Taking a Stand Against Hoppertunity in Gold Cup at Santa Anita

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Second Summer, above winning the Californian Stakes, has a chance to win the Gold Cup at Santa Anita at a nice price. (Eclipse Sportswire)

The Grade 1, $500,000 Gold Cup at Santa Anita is the type of race that is appealing from the moment you first glance at the entries. The field is so evenly matched that it’s easy to imagine any of the eight horses winning, which could offer the potential for large payoffs in the exacta and trifecta.

Leading the charge is Melatonin (#7), a former sprinter who has shown dramatic improvement when stretching out around two turns. In his first start in a route race, he won 1 1/16-mile allowance race by 3 ¾ lengths on Feb. 5, then romped to an even more decisive 4 ¼-length win in the Grade 1 Santa Anita Handicap after dueling for the lead through a solid pace.

Melatonin winning Santa Anita Handicap. (Eclipse Sportswire)

Some might view those efforts as flukes compared with his previous races, but he backed them up by shipping across the country to Oaklawn Park and finishing a close second behind highly regarded Effinex in the Grade 2, 1 1/8-mile Oaklawn Handicap on April 16. He hasn’t run since then, but has trained sharply for his return and meets a field with very little speed. Among his rivals, only Lieutenant Colonel (#4) has shown any interest in having the early lead, which could lead to a slow pace that favors Melatonin’s chances.

Hoppertunity (#6) has been a Grade 1 competitor for three years and has been in solid form this year, winning the Grade 2 San Antonio Stakes and finishing third in the $10 million Emirates Airline Dubai World Cup. He also ran well in the Gold Cup last year when beaten by a nose, but he did get a fantastic pace setup that day and, while he’s remarkably consistent (with 15 top-three finishes from 19 starts), he hasn’t been as sharp when racing off layoffs. With the Gold Cup marking his first start since March, I think there’s a good chance that Hoppertunity will be in need of a race, so today might be the day to try and keep him out of the exacta at a short price.

Hard Aces (#3) won this race last year but, like Hoppertunity, got a great pace setup with fast early fractions. He’s gone 0-for-8 since then, but has shown signs of returning to top form while finishing second in the Grade 1 Santa Anita Handicap and Grade 2 Californian Stakes. A contested pace would help his chances and possibly set him up for a repeat, but with a modest pace likely, I think he’s vulnerable.

In contrast, Second Summer (#2) is a closer with a bit of tactical speed, as he stayed within 2 ½ lengths of a solid pace in the Californian last time out before rallying to win by a length. He’s shown steady improvement since being gelded and switched to dirt, and he’s won his last three starts in increasingly impressive fashion. Being by Summer Bird out of a Street Cry mare, 1 ¼ miles shouldn’t be an issue, and I think he has the best chance to upset Melatonin.

One intriguing longshot is Imperative (#8), who has won just three races from 31 starts. He might not win often, but more often than not he’s proven himself to be on the same level as Hoppertunity — he lost the San Antonio by a nose to that rival earlier this year — and while 1 ¼ miles might be a tad far for him, there are a couple of reasons to think he might outrun expectations. For one, he’s been training on the Santa Anita training track, which trainer Richard Baltas says has helped Imperative’s feet. Additionally, Imperative will be wearing blinkers in the Gold Cup, which could potentially place him a bit closer to the pace and help his chances if the pace is slow.

So, let’s see if we can’t make a big score in the exacta and trifecta by keying Melatonin and Second Summer while generally playing against last year’s 1-2 finishers Hard Aces and Hoppertunity:

Wagering Strategy A: Exactas

$6 exacta: 2,7 with 2,7 ($12)

$2 exacta: 2,7 with 4,8 ($8)

$1 exacta: 2,7 with 3,6 ($4)

Wagering Strategy B: Trifectas

$2 trifecta: 2,7 with 2,7 with 3,4,6,8 ($16)

$1 trifecta: 2,7 with 4,8 with 2,7 ($4)

$1 trifecta: 2,7 with 3,6 with 2,7 ($4)

Good luck, and enjoy the race!

2016 Gold Cup at Santa Anita S.
June 25th, 2016

Winning Time: 1:59.79
  • Purse: $500,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3-year-olds and older
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:59.79
Results
Win
Place
Show
1st
7 Melatonin
$5.60
$4.00
$3.00
2nd
5 Win the Space
$24.80
$9.40
3rd
3 Hard Aces
$5.00
4th
6 Hoppertunity
5th
8 Imperative
  • Owner / J K Racing
  • Breeder / Glencrest Farm LLC & Darley
6th
4 Lieutenant Colonel
8th
1 Bal a Bali (BRZ)
Payoff
Pick 3
2-4-7
2-4-7
$36
Pick 4
7-2-4-7
7-2-4-7
$50
Pick 6
10-8-7-2-4-7
10-8-7-2-4-7
$62
Pick 6
10-8-7-2-4-7
10-8-7-2-4-7
$1,922
Daily Double
4-7
4-7
$19
Exacta
7-5
7-5
$67
Superfecta
7-5-3-6
7-5-3-6
$1,890
Super High Five
7-5-3-6-8
7-5-3-6-8
$4,010
Trifecta
7-5-3
7-5-3
$394
Payoff
Pick 3
2-4-7
2-4-7
$36
Pick 4
7-2-4-7
7-2-4-7
$50
Pick 6
10-8-7-2-4-7
10-8-7-2-4-7
$62
Pick 6
10-8-7-2-4-7
10-8-7-2-4-7
$1,922
Daily Double
4-7
4-7
$19
Exacta
7-5
7-5
$67
Superfecta
7-5-3-6
7-5-3-6
$1,890
Super High Five
7-5-3-6-8
7-5-3-6-8
$4,010
Trifecta
7-5-3
7-5-3
$394


(Tambien en Español)

Dando la Contra a Hoppertunity en el Gold Cup de Santa Anita

El Grado 1, Gold Cup de Santa Anita con $ 500,000 de bolsa a repartir, es el tipo de carrera que es atractiva desde el momento en que le das una primera ojeada a las inscripciones. El grupo está tan emparejado que es fácil imaginar a cualquiera de los ocho caballos ganando, lo cual podría ofrecer potencial para muy buenos pagos tanto en la exacta como en la trifecta.

Liderando la carga está Melatonin (#7), que antes fuera velocista y que ha mostrado una dramática mejoría cuando fue alargado a correr las dos curvas. En su primera incursión en tiros de aliento, ganó una condicional sobre 1 1/16-de milla por 3 ¾ de cuerpo el 5 de Febrero, y luego continuó con una incluso más decisiva victoria por 4 ¼-cuerpos en el Grado 1 Santa Anita Handicap después de lidiar en la punta a través de sólidos parciales.

Melatonin winning Santa Anita Handicap. (Eclipse Sportswire)

Alguien podría ver aquellos esfuerzos como chispazos comparados con sus carreras previas, pero él los confirmó viajando a través del país hacia Oaklawn Park y llegando un muy cercano segundo detrás del altamente considerado Effinex en el Grado 2, Oaklawn Handicap sobre 1 1/8 de milla el 16 de Abril. No ha corrido desde entonces, pero ha entrenado a conciencia para su retorno y se enfrenta a un lote con muy pocos ligeros. Entre sus rivales, solamente Lieutenant Colonel (#4) ha enseñado algún interés en ir a buscar la punta, lo cual podría conducir a un ritmo moderado que favorecería las chances de Melatonin.

Hoppertunity (#6) ha sido un competidor de Grado 1 por tres años y ha estado en sólida forma este año, ganando el Grado 2 San Antonio Stakes y finalizando tercero en la Emirates Airline Dubai World Cup dotada con $ 10 millones de bolsa. También corrió bien en la Gold Cup del año pasado cuando fue vencido por una nariz, aunque él consiguió un fantástico desarrollo ese día y, pese a que es notablemente consistente (con 15 llegadas en los tres primeros lugares en 19 actuaciones), no ha lucido igual de brillante cuando corre luego de un descanso. Con la Gold Cup marcando su primera carrera desde Marzo, creo que hay una buena chance de que Hoppertunity estará en necesidad de una carrera, de modo que hoy sería la ocasión de tratar de dejarlo fuera de la exacta sin mucho riesgo.

Hard Aces (#3) ganó esta carrera el año pasado pero, al igual que Hoppertunity, tuvo un desarrollo favorable con parciales iniciales sumamente rápidos. Desde ahí ha estado 0-sobre-8, aunque ha enseñado signos de recuperación de su mejor nivel al llegar segundo en el Grado 1 Santa Anita Handicap y en el Grado 2 Californian Stakes. Un desarrollo muy disputado ayudaría a sus chances y posiblemente lo dejaría listo para repetir, pero con un probable cómodo ritmo, me parece que es vulnerable.

En contraste, Second Summer (#2) es un atropellador con un poquito de velocidad táctica, ya que él anduvo a unos 2 ½ cuerpos de un sólido ritmo en el Californian, la última vez que corrió, antes de atropellar para ganar por un cuerpo. Ha enseñado un progreso sostenido desde que ha sido castrado y movido a la arena, y ha ganado sus tres últimas careras de manera crecientemente impresionante. Siendo por Summer Bird en madre por Street Cry, 1 ¼ de milla no debería ser un obstáculo, y creo que tiene la mejor opción de amargar la fiesta a Melatonin.

Una intrigante incógnita es Imperative (#8), quien ha ganado solamente tres carreras en 31 actuaciones. Tal vez él no gane a menudo, pero casi siempre se las arregla para estar en el mismo nivel que Hoppertunity — él perdió el San Antonio por una nariz ante ese rival a comienzos de año — y en tanto el 1 ¼ de milla podría ser un poco largo para él, hay un par de razones para pensar que podría superar las expectativas. La primera, él ha estado ejercitándose en la pista de entrenamiento de Santa Anita, la cual, según ha dicho su trainer Richard Baltas, ha ayudado a los posteriores de Imperative. Adicionalmente, Imperative estará llevando anteojeras en la Gold Cup, los cuales potencialmente podrían situarlo un poco más cerca de los punteros y ayudar a sus chances en caso el desarrollo sea lento.

Así que, veamos si podemos llevarnos algo bueno en la exacta y en la trifecta seleccionando a Melatonin y Second Summer mientras jugamos dando la contra a los dos primeros finalistas del año pasado, Hard Aces y Hoppertunity:

Estrategia de Apuestas A: Exactas

$6 exacta: 2,7 con 2,7 ($12)

$2 exacta: 2,7 con 4,8 ($8)

$1 exacta: 2,7 con 3,6 ($4)

Estrategia de Apuestas B: Trifectas

$2 trifecta: 2,7 con 2,7 con 3, 4, 6,8 ($16)

$1 trifecta: 2,7 con 4,8 con 2,7 ($4)

$1 trifecta: 2,7 con 3,6 con 2,7 ($4)

¡Buena suerte y disfruten la carrera!

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