. El grupo está listo, los ejercicios previos a la carrera se han completado, y lo único que queda es que los analistas tracen sus estrategias de apuestas para la gran carrera.

Con un numeroso lote de 20 caballos, el Derby es una carrera donde es tentador salirse un poco del esquema y tratar de cobrar un ganador que pague bien, aunque esa estrategia no ha sido tan efectiva últimamente. Los últimos cuatro Derbys han sido todos ganados por el favorito de la hora de largada, y yo espero un resultado similar muy predecible este año, incluso aún si los reportes meteorológicos tendieran hacia la lluvia.

El favorito del Kentucky Derby en las cotizaciones previas es el #14 Classic Empire, y creo que es el caballo a ganar. Un muy versátil potro que puede ganar desde prácticamente cualquier ubicación en el lote, ha probado su velocidad al ganar el 2016 Grado 1 Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile con un impresionante 102 de Figura Beyer, y aunque su temporada preparatoria al Derby no salió como se planeaba (unos cuantos temas causaron que se pierda una carrera preparatoria ya agendada), dejó atrás los reveses para ganar el Grado 1 Arkansas Derby pese a un problemático desarrollo que hubiera detenido a muchos otros caballos. El hijo de Pioneerof the Nile está 2-de-2 en Churchill Downs y ya está probado sobre pista barrosa, así que la posibilidad de una superficie húmeda el día del Derby no deberían afectarle. Partir de colocación #14 debería darle a Classic Empire plenitud de opciones para trabajar un buen desarrollo de carrera, y yo creo que será muy duro que lo ganen.

Su mayor competencia podría venir del lado del #17 Irish War Cry, quien ha ganado cuatro de sus cinco salidas mientras estuvo compitiendo en tres diferentes hipódromos. Un cómodo triunfo de punta a punta en el Grado 2 Lambholm South Holy Bull Stakes dio comienzo a su año con buena nota, y aunque a continuación defraudó en el Grado 2Xpressbet Fountain of Youth Stakes (terminó séptimo en una actuación que permanece sin explicación), se rehabilitó poderosamente para ganar el Grado 2 Wood Memorial Presented by NYRA Bets por 3 ½ cuerpos. Siendo el único potro en el Derby que ha sido capaz de registrar más de una figura Beyer de triple dígito (tiene grabados un par de 101s), es ciertamente lo suficientemente veloz como para pretender la victoria, y está causando una gran impresión en su entrenamiento. Además, como hijo del amante-del-barro Curlin (quien ya ha producido al sensacional barrero Exaggerator), Irish War Cry tiene el pedigrí para manejar una pista fangosa.

Dado que pienso que los resultados del Derby son más bien predecibles (lo que conduciría a pagos muy bajos), trataremos de evitar el usar a muchos caballos para primer lugar y enfocaremos nuestra atención en Classic Empire e Irish War Cry, esperando que uno u otro prevalezcan.

Sin embargo, para la exacta y trifecta, estaremos abriéndonos con bastantes caballos con la esperanza de pescar un golpe para segundo o tercer puesto. Unos cuantos lógicos candidatos son el #5 Always Dreaming, ganador impresionante del Grado 1 Xpressbet Florida Derby;  el #8 Hence, cómodo vencedor del Grado 3 Sunland Derby; el #10 Gunnevera, quien remató tercero en el Florida Derby a despecho de un desarrollo de carrera que no favoreció su estilo de correr de atropellada; y el #15 McCraken, quien está 3-de-3 en Churchill Downs y debería superar su tercer puesto en el Grado 2 Toyota Blue Grass Stakes el último mes.

Pero para golpes que paguen bien, yo le daría más de una mirada al #1 Lookin at Lee y al #12 Sonneteer, quienes finalizaron tercero y cuarto del Classic Empire en el Arkansas Derby. Ambos son caballos que vienen al fondo y a quienes no les importaría una pista mojada, y ambos remataron con mucha potencia en el Arkansas Derby – de hecho, Sonneteer corrió los últimos tres octavos de milla en: 36.48 segundos, los parciales más rápidos para esa distancia que cualquiera de los participantes del Derby ha hecho en su preparatoria final. Si uno de estos potros es capaz de sacar adelante un recorrido ahorrativo de terreno, yo creo que ellos pueden atropellar para finalizar en el dinero a muy buen precio.

Aquí hay dos diferentes estrategias para apostar en el Derby, dependiendo de si ustedes quieren enfocarse en la exacta o la trifecta:

Estrategia de Apuestas A: Exactas con $20 de Inversión

$3 exacta: 14,17 con 14,17 ($6)

$2 exacta: 14,17 con 5,15 ($8)

$1 exacta: 14,17 con 1,10,12 ($6)

Estrategia de Apuestas B: Trifectas con $30 de Inversión

$0.50 trifecta: 14,17 con 5,14,15,17 con 1,5,8,10,12,14,15,17 ($18)

$0.50 trifecta: 14,17 con 1,8,10,12 con 5,14,15,17 ($12)

¡Buena suerte, y disfruten la carrera!

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