Classic Winners, New Faces Make Travers a Fascinating Puzzle

Ganadores Clásicos y Caras Nuevas Hacen del Travers un Fascinante Acertijo

Gambling
Good Samaritan earned a 105 Equibase Speed Figure last month when winning the Jim Dandy Stakes at Saratoga, his first career start on dirt. (Viola Jasko/NYRA)

The 148th running of the Grade 1, $1.25 million Travers Stakes Presented by NYRA Bets at Saratoga Race Course features all three winners of the spring classics. Despite their accomplishments, Kentucky Derby Presented by Yum! Brands winner Always Dreaming, Preakness Stakes winner Cloud Computing and Belmont Stakes Presented by NYRA Bets winner Tapwrit each have relatively large question marks surrounding their potential to win the race. The top two finishers in last month's Grade 2 Jim Dandy Stakes Presented by NYRA BetsGood Samaritan and Giuseppe the Great – as well as the one-two finishers in the Grade 1 betfair.com Haskell InvitationalGirvin and McCraken – add significant intrigue to the field. Up-and-coming star West Coast ships in from California on the heels of victory in the Grade 3 Los Alamitos Derby, while Grade 3 Ohio Derby and Indiana Derby winner Irap may be the "now" horse of the bunch. Grade 3 West Virginia Derby third-place finisher Lookin At Lee and Tangelo Stakes winner Gunnevera are two more horses that some bettors may take a liking to. Last but not least is Fayeq, who has yet to even run in a stakes race but who is a half-brother to 2009 Horse of the Year Rachel Alexandra.

My main contenders to win:

Good Samaritan made his first six career starts on turf, including five straight stakes following his maiden win. He was proven competitive in all of them as he was never worse than fourth. However, when trying dirt for the first time last month in the Jim Dandy, Good Samaritan ran the best race of his career visually and in terms of who he beat, as he soundly defeated Kentucky Derby winner Always Dreaming and Preakness winner Cloud Computing. Lagging last of five in the early stages of the Jim Dandy, 12 lengths back and with a slow pace in front of him, Good Samaritan still picked up his pace on the turn and in an eighth of a mile went from 8 ½ lengths back to a neck behind the leader before drawing off to win decisively by 4 ¾ lengths. In recent history, the Jim Dandy has proven very significant to Travers success. Over the past 18 runnings of the Travers, six winners of the Jim Dandy, two runners-up, and two third-place finishers have gone on to win the Midsummer Derby. Given the weight a top effort in the Jim Dandy has in terms of running big in the Travers, and given that the 105 Equibase Speed Figure Good Samaritan earned in the Jim Dandy can be improved upon in his second start on dirt, Good Samaritan has to get slight preference in terms of his probability to win the Travers.

Girvin (Hodges Photography/Amanda Hodges Weir)

Girvin was expected by some to run very well in the Kentucky Derby by virtue of his wins in the Risen Star Stakes and Twinspires.com Louisiana Derby. Maybe it was the wet track or some other reason, but he never really ran much in the Derby, checking in 13th of 20. Given seven weeks off to refresh, Girvin returned to lead late and come up a nose short to Irap in the Ohio Derby in June before a career best effort (107 Equibase Speed Figure) when closing from last of seven to win the Haskell Invitational last month at odds of 9.20-1. Although not as significant to success in the Travers as the Jim Dandy, three winners or runners-up from the Haskell have won the Travers in the past 16 years. Considering Girvin is making his third start off a layoff, often a peak effort in a horse's form cycle, and considering he had a very strong workout at Saratoga (59.8 seconds for five furlongs) a week ago, Girvin may post his second graded stakes win at high odds in a row.

McCraken, like Girvin, performed poorly in the Kentucky Derby when eighth and beaten 13 ¼ lengths, but recovered nicely to run two "A" races in a row. McCraken earned a career best 113 figure when winning the Grade 3 Matt Winn Stakes in June, and followed that up with a very big effort in the Haskell when making the lead in the stretch before being run down right on the wire by Girvin. Although the 106 figure McCraken earned in the Haskell was lower than the previous effort, that figure was significantly better than the last race figures earned by Always Dreaming, Cloud Computing, Tapwrit and most of the other entrants in the Travers. As such, McCraken's chances to run competitively to the finish in the Travers should not be underestimated.

Fayeq intrigues me to no end. In this article for the 2014 Travers, I was lucky enough to sniff out $41 winner V.E. Day as my top pick, and although Fayeq is not my top choice to win this year's Travers, rest assured I will be betting on him because he is going to go to post at very high odds. Fayeq ran okay in his first two races this spring, both around one turn, but when sent around two turns for the first time starting in June he was a different horse. First he won easily on June 11, and then was flattered when the runner-up came right back to win. Then, on July 26 at Saratoga, Fayeq improved once more, this time earning a career best 105 figure, which is as good as the one Good Samaritan earned in the Jim Dandy and better than many Travers entrants. He has been training regularly at Saratoga since early July and his two workouts since winning are better than his workouts previous to the race, so it appears he is getting better every day. Fayeq is a son of Malibu Moon, so I have no doubt about his ability to successfully run the mile and one-quarter trip of the Travers – and as he’s a half-brother to multiple graded stakes winner Rachel Alexandra, I have little doubt about his ability to perform well in a Grade 1 stakes.

Two more to consider, possibly as win contenders but for sure for any exotic wagers like the exacta and trifecta, are West Coast and Tapwrit. West Coast has never been worse than second in six races and enters the Travers off of rock-solid 117 and 112 figure efforts winning the Easy Goer Stakes and then the Los Alamitos Derby. The Los Alamitos Derby was formerly known as the Swaps Stakes, from which 2003 Swaps runner-up Ten Most Wanted shipped into Saratoga to win the Travers and 2008 Swaps third-place finisher Colonel John did the same. Tapwrit won the Belmont Stakes with a career-best 104 figure that would be competitive with the best in the Travers field if repeated, but he has been away for 77 days and that is quite a layoff to come back from and then run 10 furlongs. The feat was accomplished one time in recent history, by Birdstone in 2004, and considering trainer Todd Pletcher's prowess I will assume Tapwrit is fit and ready to run well.

I will not be considering Always Dreaming (best figure 104 in the Kentucky Derby) or Cloud Computing (best figure 103 in the Preakness) as contenders to win or in exotics for the Travers. I can't expect them to rebound from the poor efforts shown last month in the Jim Dandy when, after a slow pace, both faded to third and fifth, respectively, after being first and second with an eighth of a mile to go. I was going to consider Irap a contender based on his 112 figure earned in the Indiana Derby, but that race has not been significant in Travers history. In spite of Indiana Derby runner-up Colonelsdarktemper having come back to win the West Virginia Derby and Ohio Derby runner-up Girvin winning the Haskell, I just don't believe Irap is capable of running well enough to win against a field this strong.

The rest of the Travers Stakes field with their best representative Equibase Speed Figures are Giuseppe the Great (106), Gunnevera (107) and Lookin at Lee (103).

Win contenders:
Good Samaritan
Girvin
McCraken

Others to consider:
Fayeq
West Coast
Tapwrit

2017 Travers S. Presented by NYRA Bets
August 26th, 2017

Winning Time: 2:01.19
  • Purse: $1,250,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 2:01.19
Results
Win
Place
Show
1st
3 West Coast
$14.20
$7.60
$5.30
2nd
11 Gunnevera
$18.40
$10.40
  • Owner / Margoth
  • Breeder / Brandywine Farm & Stephen Upchurch
3rd
10 Irap
$5.40
4th
4 Tapwrit
6th
2 Giuseppe the Great
  • Owner / Mossarosa
  • Breeder / Buck Pond Farm Inc.
7th
9 McCraken
8th
1 Cloud Computing
10th
8 Lookin At Lee
11th
6 Girvin
  • Owner / Brad Grady
  • Breeder / Bob Austin & John Witte
12th
12 Fayeq
Payoff
Pick 3
10-3-3
10-3-3
$314
Pick 4
1-10-3-3
1-10-3-3
$925
Daily Double
3-3
3-3
$126
Exacta
3-11
3-11
$358
Superfecta
3-11-10-4
3-11-10-4
$14,329
Trifecta
3-11-10
3-11-10
$2,245
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
10-3-3
10-3-3
$314
Pick 4
1-10-3-3
1-10-3-3
$925
Daily Double
3-3
3-3
$126
Exacta
3-11
3-11
$358
Superfecta
3-11-10-4
3-11-10-4
$14,329
Trifecta
3-11-10
3-11-10
$2,245

La edición 148va del Grado 1, $1.25 millones Travers Stakes Presentado por NYRA Bets en Saratoga Race Course presenta a todos los tres ganadores de los clásicos de primavera. A pesar de sus logros, el ganador del Kentucky Derby Presentado por Yum! BrandsAlways Dreaming, el ganador del Preakness Stakes ,Cloud Computing y el ganador del Belmont Stakes Presentado por NYRA Bets ,Tapwrit tienen cada uno grandes interrogantes acerca de su potencial para ganar la carrera. Los primeros dos lugares en el Grado 2 Jim Dandy Stakes Presentado por NYRA Bets del mes pasado– Good Samaritan y Giuseppe the Great– así como los dos primeros puestos en el Grado 1 betfair.com Haskell Invitational – GirvinMcCraken – añaden intriga adicional al grupo. La prometedora y capaz estrella West Coast llega desde California sobre los talones de una victoria en el Grado 3 Los Alamitos Derby, mientras que el ganador del Grado 3 Ohio Derby e Indiana Derby ,Irap, puede ser la "novedad" en este ramillete. Tercer puesto en el Grado 3 West Virginia Derby, Lookin At Lee y el ganador del Tangelo Stakes, Gunnevera son dos caballos más que pueden gustar a los apostadores. Por último, si bien no menos importante está Fayeq, quien todavía no ha corrido en carrera clásica pero quien es medio hermano del Caballo del Año del 2009,Rachel Alexandra.

Mis principales aspirantes al triunfo:

Good Samaritan hizo sus primeras seis carreras en el césped, incluidos cinco clásicos consecutivos luego de salir de perdedor. Probó ser él competitivo en todas ellas ya que nunca llegó peor que cuarto. Sin embargo, cuando fue por primera vez a la arena el mes pasado en el Jim Dandy, Good Samaritan corrió impresionantemente la mejor carrera de su campaña y en términos de a quién él venció, ya que derrotó sonoramente al ganador Kentucky Derby, Always Dreaming y al ganador del Preakness, Cloud Computing. Rezagado al fondo de cinco en los primeros tramos del Jim Dandy, 12 cuerpos atrás y con un ritmo falso en la delantera, Good Samaritan pudo aun levantar el fuelle en la curva y en un octavo de milla avanzar desde 8 ½ cuerpos atrás para ponerse a pescuezo detrás del puntero antes de escaparse para ganar decisivamente por 4 ¾ cuerpos. En la historia reciente, el Jim Dandy ha probado ser muy significativo para el éxito en el Travers. En las últimas 18 ediciones del Travers, seis ganadores del Jim Dandy, dos placés, y dos terceros puestos han ganado luego el Derby de Mitad del Verano. Dado el valor que un esfuerzo máximo en el Jim Dandy tiene en términos de correr bien en el Travers, y dado que la figura de 105 Equibase de Velocidad que Good Samaritan consiguió en el Jim Dandy puede ser superada en segunda salida en la arena, Good Samaritan consigue tener ligera preferencia en términos de sus probabilidades de ganar el Travers.

Girvin (Hodges Photography/Amanda Hodges Weir)

Girvin para algunos tenía expectativas de correr muy bien en el Kentucky Derby en virtud de sus triunfos en el Risen Star Stakes y Twinspires.com Louisiana Derby. Tal vez fue la pista húmeda o alguna otra razón, pero él nunca corrió mucho en el Derby, llegando 13ro de 20. Dadas siete semanas de descanso para reponerse, Girvin retornó más tarde para puntear y perder solamente a nariz de Irap en el Ohio Derby en Junio antes de hacer el mejor rendimiento de su campaña (107 Equibase de Velocidad) cuando atropellando desde el último lugar en grupo de siete ganó el Haskell Invitational del mes pasado a dividendos de 9.20-1. Aunque no tan significativo en el Travers como el Jim Dandy, tres ganadores o placés del Haskell han ganado el Travers en los últimos 16 años. Considerando que Girvin está haciendo su tercera actuación luego de un descanso, a menudo el pico de rendimiento en el ciclo de estado de un ejemplar, y considerando que ha hecho un muy buen ejercicio en Saratoga (59.8 segundos para cinco furlones) hace una semana, Girvin puede marcar su segundo clásico de grado consecutivo  pagando nuevamente buen dividendo.

McCraken, al igual que Girvin, corrió pobremente en el Kentucky Derby cuando fue octavo y batido por 13 ¼ cuerpos, pero se rehabilitó en forma con dos carreras seguidas de tipo "A”. McCraken obtuvo un 113, la mejor figura de su campaña cuando ganó el Grado 3 Matt Winn Stakes en Junio, y le siguió a ello un gran rendimiento en el Haskell cuando tomando la punta en la recta fue pillado solamente al final en la meta por Girvin. Aunque la figura de 106 que McCraken obtiene en el Haskell fue menor que la de anterior carrera, esa figura fue significativamente mejor que las figuras de las últimas carreras conseguidas por Always Dreaming, Cloud Computing, Tapwrit y la mayoría de los otros inscritos en el Travers. Por tanto, las chances de McCraken de correr competitivamente y llegar bien en el Travers no deberían subestimarse.

Fayeq me sigue intrigando. En este artículo para el 2014 Travers, estuve lo suficientemente afortunado de olfatear al ganador de $41, V.E. Day, como mi pronóstico principal, y aunque Fayeq no es mi primer candidato para ganar el Travers de este año, estén seguros que le estaré apostando debido a que estará yendo a la partida a muy buen precio. Fayeq corrió okay en sus primeras dos carreras esta primavera, ambas alrededor de una curva, pero cuando lo llevaron a las dos curvas por primera vez en Junio, él fue un caballo diferente. Primero, ganó fácilmente el 11 de Junio, y luego tuvo eso más brillo cuando el placé de la carrera ganó a continuación. Después, el 16 de Julio en Saratoga, Fayeq mejoró una vez más, obteniendo esta vez una figura de 105, la mejor de su campaña, la cual es tan buena como aquella que obtuvo Good Samaritan en el Jim Dandy y mejor que la de muchos inscritos en el Travers. Ha estado entrenando regularmente en Saratoga desde inicios de Julio y sus dos ejercicios desde que ganó son mejores que los ejercicios previos a esa carrera, así que parece que lo hiciera mejor cada día. Fayeq es hijo de Malibu Moon, así que no tengo yo ninguna duda de su capacidad para correr exitosamente la milla y cuarto del Travers – y ya que es medio hermano de la múltiple ganadora clásica Rachel Alexandra, yo tengo pocas dudas de su capacidad de correr bien en clásicos de Grado 1.

Dos más a considerar, posiblemente como rivales al triunfo pero con seguridad para cualquier apuesta exótica como la exacta y trifecta, son West Coast y Tapwrit. West Coast nunca ha estado peor que segundo en seis carreras y llega al Travers viniendo de sacudir sólidas figuras de 117 y 112 cuando ganó el Easy Goer Stakes y luego Los Alamitos Derby. Los Alamitos Derby fue anteriormente conocido como Swaps Stakes, desde el cual en 2003, el placé del Swaps, Ten Most Wanted viajó hacia Saratoga para ganar el Travers y el tercer puesto en el 2008 Swaps, Colonel John, hizo lo mismo. Tapwrit ganó el Belmont Stakes con una figura de 104 la mejor de su campaña que sería competitiva con la mejor del grupo del Travers si es que la repitiese, pero él ha estado fuera por 77 días y eso es un real descanso para regresar y correr después 10 furlones. La hazaña fue lograda una vez en la historia reciente, por Birdstone en 2004, y considerando la habilidad del entrenador Todd Pletcher yo asumiré que Tapwrit está listo y en forma para correr bien.

No estaré considerando a Always Dreaming (su mejor figura un 104 en el Kentucky Derby) o Cloud Computing (mejor figura un 103 en el Preakness) como candidatos al triunfo o a las exóticas en el Travers. No puedo esperar de ellos una rehabilitación luego de los pobres rendimientos mostrados el mes pasado en el Jim Dandy cuando, después de un tren falso, ambos se agotaron para ser tercero y quinto, respectivamente, después de haber estado primero y segundo cuando faltaba sólo un octavo de milla para terminar. Estoy yendo a considerar a Irap como candidato basado en su figura de 112 obtenida en el Indiana Derby, aunque esa carrera no ha sido significativa en la historia del Travers. A pesar de que el placé del Indiana Derby, Colonelsdarktemper ha regresado para ganar el West Virginia Derby y de que el placé del Ohio Derby, Girvin, ganó el Haskell, simplemente no creo que Irap es capaz de correr lo suficientemente bien para ganar en contra de un lote tan exigente como éste.

El resto del lote del Travers Stakes con su más representativa Figura Equibase de Velocidad lo forman Giuseppe the Great (106), Gunnevera (107) y Lookin at Lee (103).

Candidatos al triunfo:
Good Samaritan
Girvin
McCraken

Otros a considerar:
Fayeq
West Coast
Tapwrit

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