Making Money Betting Gun Runner in the Woodward Stakes

Haciendo Dinero Apostando a Gun Runner en el Woodward Stakes

Gambling
Gun Runner returns to the scene of his Whitney victory in the Woodward Stakes on Saturday. (Eclipse Sportswire)

As we come to the conclusion of a summer racing season filled with surprising upsets in major races (think Arrogate’s shocking defeats at Del Mar), it’s tempting to look for yet another upset in the $750,000 Grade 1 Woodward Stakes Presented by NYRA Bets at Saratoga Race Course. Wouldn’t it be nice to kick off Labor Day weekend with a winner at 10-1 or higher?

However, while such an upset would be enjoyable for any bettor that successfully predicts it, the Woodward Stakes doesn’t appear to offer any serious potential for a longshot winner. Only five horses have been entered, and one—#2 Gun Runner—looks very difficult to beat at a short price.

Trained by Steve Asmussen, Gun Runner has been nearly unstoppable since winning the Grade 1 Clark Handicap last November. In four starts this year, Gun Runner has won three races by a combined 18 lengths, and his lone defeat came when second behind Arrogate in the Grade 1 Dubai World Cup. Last time out, Gun Runner cruised to a decisive victory in the Grade 1 Whitney Stakes (held over the same track and distance as the Woodward), winning by 5 ¼ lengths in the quick time of 1:47.71 for 1 1/8 miles.

The conditions of the Woodward Stakes appear perfect for Gun Runner, who is 4-for-6 at this distance. In a race that lacks any clear front-runners, Gun Runner’s proven ability to win while on the lead or while rating off the pace is a major asset, and I’m expecting another big effort from Gun Runner this Saturday.

Neolithic (Eclipse Sportswire)

His main competition could come from #3 Rally Cry, who won the 1 1/8-mile Alydar Stakes at Saratoga on Aug. 6 by 8 ¾ lengths while earning massive speed figures (a 110 Beyer and a 109 BRIS). Those numbers stack up very well against the best figures earned by Gun Runner, but Rally Cry has a tendency to be rather inconsistent and has yet to win a graded stakes race. In his sole attempt in a Grade 1 race, Rally Cry could only finish a distant sixth. In addition, the Alydar Stakes was conducted on a day when Saratoga seemed to be strongly favoring front-runners and speed horses, which may have aided Rally Cry’s performance.

A more intriguing alternative to Rally Cry is #1 Neolithic. Although this speedy colt has yet to win a stakes race of any kind, he did finish third behind Arrogate in both the Grade 1 Pegasus World Cup and the Grade 1 Dubai World Cup earlier this year, suggesting that he has the talent to be competitive at this level. After taking some time off, Neolithic returned to win an allowance optional claiming race at Saratoga on Aug. 5, rallying to win by a neck despite the distance of the race (seven-eighths of a mile) being short of his best.

Neolithic will stretch back out in distance this Saturday and figures to show speed while breaking from post position one, possibly even setting the pace. It could be difficult for Neolithic to turn the tables on Gun Runner (they were separated by five lengths in the Dubai World Cup), but at the very least Neolithic should have every chance to finish in the top two.

We’ll focus on Gun Runner, Neolithic, and Rally Cry in our main wagers, but we’ll also add #4 War Story to a couple of backup tickets, just in case the early pace gets heated and one of the three favorites weakens in the homestretch. War Story enters the Woodward off a fourth-place finish in the Whitney Stakes, but he had previously won the Grade 2 Brooklyn Stakes at Belmont Park by 2 ½ lengths.

Here’s how I would play the race:

Wagering Strategy on a $15 Budget

$5 trifecta: 2 with 1,3 with 1,3 ($10)

$2.50 trifecta: 2 with 1,3 with 4 ($5)

Wagering Strategy on a $25 Budget

$8 trifecta: 2 with 1,3 with 1,3 ($16)

$3 trifecta: 2 with 1,3 with 4 ($6)

$1 trifecta: 1,3 with 2 with 1,3 ($2)

$0.50 trifecta: 1,3 with 2 with 4 ($1)

Good luck, and enjoy the race!

2017 Woodward S. Presented by NYRA Bets
September 2nd, 2017

Winning Time: 1:47.43
  • Purse: $750,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:47.43
Results
Win
Place
Show
1st
2 Gun Runner
$2.70
$2.10
2nd
3 Rally Cry
$2.70
3rd
1 Neolithic
5th
5 Discreet Lover
Payoff
Pick 3
5-3-2
5-3-2
$96
Daily Double
3-2
3-2
$9
Exacta
2-3
2-3
$3
Superfecta
2-3-1-4
2-3-1-4
$1
Trifecta
2-3-1
2-3-1
$2
Grand Slam
2/3/6/11-2/4/5/7-1/3/5-2
2/3/6/11-2/4/5/7-1/3/5-2
$5
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
5-3-2
5-3-2
$96
Daily Double
3-2
3-2
$9
Exacta
2-3
2-3
$3
Superfecta
2-3-1-4
2-3-1-4
$1
Trifecta
2-3-1
2-3-1
$2
Grand Slam
2/3/6/11-2/4/5/7-1/3/5-2
2/3/6/11-2/4/5/7-1/3/5-2
$5

Mientras vamos llegando al final de una temporada veraniega llena de sorpresivas novedades en las carreras más importantes (pienso en la chocante derrota de Arrogate en Del Mar), es tentador ir en busca de una sorpresa más en los $750,000 Grado 1 Woodward Stakes Presentado por NYRA Bets de Saratoga Race Course. ¿No sería bonito arrancar el fin de semana del Día del Trabajador con un ganador que pague 10 a 1 o más?

Sin embargo, aunque cobrar un ganador así sería delicioso para cualquier apostador que lo predijera exitosamente, el Woodward Stakes no parece ofrecer un potencial serio para un ganador inesperado. Solamente cinco caballos han sido inscritos, y uno de ellos—#2 Gun Runner—luce como muy difícil de superar y paga un precio muy bajo.

Entrenado por Steve Asmussen, Gun Runner ha sido casi imparable desde que ganó el Grado 1 Clark Handicap el pasado Noviembre. En cuatro salidas este año, Gun Runner ha ganado tres de ellas por un margen combinado de 18 cuerpos, y su única derrota llegó cuando fue segundo detrás de Arrogate en el Grado 1 Dubai World Cup. En su última carrera, Gun Runner arrasó en una decisiva victoria en el Grado 1 Whitney Stakes (tramitado sobre la misma pista y distancia que el Woodward), ganando por 5 ¼ cuerpos en el veloz registro de 1:47.71 para 1 1/8 de milla.

Las condiciones del Woodward Stakes parecen perfectas para Gun Runner, quien está 4-de-6 sobre la distancia. En una carrera que carece de punteros claros, la capacidad de Gun Runner de ganar ya sea en punta o siguiendo a los ligeros es un activo notable, y yo espero otra gran actuación de Gun Runner este sábado.

Neolithic (Eclipse Sportswire)

Su principal competencia podría venir por parte del #3 Rally Cry, quien ganó el 1 1/8-de milla del Alydar Stakes de Saratoga este 6 de Agosto por 8 ¾ cuerpos mientras obtenía masivas figuras de velocidad (una de 110 Beyer y otra de 109 BRIS). Esos números se comparan muy bien frente a las mejores figuras conseguidas por Gun Runner, pero Rally Cry tiene la tendencia de ser a veces inconsistente y todavía no ha ganado una carrera clásica de grado. En su único intento en una carrera de Grado 1, Rally Cry solamente pudo finalizar en un distante sexto puesto. Además, el Alydar Stakes se tramitó un día en el que Saratoga pareció favorecer poderosamente a los punteros y caballos ligeros, lo cual pudo haber ayudado a la actuación de Rally Cry.

Una más interesante alternativa que Rally Cry es el #1 Neolithic. Aunque este veloz potrillo todavía no ha ganado una carrera clásica de cualquier naturaleza, ha finalizado tercero detrás de Arrogate tanto en el Grado 1 Pegasus World Cup como en el Grado 1 Dubai World Cup a comienzos de este año, lo cual sugiere que él tiene el talento como para competir a este nivel. Después de tomarse un tiempo de descanso, Neolithic regresó ganando un condicional con opción de compra en Saratoga este 5 de Agosto, viniendo de atrás para ganar por pescuezo pese a la distancia de la carrera (siete octavos de milla) más corta que su mejor escenario.

Neolithic se alargará una vez más este sábado en distancia y parece listo a mostrar velocidad de partida saliendo de posición número uno, con la posibilidad incluso de tomar punta. Podría ser difícil para Neolithic tomarse el desquite contra Gun Runner (ellos estuvieron separados por cinco cuerpos en la Dubai World Cup), pero al menos Neolithic debe tener toda la opción de rematar en los dos primeros puestos.

Nos enfocaremos en Gun Runner, Neolithic, y Rally Cry en nuestras principales apuestas, pero también añadiremos al #4 War Story para un par de boletos de respaldo, previendo el caso de que el ritmo adelante sea muy caliente y uno de los tres favoritos se agote en la recta final. War Story llega al Woodward luego de un cuarto puesto en el Whitney Stakes, pero él previamente ha ganado el Grado 2 Brooklyn Stakes de Belmont Park por 2 ½ cuerpos.

Aquí está cómo jugaría yo la carrera:

Estrategia de Apuestas con $15 de Inversión

$5 trifecta: 2 con 1,3 con 1,3 ($10)

$2.50 trifecta: 2 con 1,3 con 4 ($5)

Estrategia de Apuestas con $25 de Inversión

$8 trifecta: 2 con 1,3 con 1,3 ($16)

$3 trifecta: 2 con 1,3 con 4 ($6)

$1 trifecta: 1,3 con 2 con 1,3 ($2)

$0.50 trifecta: 1,3 con 2 con 4 ($1)

¡Buena suerte, y disfruten la carrera!

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