Greengrassofyoming Hopes to Pull Shocker in Arlington Million

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Greengrassofyoming (white blinkers) has a chance to pull an upset in the Arlington Million. (Four Footed Fotos)

The field for the 34th running of the Grade 1 Arlington Million (a "Win and You're In" race for the Breeders' Cup Turf) brings us 13 runners including 2015 Million winner The Pizza Man. Other top caliber turf stars include Grade 1 Man o'War Stakes winner Wake Forest, Grade 1 Belmont Derby winner Deauville, Grade 1 United Nations Stakes winner World Approval, Grade 1 Woodbine Mile winner Mondialiste and Group 1 Jebel Hatta Stakes winner Tryster. Four more runners enter the race off Grade 3 stakes wins and hope to rise to this level of competition – Danish Dynaformer (Singspiel Stakes), Greengrassofyoming (Stars and Stripes Stakes), Decorated Knight (Meld Stakes) and Kasaqui (Arlington Handicap). The strength of the field doesn't end there, with Grade 2 Mervyn Muniz Memorial Stakes winner Take the Stand (ARG), Stars and Stripes third place finisher Pumpkin Rumble and 2015 Spiral Stakes winner Dubai Sky not without a shot at succeeding in this stellar renewal of the Million.

Main contenders:

While I might usually tilt towards former European runners in this classy race, I have concerns about some of them and instead am going to go for a longshot as my top choice. Greengrassofyoming has won two races in a row, most importantly the Stars and Stripes Stakes last month. Run over the same course as the Million, the Stars and Stripes was the same race used by 2015 winner The Pizza Man as a springboard to victory in this race. Greengrassofyoming earned a career best 113 Equibase Speed Figure in the Stars and Stripes, run at a mile and one-half, so cutting back to a mile and one-quarter may be just what he needs to win his second race over the course in a row under jockey Shaun Bridgmohan, who rode the horse for the first time last month.

The Pizza Man after winning last year's Arlington Million. (Eclipse Sportswire)
The Pizza Man is a horse I have nearly always taken a stand against in big races, mostly because he is nearly always favored and there's no value in wagering on him. However, in the Million, his starting odds are 10/1 as it appears he is not in the same form he was entering last year's race off a win in the Stars and Stripes. I believe he actually is in that kind of form, as he was beaten by inches for the win when fourth last month, earning the same 113 Figure as the winner. Last year The Pizza Man earned a 115 figure before winning this race, and so there is little difference in his form, other than the fact he hasn't finished better than fourth in any of his three races this year. Looking at it another way, The Pizza Man finished fifth with a 100 figure effort in his 2016 debut, improved to a 106 figure in his next start before the 113 effort last time out, so is on a pattern to improve. Jockey Mike Smith has ridden The Pizza Man just once previously, to victory in the Hollywood Turf Cup last fall (119 figure) and takes off an entire day of riding at Del Mar for this opportunity. With 10 of his 16 career wins having come on the Arlington Park turf, The Pizza Man deserves a lot of consideration as a contender.

Danish Dynaformer is another cutting back from 12 furlongs to 10, coming off a career best effort with a 113 figure in the Singspiel Stakes last month. The runner-up in the Singspiel was none other than 2014 Million winner Hardest Core, so by comparing competition it appears Danish Dynaformer fits with these. As a 4-year-old, Danish Dynaformer may not have run his best race, and jockey Patrick Husbands rides him right back, more reasons to suspect another top effort.

Others to consider:

Pumpkin Rumble must at least get an honorable mention, considering he was just two noses behind Greengrassofyoming in the Stars and Stripes, finishing a nose in front of The Pizza Man. He, too, earned a career best figure (113) in the race and is familiar with the course.  Additionally, he is cutting back a quarter mile in distance so, at the minimum, should be considered as a part of any exacta, trifecta or other exotic wagers we make in the race. World Approval won the United Nations Stakes last month with a near career best 117 figure and cuts back an eighth of a mile. He has not been worse than third in five races this year and I wouldn't argue with anyone that considered him with a chance to succeed. Wake Forest beat the same horse (Money Multiplier) when winning the Man o' War (106 figure) as World Approval did in the United Nations before finishing a disappointing three lengths behind World Approval.

Tryster won the Jebel Hatta Stakes and Dubai Millennium Stakes earlier this year, the latter at the same 10 furlong distance as the Million. Deauville is a 3-year-old facing older horses for the first time, and this is just about the right time of year to take on his elders. He was very game winning the Belmont Derby (108 figure) last month at the distance of the Million. Mondialiste is more known for running a mile at top levels than this trip, with a 121 figure earned behind Tepin in last year's Breeders' Cup Mile.  However, he did finish second in the York Stakes in England at one mile and five-sixteenth in his most recent race. Kasaqui won the Arlington Handicap (109 figure) over this course, just a sixteenth of a mile shorter than the Million. Take the Stand has never run this far but his 118 figure effort winning the Muniz Stakes when last seen in March would be competitive against these if repeated. Decorated Knight (GB) was a group 3 stakes winner in Ireland but his only mile and one-quarter turf win came in a non-graded stakes. Dubai Sky returned from 15 months off last month and missed by a nose with a 105 figure. He's never raced at this level nor at a mile and one-quarter.

My Selections:

Greengrassofyoming

The Pizza Man

Danish Dynaformer

Pumpkin Rumble

2016 Arlington Million XXXIV S.
August 13th, 2016

Winning Time: 2:01.87
  • Purse: $1,000,000
  • Distance: 1 1/4 Miles
  • Age: 3 yo's & up
  • Surface: Turf
  • Winning Time: 2:01.87
Results
Win
Place
Show
1st
9 Mondialiste (IRE)
$10.80
$6.40
$4.80
2nd
6 Kasaqui (ARG)
$13.20
$9.40
4th
3 Greengrassofyoming
5th
1 Danish Dynaformer
6th
5 The Pizza Man
7th
11 World Approval
8th
12 Tryster (IRE)
9th
4 Pumpkin Rumble
10th
10 Wake Forest (GER)
11th
7 Take the Stand (ARG)
Scratches
Payoff
Pick 3
9-13-9
9-13-9
$84
Pick 4
5/7/9-9-13-9
5/7/9-9-13-9
$80
Pick 5
1-5/7/9-9-13-9
1-5/7/9-9-13-9
$798
Pick 6 Jackpot
8-1-5/7/9-9-13-9
8-1-5/7/9-9-13-9
$1,593
Daily Double
13-9
13-9
$18
Daily Double
13-2
13-2
$3
Exacta
9-6
9-6
$75
Superfecta
9-6-13-3
9-6-13-3
$2,176
Trifecta
9-6-13
9-6-13
$505
Race Replay
Play
Payoff
Pick 3
9-13-9
9-13-9
$84
Pick 4
5/7/9-9-13-9
5/7/9-9-13-9
$80
Pick 5
1-5/7/9-9-13-9
1-5/7/9-9-13-9
$798
Pick 6 Jackpot
8-1-5/7/9-9-13-9
8-1-5/7/9-9-13-9
$1,593
Daily Double
13-9
13-9
$18
Daily Double
13-2
13-2
$3
Exacta
9-6
9-6
$75
Superfecta
9-6-13-3
9-6-13-3
$2,176
Trifecta
9-6-13
9-6-13
$505


(Tambien en Español)

Greengrassofyoming Espera ser la Gran Sorpresa en el Arlington Million

Greengrassofyoming (white blinkers) has a chance to pull an upset in the Arlington Million. (Four Footed Fotos)

El grupo para la edición 34ta. del Grado 1, $1 millón Arlington Million (una carrera "Win and You're In" para la Breeders' Cup Turf) nos trae a 13 participantes incluido el ganador de la 2015 Million, The Pizza Man. Otras estrellas de calibre en el césped incluyen al ganador del Grado 1 Man o'War Stakes, Wake Forest,  del Grado 1 Belmont Derby, Deauville, del Grado 1 United Nations Stakes, World Approval, del Grado 1 Woodbine Mile,  Mondialiste y del Grupo 1 Jebel Hatta Stakes, Tryster. Cuatro participantes más inscritos en la prueba vienen de ganar clásicos de Grado 3, y esperan alcanzar el nivel de categoría de esta competencia – Danish Dynaformer (Singspiel Stakes), Greengrassofyoming (Stars and Stripes Stakes), Decorated Knight (Meld Stakes) y Kasaqui (Arlington Handicap). El poderío de este conjunto no termina allí, con el ganador del Grado 2 Mervyn Muniz Memorial Stakes, Take the Stand (ARG), el tercer puesto en el Stars and Stripes,  Pumpkin Rumble y el vencedor del 2015 Spiral Stakes, Dubai Sky, con muchas posibilidades de éxito en esta reedición estelar del Million.

Principales Competidores: Aunque generalmente podría yo inclinarme hacia pasados competidores europeos en esta clásica carrera, tengo mis dudas acerca de algunos de ellos y en cambio voy a jugarme un lance con una sorpresa como mi caballo escogido. Greengrassofyoming ha ganado dos carreras al hilo, siendo la más importante el Stars and Stripes Stakes del último mes. Corrido sobre la misma pista que el Million, el Stars and Stripes fue la misma carrera que usó el ganador del 2015, The Pizza Man como trampolín para su victoria en esta carrera.

Greengrassofyoming obtuvo un 113, la mejor Figura Equibase de Velocidad de su campaña en el Stars and Stripes, corrido sobre una milla y media, de modo que recortarlo a una milla y cuarto sería justamente lo que necesita para ganar su segunda carrera consecutiva sobre esta pista bajo las manos del jinete Shaun Bridgmohan, que condujo al caballo por primera vez el pasado mes.

The Pizza Man after winning last year's Arlington Million. (Eclipse Sportswire)

The Pizza Man es un caballo al que casi siempre le he dado la contra en carreras importantes, debido principalmente a que casi siempre es el favorito y no encuentro valor apostando en él. Sin embargo, en el Million, sus cotizaciones de salida son de 10/1, de lo que deduzco que pareciera no estar en la misma forma que estuvo el año pasado cuando fue inscrito luego de vencer en el Stars and Stripes. Pero creo que realmente está en esa clase de forma, ya que fue derrotado sólo por pulgadas cuando fue cuarto el mes pasado, obteniendo los mismos 113 de Figura que el ganador. El año pasado The Pizza Man lograba una figura de 115 antes de ganar esta prueba, de manera que hay poca diferencia con su estado actual, a pesar del hecho de que no ha llegado mejor que cuarto en ninguna de sus tres carreras de este año. Viéndolo de otro modo, The Pizza Man llegó quinto con una figura de 100 en su debut en este 2016, mejoró a figura de 106 en su siguiente salida antes del esfuerzo de 113 de su anterior, así que está en un patrón de superación. El jinete Mike Smith ha conducido previamente a The Pizza Man sólo una vez, en su victoria en la Hollywood Turf Cup del último otoño (con figura de 119) y se toma todo un día de carrera fuera de Del Mar por esta oportunidad. Con 10 de sus 16 triunfos en su campaña, hechos sobre el césped de Arlington Park, The Pizza Man merece mucha consideración como rival.

Danish Dynaformer es otro al que recortan de 12 furlones a 10, viniendo de obtener un 113, en una gran carrera en el Singspiel Stakes del último mes. El placé en el Singspiel no fue otro que el ganador del 2014 Million,  Hardest Core, así que comparando la competencia, parece que Danish Dynaformer está a la par con estos. A la edad de cuatro años, pueda ser que Danish Dynaformer no haya corrido aun su mejor carrera, y el jinete Patrick Husbands lo vuelve a montar, más razones para sospechar otro gran desempeño.

Otros a considerar: Pumpkin Rumble debe al menos tener una mención honrosa, considerando que él estuvo dos narices detrás de Greengrassofyoming en el Stars and Stripes, finalizando una nariz en frente de The Pizza Man. También él consiguió una figura de 113 en esa carrera, la mejor de su campaña y está familiarizado con la pista.  Adicionalmente, está recortando un cuarto de milla distancia así que, mínimo, debemos considerarlo como parte de cualquier exacta, trifecta u otras apuestas exóticas que hagamos en la prueba. World Approval ganó el United Nations Stakes el mes pasado con una figura de 117, muy cercana a la mejor de su campaña, y recorta en distancia un octavo de milla. No ha sido peor que tercero en cinco carreras este año y no tendría argumentos  contra alguien que lo quiera considerar con chance a la victoria. Cuando ganó el Man o' War con una figura de 106, Wake Forest venció al mismo caballo (Money Multiplier) que también derrotó World Approval en el United Nations, antes de finalizar defeccionando a tres cuerpos del propio World Approval. Tryster ganó el Jebel Hatta Stakes y el Dubai Millennium Stakes a comienzos de este año, éste último sobre la misma distancia de 10 furlones que el Million. Deauville es un tres años de edad enfrentando a caballos mayores por primera vez, y este es justamente el momento ideal del año para medirse con sus mayores. Estuvo muy ganoso al vencer en el Belmont Derby (con figura de108) el mes pasado sobre la distancia del Million. Mondialiste es más conocido por correr milla en estos grandes grupos, que por este tipo de recorrido, con una figura de 121 conseguida detrás de Tepin en la Breeders' Cup Mile del año pasado.  No obstante, llegó segundo en el York Stakes en Inglaterra sobre una milla y quinientos en su carrera más reciente. Kasaqui ganó el Arlington Handicap (con figura de 109) sobre esta pista, sólo 100 metros de milla más corto que el Million. Take the Stand nunca ha corrido esta distancia pero su figura de 118 al ganar el Muniz Stakes cuando fue visto por última vez en Marzo podría ser competitiva contra estos, si es que lo repite. Decorated Knight (GB) fue un ganador de clásicos de grupo 3 en Irlanda pero su único triunfo sobre una milla y cuarto en el césped fue en una prueba clásica no calificada. Dubai Sky volvió el mes pasado después de 15 meses de ausencia y perdió por nariz con una figura de 105. Nunca ha corrido en este tipo de categoría ni sobre una milla y cuarto.

Mis Pronósticos:

Greengrassofyoming

The Pizza Man

Danish Dynaformer

Pumpkin Rumble

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