Live Longshots and Value Plays for the 2016 Breeders’ Cup

Gambling
American Gal, undefeated in two career starts, is listed at 6-1 in the morning-line odds for the Breeders' Cup Juvenile Fillies. (Eclipse Sportswire)

The Breeders’ Cup World Championships presents a unique opportunity for bettors to make wagers at appealing odds on elite racehorses across multiple divisions that race throughout the rest of the year as either the favorite or second betting choice.

Ten years ago, I loved Miesque’s Approval in the Breeders’ Cup Mile. He was, I think, 15-1 on the morning line but drifted up to 24-1 by the time the race went off. The problem was, I had already invested much of my bankroll on poorly structured trifectas and was down to about $20 to last me the rest of the day.

So, I bet only $3 to win and place on my second strongest opinion of the day. Miesque’s Approval bailed me out and gave me the means to really hammer my best bet of the day that year, Invasor in the Breeders’ Cup Classic. But, I was left to dream (obsess) about what might have been.

What turned into a profitable Breeders’ Cup also served as a lesson. Set aside enough money to make a substantial win-place bet on your strongest opinions of the day, and use the leftover funds to play around with exotic bets and to look for runners going off at odds that far exceed fair value.

I put this column together to list several live longshots – after all, who doesn’t love a longshot – but also to identify horses that appear to offer great value and make up some of my strongest opinions.

FRIDAY

Juvenile Turf
I was looking for horses to pair with #13 Oscar Performance and #11 Good Samaritan and landed on these two:

Made You Look (Eclipse Sportswire)

Value Play – #5 Made You Look (12-1): This More Than Ready colt comes into the race off back-to-back wins and improved significantly when stretching out from  three-quarters of a mile to 1 1/16 miles for the Grade 2 With Anticipation Stakes on Aug. 31. He finished fast and posted a new career-best 97 Equibase Speed Figure, while the runner-up in that race, Keep Quiet, subsequently won the Grade 3 Bourbon Stakes at Keeneland and also is entered in the Juvenile Turf. Add in the Eclipse Award-winning combo of trainer Todd Pletcher and jockey Javier Castellano and you’ll be lucky to get the odds listed above, but I still think this one has a big chance to win at a nice price.

Live Longshot – #12 Rodaini (15-1): I’m not as bullish on Rodaini as I am on Made You Look, but if you toss his last race when he dwelt at the start and later stumbled badly, he’s 4-for-4. Here is a stakes winner in England with a pedigree that suggests he’ll prefer the firmer turf at Santa Anita and the services of elite European jockey Frankie Dettori.


Las Vegas Dirt Mile
In Tuesday’s Three Heating Up, Three Cooling Down column, I explained why I’m playing against heavy favorite Dortmund (#3) here. My pick to win is #9 Gun Runner, who I think is sitting on a big race at 9-2 on the morning line, but a potentially fast pace also could set up the Dirt Mile for a deep closer:

Eclipse Sportswire

Live Longshot – #2 Tom’s Ready (12-1): I love the way this 3-year-old has progressed since coming off the Kentucky Derby trail and shortening up in distance. While I do think he’s best suited as a closer in one-turn races, he has experience navigating two turns and performing well (second in the Louisiana Derby), and I think the race will set up well for him to pass a bunch of horses in the stretch. He’s never been better.


Longines Distaff
I have tremendous respect for unbeaten 3-year-old filly Songbird (#1), but #5 Stellar Wind is my pick to win this race. She’s battle-tested and tough and at her absolute best entering the Distaff. But with three-time champ Beholder (#8) in the race along with the two previously mentioned Eclipse Award winners, plus a ton of pace, I really like the chances of an outsider to crack the top three:

Adam Coglianese/NYRA

Live Longshot – #6 Forever Unbridled (12-1): When I looked at the past performances for the Longines Distaff, it was pretty clear that all of the top contenders prefer to be on or very close to the lead. My hunch is the pace will be very swift, and I could see a scenario where the majority of the field is running on fumes. Forever Unbridled does her best running late. She’s 3-for-5 this year and hasn’t been out of the top three in 2016, so she’s very consistent. I like her chances to hit the board at a big price. If the result is a Stellar Wind-Forever Unbridled exacta, I’ll pick up the tab for dinner.


SATURDAY

14 Hands Winery Juvenile Fillies
In most years, I have a strong opinion entering the Juvenile Fillies, and this year is no different. While I also like # 10 Noted and Quoted, I landed on a Bob Baffert-trained filly with some serious upside:

Eclipse Sportswire

Value Play – #12 American Gal (6-1): The biggest question with American Gal is, can she handle stretching out in distance? She’s never competed in a race longer than three-quarters of a mile, so she’ll have to carry her speed an extra five-sixteenths of a mile in the Juvenile Fillies. But speed she has. American Gal is as fast as any in here, she has the services of one of the best on the front end in Hall of Famer Mike Smith, and she’s been working very well in advance of this race for Hall of Fame trainer Baffert. Her dam (mother), American Story, finished second in a Grade 2 race at 1 1/16 miles and is by 2004 Horse of the Year Ghostzapper. I expect a breakout performance from American Gal.


Filly and Mare Turf
This race is #8 Lady Eli’s to lose, in my opinion, since this year’s cast of international invaders didn’t inspire me as much as usual. Europeans #3 Seventh Heaven and #11 Queen’s Trust offer some upside on firm California turf, but little in the way of value, so instead I turned to a pair of fillies who have been competing in the U.S. to pair with Lady Eli:

Value Play – #1 Sea Calisi (8-1): My hunch is she’ll be overlooked after finishing third in her most recent start, but she’s been outstanding all year with two wins, including the Grade 1 Beverly D. Stakes, a second and a third in four starts. Even though she finished two lengths behind Lady Eli in the Flower Bowl Invitational on Oct. 8, she recorded a new career-best Equibase Speed Figure for trainer Chad Brown, whose seven Breeders’ Cup winners include six on the grass. Jockey Florent Geroux and Brown have made sweet music together this year, and I think Sea Calisi is primed for a big one.

Avenge (Eclipse Sportswire)

Live Longshot – #4 Avenge (15-1): This is the third time I’ve written this, but it is worth repeating: all eight of Hall of Fame trainer Richard Mandella’s Breeders’ Cup wins have come at Santa Anita. Avenge rides a three-race winning streak into this race, should be able to set the pace or race just behind Catch a Glimpse, and is training like a monster. Count me in …


Turf Sprint
This is always a horse for course race for me at Santa Anita, where the race is contested on the unique downhill turf course. Four of the five Turf Sprint winners on this course owned a win on it before the race. That’s my philosophy and I’m sticking with it:

Live Longshot – #10 Ambitious Brew (10-1): This 6-year-old Tizbud gelding isn’t especially flashy on paper, but he’s 5-for-9 on the downhill turf course with a pair of seconds. He comes off a dominant win in a division of the Grade 3 Eddie D. Stakes on the downhill turf course. One of his unplaced finishes on this course was when he was seventh in the 2014 Turf Sprint but was only beaten by three lengths. I think jockey Mike Smith, who leads all riders by lifetime Breeders’ Cup wins with 22, will have Ambitious Brew nearer to the pace than he had him in the 2014 Turf Sprint.

Undrafted (Eclipse Sportswire)

Live Longshot – #11 Undrafted (15-1): Undrafted proved capable of competing with the best sprinters on the planet when he won a Group 1 race at the prestigious Royal Ascot meet in 2014. He also showed an affinity for this turf course when he finished a fast-closing third in the 2014 Turf Sprint, beaten by only a half-length. He hasn’t been as good as usual this year, but I thought he showed signs of life in his most recent race when he lost by 2 ¾ lengths in the Grade 3 Woodford Stakes after a decent late rally. The price will be right for a talented racehorse who seems to like this turf course.


Longines Turf
I have tremendous respect for the probable top three betting choices in this race – last year’s winner #10 Found (3-1), #4 Flintshire (5-2) and #12 Highland Reel (3-1). I wouldn’t make any multi-race bet on this race without using all three, but I was looking for some value to spice up the payouts and landed on one interesting longshot:

Eclipse Sportswire

Live Longshot – #7 Ulysses (12-1): This is a well-bred, highly regarded runner from the barn of top trainer Sir Michael Stoute. His dam (mother), Light Shift, won the 2007 Epsom Oaks. After Ulysses disappointed in the Investec Epsom Derby in June, he’s rebounded nicely with a win and a close runner-up finish in a pair on Group 3 races on firm turf. Stoute has six Breeders’ Cup wins, including four wins in this race that included back-to-back victories at Santa Anita with Conduit in 2008 and 2009. Jockey Frankie Dettori has 11 career Breeders’ Cup wins, including four in the Turf, and last won this race with a $19 winner, Dangerous Midge, in 2010. This feels like a great spot for Ulysses.


Mile
There is a ton of talent in this race, led by 2015 Mile winner Tepin (#8) and #2 Alice Springs, last year’s Juvenile Fillies Turf runner-up who has won three Group 1 races this year for trainer Aidan O’Brien. Limato (#10) also has proved a big-time talent in Europe, but I landed on a different horse as my winner and I plan to bet him with both fists:

Ironicus (Adam Coglianese/NYRA)

Value Play – #9 Ironicus (8-1): If Ironicus wins on Breeders’ Cup Saturday, it won’t matter what happens in the other 12 races, I’ll make money. I expect the pace scenario to set up perfectly for this late runner, and Hall of Fame trainer Shug McGaughey knows how to crank them up for a target race this one. He’s been first or second in each of his last 10 races and I expect a huge performance from Ironicus in the Mile.

Live Longshot – #4 Miss Temple City (12-1): She’s defeated males twice in one-mile races, clearly her best distance, and enters off a win over Ironicus in the Grade 1 Shadwell Turf Mile. She should be much closer to the pace and encounter less traffic than Ironicus, giving her first jump on the leaders at a very appealing price. Trainer Graham Motion had a terrific fall meet at Keeneland, winning four graded stakes races, and is another trainer who knows how to have a racehorse peak on the big day. I plan to get creative with this race, but an Alice Springs, Ironicus, Miss Temple City exacta box is definitely in my future.

2016 Shadwell Turf Mile


(también en Español)

Lindos Golpes y Jugadas Valiosas para las Breeders’ Cup 2016

El Campeonato Mundial de las Breeders’ Cup  presenta una oportunidad única para los apostadores de realizar jugadas con valores muy atractivos sobre caballos de élite a través de múltiples divisiones, los cuales compiten el resto de año siempre como primeros o segundos favoritos en las apuestas.

Hace diez años, me encantó Miesque’s Approval en la Breeders’ Cup Mile. Estuvo él, creo que 15-1 en la línea matinal pero subió hasta un 24-1 al momento de la carrera. El problema fue que yo había ya invertido la mayoría de mi presupuesto en trifectas pobremente confeccionadas y éste se había reducido a unos $20 que me tenían que durar el resto del día.

Así que, aposté sólo $3 a ganador y a placé en mi segunda más fuerte opinión del día. Miesque’s Approval me rescató y me dio los medios para realmente lanzarme a mi mejor apuesta del día en ese año, Invasor en la Breeders’ Cup Classic. Pero, me quedé soñando (obsesionado) acerca de lo que podría haber sido.

Lo que se convirtió en una lucrativa Breeders’ Cup sirvió también como lección. Separa dinero suficiente para realizar una apuesta sustancial a ganador-placé en tu opinión más fuerte del día, y utiliza los fondos restantes probando fortuna con apuestas exóticas y buscando caballos que vayan a dividendos que excedan largamente un valor justo.

Escribí esta columna para hacer una lista de varios lindos golpes – después de todo, a quién no le gusta un caballo que paga fuerte – pero también para identificar a caballos que aparentan ofrecer gran valor y respaldar algunas de mis más fuertes opiniones.

VIERNES

Juvenile Turf
Estaba buscando caballos para acompañar al #13 Oscar Performance y al #11 Good Samaritan y aterricé con estos dos:

Made You Look (Eclipse Sportswire)

Jugada Valiosa – #5 Made You Look (12-1): Este potro por More Than Ready llega a la carrera luego de triunfos repetidos y mejorando significativamente cuando lo subieron de distancia desde  tres cuartos de milla  a 1 1/16 millas para el Grado 2 With Anticipation Stakes el 31 de Agosto. Remató fuerte y entregó una nueva mejor Figura Equibase de Velocidad, un 97, en tanto que el placé de la carrera, Keep Quiet, ganó a continuación el Grado 3 Bourbon Stakes en Keeneland y está también inscrito en la Juvenile Turf. Añadan a ello el combo ganador del Trofeo Eclipse, del entrenador Todd Pletcher y el jineteJavier Castellano y verás lo afortunado que eres de tener los dividendos listados arriba, y aun así yo creo que éste tiene una gran opción de ganar pagando un lindo precio.

Lindo Golpe – #12 Rodaini (15-1): No soy tan optimista con Rodaini como lo soy con Made You Look, pero si dejas de lado su última carrera cuando se quedó en la partida y más tarde  tropezó feamente, él está 4-de-4. Aquí tenemos un ganador clásico en Inglaterra con un pedigrí que sugiere que preferirá el césped firme de Santa Anita y los servicios del jinete europeo de élite Frankie Dettori.


Las Vegas Dirt Mile
En mi columna del Martes Three Heating Up, Three Cooling Down , expliqué porque voy a darle la contra al gran favoritoDortmund (#3. Mi pronóstico para ganar es el #9 Gun Runner, quien pienso yo está situado en una gran carrera a precios de 9-2 en la línea matinal, aunque un potencial ritmo violento en la delantera podría dejar lista la Dirt Mile para un neto atropellador:

Eclipse Sportswire

Lindo Golpe – #2 Tom’s Ready (12-1): Me encanta la manera en que este tres añero ha progresado desde que terminó los intentos por el Kentucky Derby y lo acortaron en distancia. Aunque yo creo que a él le conviene situarse como atropellador en carreras de una curva, tiene experiencia navegando sobre dos curvas y haciéndolo bien (segundo en el Louisiana Derby), y creo que se le presentará una carrera apropiada para ir pasando a varios caballos en la recta. Nunca ha estado mejor.


Longines Distaff
Tengo tremendo respeto por la invicta potranca tres añera Songbird (#1), pero #5 Stellar Wind es mi pronóstico para ganar esta carrera. Está probada para una batalla dura y está absolutamente en su mejor estado para esta Distaff. Pero con la tres veces campeona Beholder (#8) en la carrera junto con las otras dos previamente mencionadas ganadoras del Trofeo Eclipse, y además un montón de velocidad adelante, me gustan mucho las opciones de una desconocida para aguar la fiesta a las tres favoritas:

Adam Coglianese/NYRA

Lindo Golpe – #6 Forever Unbridled (12-1): Cuando miré las actuaciones pasadas de las que corren en la Longines Distaff, me quedó bastante claro que todas las principales competidoras  prefieren estar en la punta o cerca de ella. Mi pálpito es que el desarrollo será muy movido, y puedo ver un escenario donde la mayoría del grupo va a ir echando humo. Forever Unbridled da lo mejor de sí al final. Ella está 3-de-5 este año y no ha estado fuera de los tres primeros puestos en el 2016, de modo que ella es muy consistente. Me gustan sus chances de pegar en marcador a muy buen precio. Si el resultado es una exacta Stellar Wind-Forever Unbridled, yo pagaré la cuenta de la cena.


SÁBADO

14 Hands Winery Juvenile Fillies
La mayoría de los años, tengo una opinión formada acerca de las inscritas en la Juvenile Fillies, y este año no es diferente. Aunque es cierto que me gusta la # 10 Noted and Quoted, me quedaré con una potranca entrenada por Bob Baffert-con algunos serios argumentos:

Eclipse Sportswire

Jugada Valiosa – #12 American Gal (6-1): La gran pregunta con American Gal es, ¿puede ella manejar el alargue en la distancia? Ella nunca ha competido en una carrera más larga que los tres cuartos de milla, así que ella tendrá que llevar su velocidad unos quinientos metros extras en la Juvenile Fillies. Pero velocidad sí tiene. American Gal es tan rápida como cualquiera en este grupo, tiene los servicios de uno de los mejores corriendo en la punta, el miembro del Salón de la FamaMike Smith, y ella ha estado trabajando muy bien camino a esta carrera para el entrenador miembro del Salón de la Fama, Baffert. Su dama (madre), American Story, finalizó segunda en una carrera de Grado 2 sobre 1 1/16 millas y es hija del Caballo del Año del 2004, Ghostzapper. Espero una actuación de destape para American Gal.


Filly and Mare Turf
Esta carrera es para que se suelte la #8 Lady Eli’s, en mi opinión, dado que la representación de invasoras internacionales de este año no me inspiran tanto como siempre. Las europeas #3 Seventh Heaven y #11 Queen’s Trust tienen la ventaja del césped firme de California, pero ofrecen poco en cuanto a valor, así que en vez de ellas yo iré con un par de potrancas que han estado compitiendo en los Estados Unidos, para acompañar a la Lady Eli:

Juagada Valiosa – #1 Sea Calisi (8-1): Mi corazonada es que ella será pasada por alto después de su tercer puesto en su más reciente actuación, pero ella ha estado sobresaliente todo el año con dos triunfos, incluido el Grado 1 Beverly D. Stakes, un segundo y un tercero en cuatro salidas. Aun cuando ella ha finalizado dos cuerpos atrás de Lady Eli en el Flower Bowl Invitational del 8 de Octubre, ella grabó ahí una nueva mejor Figura de Velocidad Equibase para su entrenador Chad Brown, cuyos siete triunfos en las Breeders’ Cup incluyen a seis de ellos en el grass. El jinete Florent Geroux y Brown han hecho bonita música juntos este año, y creo que Sea Calisi está lista para una grande.

Avenge (Eclipse Sportswire)

Lindo Golpe – #4 Avenge (15-1): Esta es la tercera vez que escribo acerca de ella, pero es que merece repetirlo: todos los ocho triunfos en las Breeder’s Cup del entrenador miembro del Salón de la Fama Richard Mandella han sido en Santa Anita. Avenge llega a la prueba luego de tres triunfos consecutivos, y debería ser capaz de marcar la punta o correr detrás de Catch a Glimpse, y está entrenándose como un monstruo. Anótenme…


Turf Sprint

Para mí esta es siempre una carrera para un caballo que ha corrido en este hipódromo de Santa Anita, donde la prueba se tramita sobre una pista única de césped que desciende por una lomita. Cuatro de cinco ganadoras de la Turf Sprint en esta superficie tenían un triunfo en ella antes de correr la carrera. Esa es mi filosofía y voy a seguir insistiendo en ella:

Lindo Golpe – #10 Ambitious Brew (10-1): Este castrado de 6 años hijo de Tizbud no destaca especialmente sobre el papel, pero él está 5-de-9 en la pista de la lomita con un par de segundos. Viene de ganar convincentemente en la división del Grado 3 Eddie D. Stakes sobre esta misma pista. Una de sus llegadas sin figuración en esta pista fue cuando él fue séptimo en la 2014 Turf Sprint pero fue derrotado solamente por tres cuerpos. Creo que el jinete Mike Smith, quien lidera  a todos los jinetes en triunfos en las Breeders’ Cup con 22, tendrá a Ambitious Brew más cerca de los punteros de lo que lo trajo en la 2014 Turf Sprint.

Undrafted (Eclipse Sportswire)

Lindo Golpe – #11 Undrafted (15-1): Undrafted probó que es capaz de competir con los mejores velocistas del planeta cuando ganó una carrera de Grupo 1 en el prestigioso mitin de Royal Ascot en 2014. También ha mostrado afinidad con esta pista cuando finalizó en un buen tercero acercándose fuerte en la 2014 Turf Sprint, vencido solamente por medio cuerpo. No ha estado tan bien como siempre este año, pero creo que ha mostrado signos de vida en su carrera más reciente cuando perdió a sólo 2 ¾ cuerpos en el Grado 3 Woodford Stakes después de una decente atropellada. El precio será el correcto para este talentoso caballo de carrera al que parece gustarle esta pista en especial.


Longines Turf

Tengo un tremendo respeto por los probables tres grandes favoritos en esta carrera – la ganadora del año pasado #10Found (3-1), #4 Flintshire (5-2) y el #12 Highland Reel (3-1). No haría ninguna apuesta múltiple para esta carrera sin usar a todos ellos, pero estuve buscando algo de valor para sazonar los pagos y aterricé en un golpe muy interesante:

Eclipse Sportswire

Lindo Golpe – #7 Ulysses (12-1): Este es un muy bien criado y altamente considerado corredor de la caballeriza del entrenador líder Sir Michael Stoute. Su dama (madre), Light Shift, ganó la 2007 Epsom Oaks. Después de que Ulysses decepcionara en el Investec Epsom Derby en Junio, se rehabilitó bien con un triunfo y un placé atropellando fuerte en un par de carreras de Grupo 3 sobre césped firme. Stoute tiene seis triunfos en las Breeders’ Cup, incluidos cuatro triunfos en esta carrera con victorias consecutivas en Santa Anita con Conduit en 2008 y 2009. El jinete Frankie Dettori tiene 11 triunfos en las Breeders’ Cup en su campaña, incluidos cuatro triunfos en la Turf, y ganó esta carrera pagando $19 por boleto con Dangerous Midge, en 2010. Este parece ser un perfecto lote para Ulysses.


Mile

Hay tonelada de talento en esta carrera, comenzando por la ganadora de la 2015 Mile ,Tepin (#8) y la #2 Alice Springs, placé el año pasado en la Juvenile Fillies Turf, quien ha ganado tres carreras de Grupo 1 este año para el entrenador Aidan O’Brien. Limato (#10) también ha probado un gran talento en Europa, pero me quedo con un caballo diferente como mi ganador y planeo apostarlo con ambos puños:

Ironicus (Adam Coglianese/NYRA)

Jugada Valiosa – #9 Ironicus (8-1): Si Ironicus gana la Breeders’ Cup el sábado, no importará lo que pase en las otras 12 carreras, estaré haciendo dinero. Espero que el desarrollo de la carrera se ajuste perfecto para este atropellador, y el entrenador miembro del Salón de la Fama Shug McGaughey sabe cómo tenerlo listo para una carrera objetivo como ésta. Ha sido primero o segundo en cada una de sus últimas 10 carreras y espero una gran actuación de Ironicus en la Mile.

Lindo Golpe – #4 Miss Temple City (12-1): Ella ha derrotado a los machos dos veces en carreras de una milla, claramente su mejor distancia, y viene de ganarle a Ironicus en el Grado 1 Shadwell Turf Mile. Ella debe venir mucho más cerca de los punteros y encontrar menos tráfico que Ironicus, dando su primer envión sobre los punteros a un precio muy atractivo. El entrenador Graham Motion tuvo un buenísimo mitin de otoño en Keeneland, ganando cuatro carreras clásicas de grado, y es otro entrenador que sabe cómo tener a un caballo de carrera en el pico de su estado el día de una gran carrera. Planeo estar creativo con esta carrera, pero una exacta box Alice Springs, Ironicus, Miss Temple City está definitivamente en mi futuro.

2016 Shadwell Turf Mile

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