Identifying a Live Upset Candidate in Arkansas Derby

Identificando un Candidato Venenoso en el Arkansas Derby

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Fans take in the racing action at Oaklawn Park at the 2015 Arkansas Derby. (Eclipse Sportswire)

The 81st running of the Grade 1, $1-million Arkansas Derby is the last of the Road to the Kentucky Derby points races offering 100 points to the winner and an all-important 40 points to the runner-up.

Even 40 points probably will assure the connections the option of starting in the Kentucky Derby Presented by Yum! Brands, so there may be quite a few runners going all out even for second place. Leading the field is Malagacy, winner of the Grade 2 Rebel Stakes over the track five weeks ago. However, Malagacy draws the extreme outside post in the field of 12. Although still a maiden, Sonneteer finished second at 112.30-1 odds in the Rebel and may have a chance run even better. Rebel third- through sixth-place finishers Untrapped, Petrov, Silver Dust and Lookin At Lee all will be trying to improve, as well last year’s Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile winner Classic Empire, who was a disappointing third in the Grade 2 Lambholm South Holy Bull Stakes in his 3-year-old debut in February. Grade 3 Sunland Derby runner-up Conquest Mo Money hopes for a third or better finish to add to his 20 point total to date so he can get a spot in the Derby starting gate, while trainer Doug O’Neill hopes to follow up on the heels of saddling Irap to a 31.30-1 upset in last week’s Toyota Blue Grass Stakes with a big effort from Rockin Rudy in the Arkansas Derby.

Main Contenders:

Sonneteer (Coady Photography)

Although still a maiden after nine races, Sonneteer has proven to be a very talented colt on occasion. Last fall in his third career start and first around two turns, Sonneteer missed winning by a nose. Two races later he closed fast for second to Royal Mo, who has 30 points on the Road to the Kentucky Derby Leaderboard and is expected to run in the Derby. After taking two months off from November until January, Sonneteer made his 3-year-old debut with a fourth-place finish in his first try on an all-weather surface in the California Derby. Three races later, Sonneteer tried the Derby trail in the Rebel Stakes, rallying from last of eight and up the rail to squeeze through a tiny opening with about a sixteenth of a mile to go and gain second by a nose at the finish line at odds of 112-1. Having earned a career-best 103 Equibase Speed Figure with that effort, Sonneteer can improve in the Arkansas Derby based on a number of factors. First, his late running style is very likely to be helped by Rockin Rudy, a horse that is stretching out to two turns off three sprints in which he has led at the start and for the first quarter-mile on very fast fractions. Therefore, the early tempo in this race could be very fast and set up Sonneteer’s late kick nicely. Secondly, Hall of Fame jockey Kent Desormeaux gets on for his brother Keith, who trains Sonneteer and (according to Stats Race Lens) when these two team up in dirt route races over the past year, they win nearly one-third of the time. With probable favorite Malagacy drawing a potentially disadvantageous extreme outside post, I think Sonneteer is the logical candidate to improve enough to win the Arkansas Derby.

Malagacy shipped in from trainer Todd Pletcher’s Florida base to win the Rebel Stakes in his third lifetime start last month. In the Rebel, Malagacy earned a 106 figure, second only to the 107 figure Rockin Rudy earned (but on turf) in his most recent race. Malagacy is now a perfect 3-for-3 in his career, having run very strongly to win his first two career starts, both sprints, by an average margin of 11 lengths. Javier Castellano has been in the saddle aboard Malagacy for all three races and rides once again in the Arkansas Derby. In winning his last two races, Malagacy has been second from the start until about one-quarter mile to go, so it will be up to Castellano to use some of the horse’s early energy to get good position early in the race so as not to go very wide into the first turn, but not too much energy that it causes Malagacy to tire late. Considering Malagacy is making only his fourth career start and is still learning and improving, it is very possible the horse and jockey can work together such that Malagacy is right there at the finish.

Grandpa’s Dream has run just four times, with his best effort by far coming in his most recent race, at Oaklawn Park last month. Running 1 1/16 miles, Grandpa’s Dream controlled the tempo from start to finish on the lead and won after battling head-to-head for the entire last eighth of a mile. In the Arkansas Derby, with the much speedier Rockin Rudy expected to have the lead from the start, Grandpa’s Dream may find himself in a tracking trip and with lots of improving to do off his 96 Equibase Speed Figure effort last time out may have a say in the outcome of the Arkansas Derby at high odds.

Notes about some others: I am just not ready to commit to endorsing Classic Empire. Although he may have been short of 100 percent fit in his 2017 debut — following three months off — in the Holy Bull Stakes, the fact he has remained away from the races for more than two months since then raises questions that cannot be answered until we see him in a race in my opinion. Untrapped and Petrov were a nose and two noses, respectively, behind runner-up Sonneteer in the Rebel and both have failed to gain ground in the last eighth of a mile in their last two races. Both can be considered for second and third positions on exacta or trifecta tickets played in the Arkansas Derby, but they are not win contenders in my opinion.

The rest of the field (with their best representative Equibase Speed Figures): Conquest Mo Money (91), Lookin At Lee (100), One Dreamy Dude (85), Rockin Rudy (107), Silver Dust (101) and Rowdy the Warrior (88).

My Selections:

Sonneteer

Malagacy

Grandpa’s Dream

2017 Arkansas Derby
April 15th, 2017

Winning Time: 1:48.93
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:48.93
Results
Win
Place
Show
1st
2 Classic Empire
$5.80
$4.40
$3.80
  • Owner / John C. Oxley
  • Breeder / Steven Nicholson & Brandi Nicholson
2nd
11 Conquest Mo Money
$12.00
$7.80
3rd
6 Lookin At Lee
$5.40
4th
7 Sonneteer
5th
12 Malagacy
6th
9 Untrapped
7th
3 Silver Dust
8th
8 Rowdy the Warrior
9th
4 Petrov
10th
10 One Dreamy Dude
11th
5 Grandpa's Dream
12th
1 Rockin Rudy
Payoff
Pick 3
5-7-2
5-7-2
$288
Exacta
2-11
2-11
$50
Superfecta
2-11-6-7
2-11-6-7
$282
Trifecta
2-11-6
2-11-6
$194
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
5-7-2
5-7-2
$288
Exacta
2-11
2-11
$50
Superfecta
2-11-6-7
2-11-6-7
$282
Trifecta
2-11-6
2-11-6
$194

La edición 81ra. del Grado 1, $1-millón Arkansas Derby es la última carrera con puntaje en el Camino al Kentucky Derby y está ofreciendo 100 puntos al ganador y unos importantísimos 40 puntos al segundo lugar.

Emparejar 40 puntos probablemente asegurarán a las conexiones respectivas la opción de estar en la partida del Kentucky Derby Presentado por Yum! Brands, así que deben haber unos cuantos corredores que estarán dándole todo por el segundo puesto. Liderando el grupo está Malagacy, ganador del Grado 2 Rebel Stakes sobre esta pista hace cinco semanas. No obstante, Malagacy salió sorteado con la posición de partida más extrema por el exterior en un grupo de 12. Aunque todavía es un no ganador,Sonneteer finalizó segundo cuando pagaba 112.30-1 en el Rebel y puede tener la chance de correr aún mejor. Del tercero al sexto lugar en el Rebel, UntrappedPetrovSilver Dust y Lookin At Lee estarán todos tratando de mejorar, así como el ganador el año pasado de la Sentient Jet Breeders’ Cup JuvenileClassic Empire, quien fue un decepcionante tercero en el Grado 2 Lambholm South Holy Bull Stakes en su debut como tres añero en Febrero. Placé en el Grado 3 Sunland DerbyConquest Mo Money espera por un tercer puesto o algo mejor para añadir 10 puntos a su total a la fecha, de modo que pueda conseguir un sitio en el partidor eléctrico del Derby, mientras que el entrenadorDoug O’Neill espera seguir la buena racha que inició ensillando a Irap quien pagó 31.30-1 golpeando la semana pasada en el Toyota Blue Grass Stakes, esta vez con una gran actuación de Rockin Rudy en el Arkansas Derby.

Principales Rivales:

Sonneteer (Coady Photography)

Aunque todavía es no ganador después de nueve carreras, Sonneteer ha probado ser en ocasiones un potro muy talentoso. El otoño pasado en su tercera salida y en su primera actuación en dos curvas, Sonneteer dejó de ganar por una nariz. Dos carreras después atropelló fuerte para ser segundo de Royal Mo, quien tiene 30 puntos en la Camino al Kentucky Derby Leaderboard y se espera que sea de la partida en el Derby. Después de tomarse un descanso de dos meses desde Noviembre a Enero, Sonneteer hizo su debut como tres añero con un cuarto lugar en su primera aparición sobre pista para todo-clima en el California Derby. Tres carreras después, Sonneteer exploró la ruta hacia el Derby en el Rebel Stakes, avanzó desde último lugar en grupo de ocho, buscó por la baranda apretadamente encontrando una pequeña abertura cuando faltaban solamente cien metros y obtuvo el segundo lugar por nariz en la meta a dividendos de 112-1. Habiendo logrado una Figura Equibase de Velocidad de 103, la mejor de su campaña con esa actuación, Sonneteer puede mejorar en el Arkansas Derby basándonos en un número de factores. Primero, su estilo de correr de atropellada es muy probable que tenga la ayuda de Rockin Rudy, un caballo que sube de distancia a dos curvas luego de tres carreras en la corta en las cuales ha liderado de partida y por el primer cuarto de milla en parciales muy rápidos. Por lo tanto, el tempo inicial en esta carrera podría ser muy violento y dejar todo listo para que llegue la carga final de Sonneteer brillantemente. Segundo, el jinete miembro del Salón de la Fama Kent Desormeaux lo firmó para su hermano Keith, quien entrena a Sonneteer y (de acuerdo a  Stats Race Lens) cuando estos dos se alinearon para carreras de ruta en todo el año pasado, ellos ganaron casi un tercio de las veces. Con el probable favorito Malagacy sorteando una potencial desventaja de partida por el extremo de afuera, yo pienso que Sonneteer es el lógico candidato a mejorar lo suficiente para ganar el Arkansas Derby.

Malagacy viajó desde la base de entrenamiento de Todd Pletcher en Florida para ganar el Rebel Stakes en la tercera actuación de su campaña el mes pasado. En el Rebel, Malagacy consiguió una figura de 106, la segunda en el grupo, sólo detrás de los 107 de Rockin Rudy (conseguidos en el césped) en su más reciente carrera. Malagacy está ahora en un perfecto 3-de-3 en su campaña, habiendo corrido muy fuertemente para ganar en sus dos primeras salidas, ambas en la corta, por un margen promedio de 11 cuerpos. Javier Castellano ha estado en la silla a bordo de Malagacy en todas sus tres carreras y lo vuelve a correr nuevamente en el Arkansas Derby. Cuando ganó sus dos últimas carreras, Malagacy ha estado segundo desde la partida hasta faltando un cuarto de milla para la meta, así que dependerá de Castellano utilizar algo de esa energía inicial del caballo para conseguir rápidamente buena ubicación en la prueba y no venir muy abierto en la primera curva, pero no demasiada energía que cause que Malagacy se agote al final. Considerando que Malagacy está haciendo solamente la cuarta salida en su campaña y que aún está aprendiendo y superándose, es muy posible que caballo y jinete trabajen juntos de manera que Malagacy llegue con todo al final.

Grandpa’s Dream ha corrido solamente cuatro carreras, siendo de lejos su mejor esfuerzo hasta ahora, su más reciente actuación, en Oaklawn Park el último mes. Corriendo 1 1/16 de milla, Grandpa’s Dream controló el tempo de partida a llegada en la delantera y ganó después de batallar cabeza a cabeza el último y completo octavo de milla. En el Arkansas Derby, con el ligerísimo Rockin Rudy en la expectativa de tomar la punta de partida, Grandpa’s Dream puede encontrarse con un desarrollo de persecución, y con un montón de mejoría en camino luego de su última Figura Equibase de Velocidad de 96, puede tener mucho que decir en el resultado del Arkansas Derby y a muy buen precio.

Notas sobre algunos otros: Yo no estoy aún listo a comprometer mi respaldo a Classic Empire. Aunque pueda ser que haya estado falto y no al 100 por ciento de su mejor forma en su debut en 2017 — luego de tres meses de para — en el Holy Bull Stakes, el hecho de que haya permanecido fuera de las pistas por más de dos meses desde entonces sugiere interrogantes que no pueden ser respondidas hasta que no lo veamos en una carrera, en mi opinión. Untrapped y Petrov estuvieron a una nariz y dos narices, respectivamente, detrás del escoltador Sonneteer en el Rebel y ambos han fallado al intentar ganar terreno en el último octavo de milla en sus dos últimas actuaciones. Ambos pueden ser considerados para segunda y tercera posiciones en boletos de exacta o trifecta que se jueguen en Arkansas Derby, pero no son rivales para ganar en mi opinión.

El resto del grupo (con su más representativa Figura Equibase de Velocidad):Conquest Mo Money (91), Lookin At Lee (100), One Dreamy Dude (85), Rockin Rudy (107), Silver Dust (101) y Rowdy the Warrior (88).

Mis Pronósticos:

Sonneteer

Malagacy

Grandpa’s Dream

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