Go Big in 2018 with Exciting New Shooters for Kentucky Derby Futures

A lo Grande con Emocionantes Lances para Apuestas Futuras en el Kentucky Derby

Fans watch the races on 2017 Florida Derby day at Gulfstream Park. (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

One of the most exciting pit stops on the Road to the Triple Crown involves laying down some cash on a futures pick for the 2018 Kentucky Derby Presented by Woodford Reserve. Through April, America’s Best Racing will bring you up to date with the changing odds and notable entries at two of the main Kentucky Derby future wager bookmakers in Las Vegas – the books at Wynn Las Vegas and William Hill.

We’ll revisit these odds when new sheets are released (usually after a major prep race is completed). With each passing prep race, the number of viable Derby contenders will shrink, but as of now there are literally hundreds of horses out there that carry the dreams of owners and gamblers alike to find the Churchill Downs winner’s circle somewhere around 7 p.m. ET on May 5 – and some of them may have not even raced yet. Las Vegas-based ABR contributor Richard Eng delved deeper into the allure of the Kentucky Derby future bet in a recent column.

Last weekend, Greyvitos shipped in from California after surviving the wildfire tragedy at San Luis Rey and impressively won the $400,000 Springboard Mile Stakes at Remington Park on Dec. 17 to earn 10 qualifying points for the Kentucky Derby. There won’t be another points race until New Year’s Day, when the Grade 3 Jerome Stakes is held at Aqueduct. But that doesn’t mean that activity has slowed – far from it.

As BloodHorse columnist Steve Haskin notes, many of the top trainers are testing their best 2-year-olds at year’s end to determine just how much potential they have as 2018 Derby prospects. Consequently, there’s been a lot of movement on Wynn’s Kentucky Derby futures sheet (William Hill’s is unavailable as of Dec. 20). Without further adieu, here’s the latest update on which horses Wynn Las Vegas favors as early prospects for the 144th run for the roses. 

Dec. 20 Odds Leaders:


1. Bolt d’Oro (7-1)

2. McKinzie (11-1)

3. Good Magic (14-1)

4. Solomini (18-1)

5. Enticed (20-1)

5. Principe Guilherme (20-1)

Notable Changes:

McKinzie: Odds dropped from 20-1 on Dec. 7 to 11-1, now second among all contenders on Wynn’s sheet. This came after he was elevated to first in the Dec. 9 Los Alamitos Cash Call Futurity when Solomini was disqualified to third due to interference with third-place finisher Instilled Regard, who was placed second. This highly regarded colt may have tired slightly late but overall ran gamely in the Cash Call Futurity, battling all the way to the finish line with his two rivals, and he’s officially 2-for-2 after a visually impressive maiden win back in October. ABR’s Mike Curry analyzed his chances as a live Kentucky Derby horse in his most recent Making the Grade profile.

Solomini: “He was the better horse today,” trainer Bob Baffert said after Solomini was placed third by Los Alamitos stewards in the Cash Call Futurity, giving stablemate McKinzie the Grade 1 victory. The Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile runner-up still has some maturing to do, and in particular he has to correct his tendency to lug in when straightened out and running close to horses. But this son of Curlin is certainly one of Baffert’s most promising colts in what appears to be a typically loaded arsenal for the 2018 Kentucky Derby preps. His odds slipped from 30-1 to 18-1 in Wynn’s latest sheet (Instilled Regard’s odds also took a plunge after the Cash Call Futurity, going from 125-1 to 65-1).

Greyvitos: This Virginia-bred Malibu Moon colt drew attention when he broke his maiden in the Grade 3 Bob Hope Stakes at Del Mar on Nov. 11, earning an impressive 110 Equibase Speed Figure in his third career start. After that win at seven-eighths of a mile, he was stabled at San Luis Rey Training Center and had to be evacuated when wildfires swept the complex. After that harrowing experience, it would certainly be understandable if he were to throw in a mulligan when shipped to Oklahoma for the Springboard Mile. Instead, he tracked just behind several horses from the far outside post position through the backstretch and then moved up and drew clear to post a sharp 2 ¼-length win over Combatant. Suitably, his Kentucky Derby future odds at Wynn have plunged to 60-1 from 175-1. His pedigree also is encouraging for stretching out in future races, as his sire Malibu Moon already has a Kentucky Derby winner in 2013 champ Orb, and his dam (mother) Snow Top Mountain was a solid stakes winner on turf at distances up to 1 1/8 miles.

Combatant (Coady Photography)

Combatant: This Steve Asmussen-trained Scat Daddy colt was the 2-1 favorite in the Springboard Mile, and he put forth a solid effort, stalking the early pacesetter on the inside through the far turn before angling out and churning on to get second behind Greyvitos. He entered the Springboard Mile off of a 2 ¼-length win in a one-turn mile maiden special weight at Churchill Downs on Oct. 29, which was his second career starts after finishing a good fourth in his debut at the same track and distance. Given that the Springboard Mile was his first two-turn race, he should show improvement next out. His odds have been adjusted down to 85-1 from 150-1 on Wynn’s book.  

Principe Guilherme: Another Steve Asmussen trainee, he was discussed in this blog as one of “Five to Watch” a month ago after he broke his maiden by 6 ¼ lengths at Churchill Downs on Nov. 11. In his second start on Dec. 16 at Fair Grounds, this son of leading sire Tapit romped in a one-mile and 70-yard allowance/optional claiming race by 11 ¾ lengths. His dam (mother) was Grade 1-winning sprinter Aubby K, but he easily handled his first start around two turns and was geared down by Florent Geroux well before the finish line. He is therefore now the co-fifth choice at 20-1 odds on Wynn’s Derby futures sheet after sitting at 45-1 on Dec. 7.

Five to Watch:

Marconi: Sitting at 50-1 odds on Wynn’s sheet, this $2 million purchase (as a yearling in 2016) is the first of four 2-year-olds trained by Todd Pletcher on this list, reflecting the fact that the seven-time Eclipse Award-winning conditioner is starting to roll out his own East Coast squadron for the Kentucky Derby at tracks in New York and Florida. Another Tapit colt, he finished second in his debut at Aqueduct on Nov. 17 and then showed expected improvement when winning by 5 ½ lengths on Dec. 15 at the same track. Intriguingly, both of those starts were at 1 1/8 miles. He’s owned by the Coolmore group of Michael Tabor, Susan Magnier, and Derrick Smith along with Florida’s Bridlewood Farm, the same connections that own Grade 1-winning juvenile filly Mooshine Memories. This colt has a pedigree that practically hollers out “Kentucky Derby!” as his dam (mother) is also the dam of the great Mucho Macho Man. That superstar horse finished third in the 2011 Derby, second in the 2012 Breeders’ Cup Classic at the Derby’s mile-and-a-quarter distance, and then first in the 2013 Breeders’ Cup Classic.

Noble Indy: Pletcher’s second shooter is a WinStar Farm homebred who was reluctant to load and fractious in the starting gate when sent off in his career debut on Dec. 3 at Gulfstream Park, but he recovered to win easily by 8 ¾ lengths in a seven-furlong maiden special weight race. He is from the first crop of young sire Take Charge Indy, the 2012 Florida Derby winner and a son of elite sire A.P. Indy. There are several distance runners on his dam’s (mother’s) side of the family as well. He’s currently offered at 85-1 odds by Wynn.

Navistar (Lauren King/Gulfstream Park)

Navistar: This Pletcher trainee finished second in his career debut on Oct. 20 at Belmont Park and then returned to score at Gulfstream in a one-turn mile maiden race by 1 ½ lengths on Dec. 16. He’s a 60-1 choice in Wynn’s book and is owned by Robert LaPenta, who also owns another current top Kentucky Derby contender in Remsen Stakes winner Catholic Boy. Pedigree-wise, he’s a son of 2012 Belmont Stakes winner Union Rags and his dam (mother) is a half-sister to Canadian champion filly Delightful Mary and millionaire Delightful Kiss, so the bloodlines are there to help this colt handle two turns in his next start. He, along with Noble Indy, is expected to move on to an allowance/optional claiming race at Gulfstream Park in January before possibly targeting the Feb. 2 Holy Bull Stakes, a Derby points race.

Vino Rosso: This colt is owned by Mike Repole’s Repole Stable and Vincent Viola’s St. Elias Stable, who have had a lot of Grade 1 successes with Todd Pletcher-trained horses in years past, but never together. A son of two-time Horse of the Year Curlin, he scored a workmanlike 2 ¾-length win in his first career start going seven-eighths of a mile at Aqueduct on Nov. 11, sitting in fifth early on the outside of horses and taking command at the top of the lane en route to the victory. You’ll get 85-1 odds at Wynn this week in advance of his next start on Friday, Dec. 22, at Tampa Bay Downs, where he’s entered in a one-mile and 40-yard allowance/optional claiming race. He’s got very enticing bloodlines, as his sire, Curlin, currently is one of the very best in getting long-distance runners and his dam (mother) is a half-sister to graded stakes winner Commissioner, who just missed winning the Belmont Stakes in 2014. (Editor's note: Vino Rosso won by 2 ½ lengths in that Dec. 22 allowance at Tampa  as the 1-20 favorite and will be nominated to the Sam F. Davis Stakes on Feb. 10.)

Tricks to Doo: This Into Mischief colt shipped in from Laurel Park to compete in the Inaugural Stakes at Tampa Bay Downs on Dec. 16 and rolled to a 7 ¼-length win, earning a 106 Equibase Speed Figure. Prior to that, he won at Laurel by 5 ¾ lengths despite racing with a broken rein, and in his career debut at Keeneland he also ran well, finishing third. All three of these races have been at three-quarters of a mile, so it’s an open question as to whether he will be able to display the same talent at longer distances, although he showed a nice burst of acceleration in Tampa Bay Downs’s stretch when let loose in the Inaugural. Into Mischief has had his most success as a sire with middle-distance horses such as Goldencents and Practical Joke, and this colt’s dam is a half-sister to Grade 1-winning sprinter Her Smile. His owners, Roy and Gretchen Jackson, have on the other hand experienced the joy of Churchill Downs’s winner’s circle on the first Saturday in May with 2006 Kentucky Derby champ Barbaro. He’s offered at 75-1 odds by Wynn.

Una de las más emocionantes escalas en el Camino a la Triple Corona involucra poner sobre el tapete algunas monedas en jugadas futuras para el 2018 Kentucky Derby Presentado por Woodford Reserve. Hasta Abril, America’s Best Racing los tendrá actualizados con cambios en las cotizaciones e inscripciones notables para el Kentucky Derby en dos de las más importantes casas de apuestas especializadas en jugadas futuras de Las Vegas – ellas son Wynn Las Vegas y William Hill.

Iremos revisando estas probabilidades en tanto los resultados se oficialicen (generalmente después de que una carrera preparatoria importante se haya realizado). Cada vez que finalice una carrera preparatoria, el número de competidores viables para el Derby se reducirá, pero por ahora hay literalmente cientos de caballos allí afuera cargando los sueños de propietarios así como de apostadores que tratan de hallar el camino al círculo de ganadores de Churchill Downs alrededor de las 7 p.m. ET el 5 de Mayo – y algunos de ellos ni siquiera han debutado. Nuestro habitual colaborador en Las Vegas Richard Eng ahondó más profundo en el atractivo de las apuestas futuras para el Kentucky Derby en una reciente columna.

El pasado fin de semana, Greyvitos vino desde California después de sobrevivir la tragedia incendiaria de San Luis Rey y ganó impresionantemente los $400,000 del  Springboard Mile Stakesde Remington Park del 17 de Diciembre obteniendo así 10 puntos de calificación para el Kentucky Derby. Ya no habrá más puntos por ganar hasta el día de Año Nuevo, cuando el Grado 3 Jerome Stakes tenga lugar en Aqueduct. Pero eso no significa que la actividad decaiga – muy lejos de eso.

Como el columnista de BloodHorse, Steve Haskin, acota, muchos de los más importantes entrenadores están probando a sus mejores dos añeros a fines de año para determinar cuánto potencial ellos tienen como postulantes al Derby del 2018. Consecuentemente, ha habido bastante movimiento en el programa de apuestas futuras de Wynn para el Kentucky Derby (William Hill no está disponible sino hasta el 20 de Diciembre). Sin más que decir, aquí está lo último acerca de cuáles son los caballos favoritos que Wynn Las Vegas tiene como buenos prospectos para la edición 144ta  de la carrera de las rosas. 

Líderes de Apuestas Diciembre. 20:


1. Bolt d’Oro (7-1)

2. McKinzie (11-1)

3. Good Magic (14-1)

4. Solomini (18-1)

5. Enticed (20-1)

5. Principe Guilherme (20-1)

Cambios Notables:

McKinzie: Las cotizaciones bajaron de 20-1 este 7 de Diciembre a 11-1, segundo lugar ahora entre todos los candidatos en el programa de Wynn. Esto tuvo lugar cuando fue elevado a primer puesto en la prueba del 9 de Diciembre de Los Alamitos Cash Call Futurity al ser distanciado Solomini al tercer puesto por interferencias con el que llegara en tercer lugar Instilled Regard, quien fue ubicado segundo. Este potro altamente considerado pudo haberse cansado algo al final pero por sobre todo corrió bastante bien en el Cash Call Futurity, batallando todo el camino hasta la meta con sus dos rivales, y oficialmente está 2-de-2 después de un triunfo visualmente impresionante allá en Octubre saliendo de perdedor. Mike Curry de ABR analizó sus opciones como un competidor de calibre para el Kentucky Derby en su más reciente Making the Grade profile.

Solomini: “Hoy, él fue el mejor caballo,” dijo el entrenador Bob Baffert después de que Solomini fuera ubicado tercero por los comisarios de Los Alamitos en el Cash Call Futurity, otorgando la victoria a su compañero de cuadra McKinzie en el Grado 1. El placé del Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile todavía tiene que madurar un poco, y en particular tiene él que corregir su tendencia a cargarse hacia adentro cuando lo llaman a correr y a estar más cerca de los punteros. Pero este hijo de Curlin es con certeza uno de los potros más promisores de Baffert en lo que parece será un típico arsenal cargado para las previas al 2018 Kentucky Derby. Sus momios bajaron de 30-1 a 18-1 en el último programa de Wynn (La cotización de Instilled Regard también tuvo un bajón después del Cash Call Futurity, yendo desde 125-1 a 65-1).

Greyvitos: Este potro por Malibu Moon y establecido en Virginia, llamó la atención cuando salió de perdedor en forma impresionante al tercer intento en el Grado 3 Bob Hope Stakes de Del Mar el 11 de Noviembre, obteniendo un magnífico 110 Equibase de Velocidad. Después de ese triunfo sobre siete octavos de milla, fue enviado a San Luis Rey Training Center y tuvo que ser evacuado cuando los vientos incendiarios arrasaron el complejo. Después de esa terrible experiencia, sería comprensible si hubiera desperdiciado una segunda oportunidad cuando fue embarcado a Oklahoma para la Springboard Mile. En cambio, vino detrás de varios ejemplares por la parte más externa de la pista hasta la recta final y entonces hizo su movida y se distanció con claridad para entregar una clara victoria por 2 ¼-cuerpos sobre  Combatant. Adecuadamente, sus momios futuros para el Kentucky Derby en Wynn han caído a 60-1 de 175-1. También es entusiasmante su pedigrí para la distancia en carreras futuras, ya que su padrillo Malibu Moon tiene ya un vencedor en el Kentucky Derby, al haber ganado Orb en 2013, y su dama (madre) Snow Top Mountain fue una sólida ganadora de clásicos en el césped sobre distancias arriba de 1 1/8 millas.

Combatant (Coady Photography)

Combatant: Este potro por Scat Daddy entrenado por Steve Asmussen fue el favorito 2-1 en la Springboard Mile, y entregó una sólida actuación, siguiendo al puntero por dentro hasta la curva antes de sacar hacia fuera y cargar para conseguir el segundo detrás de Greyvitos. Se inscribió en la Springboard Mile luego de un triunfo por 2 ¼-cuerpos saliendo de perdedor sobre una milla en una condicional para no ganadores en Churchill Downs el 29 de Octubre, la cual era su segunda salida a las pistas luego de haber finalizado cuarto en su debut sobre la misma pista y distancia. Ya que la Springboard Mile fue su primera carrera sobre dos curvas, debería mostrar progresos en su siguiente. Su cotización ha sido ajustada a 85-1 de 150-1 en el libro de Wynn.  

Principe Guilherme: Otro entrenado por Steve Asmussen, fue expuesto en este blog como uno de los “Cinco a Mirar” hace un mes después de que saliera de perdedor por 6 ¼ cuerpos en Churchill Downs el 11 de Noviembre. El 16 de Diciembre en su segunda actuación en Fair Grounds, este hijo del padrillo líder Tapit la rompió en una condicional con opción de compra sobre una milla y 70-yardas, ganando por 11 ¾ cuerpos. Su dama (madre) fue la velocista ganadora de Grado 1 Aubby K, pero él se las arregló cómodamente en su primera actuación sobre dos curvas y fue ya tranquilizado por Florent Geroux mucho antes de la línea de llegada. Por lo tanto es ahora la quinta opción en empate a dividendos de 20-1 en el programa de apuestas futuras de Wynn para el Derby, después de haber estado situado a 45-1 hasta el 7 de Diciembre.

Cinco a Mirar:

Marconi: Situado a momios de 50-1 en el programa de Wynn, esta compra de $2 millones (a la edad de un año en 2016) es el primero de cuatro dos añeros entrenado por Todd Pletcher en esta lista, reflejando el hecho de que el siete veces ganador del Trofeo Eclipse está empezando a desplegar todo su escuadrón  de la Costa Este para el Kentucky Derby sobre las pistas de New York y Florida. Otro hijo de Tapit, él finalizó segundo en su debut en Aqueduct el 17 de Noviembre y luego mostró esperada mejoría cuando venció por 5 ½ cuerpos el 15 de Diciembre sobre la misma pista. Interesantemente, ambas carreras fueron sobre 1 1/8 millas. Es de propiedad del grupo Coolmore de Michael Tabor, Susan Magnier, and Derrick Smith conjuntamente con Bridlewood Farm de Florida, las mismas conexiones dueñas de la juvenil potranca ganadora de Grado 1Mooshine Memories. Este potro tiene un pedigrí que prácticamente grita “¡Kentucky Derby!” ya que su dama (madre) es también la madre del gran Mucho Macho Man. Ese caballo súper estrella llegó tercero en el 2011 Derby, segundo en la 2012 Breeders’ Cup Classic sobre la distancia del Derby de milla y cuarto, y luego primero en la 2013 Breeders’ Cup Classic.

Noble Indy: El segundo aspirante de Pletcher es uno nacido en WinStar Farm quien en su carrera de debut se resistía a entrar al partidor con muy mal genio este 3 de Diciembre en Gulfstream Park, pero él se recuperó para vencer fácilmente por 8 ¾ cuerpos en una carrera para no ganadores sobre siete furlones. Es de la primera producción del joven semental Take Charge Indy, ganador del 2012 Florida Derby y además hijo del padrillo de élite A.P. Indy. Tiene asimismo varios corredores de la distancia en el lado materno de su dama (madre). Actualmente Wynn ofrece su momio a 85-1.

Navistar (Lauren King/Gulfstream Park)

Navistar: Este entrenado por Pletcher llegó segundo en su carrera de debut el 20 de Octubre en Belmont Park y luego retornó triunfalmente en Gulfstream en una carrera sobre milla en no ganadores venciendo por 1 ½ cuerpos el 16 de Diciembre. Es una opción 60-1 en el libro de Wynn y es de propiedad de Robert LaPenta, quien tiene también a otro aspirante importante al Kentucky Derby en el ganador del Remsen Stakes,  Catholic Boy. Pedigrí a la vista, es hijo del ganador del 2012 Belmont Stakes, Union Rags y su dama (madre) es media hermana de la potranca canadiense campeona Delightful Mary y de la millonaria Delightful Kiss, así que la línea de sangre está allí para ayudar a que este potro maneje las dos curvas en su siguiente salida. Él, junto con Noble Indy, se espera que actúen en una carrera condicional/con opción de compra en Gulfstream Park en Enero antes de que posiblemente apunten hacia el Holy Bull Stakes del 2 de Febrero, una carrera con puntaje para el Derby.

Vino Rosso: Este potro es de propiedad de Mike Repole y Repole Stable y de Vincent Viola y su St. Elias Stable, quienes han tenido gran suceso en carreras de Grado 1 con caballos entrenados por Todd Pletcher en los últimos años, pero nunca juntos. Hijo del dos veces Caballo del Año, Curlin, se anotó un bien trabajado triunfo por 2 ¾-cuerpos en su primera actuación pública yendo a siete octavos de milla en Aqueduct el 11 de Noviembre, situándose quinto al comienzo por fuera de varios rivales y tomando el control al entrar a la recta camino hacia la victoria. Esta semana tú conseguirás cotización de 85-1 en Wynn en adelanto de lo que será su segunda salida este viernes 22 de diciembre en Tampa Bay Downs, donde está inscrito en una carrera condicional con opción de compra sobre una milla y 40 yardas. Tiene unas muy atractivas líneas de sangre, ya que su padre, Curlin, es actualmente uno de los mejores en producir corredores de larga distancia y su dama (madre) es media hermana del ganador de clásicos de grado, Commissioner, quien por poco gana el Belmont Stakes en 2014.

Tricks to Doo: Este potro hijo de Into Mischief vino desde Laurel Park para competir en el Inaugural Stakes de Tampa Bay Downs el 16 de Diciembre y los arrolló con un triunfo por 7 ¼-cuerpos, obteniendo una Figura Equibase de Velocidad de 106. Previo a eso, ganó en Laurel por 5 ¾ cuerpos pese a correr con una de las riendas rotas, y en su carrera de debut en Keeneland también corrió bien, llegando tercero. Todas estas tres carreras han sido sobre tres cuartos de milla, así que la pregunta está abierta si podrá desplegar el mismo talento cuando vaya a mayor distancia, aunque él mostró una ráfaga de aceleración en la recta de Tampa Bay Downs cuando se distanció en el Inaugural. Into Mischief ha tenido sus mejores resultados con ejemplares de media distancia tales como Goldencents y Practical Joke, y la dama de este potro es media hermana de la velocista ganadora de Grado 1, Her Smile. Sus propietarios, Roy and Gretchen Jackson, han podido experimentar la dicha del círculo de ganadores del primer sábado de Mayo en Churchill Downs con el ganador del Kentucky Derby de 2006, el campeón Bárbaro. Está ofrecido a momios de 75-1 en Wynn.

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