Preakness Betting Guide: California Chrome Rolls Into Baltimore (También en Español)


The Preakness is a great chance to make some winning wagers. (Photos by Eclipse Sportswire)

California Chrome is who we thought he was. Now our 2014 Kentucky Derby winner is in position to make history. 

Leg two of the Triple Crown is the Preakness Stakes, run two weeks after the Kentucky Derby on the third Saturday in May at Pimlico Race Course in Baltimore, Maryland. 

The Preakness purse is $1.5 million. The distance of 1 3/16 miles is slightly shorter than that of the Kentucky Derby and the turns at Pimlico are tighter than the ones at Churchill. 

In a way, the Preakness is the most important of the Triple Crown races. 

If California Chrome wins the Preakness, in three weeks the eyes of the world will be on Elmont, N.Y, where, in the Belmont Stakes, he would attempt to become the first Triple Crown winner since Affirmed way back in 1978. 

If California Chrome fails in his run for the Black-Eyed Susans, the Belmont will still be a fantastic race, but the historical significance will be lacking.

Half of the last 16 Kentucky Derby winners have gone on to win the Preakness, too, but not one of those completed the Triple Crown mission by capturing the Belmont. 

Unlike the Kentucky Derby, which allows up to 20 starters, Pimlico limits the Preakness field to 14 and many years the gate isn’t completely full. Just ten horses are on the “probable” list this year. 

Favorites often win the Preakness and longshots rarely do. Ten of the last 13 Preakness winners closed at odds of 3-to-1 or less and seven of those were the post-time favorite.

Last year, Oxbow’s score at odds of 15-to-1 was somewhat of an exception. To put it into context, he was just the fifth Preakness winner since 1911 to win at 15-to-1 or higher. 

Shackleford won at 12-to-1 in 2011, and Bernardini was the same price when he scored in 2006, but that was the year the heavily favored Kentucky Derby winner Barbaro was tragically injured. 

Despite the short two-week turnaround, the Kentucky Derby is still the main steppingstone to the Preakness. Eight of the last 10 Preakness winners exited the Kentucky Derby, and remember in 2009, the filly Rachel Alexandra, similarly had a quick turnaround off her romp in the Kentucky Oaks against fellow females. 

Rachel Alexandra became the first filly since 1924 (Nellie Morse) to win the Preakness. This year Breeders’ Cup Juvenile Fillies champ Ria Antonia, who was last seen finishing a distant sixth in the Kentucky Oaks, throws her hat into the ring. 

In the last 32 years, only three Preakness champs did not exit the Derby, or the Oaks, in the case of Rachel Alexandra - Bernardini in 2006, Red Bullet in 2000 and Deputed Testamony in 1983. 

Now that we have a little Preakness history, let’s turn our attention to social enjoyment. 

The Kentucky Derby is much more of a national event, but locally the Preakness is every bit the party. 


The dress: Big hats and dresses for the ladies, fedoras and colorful sport coat/dress slacks ensembles for the gentlemen.  

The food: Crab cakes! 

The drink: Black-Eyed Susan served in a traditional Preakness glass

1 1/2 ounces of Finlandia Vodka

1/2 ounce of St. Germain

2 ounces of pineapple juice

1/4 ounce of lime juice

3/4 ounce of orange juice

Garnish with fresh orange slice

The song: Soon after the call to post, the United States Naval Academy Glee Club will perform the official state song “Maryland, My Maryland”.

The fun: There is no question the Preakness is an event worth attending in person. There is something for everyone, from the InfieldFest complete with a “mug club” and concerts - Lorde and Counting Crows, among others, Friday and Saturday - to fine dining in the Hall of Fame Room, Sports Palace or Terrace. 

If you’re a baseball fan, Oriole Park at Camden Yards is 20 minutes away and Nationals Park is less than an hour. 


Cool bets to consider: 

Friday, May 16 - Black-Eyed Susan day 

  • Late All-Stakes Pick 4 (races 9-12) guaranteed pool of $250,000
  • Stakes Double - Pimlico Special (Friday)/Preakness (Saturday)
  • Preakness Pick 3 – Pimlico Special (Friday), Dixie and Preakness (Saturday)

Saturday, May 17 – Preakness day 

  • Early Pick 4 (races 5-8) guaranteed pool $350,000
  • Late Pick 4 (races 9-12) guaranteed pool $1.5 million
  • Jackpot Pick 5 will have a MANDATORY payout on Preakness Day. The pool stands at $118,637 entering Thursday’s racing program.

The broadcasts 

Friday, May 16, 2014 

3 p.m. ET: Preakness Classics, NBC Sports  

4 p.m. ET: The Black-Eyed Susan Stakes, NBC Sports Network and Live Extra 

Saturday, May 17, 2014 

1 p.m. ET: Preakness Saturday, NBC Sports Network and Live Extra

4:30 p.m. ET: Preakness Stakes, NBC and Live Extra

6:30 p.m. ET: Preakness Post-Race Show, NBC Sports Network and Live Extra

If you’re throwing a Preakness party, print out horse profiles and/or past performances for your guests. Throw all the names in a hat and run a pool.  

Making a bet on the Preakness but don’t want to deal with long lines and mayhem? 

Wager a day in advance! The pools will open on Friday, so you can wager at your local track, OTB or even online by opening an advance-deposit-wagering account (it’s free and easy!). 

You can even calculate your bets before you step up to the window here.

If you’re wagering on the Preakness, there is one simple question you must ask yourself.

Are you rooting for and/or betting on California Chrome because you love him and want to see him head to New York with a Triple Crown on the line or are you seeking out value and playing against him?


On-track advice 
If you're hanging out in the infield and need some guidance, visit the Wagering 101 tent. Industry experts are on hand to answer any question that you might have, from simple to complex, and also help maximize your betting dollar. 

It’s all in the name!

If you cashed a ticket on California Chrome in the Kentucky Derby, chances are you have a sentimental attachment and are going to stick with him.

If not, perhaps you prefer a hunch play.

Did you or someone who know recently get engaged? Perhaps Ring Weekend is your horse. 

Is your name Paul and do you love fruit snacks? Maybe you should go with Pablo Del Monte. 

You get the picture!

Bet the connections! 

A female rider has never won the Preakness Stakes. Rosie Napravnik began her career in Maryland and, because of her local connection, she has stated publically that winning the Preakness would be every bit as exciting to her as capturing the Kentucky Derby. She’s slated to ride Bayern for trainer Bob Baffert, who has already won the Preakness five times! 

Local horses don’t often win the Preakness, but they do sometimes sneak into the gimmicks at a big price. Horses like Scrappy T (2005), Magic Weisner (2002) and Oliver’s Twist (1995) were local horses who all ran second at big odds. 


This year Kid Cruz is the only horse to have previously run at Pimlico, winning the Federico Tesio Stakes, the local prep for the Preakness, on April 19. Ring Weekend is based in Maryland at Fair Hill Training Center.

Maximize your money – budget $35! 

Are you for or against California Chrome? 

Because of his high profile for winning the Kentucky Derby, his odds in the win pool are going to be even lower than they should be.

If you like California Chrome and want to bet on him, diving into the win, place and show pools is probably not the way to go. 

Pick two other horses you like and prioritize them. Bet two exactas with Chrome on top, one for $25, the other for $10. 

If you’re against the favorite and think there’s a chance he might not even finish in the top three (last year’s Kentucky Derby winner Orb finished fourth), play the horse you like best $5 to win, $10 to place and $20 to show. 

If you’re playing with a smaller budget but are a bit more of a risk taker, take your best three horses and play a $5 exacta box = $30. Take the other $5 and bet a cold combination with your favorite duo. 


Preakness week buzz!

With only two weeks between the Kentucky Derby and the Preakness, don’t be alarmed if the horses that ran in Louisville don’t log a published work between races. That being said, pay attention to horse experts who are on the grounds in Baltimore. How do they assess the physical condition of the contenders? Do they remain bright-eyed or have they lost a little weight? 

Beauty contest! 

Not only did California Chrome look the best on paper in the Kentucky Derby, he also made the best appearance in the post parade. Look for the horse, or horses, who project controlled energy. 

Maximize your money – budget $60!

If you’re FOR California Chrome, key him on top of the exactas, or perhaps dive into the trifecta or even the superfecta pools. 

You can play a trifecta for as little as 50 cents, and unlike the Kentucky Derby where the minimum superfecta bet is $1, it’s only a dime for the Preakness. 

If you’re FOR Chrome, key him on top of the trifecta and/or superfecta with multiple horses underneath. If you like Chrome but aren’t convinced he’ll win, perhaps keying him in SECOND is the way to go. 

If you’re against the Derby winner, use your favorite horses in first and second and perhaps relegate the favorite to only the third and fourth (if you’re playing a superfecta) spots. 

Learn more about intra-race wagering here.


Do your homework!

Analyze the Kentucky Derby replay. Ride On Curlin and General a Rod both had road trouble and that’s a big part of the reason they’re in Baltimore. With half the number of horses targeting the Preakness, traffic won’t be nearly as prevalent.

If you’re a true horse racing fanatic, print the past performances in advance, watch the prep races of the new shooters, research the pedigrees, read the workout reports and what the experts have to say, and try to create a pace scenario and visualize how it will all play out in your head.

Maximize your budget – budget $100 and up!

If you’re on the California Chrome bandwagon, hammer the exactas with your next two choices, or play multiple trifecta or superfecta tickets keying him on top and perhaps second with the other horses you like.

Always wager in the smallest increment possible.

If you want to play a trifecta combination for $2, bet it for 50 cents four times.

If you want to play a superfecta combination for $1, bet it for 10 cents ten times.

You can calculate a ticket here.

Final Thought

As horse racing fans, most of us would love to see California Chrome win the Preakness and head to the Belmont with immortality in his cross hairs.

If you’d rather cash a big ticket than root for history, keep in mind that following his scintillating Kentucky Derby win last year, Orb was hailed as racing’s messiah.

Obviously, that didn’t work out so well.

(También en Español)

Guía de Apuestas para el Preakness: California Chrome se dirige hacia Baltimore

California Chrome es quien pensábamos que era. Ahora nuestro ganador del  2014 Kentucky Derby está en posición de hacer historia. 

La Llave Dos de la Triple Corona es el Preakness Stakes, que se corre dos semanas después del Kentucky Derby, el tercer sábado de Mayo, en Pimlico Race Course en Baltimore, Maryland. 

La bolsa del Preakness es de $1.5 millones. La distancia de 1 3/16 de milla es ligeramente más corta que la del Kentucky Derby y las curvas en Pimlico son más apretadas que las de Churchill. 

De alguna forma, el Preakness es la carrera más  importante  de la Triple Corona. 

Si California Chrome gana el Preakness, en tres semanas los ojos del mundo estarán sobre Elmont, New York, donde, en el Belmont Stakes, intentaría él convertirse en el primer Triple Coronado desde que Affirmed lo hiciera en 1978. 

Si California Chrome fracasa en su carrera por las Black-Eyed  Susans, el Belmont seguirá siendo una carrera fantástica, pero carecerá de un significado histórico.

La mitad de los últimos 16 ganadores del Kentucky Derby también han ganado el Preakness, pero ninguno de ellos ha completado la misión de la Triple Corona capturando el Belmont. 

A diferencia del Kentucky Derby, el cual permite hasta 20 participantes, Pimlico limita el grupo del Preakness a 14 y muchos años el partidor eléctrico no está completamente lleno. Solamente diez caballos están en la “probable” lista este año. 

Los favoritos a menudo ganan el Preakness y los lances raramente lo hacen. Diez de los últimos 13 ganadores del Preakness  cerraron a dividendos de 3 a 1 ó menos y siete de ellos fueron los favoritos en el momento de la largada.

El último año, Oxbow marcó un sport de 15-1 y fue de algún modo una excepción. Para ponerlo en contexto, fue sólo el quinto ganador del Preakness desde 1911 en ganar pagando 15-1 o más. 

Shackleford ganó a 12-1 en 2011, y  Bernardini pagó el mismo dinero cuando lo hizo en 2006, pero ese fue el año cuando el súper favorito Bárbaro, ganador del Kentucky Derby, no pudo completar el recorrido por lesión. 

A pesar de las cortas dos semanas de intervalo, el Kentucky Derby sigue siendo el principal trampolín hacia el Preakness. Ocho de los últimos diez ganadores del Preakness corrieron el Kentucky Derby, y recuerden que en 2009, la potranca Rachel Alexandra, tuvo un intervalo similar luego de su paseo en el Kentucky Oaks, en frente de las de su sexo. 

Rachel Alexandra se convirtió en la primera potranca desde 1924 (Nellie Morse) en ganar el Preakness. Este año la campeona del Breeders’ Cup Juvenile Fillies, Ria Antonia, quien fue vista últimamente llegando sexta, alejada, en el Kentucky Oaks, arroja su sombrero a la pista. 

En los últimos 32 años, sólo tres campeones del Preakness no venían de correr el Derby, o las Oaks,en el caso de Rachel Alexandra - Bernardini en 2006, Red Bullet en 2000 y Deputed Testamony en 1983. 

Ahora que ya tenemos una pequeña historia del Preakness, dirijamos nuestra atención hacia el entretenimiento social. 

El Kentucky Derby es más bien un evento nacional, pero localmente, el Preakness es una fiesta en todo momento. 

La ropa: Grandes sombreros y vestidos para las damas, sombreros de fieltro y chaquetas deportivas de colores/pantalones de vestir para los caballeros.  

La comida: ¡Pasteles de Cangrejo! 

La bebida: Black-Eyed  Susan servida en un tradicional vaso del Preakness

1 1/2 onzas de Finlandia Vodka

1/2 onza de St. Germain

2 onzas de jugo de piña

1/4 de onza de  jugo de lima

3/4 de onza de jugo de naranja

Decoración con tajadas de naranja fresca

La canción: Poco después de la salida de los ejemplares a la pista, la United States Naval Academy Glee Club ejecutará la canción oficial del estado “Maryland, My Maryland”.

La diversión: No hay duda que el Preakness es un evento que vale la pena vivir en persona. Hay algo para cada quien, desde el  InfieldFest completo con un  “mug club” y conciertos, Lorde y Counting Crows, entre otros, Viernes y Sábado, hasta los finos almuerzos en el Salón de la Fama, el Palacio de los Deportes o la Terraza. 

Si eres un fanático del baseball, Camden Yards está a 20 minutos y Nationals Park está a menos de una hora. 

Apuestas atractivas a considerar: 

Viernes, Mayo 16 – Día de la Black-Eyed Susan 

  • Cuádruple final Todas las Estrellas (carreras 9-12) pozo garantizado de $250,000
  • Stakes Double - Pimlico Special (Viernes)/Preakness (Sábado)
  • Preakness Vale Triple – Pimlico Special (Viernes), Dixie y Preakness (Sábado)

Sábado, Mayo 17 – Día del Preakness

  • Pick Four Inicial (carreras 5-8)pozo garantizado de $350,000
  • Pick Four final (carreras 9-12) pozo garantizado de $1.5 millones
  • Jackpot Pick Five tendrá un pago OBLIGATORIO el día del  Preakness. El pozo está en $118,637 comenzando la programación de carreras del  Jueves.

Las transmisiones 

Viernes, Mayo 16, 2014 

3 p.m. ET: Preakness Classics, NBC Sports  

4 p.m. ET: El Black-Eyed Susan Stakes, NBC Sports y Live Extra 

Sábado, Mayo 17, 2014 

1 p.m. ET: Preakness Saturday, NBC Sports y Live Extra

4:30 p.m. ET: Preakness Stakes, NBC y Live Extra

6:30 p.m. ET: Preakness Post-Race Show, NBC Sports y Live Extra

Si estás organizando una fiesta Preakness, imprime los perfiles de los participantes y/o últimas actuaciones para tus invitados Echa todos los nombres en un sombrero y arma un pozo.  

¿Quieres  apostar en el Preakness, pero no quieres lidiar con largas colas, ni tumulto?

¡Apuesta con un día de anticipación! Los pozos abrirán el Viernes, de modo que puedes apostar en tu hipódromo local, OTB o incluso en línea abriendo una cuenta depósito para apuestas (¡es gratis y fácil!). 

Puedes calcular incluso tus apuestas antes de que te dirijas hacia la ventanilla, aquí.

SI estás apostando en el Preakness, hay una sola pregunta que debes hacerte.

¿Estás cerrándote con/o apostando a California Chrome porque te gusta y quieres verlo dirigiéndose a New York con una Triple Corona en la mira, o estás buscando billete y quieres apostar en contra de él?


¡Todo está en el nombre!

Si cobraste un boleto con California Chrome en el Kentucky Derby, las opciones son de que tengas un enganche sentimental con él y quieras mantenerlo.

Si no, quizá prefieras jugarte una corazonada.

¿Tú o alguien que conoces se ha comprometido recientemente? Quizá Ring Weekend es tu caballo. 

¿Tu nombre es Paul y te gustan los bocadillos de frutas? Tal vez debas ir con Pablo Del Monte. 

¡Visualiza la imagen!

¡Apuesta las conexiones! 

Una mujer jinete nunca ha ganado el Preakness Stakes. Rosie Napravnik comenzó su carrera en Maryland, y debido a sus conexiones locales, ella ha declarado públicamente que ganar el Preakness sería tan estimulante para ella como capturar el Kentucky Derby. Ella escogió conducir Bayern para el entrenador Bob Baffert, quien ya ha ganado el Preakness ¡cinco veces! 

Caballos locales no ganan frecuentemente el Preakness, pero algunas veces entran en las exóticas a muy buen precio. Caballos como Scrappy T (2005), Magic Weisner (2002) y Oliver’s Twist (1995) fueron caballos locales todos ellos y llegaron segundos pagando grandes dividendos. 

Este año Kid Cruz es el único caballo que ha corrido previamente en Pimlico, ganando el Federico Tesio Stakes, la preparatoria local para el Preakness, el 19 de Abril. 

¡Maximiza tu dinero – presupuesto $35! 

¿Estás a favor o en contra de California Chrome? 

A causa de su elevado perfil por haber ganado el Kentucky Derby, sus dividendos en el pozo a ganador están camino a ser incluso más bajos de lo que debieran.

Si te gusta California Chrome y quieres apostarle, zambullirse en los pozos de ganador, placé y show no es probablemente el mejor camino. 

Escoge otros dos caballos que te agraden y priorízalos. Apuesta dos exactas con Chrome en la cabeza, una por $25, la otra por $10. 

Si estás en contra del favorito, piensa que hay una posibilidad que incluso no finalice en los tres primeros lugares (el año pasado el ganador del Kentucky Derby, Orb, terminó cuarto), apuesta al que más te guste $5 a ganador, $10 a placé y $20 a show. 

Si estás jugando con un presupuesto pequeño pero eres más bien arriesgado, toma tus tres mejores caballos y juega una exacta box de $ 5 = $30. Toma los otros $5 y apuesta una combinación de cobertura con tu dúo favorito. 


¡Rumores de la semana del Preakness!

Con solamente dos semanas entre el Kentucky Derby y el Preakness, no se alarmen si los caballos que corrieron en Louisville no registran un trabajo público entre esas carreras. Dicho esto, presta atención a los expertos que están pisando tierra en Baltimore. ¿Cómo están evaluando ellos la condición física de los contendientes? ¿Siguen lindos de pelo o parecen haber perdido algo de peso? 

¡Concurso de Belleza! 

California Chrome no solamente era el mejor, en el papel, para el Kentucky Derby, también lucía la mejor apariencia en el desfile previo ante las tribunas. Mira el caballo, o caballos, que proyecten una energía controlada. 

¡Maximiza tu dinero – presupuesto $60!

Si estás a FAVOR de California Chrome, ciérralo en la cabeza de las exactas, o quizá bucea en los pozos de trifecta o incluso de superfecta. 

Puedes jugar una trifecta por tan sólo 50-centavos, y a diferencia del Kentucky Derby donde el mínimo de la superfecta es de $1, sólo cuesta diez centavos para el Preakness. 

Si estás a FAVOR  de “Chrome”, ciérralo en la cabeza de  una trifecta y/o  superfecta con múltiples caballos abajo. Si te gusta Chrome pero no estás convencido que ganará, quizá colocarlo como SEGUNDO es la forma correcta. 

Si estás en contra del ganador del Derby, usa tus caballos favoritos en primer y segundo lugar y tal vez relega al favorito para solamente el tercer y cuarto puesto (si estás jugando una superfecta). 

(link a Joe’s intra-race wagering blog)


¡Haz tu tarea en casa!

Analiza la repetición del Kentucky Derby. Ride on Curlin y General A Rod ambos tuvieron problemas en el trayecto y esa en gran parte es la razón de que ellos estén en Baltimore. Con la mitad del número de caballos compitiendo en el Preakness, el tráfico no será del todo predominante.

Si eres un verdadero fanático de las carreras de caballos, imprime las últimas actuaciones por adelantando, observa las carreras preparatorias de los nuevos inscritos, revisa los pedigrís, lee los reportes de los últimos trabajos y lo que los expertos tienen que decir, y trata de crear un escenario de un probable desarrollo y visualiza como todo ello tendrá lugar en tu cabeza.

¡Maximiza tu presupuesto – presupuesto $100 y más!

SI estás en la fanaticada de California Chrome, arma las exactas con tus dos opciones siguientes, o juega unos boletos de trifecta múltiple o superfecta, cerrándolo en la cabeza y quizá también como segundo con los otros caballos que te agraden.

Apuesta siempre con los menores incrementos posibles.

Si quieres jugar una combinación de trifecta de $2, apuesta la de 50 centavos cuatro veces.

Si quieres jugar una combinación de superfecta de $1, apuesta la de 10 centavos diez veces.

Puedes calcular tu boleto aquí.

Reflexión final

Como aficionado a las carreras de caballos, a muchos de nosotros nos gustaría ver a California Chrome ganando el Preakness y dirigiéndose al Belmont con la inmortalidad en sus crines.

Si más bien quieres pescar un gran boleto que anclar en la historia, ten en cuenta que a continuación de su deslumbrante triunfo en el Kentucky Derby el último año, Orb fue fusilado como un mesías de las carreras.

Obviamente  eso no resultó nada bien.

 (También en Español)

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