It’s Post Time with Joe Kristufek: Simple Wagering Strategies (También en Español)


Win, Place and Show Me the Money? Exactly!

During my years as an on-site fan educator, I’ve crossed paths with horseplayers of all kinds, from the intermediate to the advanced. Regardless of your experience, learning in this game should be continuous, and it’s how we apply that knowledge that will ultimately determine our level of success.

Analyzing the race is only half the battle. The other half is constructing tickets that give you the best chance to win. For the dedicated handicapper, playing the races should be more of an investment than a gamble - put in the work, pick your spots and back your opinions with conviction.

If horse racing is a casual hobby, or you really like the game but are just now getting your feet wet, it’s only makes sense to ease into wagering.

Keep it simple and cheap, while at the same time giving yourself an opportunity to have fun, win and learn.


Photos by Eclipse Sportswire

Today I’ll examine “intra-race” wagering, or wagering within the race, as opposed to “multi-race” wagering, which is betting over a sequence of races.

Intra-race wagers include: win-place-show, exacta, trifecta and superfecta.

Win – In order for you to cash, your horse must cross the line first (win). Unless there is a dead heat (noses hit the wire together), only one horse pays to “win” in each race.

Place – In order for you to cash, your horse must finish first or second. Two horses pay to “place” in each race.

Show – In order for you to cash, your horse must finish first, second or third. Three horses pay to “show” in each race.

Exacta – In order for you to cash, your horses must finish first and second in “exact” order. Increase your chances of winning by boxing or wheeling multiple horses. More on that later.

Trifecta – In order for you to cash, your horses must finish first, second and third in exact order. Increase your chances of winning by boxing or wheeling multiple horses. More on that later.

Superfecta – In order for you to cash, your horses must finish first, second, third and fourth in exact order. Increase your chances of winning by boxing or wheeling multiple horses. More on that later.

10. Don’t bet against yourself – Everyone loves the feeling of cashing a ticket, but it shouldn’t be at the expense of losing money in the process. Newcomers are often guilty of betting three different horses to win in the same race, or even playing one horse to win, another one to place, and yet another to show. In the pari-mutuel system of wagering, we’re betting against other people, so don’t wager against yourself, too!

9. Start with win, place and show - When playing the horses, there is no worse feeling than liking one horse in a race quite a bit, spreading out in gimmicks (exacta, trifecta, etc.), and not cashing a ticket. If you like a horse, play to win, and even place and show if the price is right. Keep it basic. Enjoy some success. Have an idea of what you’re doing and then advance to the next level of horseplay.

8. Climb the “ladder” – If the horse you like best is 3-to-1 or better in a field of eight or more, especially if you don’t like the race favorite, consider the “ladder” strategy of win, 2x place and 4x show ($2 to Win, $4 to Place and $8 to Show, for example). It's a way to grind out a profit, or on a bad day, limit losses.

7. Graduate to gimmicks – The next step is the exacta. Since you’re only asked to pick the top two finishers, the thought process should be trying to uncover the horses who are most likely to win the race, and pairing them in the second slot with others you feel have a chance. At most tracks, the minimum investment on an exacta is $1.


The trifecta and superfecta are higher risk, higher reward wagers. It’s increasingly difficult to correctly select three or four horses in their exact order of finish. Less winning tickets = higher payoffs, so if you’re more of a risk taker, the trifecta or superfecta will suit your style. You’ll win less often but more when you do. At most tracks, the minimum wager on a Trifecta is 50-cents and superfecta is only a dime.

A lower denomination of a minimum wager allows the bettor to use more horses when playing those wagers in combinations. More on that later.

6. Box them up – When you “box” horses in an exacta, trifecta or superfecta, they can finish in any order, so long as you have the right combination of horses. For example, if you box 1,7,8 in a $1 exacta, the race can finish 1-7, 1-8, 7-1, 7-8, 8-1 OR 8-7 and you WIN. A $1 exacta using three horses has six possible winning combinations = $6 investment.

$1 exacta box

2 horses boxed = $2

3 horses boxed = $6

4 horses boxed = $12

50-cent trifecta box 

3 horses boxed = $3

4 horses boxed = $12

5 horses boxed = $30

10-cent superfecta box

4 horses boxed = $2.40

5 horses boxed = $12

6 horses boxed = $36

5. The “with” button is your friend - When playing the races, no matter how you arrive at your decisions, whether it be picking by name, number, color or truly handicapping the horses, you should always wager based on your opinion. The “with” button allows you to prioritize your horses and emphasize the ones you like best in your wagers.

When it comes to the exacta, I prefer to key one or two horses on top, with my secondary contenders underneath. For example, if I like the 1 and 2 best but also think the 4, 5 and 7 will run well, my exacta ticket would look like this: 1,2 with 1,2,4,5,7. There are eight possible combinations in this play, and at $1 apiece (minimum exacta increment at most tracks) = $8 bet.

If you play exacta partial wheels all day, and hit every other race, you have a wonderful chance to leave the track with more money than you came with!

You can build trifecta and superfecta tickets in a similar fashion. For example: 50-cent trifecta 1,2 with 1,2,4,5,7 with 1,2,4,5,7 (1 x 4 x 4 = $16/2 = $8 wager).

IMPORTANT HINT: Remember, the tax man’s threshold is $600. Take advantage of the minimum wagering increments. Even if you want to play a $1 superfecta ticket, punch it for a dime, and repeat the wager nine times.

4. Maximize your budget - Let’s say your bankroll is $20 per race. Your very realistic goal is to enjoy a day at the races and pay your food and adult beverage tab. Here are a few simple wagering strategies you can employ.

Situation #1: I like one horse in a short field (seven horses or less).

Approach: Invest in the horse to win, but invest more on that horse to place.

Reasoning: The fewer the horses, the smaller the across the board payoffs will be, especially if the favored horses run well. Investing in a horse to show in a race with a short field doesn’t make much sense, even if you like a longshot. If the favorites run first and second, even if the “longshot” runs third, that horse isn’t going to pay very much to show.

The bet: If you like one horse in a short field, regardless of the odds, consider investing $5 to win and $15 to place. If the horse runs second, you’re likely to make a small profit. If the horse wins, you cash BOTH tickets!

Situation #2: I like one square-priced/longshot horse (3-to-1 or higher) in a race with a larger field (eight horses or more).

Approach: Stack your “across the board” investment. Bet to win, more to place, and even more to show.

Reasoning: In a larger field of horses, if you’re able to pick a horse at a decent price that winds up finishing in the top three, the win, place and show prices should all pay well.

The bet: For example, say you like a horse at odds of 5-to-1 in a 10-horse field. Consider investing $2 to win, $5 to place and $10 to show. Let’s say he runs third, and pays $4.00 to show, we still make a small profit. Under the same scenario, if the horse wins or places, we’ll do even better.


Situation #3: Finding a horse we really like in every race is impossible. Often times, we find ourselves torn between two horses, and choosing one can be painstaking. This is where the best bet at the track comes in – the exacta partial wheel. It’s inexpensive and very hittable.

Approach: If you like a couple of different horses in a particular race, key BOTH of them on top in the Exacta. Decide for yourself which of the remaining horses can run second, and use them in the place spot.

The bet: For example, if I like the #1 and the #4 equally, and I think #2 and #7 are also good enough for second, I would construct my Exacta ticket this way:

$2 exacta partial wheel 1,4 with 1,2,4,7 = $12 invested. Even if the favorites finish first and second, you’re still likely to make a small profit. If the exacta returns $50 or $100, which is quite possible, you’ll make a nice score.

3. Handicap, visualize, wager - Use pace, race visualization and your final opinions as a guide to building tickets. Again, building a ticket based on who you like in a particular race is a better option than boxing, in most cases. In order to help you better utilize these concepts, we’ll talk more about basic handicapping principles in the coming weeks.

2. Don’t wager, invest - Once you learn the basics, it’s up to you to manage your bankroll wisely. If you play the races a couple times a year, have fun. It’s entertainment. If you decide to learn the intricacies of the game and invest more regularly, you must learn to be patient.

Horseplayers who need “action” are liable to play 50 races a day at various tracks. They might have a good day on occasion, but such a strategy is not conducive to long-term success. With knowledge comes the potential for long-term success. Focus on one, maybe two circuits, and marry yourself to the tracks you are playing. Watch the races and keep tabs on track trends.

No matter how much you like a horse, avoid betting underlays. Have an idea of what price you “need” in order to play. If you like a wagering opportunity in a later race, stash away a percentage of your bankroll and make sure you’re not tapped out before that opportunity presents itself. If you really like a horse on a card, your wagering day should center on that race. 

1. Never wager beyond your means – Don’t wager more than you can afford to lose. Playing the races should NEVER be considered as a means to pay the bills. If you’re taking the walk of shame to the ATM, or reloading your Advance Deposit Wagering account mid-way through an afternoon of wagering, chances are you’re chasing losses.

In closing, if you’re new to the game, have fun, learn and find a comfort level by making small wagers within simple pools like win, place, show and exactas.

If you start to take it more seriously when playing intra-race wagers, handicap the horses, be aware of current track trends, watch the toteboard for clues, check out the horses in the post parade, and then build your tickets based on your final opinion.

Again and I can’t emphasize it enough, the “with” button is your friend!

Determining which horses are going to run well in a particular race is just half the battle. Constructing tickets that maximize your chance at a profit is the determining factor as to whether you win or lose.

Good vibes and most importantly have fun!

(También en Español)

¿Ganador, Placé y Muéstrame el Dinero? ¡Exactamente!

Durante mis años como educador en línea de los aficionados, me he cruzado con apostadores de todo tipo, desde los intermedios a los avanzados. Independientemente de tu experiencia, el aprendizaje en este juego debe ser continuo, y es la manera en la que aplicamos ese conocimiento lo que finalmente determinará nuestro nivel de éxito.

Analizar la carrera es solamente la mitad de la batalla. La otra mitad es diseñar los boletos que te darán la mejor opción para ganar. Para un pronosticador dedicado, apostar en las carreras debe ser más una inversión que un juego – manos a la obra, escoge tu lugar y respalda tus opiniones con convicción.

Si las carreras de caballos son una distracción casual, o si te gustan pero estás yendo pasito a paso, tiene sentido que te relajes al momento de apostar.

Manténlo simple y barato, mientras al mismo tiempo te das a ti mismo la oportunidad de pasarlo bien, ganar y aprender.



Fotos por Eclipse Sportswire

Hoy voy a examinar la apuesta “intra-carrera”, o apostar dentro de una carrera, en oposición a la apuesta “multi-carreras”, lo cual es ir apostando una secuencia de carreras.

Apuestas intra-carrera incluyen: ganador-placé-show, exacta, trifecta y superfecta.

Ganador – Para que cobres, tu caballo debe cruzar la meta primero (ganar). A menos que haya un empate (que las narices toquen juntas la línea de llegada), sólo un caballo paga a “ganador” en cada carrera.

Placé – Para que cobres, tu caballo debe finalizar primero o segundo. Dos caballos pagan “placé” en cada carrera.

Show – Para que cobres, tu caballo debe finalizar primero, segundo o tercero. Tres caballos pagan “show” en cada carrera.

Exacta – Para que cobres, tus caballos deben finalizar primero y segundo en “exacto” orden. Incrementa tus opciones de ganar apostando en “box” o ruleteando múltiples caballos. Ampliaremos más adelante.

Trifecta – Para que cobres, tus caballos deben finalizar primero, segundo y tercero en orden exacto. Las chances se incrementan apostadno en “box” y ruleteando múltiples caballos, como veremos más adelante.

Superfecta – Para que puedas cobrar, tus caballos deben finalizar primero, segundo, tercero y cuarto en exacto orden. Al igual que en las anteriores, las opciones se incrementan jugando en “box” o ruleteando múltiples caballos, como se verá más tarde.

10. No apuestes en tu contra – A cada uno de nosotros le encanta la sensación de cobrar un boleto, pero no debe ser a expensas de ir perdiendo dinero en el proceso. Los principiantes a menudo cometen el error de apostar a ganador tres caballos diferentes en una misma carrera, o incluso apostar uno a ganador, otro a placé y otro a show. En el sistema de apuestas pari-mutuales, apostamos en contra de los demás, de modo que ¡No apuestes en contra tuya, también!

9. Comienza con ganador, placé y show – Cuando jugamos en  los carreras, no hay peor sentimiento que aquel donde gustándonos un caballo en una carrera, nos perdemos en combinaciones exóticas (exacta, trifecta, etc.), y no cobramos el boleto. Si un caballo te agrada, juégale a ganador, incluso a placé y a show si los dividendos son buenos. Quédate en lo básico. Disfruta de algún éxito. Ten una idea de lo que estás haciendo y entonces avanza al siguiente nivel del apostador.

8. Sube la  “escalera” – Si el caballo que más te gusta es un 3 a 1 o mejor en un grupo de ocho o más, especialmente si no te gusta el favorito de la carrera, considera la estrategia de la “escalera” que es: ganador, 2x placé y 4x show ($2 a Ganador, $4 a Placé y $8 a Show, por ejemplo). Es una manera de producir alguna ganancia, o en un mal día, limitar las pérdidas.

7. Gradúate en las exóticas – El paso siguiente es la exacta. Dado que solo te están pidiendo que escojas a los dos primeros que lleguen a la meta, el razonamiento debe ser descubrir los caballos que tienen más probabilidades de ganar la carrera, y emparejarlos en el segundo lugar con otros que creas que tienen opción. En la mayoría de los hipódromos, la inversión mínima en la exacta es de $1.



La trifecta y la superfecta son riesgos más altos, pero también recompensas más altas. Es bastante más difícil seleccionar correctamente tres o cuatro caballos en su exacto orden de llegada. Menos boletos ganadores = pagos más elevados, así que si tú eres una persona que toma riesgos, la trifecta o la superfecta se acomodarán a tu estilo. Ganarás menos veces, pero ganarás más cuando lo hagas. En la mayoría de los hipódromos, la apuesta mínima en la trifecta es 50-centavos y en la superfecta es sólo diez centavos.

Una más baja denominación  en la apuesta mínima permite a los apostadores utilizar más caballos cuando se juegan estas puestas en combinaciones. Lo veremos más adelante.

6. Juégalos en Box  – Cuando juegas caballos en “box” en una exacta, trifecta o superfecta, ellos pueden llegar en cualquier orden, en tanto tengas la combinación correcta de caballos. Por ejemplo, si combinas en box 1,7,8 en una exacta de $1, la carrera puede terminar 1-7, 1-8, 7-1, 7-8, 8-1 o 8-7 y tú GANAS. Una exacta de $1 utilizando tres caballos tiene seis posibles combinaciones ganadoras = $6 inversión.

$1 exacta box

2 caballos en box = $2

3 caballos en box = $6

4 caballos en box = $12

50-cent trifecta box

3 caballos en box = $3

4 caballos en box = $12

5 caballos en box = $30

10-centavos superfecta box

4 caballos en box = $2.40

5 caballos en box = $12

6 caballos en box = $36

5. La tecla “con” es tu amiga – Cuando juegas a las carreras, no importa cómo llegas a tus decisiones, ya sea escogiendo por nombre, número, color o por una certera evaluación de las opciones de los caballos, debes siempre apostar basándote en tu opinión. La tecla “con” te permite priorizar tus caballos y enfatizar aquellos que te gustan más en las apuestas.

En el caso de la exacta, yo prefiero escoger uno dos caballos para el primer lugar, con mis rivales secundarios abajo. Por ejemplo, si me gusta el 1 y el 2 pero también creo que el 4,5 y 7 pueden correr bien, mi boleto de exacta sería algo así como esto: 1,2 con 1,2,4,5,7. Hay ocho posibles combinaciones en esta jugada, y a $1 cada una  (el mínimo de la exacta se incremente en algunos hipódromos) = apuesta de $8.

Si juegas este tipo de exactas todo el día, y aciertas alguna otra carrera, tienes una magnífica opción de retirarte del hipódromo ¡con más dinero del que llegaste!

Puedes construir boletos de trifecta y superfecta de una forma similar. Por ejemplo: 50-centavos trifecta 1,2 con 1,2,4,5,7 con 1,2,4,5,7 (1 x 4 x 4 = $16/2 = apuesta de $8).

DATO IMPORTANTE: Recuerda, a partir de $600 se aplicará un impuesto. Aprovecha la ventaja que te dan los incrementos de las apuestas mínimas. Incluso si quieres jugar un boleto de una superfecta de $1, juégalo de diez centavos, y repite la apuesta nueve veces.

4. Maximiza tu presupuesto – Digamos que tu promedio es de $20 por carrera. Tu objetivo bastante realista es disfrutar un día en las carreras, pagar tu comida y beberte una buena bebida. Aquí hay unas cuantas simples estrategias de apuestas que debes utilizar.

Situación #1: Me gusta un caballo en un grupo poco numeroso (siete caballos o menos).

Estrategia: Invierto en el caballo a ganador, pero invierto más en ese caballo a placé.

Razonamiento: Cuanto menos son los caballos, menores serán los dividendos que luzca la pizarra, especialmente si los caballos favoritos corren bien. Invertir en un caballo a show en una carrera con lote poco numeroso no tiene mucho sentido, incluso si te gusta uno que pague fuerte. Si los favoritos llegan primero y segundo, aun cuando el “golpe” entre tercero, ese caballo no estará pagando demasiado en show.

La apuesta: Si te agrada un caballo en un grupo poco numerosos, a despecho del dividendo, considera en invertir $5 a ganador y $15 a placé. Si el caballo llega segundo, probablemente obtendrás una pequeña utilidad. Si el caballo gana, ¡cobras AMBOS boletos!

Situación #2: Me gusta uno que paga bien/o un golpe (3-a-1 o más) en una carrera con lote numeroso (ocho caballos o más).

Estrategia: Junta tu inversión en el modo “cruzado”. Apuesta a ganar, más a placé, y más incluso a show.

Razonamiento: En un lote numeroso de caballos, si eres capaz de escoger un caballo a un precio decente y que finalice entre los tres primeros, el precio a ganador, placé o show debe pagar bastante bien.

La apuesta: Por ejemplo, digamos que te agrada un caballo que paga 5 a 1 en un lote de 10 caballos. Considera invertir $2 a ganador, $5 a placé y $10 a show. Digamos que termina tercero, y paga $4.00 a show, aun así estaremos haciendo una pequeña utilidad. Bajo el mismo escenario, si el caballo gana o llega segundo, lo haremos incluso mucho mejor.



Situación #3: Encontrar un caballo que realmente nos guste en cada carrera es imposible. A menudo, nos hallamos dudando entre uno y otro caballo, y escoger uno puede ser doloroso. Aquí es donde la mejor apuesta del hipódromo llega – la exacta con barra o “ruleteada”. No es muy costosa y es muy efectiva.

Estrategia: Si te gustan un par de diferentes caballos en una carrera particular, marca AMBOS como cabeza en la Exacta. Decide por ti mismo cuál de los restantes caballos puede llegar segundo, y úsalos en el lugar correspondiente.

La apuesta: Por ejemplo, si me gusta el #1 y el #4 por igual, y pienso que el #2 y el  #7 son suficientemente buenos para segundos, podría construir mi boleto de exacta de la siguiente manera:

$2 exacta 1,4 con 1,2,4,7 = $12 inversión. Incluso si los favoritos finalizan primero y segundo, es probable que consigas aún una pequeña ganancia. Si la exacta retorna $50 o $100, lo cual es muy posible, estarías anotándote un tanto.

3. Analiza, visualiza, apuesta – Utiliza el desarrollo, la visualización de la carrera y tus opiniones finales como guía para la elaboración de los boletos. Nuevamente, armar un boleto basado en quién te gusta en una carrera particular es una opción mejor que combinar en box, en la mayoría de los casos. A fin de ayudarte a utilizar mejor estos conceptos, hablaremos más acerca de los principios básicos del análisis en las próximas semanas.

2. No apuestes, invierte – Una vez que hayas aprendido lo básico, depende sólo de ti que administres tu presupuesto sabiamente. Si juegas a las carreras un par de veces al año, diviértete. Es puro entretenimiento. Si decides aprender la complejidad del juego e invertir más regularmente, debes aprender a tener paciencia.

Apostadores que necesitan de ”acción” son capaces de jugar 50 carreras al día en varios hipódromos. Ellos pueda ser que tengan un buen día ocasionalmente, pero tal estrategia no los conducirá a  éxitos a largo plazo. Con el conocimiento llega el potencial para buen suceso y de largo aliento. Concéntrate en uno, quizá dos circuitos, y haz compromiso con los hipódromos que estás apostando. Observa las carreras y haz tablas con sus principales tendencias.

No importa cuánto te guste un caballo, evita apostar caballos sin opción. Ten una idea de qué precio “necesitas” a fin de que puedas jugar. Si te gusta algo para apostar en una carrera que se realizará más tarde, reserva un porcentaje de tu presupuesto y asegúrate de no quedarte sin fichas antes de que la oportunidad se presente. Si realmente te gusta un caballo en el programa, tu apuesta del día debe enfocarse en esa carrera.

1.     Nunca apuestes más allá de tus recursos – No apuestes más de lo que te esté permitido perder. Jugar a las carreras NUNCA debe ser considerado como un medio para conseguir pagar tus cuentas. Si tomas el camino de la vergüenza hacia una ATM, o si recargas tu cuenta de depósito para apuestas a mitad de la tarde, las opciones son de que estás persiguiendo más pérdidas.

2.      En resumen, si eres nuevo en el juego, diviértete, aprende y encuentra un nivel cómodo haciendo pequeñas apuestas dentro de pozos simples como ganador, placé, show y exactas.

Si comienzas a tomarlo más seriamente cuando juegas apuestas intra-carrera, evalúa los caballos, manténte alerta de las actuales tendencias de la pista y el hipódromo, observa la pizarra para los datos, chequea los caballos en el paseo previo, y entonces arma tus boletos basándote en tu opinión final.

Una vez más, y no puedo enfatizarlo lo suficiente, ¡la tecla o el botón “con” es tu amigo!

Determinar cuál de los caballos será el que corra bien en una carrera particular es sólo la mitad de la batalla. Construir boletos que maximicen tu opción de acertar es el factor determinante para que bien ganes o pierdas.

Buena vibra y lo más importante, ¡pásala bien!

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