Taking a Stand Against Swipe in Lexington (Tambien en Español)

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Direct Message has a chance to upset Swipe at a big price on Saturday in the Lexington Stakes at Keeneland Race Course. (Photo by Eclipse Sportswire)

The final two prep races for the 2016 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands will be run on Saturday, including the $150,000, Grade 3 Lexington Stakes at Keeneland.

The 1 1/16-mile race has drawn an intriguing and evenly matched field of 10 horses, led by the well-regarded Swipe (#4). Last year, the Birdstone colt finished second to unbeaten champion Nyquist in four straight graded stakes races, including the Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, but minor knee surgery after the Breeders’ Cup interrupted his training schedule and has prevented him from racing early this year. The Lexington Stakes will mark his 2016 debut, and a victory could potentially serve as a springboard to the Kentucky Derby. But is he ready to win off the long layoff?

Swipe has posted a nice series of workouts in preparation for this race, including six furlongs (three-quarters of a mile) in 1:13 on April 2, but his slightly expedited training schedule means that he could be in need of a race before returning to peak form. Thanks to Nyquist’s reputation, Swipe will very likely be a heavy favorite in the Lexington Stakes, but since this is his first race of the season, I think it could be worth playing against him for the top spot.

Collected (#10) brings plenty of recent experience to the Lexington Stakes, having run three times this year with victories in the Grade 3 Sham Stakes and the Sunland Festival of Racing Stakes. His combination of front-running speed and ability to rate off the lead should serve him well. He will be ridden by the three-time Eclipse Award-winning jockey Javier Castellano, but Collected has drawn the far outside post position and could be in for a wide trip. In addition, trainer Bob Baffert hasn’t had the best luck in the Lexington Stakes — he’s run three horses there over the last ten years and all were beaten, including graded stakes winner Castaway.

Therefore, I’ll also give a lot of respect to Direct Message (#2). He’s kept good company throughout his career, running against horses like Rafting, Gift Box, Matt King Coal, and Gettysburg. Last time out, Direct Message won a 1 1/8-mile maiden special weight race at Gulfstream Park by 1 ¼ lengths with a 91 Beyer Speed Figure. He will be ridden by Luis Saez, who is off to a great start at this Keeneland meet with seven wins from 24 starters, and drawing post-position two should enable Direct Message to utilize his early speed without getting caught too wide on the turns. At 15-1 on the morning line, I think he’s worth playing on top.

Two other candidates for the exotics are Synchrony (#5), who won his second career start last year at Keeneland, and Big Squeeze (#6), who has finished in the exacta in all three of his races. Synchrony, in particular, is an appealing longshot since he showed a lot of talent and consistency in his first four starts, including a third-place finish in the Smarty Jones Stakes, before running sixth in the Grade 3 Southwest Stakes. I think that was a better effort than it appears to be at first glance, and I think Synchrony can rebound nicely in the Lexington.

SYNCHRONY AFTER WINNING A NOVEMBER RACE AT CHURCHILL

Photo by Eclipse Sportswire

Wagering Strategy A: Exactas

$6 exacta: 10 with 2,4 ($12)

$4 exacta: 2 with 4,10 ($8)

$2 exacta: 2,10 with 5,6 ($4)

Wagering Strategy B: Trifectas

$2 trifecta: 10 with 2,4 with 2,4,5,6 ($12)

$1 trifecta: 2 with 4,10 with 4,5,6,10 ($6)

$0.50 trifecta: 2,10 with 5,6 with 2,4,5,6,10 ($8)

Good luck, and enjoy the race!

$150,000 Lexington Stakes
April 16, Keeneland Race Course, Race 9, 4:59 p.m. ET
1 1/16 miles, dirt, 3-year-olds

PP

Horse

Jockey

Trainer

Owner(s)

Odds

1

One More Round

Jose Lezcano

A. C. Avila

Roddy J. Valente and Charles Casale

30-1

2

Direct Message

Luis Saez

Thomas Albertrani

Godolphin

15-1

3

Lomcevak

Jesus Lopez Castanon

Jack Frost

Jack Frost

15-1

4

Swipe

Flavien Prat

J. Keith Desormeaux

Big Chief Racing, James C. Justice and Billy R. Shelton

9-5

5

Synchrony

Shaun Bridgmohan

Donnie K. Von Hemel

Pin Oak Stable

10-1

6

Big Squeeze

Chris Landeros

Garry W. Simms

Burr J. Travis, Jay A. Morgeson, Philip J. Morgeson, Steve Weston, et al.

10-1

7

Call the Colonel

Julien R. Leparoux

Jon M. Cowan

C. J. Equine Service

20-1

8

Riker

Florent Geroux

Mark E. Casse

Team Valor International, Gary Barber and Tucci Stables

6-1

9

Yo Carm

Robby Albarado

Chris M. Block

Fortino Inc.

15-1

10

Collected

Javier Castellano

Bob Baffert

Speedway Stables

2-1

(Tambien en Español)

Dando la Contra a Swipe en el Lexington Stakes

Direct Message tiene la opción de aguarle la fiesta a Swipe a muy buen precio este sábado en el Lexington Stakes de Keeneland Race Course. (Foto de Eclipse Sportswire)

Las últimas dos carreras preparatorias para el 2016 Kentucky Derby Presented by Yum! Brands se correrán este sábado, incluyendo el Grade 3 Lexington Stakes dotado con bolsa de $ 150,000 en Keeneland.

La carrera sobre 1 1/16-de milla ha traído un intrigante y parejo grupo de 10 caballos, liderados por el bien considerado Swipe (#4). El año pasado, el potro hijo de Birdstone finalizó segundo del invicto campeón Nyquist en cuatro clásicos de grado consecutivos, incluidos el Sentient Jet Breeders’ Cup Juvenile, pero una cirugía menor en la rodilla después de la Breeders’ Cup interrumpió su agenda de entrenamiento y lo privó de correr a inicios de este año. El Lexington Stakes marcará su debut en el 2016, y una victoria podría servir potencialmente  como trampolín al Kentucky Derby. Pero ¿Está listo para ganar luego del prolongado descanso?

Swipe tiene registrados una buena serie de ejercicios en preparación para esta carrera, incluido uno de seis furlones (tres cuartos de milla) en 1:13 este 2 de Abril, pero su ligeramente acelerada agenda de entrenamiento significa que él podría estar necesitando tal vez una carrera antes de regresar a la mejor de sus formas. Gracias a la reputación de Nyquist, Swipe será muy probablemente el gran favorito en el Lexington Stakes, pero dado que es su primera carrera de esta temporada, pienso que vale la pena jugarle en contra para el primer lugar.

Collected (#10) llega en plenitud de experiencia reciente al Lexington Stakes, habiendo corrido tres veces este año con victorias en el Grade 3 Sham Stakes y en el Sunland Festival of Racing Stakes. Su combinación de ligereza al frente con capacidad de acomodarse fuera de la punta debe servirle de mucho. Será conducido  por el tres veces ganador del trofeo Eclipse, el jinete Javier Castellano, aunque Collected ha merecido en sorteo la posición de partida más lejana por fuera y ello podría repercutir en un desarrollo muy abierto. Además, el entrenador Bob Baffert no ha tenido la mejor de las suertes en el Lexington Stakes — ha corrido tres caballos ahí en los últimos diez años y todos fueron derrotados claramente, incluido el ganador de clásicos de grado Castaway.

Por tanto, daré también bastante respeto a Direct Message (#2). Ha estado en buena compañía a lo largo de su campaña, corriendo en contra de caballos como Rafting, Gift Box, Matt King Coal, y Gettysburg. En su anterior, Direct Message ganó una carrera sobre 1 1/8-de milla para perdedores en Gulfstream Park por 1 ¼ cuerpos con un 91 Beyer de Velocidad. Será conducido por Luis Saez, quien ha comenzado muy bien el mitin de Keeneland con siete triunfos de 24 montas, y salir de cajón dos debe permitirle a Direct Message utilizar su velocidad inicial sin quedar demasiado abierto en las curvas. A precio de 15-1 en la línea matinal, creo que es meritorio jugarle algo arriba.

Dos otros candidatos para las exóticas son Synchrony (#5), quien ganó la segunda carrera de  su campaña el año pasado en Keeneland, y Big Squeeze (#6), quien ha llegado en la exacta en todas sus tres carreras. Synchrony, en particular, es un atractivo golpe dado que ha mostrado un montón de talento y consistencia en sus primeras cuatro salidas, incluido un tercer puesto en el Smarty Jones Stakes, antes de rematar sexto en el Grado 3 Southwest Stakes. Creo que fue un buen rendimiento, más allá de lo que parece a simple vista, y pienso que Synchrony puede rehabilitarse de buena manera en el Lexington.

SYNCHRONY DESPUÉS DE GANAR SU CARRERA DE NOVIEMBRE EN CHURCHILL

Foto de Eclipse Sportswire

Estrategia de Apuestas A: Exactas

$6 exacta: 10 con 2,4 ($12)

$4 exacta: 2 con 4,10 ($8)

$2 exacta: 2,10 con 5,6 ($4)

Estrategia de Apuestas B: Trifectas

$2 trifecta: 10 con 2,4 con 2,4,5,6 ($12)

$1 trifecta: 2 con 4,10 con 4,5,6,10 ($6)

$0.50 trifecta: 2,10 con 5,6 con 2,4,5,6,10 ($8)

¡Buena suerte, y disfruten la carrera!

$150,000 Lexington Stakes
Abril 16, Keeneland Race Course, Carrera 9, 4:59 p.m. ET

1 1/16 millas, arena, 3-años-de edad

Cajón

Caballo

Jinete

Entrenador

Propietario(s)

Pagos

1

One More Round

Jose Lezcano

A. C. Avila

Roddy J. Valente and Charles Casale

30-1

2

Direct Message

Luis Saez

Thomas Albertrani

Godolphin

15-1

3

Lomcevak

Jesus Lopez Castanon

Jack Frost

Jack Frost

15-1

4

Swipe

Flavien Prat

J. Keith Desormeaux

Big Chief Racing, James C. Justice and Billy R. Shelton

9-5

5

Synchrony

Shaun Bridgmohan

Donnie K. Von Hemel

Pin Oak Stable

10-1

6

Big Squeeze

Chris Landeros

Garry W. Simms

Burr J. Travis, Jay A. Morgeson, Philip J. Morgeson, Steve Weston, et al.

10-1

7

Call the Colonel

Julien R. Leparoux

Jon M. Cowan

C. J. Equine Service

20-1

8

Riker

Florent Geroux

Mark E. Casse

Team Valor International, Gary Barber and Tucci Stables

6-1

9

Yo Carm

Robby Albarado

Chris M. Block

Fortino Inc.

15-1

10

Collected

Javier Castellano

Bob Baffert

Speedway Stables

2-1

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