Two Live Longshots in ‘Unpredictable’ Travers Stakes

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With a deep, talented field entered for the Travers, there is a great opportunity to identify a live longshot. (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

If I had to use one word to describe the Grade 1 Travers Stakes at Saratoga Race Course, I would choose “unpredictable.” In recent years, the race has been a challenging one to handicap, with longshot runners triumphing at odds of 33-1, 19-1, 16-1, 9-1, and 7-1. While some favorites have won during this timeframe — Bernardini in 2006 and Street Sense in 2007 prevailed at short prices, and favored Alpha finished in a dead heat with longshot Golden Ticket in 2012 — just as many have failed, including 2015 Triple Crown winner American Pharoah.

In other words, it pays to think outside the box when handicapping the Travers Stakes, and one of the best strategies is to play against horses that ran in the Haskell Invitational Stakes at Monmouth Park, particularly the winner.

While the Haskell is a prestigious race in its own right, it hasn’t fared very well as a prep for the Travers, and no horse has won both races since Point Given in 2001. In contrast, horses that prepped at Saratoga in races like the Grade 2 Jim Dandy Stakes and Curlin Stakes have enjoyed much stronger success in the Travers, winning seven of the last 10 editions.

With all of this in mind, I think the best approach to handicapping the Travers is to downgrade the chances of the top-two Haskell finishers Exaggerator (#7) and American Freedom (#2) while upgrading the chances of the locally prepped contenders. First and foremost among them is Laoban (#13) along with Governor Malibu (#4), the top two finishers in the Jim Dandy Stakes.

Laoban winning Jim Dandy. (Eclipse Sportswire)

Laoban is 15-1 on the morning line and could be overlooked in the Travers since the Jim Dandy marked the first win of his career and also because his front-running style was aided that day by a very slow pace. However, my feeling is that Laoban is thriving at Saratoga and finally starting to deliver on the potential that he has shown throughout his career; this wouldn’t be unexpected since he is a large horse that could be just starting to reach his physical peak. His workouts have been sharp and, although he’s drawn wide in post-position 13, I think he has a big chance to repeat his Jim Dandy effort and win this race.

As for Governor Malibu, he has endured troubled trips in his last two starts but still managed to finish fourth in the Belmont Stakes and second by 1 ¼ lengths to Laoban in the Jim Dandy. I think 1 ¼ miles is the perfect distance for Governor Malibu, who has enough speed to settle in midpack and get the jump on the deep closers. If he works out a clean trip, I think he’ll be right in the mix for victory.

I also like the chances of Destin (#8), third in the Jim Dandy Stakes; and Connect (#10) and Gift Box (#9), the 1-2 finishers in the Curlin Stakes at Saratoga. Of the latter two, I might narrowly prefer the chances of Gift Box, who didn’t get the best pace setup when beaten by Connect in the Curlin, but Connect has a better pedigree for handling 1 ¼ miles. Creator (#12), who finished last in the Jim Dandy, is also eligible to rebound if he gets a better pace setup on Saturday, while Arrogate (#1) is also worth a look after winning three straight races in California for Hall of Fame trainer Bob Baffert. Arrogate’s combination of tactical speed and powerful finishing kick will be valuable in the Travers, although he’ll have to overcome the inside post position.

As you can see, there are plenty of horses to consider in this deep renewal of the Travers! But since both Laoban (15-1) and Governor Malibu (12-1) figure to be solid prices in the wagering, we won’t get too creative with trifecta and superfecta wagers, focusing instead of playing them to win and keying them in the exacta in hopes that one or both finish in the top two.

Wagering Strategy A: Win and Place Bets

$8 to win and place on 4 ($16)

$7 to win and place on 13 ($14)

Wagering Strategy B: Win and Exacta Bets

$8 to win on 4, 13 ($16)

$2 exacta: 4,13 with 4,13 ($4)

$1 exacta: 1,8,9,10,12 with 4,13 ($10)

Good luck, and enjoy the race!

2016 Travers S.
August 27th, 2016

Winning Time: 1:59.36
  • Purse: $1,250,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:59.36
Results
Win
Place
Show
1st
1 Arrogate
$25.40
$12.60
$8.40
2nd
2 American Freedom
$6.70
$4.60
3rd
14 Gun Runner
$6.80
4th
9 Gift Box
  • Owner / W.S. Farish
  • Breeder / Machmer Hall, Carrie Brogden & Craig Brogden
5th
4 Governor Malibu
6th
10 Connect
7th
12 Creator
9th
8 Destin
10th
5 Forever d'Oro
12th
13 Laoban
13th
6 Anaximandros
Scratches
Payoff
Pick 3
11-6-1
11-6-1
$82
Pick 4
9/13-5/11/12-6-1
9/13-5/11/12-6-1
$415
Pick 6
5-10-9/13-5/11/12-6-1
5-10-9/13-5/11/12-6-1
$7,797
Pick 6
5-10-9/13-5/11/12-6-1
5-10-9/13-5/11/12-6-1
$88
Daily Double
6-1
6-1
$33
Exacta
1-2
1-2
$135
Superfecta
1-2-14-9
1-2-14-9
$20,912
Trifecta
1-2-14
1-2-14
$2,028
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
11-6-1
11-6-1
$82
Pick 4
9/13-5/11/12-6-1
9/13-5/11/12-6-1
$415
Pick 6
5-10-9/13-5/11/12-6-1
5-10-9/13-5/11/12-6-1
$7,797
Pick 6
5-10-9/13-5/11/12-6-1
5-10-9/13-5/11/12-6-1
$88
Daily Double
6-1
6-1
$33
Exacta
1-2
1-2
$135
Superfecta
1-2-14-9
1-2-14-9
$20,912
Trifecta
1-2-14
1-2-14
$2,028


(Tambien en Español)

Dos a Punto de Sorprender en un ‘Impredecible’ Travers Stakes

With a deep, talented field entered for the Travers, there is a great opportunity to identify a live longshot. (Penelope P. Miller/America's Best Racing)

Si tuviese que usar una palabra para describir el Grado 1 Travers Stakes de Saratoga Race Course, yo escogería “impredecible”. En años recientes, la carrera ha sido un desafío especial para el análisis previo, con vencedores sorpresivos triunfando a dividendos de 33-1, 19-1, 16-1, 9-1, y 7-1. Aunque algunos favoritos han ganado durante este periodo de tiempo — Bernardini en el 2006 y Street Sense en el 2007 prevalecieron pagando poco, y el favorito Alpha finalizó en empate con el sorpresivo Golden Ticket en 2012 — hay también muchos que han fallado, incluido el ganador de la Triple Corona del 2015, American Pharoah.

En otras palabras, recompensa pensar saliendo fuera del esquema cuando analizamos el Travers Stakes, y una de las mejores estrategias es jugar en contra de caballos que corrieron en el Haskell Invitational Stakes de Monmouth Park, particularmente, en contra del ganador.

Aunque el Haskell es una carrera prestigiosa por derecho propio, no le ha ido muy bien como preparatoria para el Travers, y ningún caballo ha ganado ambas carreras desde Point Given en 2001. En contraste, caballos que se prepararon en Saratoga en carreras como el Grado 2 Jim Dandy Stakes y el Curlin Stakes han disfrutado de un mucho mayor suceso en el Travers, ganando siete de las últimas10 ediciones.

Con todo esto en mente, creo que la mejor aproximación para analizar el Travers es rebajar las posibilidades de los dos primeros puestos en el Haskell, Exaggerator (#7) y American Freedom (#2) y al mismo tiempo mejorar las opciones de los rivales que se prepararon localmente. Primeramente y principalmente entre ellos está Laoban (#13) junto con Governor Malibu (#4), los dos primeros lugares en el Jim Dandy Stakes.

Laoban winning Jim Dandy. (Eclipse Sportswire)

Laoban está 15-1 en la línea matinal y podría ser pasado por alto en el Travers dado que el Jim Dandy marcó el primer triunfo de su campaña y también a causa de que su estilo de correr en punta fue auxiliado ese día por un ritmo de carrera muy cómodo. No obstante, mi pálpito es que Laoban está despertando en Saratoga y que finalmente está comenzando a entregar todo el potencial que había mostrado a través de su campaña; esto no debería ser inesperado ya que él es un caballo largo que podría estar empezando a alcanzar su mejor físico. Sus ejercicios han sido muy afilados y, aunque ha sido sorteado en la posición de partida # 13, creo que tiene una gran chance de repetir su actuación en el Jim Dandy y ganar esta carrera.

En cuanto a Governor Malibu, él ha sobrellevado problemas en el desarrollo en sus dos últimas salidas y aun así se las ha arreglado para finalizar cuarto en el Belmont Stakes y segundo a 1 ¼ cuerpos de Laoban en el Jim Dandy. Pienso que 1 ¼ de milla es la distancia perfecta para Governor Malibu, quien tiene suficiente velocidad para situarse a medio grupo y estar un paso delante de los atropelladores. Si consigue un desarrollo limpio, creo que estará allí en la definición por la victoria.

Me gustan también las opciones de Destin (#8), tercero en el Jim Dandy Stakes;  y de Connect (#10) y Gift Box (#9), los dos primeros lugares en el Curlin Stakes de Saratoga. De estos dos últimos, preferiría ligeramente las opciones de Gift Box, quien no tuvo el mejor desarrollo a su favor cuando fue derrotado por Connect en el Curlin, aunque Connect tiene un mejor pedigrí para manejar el 1 ¼ de milla. Creator (#12), quien llegó último en el Jim Dandy, es también elegible para rehabilitarse si consigue un mejor desarrollo este sábado, en tanto que Arrogate (#1) merece también una mirada después de ganar tres carreras consecutivas en California para el entrenador miembro del Salón de la Fama Bob Baffert. Arrogate tiene una combinación de ligereza táctica y poderoso remate final que será de mucho valor en el Travers, aunque tendrá que superar la posición de partida por la baranda.

Como pueden ver, ¡hay muchos ejemplares a considerar en esta nutrida reedición del Travers! Pero dado que tanto Laoban (15-1) como Governor Malibu (12-1) parece que serán sólidos precios en las apuestas, no vamos a ser demasiados creativos con las jugadas de trifecta y Superfecta, y en vez de ello nos enfocaremos en jugarles a ganador y a cajonearlos en la exacta, en la esperanza de que uno de ellos o ambos finalicen en los dos primeros puestos.

Estrategia de Apuestas A: Apuestas a Ganador y Placé

$8 a ganador y a placé al 4 ($16)

$7 a ganador y a placé al 13 ($14)

Estrategia de Apuestas B: Apuestas a Ganador y Exacta

$8 a ganador al 4, 13 ($16)

$2 exacta: 4,13 con 4,13 ($4)

$1 exacta: 1,8,9,10,12 con 4,13 ($10)

¡Buena suerte, y a gozar la carrera!

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