A Longshot Play for the Woodbine Mile

Una Jugada de Plata para la Woodbine Mile

Gambling
Tower of Texas is one of several intriguing contenders in Saturday’s Ricoh Woodbine Mile, a qualifying race for the Breeders’ Cup Mile. (Michael Burns/WEG photo)

The 21st running of the Grade 1, $800,000 Ricoh Woodbine Mile Stakes on Saturday drew a field of 12, including four horses coming in from Europe and one from Australia in search of the winner's share of the hefty purse and an automatic starting spot in the Breeders' Cup Mile on Nov. 4. The field is led by three previous Grade or Group 1 stakes winners – World Approval (2017 Fourstardave Handicap and 2016 United Nations Stakes), Deauville (2016 Belmont Derby Invitational Stakes) and Mondialiste (2016 Arlington Million and 2015 Woodbine Mile), with World Approval in the best form of the trio off his Fourstardave win last month.

Then there are a number of horses with numerous successes on the Woodbine turf. That group is led by the 2016 Woodbine Mile runner-up Tower of Texas and includes recent Grade 2 Play the King Stakes winner Conquest Panthera as well as this year's Grade 2 Nijinsky Stakes winner Dragon Bay. Dutch Connection ships in from across the pond off a win in the Group 3 Weatherbys Racing Back Supreme Stakes and must be respected, as must another European shipper, Lancaster Bomber, who finished fast for second in the 2016 Grade 1 Breeders' Cup Juvenile Turf in his only previous North American start.

Top win contenders:

In 2016, Tower of Texas earned over a quarter of a million dollars without winning a single race in five tries. His best effort came when missing by a half-length to champion Tepin in last year's Woodbine Mile, a race in which he earned a career-best 123 Equibase Speed Figure. Prior to that, Tower of Texas missed by a half-length in the Play the King Stakes, the same race trainer Roger Attfield used as the gelding's prep for this year's race. Although fourth in the Play the King last month, Tower of Texas ran much better than it looks on paper as he was sixth of seven when the field turned for home and was blocked behind a wall of horses. Glenville Gardens was also blocked just in front of Tower of Texas, but whereas Glenville Gardens found a path with about an eighth of a mile to run, Tower of Texas had to continue to wait and did not accelerate until the final yards, ending up fourth. Considering the strong run he put in last year off the same prep race and with Woodbine's leading rider Eurico Rosa DaSilva in the saddle on Saturday, I'll give Tower of Texas slight preference among a trio of win contenders, particularly as his odds may be high.

Conquest Panthera won the Play the King Stakes last month by a neck and earned a career best 117 figure in the process. In spite of two poor efforts prior to that, his Play the King race wasn't a fluke, because in April Conquest Panthera missed by a neck and a nose from winning the Maker's 46 Mile at Keeneland when running third and posting a 115 figure. Patrick Husbands rode Conquest Panthera for the very first time in the Play the King, and rides again Saturday, and with the horse making his second start following two months off he is eligible to improve.

World Approval (Jamie Coulter/NYRA)

World Approval is a Grade 1 stakes winner at this mile turf trip, having scored at odds of 5.30-1 last month in the Fourstardave Handicap at Saratoga. That effort earned a strong 115 figure that matches up with the best figures of the top contenders in the Woodbine Mile field. It equals the Equibase figure he earned this past May when winning the Dixie Stakes, and matches up well with the 116 he earned last year when winning the United Nations Stakes. Considering World Approval gets the ground-saving rail and has excellent tactical speed to be in front or close to the pacesetter in the early stages, we should expect another top effort.

The next three horses I would consider as contenders – they each have the ability to win the Woodbine Mile, but also have questions to answer. They are Deauville, Mondialiste and Dutch Connection. Deauville won the Belmont Derby at 10 furlongs last July. He also finished third after leading late in the 2016 Arlington Million. This year, Deauville again finished third in the Arlington Million (with a 119 figure) and just like last year, he led with an eighth of a mile to go. Deauville could appreciate the cutback from 10 furlongs to eight, but has only one second and one third-place effort to show in three previous tries at this mile distance on turf. Mondialiste won the Woodbine Mile in 2015 with a 113 figure. He ran a big race in late July when beaten a nose in the Sky Bet York Stakes (116 figure), but had no excuse more recently when sixth in the Betfred Mobile Strensall Stakes, so I am concerned about his ability to rebound to competitive form in this deep field. Dutch Connection ran poorly in his two previous North American starts when fifth in the Shadwell Turf Mile in 2015 and then 12th in the Breeders' Cup Mile last fall. However, not only did he run well in his prep for Saturday’s Woodbine Mile when victorious in the Weatherbys Racing Bank Supreme Stakes last month (114 figure), he also adds Lasix, which was not used for his previous two North American starts.

The rest of the Woodbine Mile field, with their best representative Equibase Speed Figures, are Arod (120), Best Bard (107), Dragon Bay (108), Glenville Gardens (117), Lancaster Bomber (119) and Long on Value (115).

My selections:

Tower of Texas

Conquest Panthera

World Approval

2017 Ricoh Woodbine Mile S.
September 16th, 2017

Winning Time: 1:33.05
  • Purse: $800,000
  • Distance: 1 Mile
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Turf
  • Winning Time: 1:33.05
Results
Win
Place
Show
1st
1 World Approval
$6.70
$3.90
$3.00
2nd
10 Lancaster Bomber
$5.30
$4.00
3rd
3 Long On Value
$5.30
4th
8 Mondialiste (IRE)
5th
9 Arod (IRE)
6th
11 Dutch Connection (GB)
7th
7 Conquest Panthera
  • Owner / Gary Barber
  • Breeder / Kenneth L Ramsey & Sarah K. Ramsey
8th
2 Tower of Texas
9th
12 Glenville Gardens
10th
4 Best Bard
12th
5 Dragon Bay
Payoff
Pick 3
7-10-1
7-10-1
$202
Pick 4
2/5/8-7-10-1
2/5/8-7-10-1
$1,299
Pick 5
1-2/5/8-7-10-1
1-2/5/8-7-10-1
$451
Pick 5
WO/BEL P5 1-3/11-7-1/5/6-1
WO/BEL P5 1-3/11-7-1/5/6-1
$289
Daily Double
10-1
10-1
$32
Exacta
1-10
1-10
$42
Superfecta
1-10-3-8
1-10-3-8
$1,115
Trifecta
1-10-3
1-10-3
$398
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
7-10-1
7-10-1
$202
Pick 4
2/5/8-7-10-1
2/5/8-7-10-1
$1,299
Pick 5
1-2/5/8-7-10-1
1-2/5/8-7-10-1
$451
Pick 5
WO/BEL P5 1-3/11-7-1/5/6-1
WO/BEL P5 1-3/11-7-1/5/6-1
$289
Daily Double
10-1
10-1
$32
Exacta
1-10
1-10
$42
Superfecta
1-10-3-8
1-10-3-8
$1,115
Trifecta
1-10-3
1-10-3
$398

La edición 21ra del Grado 1, $800,000 Ricoh Woodbine Mile del sábado, sorteó a un grupo de 12 caballos, incluidos cuatro que vienen de Europa y uno desde Australia en busca de compartir la considerable bolsa de premios y también de lograr un automático sitio de largada en la Breeders' Cup Mile del 4 de Noviembre. El grupo está liderado por tres previos ganadores clásicos de Grado o Grupo – World Approval (2017 Fourstardave Handicap y 2016 United Nations Stakes), Deauville (2016 Belmont Derby Invitational Stakes) y Mondialiste (2016 Arlington Million y 2015 Woodbine Mile), siendo World Approval el que llega en mejor condición del trío luego de su triunfo el pasado mes en el Fourstardave.

Después hay un número de caballos con varios éxitos en el césped de Woodbine. Ese grupo está comandado por el placé en la 2016 Woodbine Mile, Tower of Texas e incluye al reciente ganador del Grado 2 Play the King Stakes, Conquest Panthera así como al ganador de este año del Grado 2 Nijinsky Stakes, Dragon Bay. Dutch Connection viene a cruzar el charco luego de un triunfo en el Grupo 3 Weatherbys Racing Back Supreme Stakes y merece ser respetado, así como el otro viajero europeo, Lancaster Bomber, quien llegó segundo volando en la 2016 Grado 1 Breeders' Cup Juvenile Turf en su única previa actuación en Norte América.

Principales candidatos al triunfo:

En 2016, Tower of Texas se embolsó casi un cuarto de millón de dólares sin ganar una sola carrera en cinco intentos. Su mejor actuación llegó cuando perdió por medio cuerpo de la campeona Tepin en la Woodbine Mile del año pasado, una carrera en la cual consiguió una Figura Equibase de Velocidad de 123, la mejor de su campaña. Antes de eso, Tower of Texas perdió por medio cuerpo en el Play the King Stakes, la misma prueba que ha usado como preparatoria este año el entrenador Roger Attfield para este castrado. Aunque fue 4to en el Play the King de mes pasado, Tower of Texas corrió mucho mejor de lo que dice el papel ya que estuvo sexto o séptimo cuando el grupo giró la curva final y fue bloqueado detrás de una pared de caballos. Glenville Gardens fue también sujetado justo al frente de Tower of Texas, pero mientras  Glenville Gardens encontró un hueco cuando faltaba un octavo de milla, Tower of Texas tuvo que continuar esperando y no aceleró hasta las yardas finales, arribando cuarto. Considerando la gran carrera que realizó el año pasado luego de una previa como ésta y contando este sábado en la montura con el jinete líder de Woodbine Eurico Rosa DaSilva, le daré a Tower of Texas una ligera preferencia entre el trío de candidatos al triunfo, en particular porque sus dividendos pueden ser muy buenos.

Conquest Panthera ganó por pescuezo el Play the King Stakes el mes pasado y obtuvo una Figura de 117 la mejor de su campaña. A despecho de sus dos pobres actuaciones previas, su carrera en el Play the King no fue casualidad, ya que en Abril se perdió por pescuezo y nariz de ganar la Maker's 46 Mile de Keeneland cuando llegó tercero entregando una figura de 115. Patrick Husbands corrió a Conquest Panthera por primera vez en el Play the King, y lo corre nuevamente el sábado, y siendo la segunda carrera del caballo luego del descanso de dos meses, está en condiciones de seguir mejorando.

World Approval (Jamie Coulter/NYRA)

World Approval es un ganador de clásicos Grado 1 sobre esta distancia de milla en el turf, viniendo de ganar a dividendos de 5.30-1 el mes pasado en el Fourstardave Handicap de Saratoga. Ese rendimiento le generó una poderosa figura de 115 que se alinea con las mejores figuras de los principales aspirantes en el grupo de la Woodbine Mile. Se compara a la figura Equibase que obtuvo el pasado Mayo cuando ganó el Dixie Stakes, y anda muy cerca del 116 que consiguió el año pasado cuando ganó el United Nations Stakes. Considerando que World Approval ahorrará terreno por la baranda y que tiene excelente velocidad táctica para estar al frente o cerca de los punteros en los primeros tramos, esperamos de él otra gran carrera.

Los siguientes tres caballos que voy a considerar como rivales – cada uno de ellos tiene la capacidad de ganar la Woodbine Mile, pero también algunas preguntas que responder, son; Deauville, Mondialiste y Dutch Connection. Deauville ganó el Belmont Derby sobre 10 furlones el pasado Julio. También llegó tercero después de venir en punta en el 2016 Arlington Million. Este año, Deauville llegó tercero nuevamente en el Arlington Million (con una figura de 119) y al igual que el año pasado, venía adelante cuando faltaba un octavo de milla. Deauville podría agradecer el recorte en distancia de 10 a ocho furlones, pero solamente tiene un segundo y un tercer puesto a mostrar en sus tres previos intentos sobre esta distancia de milla en el césped. Mondialiste ganó la Woodbine Mile en 2015 con una figura de 113. Corrió en gran forma el pasado Julio cuando cayó por nariz en el Sky Bet York Stakes (figura de 116), pero no tuvo excusas recientemente cuando fue sexto en el Betfred Mobile Strensall Stakes, así que estoy preocupado de su capacidad de recuperar forma competitiva en este lote tan bravo. Dutch Connection corrió pobremente en sus dos carreras previas en Norte América cuando fue quinto en el Shadwell Turf Mile en 2015 y luego 12do en la Breeders' Cup Mile del otoño pasado. Sin embargo, no solamente corrió bien en su anterior a la Woodbine Mile del sábado, cuando fue victorioso en el Weatherbys Racing Bank Supreme Stakes del mes pasado (figura de 114), también se le ayuda esta vez con Lasix, lo cual no utilizó en sus dos carreras anteriores en Norte América.

El resto del grupo de la Woodbine Mile, con su más representativa Figura Equibase de Velocidad, lo forman Arod (120), Best Bard (107), Dragon Bay (108), Glenville Gardens (117), Lancaster Bomber (119) y Long on Value (115).

Mis pronósticos:

Tower of Texas

Conquest Panthera

World Approval

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