A Live Longshot in Whitney Stakes

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Comfort enters the Whitney Stakes off a dominant win at Belmont Park on July 4. (Chelsea Durand/NYRA)

Much of the prerace attention in Saturday’s $1.25 million Whitney Stakes at Saratoga Race Course will be focused on Frosted, and deservedly so.

The Kiaran McLaughlin-trained colt was absolutely spectacular in the Grade 1 Metropolitan Handicap on June 11 at Belmont Park, winning by 14 ¼ lengths in stakes-record time. His performance was breathtaking, and his speed figures were through the roof; if Frosted (#4) repeats the performance on Saturday, his Whitney rivals are running for second.

But was Frosted’s performance a fluke? Only time will tell, but if you exclude the Metropolitan Handicap from his record, the rest of his races — while respectable — wouldn’t stamp him as an overwhelming favorite for the Whitney. It’s also important to note that the Met Mile was a one-turn race — Frosted’s first since 2014 — and that the Whitney will be held around two turns. Some horses can show explosive improvement when cutting back to one turn after a series of two-turn races, and I think this might partially explain Frosted’s sensational Metropolitan Handicap performance.

Frosted looks to add a Whitney win to his Met Mile triumph on Saturday. (Eclipse Sportswire)

Of course, even if he regresses to a more typical performance, he might still be good enough to win, but I also think there’s a strong chance he could finish second or even third, leading to impressive payoffs in the exotics.

The horse that I’m looking to key in the Whitney is Comfort (#2), a Todd Pletcher-trained colt who is 2-for-2 this year, having most recently won the 1 1/16-mile State Dinner Stakes at Belmont Park with an impressive late rally. Comfort’s combination of tactical speed and powerful finishing kick should be a perfect fit for Saratoga, and Pletcher has enjoyed success in the Whitney with lightly raced horses like Comfort. I think Comfort is an up-and-coming star with a big chance to win, and at odds of 8-1, he’s my choice to key for first and second place in the exacta and trifecta.

Noble Bird (#5) and Effinex (#6) are also talented contenders with a chance to win on their best day, but they do have a tendency to be inconsistent, and it can be difficult to predict when they’ll run their best and when they’ll fall short. Of the pair, I think Effinex has a better chance to run well, but Noble Bird — while more inconsistent — might have a better chance to win as the lone front-runner in a race filled with stalkers and closers.

And just in case things really get unpredictable — as they can in a race like the Whitney — we’ll also play Upstart (#3) on some small tickets, since he’s shown flashes of significant talent during his career and has run well at Saratoga, something Noble Bird and Effinex have not yet done.

The Whitney Stakes is a Breeders' Cup Challenege Series "Win and You're In" race, guaranteeing the winner a spot in the starting gate for the Breeders' Cup Classic.

Wagering Strategy A: Exactas

$9 exacta: 4 with 2 ($9)

$7 exacta: 2 with 4 ($7)

$3 exacta: 2 with 5,6 ($6)

$3 exacta: 5,6 with 2 ($6)

$2 exacta: 2 with 3 ($2)

Wagering Strategy B: Trifectas

$4 trifecta: 2 with 4 with 5,6 ($8)

$2 trifecta: 2 with 5,6 with 4,5,6 ($8)

$2 trifecta: 2 with 4 with 3 ($2)

$1 trifecta: 2 with 5,6 with 3 ($2)

$2 trifecta: 4 with 2 with 3,5,6 ($6)

$1 trifecta: 5,6 with 2 with 4 ($2)

$0.50 trifecta: 5,6 with 2 with 3,5,6 ($2)

Good luck, and enjoy the race!

2016 Whitney S.
August 6th, 2016

Winning Time: 1:47.77
  • Purse: $1,250,000
  • Distance: 1 1/8 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Dirt
  • Winning Time: 1:47.77
Results
Win
Place
Show
1st
4 Frosted
$3.00
$2.50
$2.10
2nd
2 Comfort
$4.40
$3.20
3rd
3 Upstart
$3.70
4th
6 Effinex
5th
5 Noble Bird
6th
1 El Kabeir
Payoff
Pick 3
1-6-4
1-6-4
$1,826
Daily Double
6-4
6-4
$15
Exacta
4-2
4-2
$14
Superfecta
4-2-3-6
4-2-3-6
$109
Trifecta
4-2-3
4-2-3
$61
Grand Slam
1/3/5/7/9-1/5/7-2/3/6/8-4
1/3/5/7/9-1/5/7-2/3/6/8-4
$17
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
1-6-4
1-6-4
$1,826
Daily Double
6-4
6-4
$15
Exacta
4-2
4-2
$14
Superfecta
4-2-3-6
4-2-3-6
$109
Trifecta
4-2-3
4-2-3
$61
Grand Slam
1/3/5/7/9-1/5/7-2/3/6/8-4
1/3/5/7/9-1/5/7-2/3/6/8-4
$17


(Tambien en Español)

Un Lindo Lance en el Whitney Stakes

Comfort enters the Whitney Stakes off a dominant win at Belmont Park on July 4. (Chelsea Durand/NYRA)

Mucha de la atención previa a la carrera de este sábado el $1.25 millones Whitney Stakes de Saratoga Race Course, estará centrada en Frosted, y merecidamente.

El potro entrenado por Kiaran McLaughlin estuvo absolutamente espectacular en el Grado 1 Metropolitan Handicap este 11 de Junio en Belmont Park, ganando por 14 ¼ cuerpos en tiempo récord para el clásico. Su actuación fue asombrosa, y sus figuras de velocidad estuvieron por las nubes; si Frosted (#4) repite esa actuación el sábado, sus rivales en el Whitney estarán corriendo por el placé.

¿Pero acaso la carrera de Frosted fue sólo un chispazo? Sólo el tiempo lo dirá, pero si excluyes el Metropolitan Handicap de su campaña, el resto de sus carreras — aunque respetables — no lo confirman como un favorito abrumador para el Whitney. Es también importante mencionar que el Met Mile fue una carrera con una sola curva —la primera de Frosted desde el 2014 — y que el Whitney se tramitará sobre dos curvas. Algunos caballos pueden mostrar una explosiva mejoría cuando los recortan a una curva después de una serie de carreras sobre dos curvas, y yo creo que esto explicaría parcialmente la sensacional presentación de Frosted en el Metropolitan Handicap.

Frosted looks to add a Whitney win to his Met Mile triumph on Saturday. (Eclipse Sportswire)

Por supuesto, aun si él volviera a una actuación suya mucho más típica, todavía podría el ser lo suficientemente bueno como para ganar, pero también creo que hay una fuerte chance de que pueda llegar segundo o incluso tercero, lo que conduciría a pagos elevados en las exóticas.

El caballo que yo estoy mirando como para cerrar en el Whitney es Comfort (#2), un potro entrenado por Todd Pletcher que está 2-sobre-2 este año, habiendo ganado recientemente la 1 1/16-de milla del State Dinner Stakes de Belmont Park con un impresionante avance final. La combinación que tiene Comfort de una ligereza táctica y un poderoso remate final debería acomodarle muy bien en Saratoga, y  Pletcher ha disfrutado sucesos en el Whitney con caballos poco corridos como Comfort. Pienso que Comfort es una estrella emergente con una gran opción de ganar, y a dividendos de 8-1, él es mi pronóstico para cerrar como primero y segundo en la exacta y en la trifecta.

Noble Bird (#5) y Effinex (#6) son también talentosos competidores con chance de ganar en el mejor de sus días, pero ellos tienen la tendencia de ser inconsistentes, y puede ser difícil de predecir cuando ellos correrán derecho o cuando ellos se quedarán cortos. De este par, creo que Effinex tiene más opción de correr bien, pero Noble Bird — aunque más disparejo — podría tener una mejor chance de ganar en tanto es el único puntero en una carrera llena de perseguidores y atropelladores.

Y solamente en el caso de que las cosas se vuelvan realmente impredecibles — como pueden volverse en una carrera como el Whitney — jugaríamos también Upstart (#3) en algunos pequeños boletos, dado que él ha mostrado chispazos de significativo talento durante su campaña y ha corrido bien en Saratoga, algo que Noble Bird y Effinex todavía no han hecho.

Estrategia de Apuestas A: Exactas

$9 exacta: 4 con 2 ($9)

$7 exacta: 2 con 4 ($7)

$3 exacta: 2 con 5,6 ($6)

$3 exacta: 5,6 con 2 ($6)

$2 exacta: 2 con 3 ($2)

Estrategia de Apuestas B: Trifectas

$4 trifecta: 2 con 4 con 5,6 ($8)

$2 trifecta: 2 con 5,6 con 4,5,6 ($8)

$2 trifecta: 2 con 4 con 3 ($2)

$1 trifecta: 2 con 5,6 con 3 ($2)

$2 trifecta: 4 con 2 con 3,5,6 ($6)

$1 trifecta: 5,6 con 2 con 4 ($2)

$0.50 trifecta: 5,6 con 2 con 3,5,6 ($2)

¡Buena suerte, y disfruten la carrera!

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