It’s Post Time with Joe Kristufek: Going the Distance (también en Español)


When attempting to pick a winner, there are many variables to consider. Some are more important than others, but the variety in surfaces and distances makes racehorse handicapping that much more challenging.

Let’s start with the basics.

There are three types of racing surfaces – dirt, turf and synthetic. 


The majority of races run in the U.S. are contested on dirt.

Track conditions are determined by the amount of moisture in the track.

Dirt conditions (from driest to wettest): Fast – Good – Muddy – Wet Fast – Sloppy

When fast, most dirt surfaces favor horses with early speed, but on any surface, pace makes the race. The faster the horses go early, the better chance the closers have to catch up. If the early fractions are slow, horses near the front of the pack gain a tactical advantage.

Turf conditions (from driest to wettest): Firm – Good – Yielding – Soft

Because of the specialized drainage systems and composition of the man-made surface, synthetic tracks are always fast.

Turfway Park introduced their Polytrack synthetic surface in the fall of 2005 and several others followed suit. Arlington International Racecourse, Woodbine and Golden Gate Fields also utilize a synthetic surface. Santa Anita Park, Keeneland Race Course and Meydan, where the Dubai World Cup is held, recently converted back to dirt from synthetic surfaces. Del Mar will return to dirt in 2015.

Let’s talk distance.

There are eight furlongs in a mile. The circumference of most main tracks is eight or nine furlongs, but there are six and seven furlong “bullrings” with tighter turns, and on the opposite end of the spectrum the massiveness of Belmont Park, which is a rare 1 ½ miles (12 furlongs) once around.


Photo by Eclipse Sportswire

Races up to seven furlongs are considered sprints. Routes are at least a mile in distance.

Having a solid handle on what a horse does best – surface and distance – can put us on a lot more winners. Are they a six-furlong dirt sprinter, a 1 ½-mile turf marathoner or somewhere in between?

Let dig deeper into surface and distance.

10. Pedigree - What is a horse bred to do?

The best way to find out is to research the pedigree of the family – the dad (sire), mom (dam), brothers and sisters – where did they have success?

Sprint, route, turf?

Pedigree can often point us in the right direction, but I was a very good baseball player in my day and my brother is like a brick wall in the hockey net and I can barely skate. You get the picture. 

9. Physicality - As discussed in our presentation on physicality, horses, just like humans, have different body types.

In sprint races, look for horses who are built like a Mustang - compact, big chest and hind end.

In route races, look for a horses who are built like a Ferrari - sleek, long and athletic.

Horses who race well on turf often have big, wide, paddle-type feet.

Synthetics specialists often have a narrow build.

If you’re handicapping a maiden sprint and see a horse with a router’s build, chances are the connections are using that race as a springboard to a longer one down the road.

Don’t miss last week’s blog on Physicality

8. Prove It - One of the many jobs of a trainer is to figure out what their horses do best and maximize their ability.

How a horse trains in the morning often will clue a trainer in to their distance limitations.

If a horse has run in 20 sprints before finally trying a route, chances are they won’t get the added distance successfully, even if they’re bred for it. Don’t get caught in that trap!

Based on pedigree, talent and stamina, trainers often plot out the early stages of a horse’s career with an eventual goal in mind, but in the end the horse must prove what they’re best at.           

Once a horse has proven what they can do, you can toss the pedigree out the window. California Chrome isn’t bred to be a classic winner over 1 ¼ miles (10 furlongs), but he is. Just because a horse is bred to be a turf miler doesn’t mean they will be. Educated pedigree guesses can work early in a horse’s career, but if they’ve tried a surface/distance several times without success, it’s not worth going back to that well.


Photo by Eclipse Sportswire

7. Sprints – Unless the early pace is ridiculously fast, deep closers rarely win sprint races on any surface, but particularly dirt. If the field is large, traffic becomes a greater issue. If the field is smallish, the potential for a pace duel decreases.

6. Routes – In route races, saving ground becomes that much more important. Stamina and finishing punch are critical. There’s nothing more dangerous than a horse that possesses both natural early speed and stamina. Theoretically, because there is more ground to cover, late runners rate a better chance in routes, but remember: pace makes the race.

5. Dirt - The perfect trip on dirt is in the two path, spying the speed. If a horse is trapped inside, they very likely will get dirt kicked in their face, which many horses don’t appreciate. Early in the card, it also is important to pay attention to track bias. Is the track favoring speed or off-the-pace types? Is the inside a more favorable place to be than the outside? 

4. Turf – Grass races are my absolute favorite.

Most courses are built on the inside of the main track, therefore they have tighter turns and a shorter stretch run. Horses are more bunched in turf races, and a sprint to the finish line often determines the result.

Horses with good tactical speed and inside posts are golden on the grass. If a horse has tactical speed and an inside post, chances are they aren't quite fast enough to make the lead, but their quickness assures a good, stalking trip close to the ground-saving rail, otherwise known as a “pocket” trip.

When determining the early pace in a turf race, don’t be fooled by dirt sprinters stretching out on the grass, unless they have proven their speed over the surface in the past. They may not be able to grab the turf the same way they do the dirt, therefore they will not display the same sharpness.

Having accurate trip notes at your disposal is extremely important when evaluating grass races. Good horses who could have won, or at least run better, in their most recent start may have been compromised by A) a slow early pace or B) major traffic trouble. Having good trip notes can put you on lots of 8-to-1 winners. Grass races at all levels are often very evenly matched, and more often than not, the good horse with the cleanest trip wins.

Photo by Eclipse Sportswire

3. Synthetics – Comparable to turf racing – grass horses who can barely stand up on dirt often produce solid efforts on synthetic tracks.

It’s difficult to make a blanket statement about the way synthetic tracks play. At Arlington, my home track, the inside part of the track is the place to be, so you want a horse with speed or at least one who should sit an inside trip.

Gravitate to horses who have proven form on the particular track and demand fitness. Avoid cheap speed and horses returning from layoffs.

Be willing to excuse a poor effort more readily. Use a horse’s best recent race as the lead indicator as to how they might run today. 

2. Niche – Most horses are specialists. There are very few horses like Palace Malice, who can win Grade 1 races in a one-turn mile or at 1 ½ miles around two turns.

Some horses find their niche right away, others take time to discover their best surface and distance, and there are sometimes equipment changes along the way.


Photo by Eclipse Sportswire       

1. Class and Pace - After several starts a horse will eventually display what they do best, but in the end the quality of competition they are facing, race to race, will determine their level of success.

A horse might love turf, but if the competition is too tough in said grass race, the results are unlikely to be productive.

If a horse is a proven turf closer who is entered in a race with no early pace, their chances of winning decrease.

When evaluating a horse race, it’s important to go the extra distance if you hope to pick the winner, but it’s just one piece to a much bigger puzzle.

Remember, with knowledge comes horsepower! 

(también en Español)

Hora de Partida con Joe Kristufek: Yendo a la Distancia

Cuando intentamos escoger un ganador, hay muchas variables a considerar. Algunas son más importantes que otras, pero la variedad en superficies y en distancias hace que el análisis de una carrera de caballos sea mucho más exigente.

Comencemos con los temas básicos.

Hay tres tipos de pistas de carreras – arena, pasto y sintética. 



La mayoría de las carreras que se corren en U.S. se tramitan sobre la arena.

Las condiciones de la pista se determinan por la cantidad de humedad en ella.

Condiciones de la arena (desde lo más seco a lo más húmedo): Rápida – Buena – Fangosa – Mojada Rápida – Barrosa

Cuando está rápida, muchas superficies de arena favorecen a caballos con velocidad temprana, pero en cualquier superficie, el desarrollo hace la carrera. A más veloces vayan los caballos inicialmente, mejor es la chance de los atropelladores para pillarlos. Si los primeros parciales son lentos, los caballos que estén cerca del frente del lote, obtienen una ventaja táctica.

Condiciones del Pasto (de lo más seco a lo más húmedo): Firme – Buena – Flexible – Blanda

A causa del sistema de drenaje especializado y la composición de la pista superficial, las pistas sintéticas son siempre rápidas.

Turfway Park introdujo su pista sintética de Polytrack en el otoño del 2005 y muchas otras lo hicieron a continuación. Arlington International RacecourseWoodbine y Golden Gate Fields también utilizan una pista sintética. Santa Anita ParkKeeneland Race Course y Meydan, donde tiene lugar la Dubai World Cup, convirtió recientemente su pista sintética a la arena. Del Mar retornará a la arena en el 2015.

Hablemos de distancia.

Hay ocho furlones en una milla. La circunferencia de la mayor parte de las pistas principales es de ocho o nueve furlones, pero hay “plazas de toros” con seis o siete furlones y curvas muy cerradas, y en el lado opuesto del espectro la vastedad de Belmont Park, la cual tiene una peculiar 1 ½ milla (12 furlones) de vuelta.


Foto de Eclipse Sportswire

Carreras hasta los siete furlones son consideradas de velocidad. Las de ruta son al menos de una milla de distancia.

Tener un sólido manejo de qué caballo lo hace mejor – en superficie y distancia – puede ponernos en el camino de más ganadores. ¿Son ellos velocistas de arena de seis furlones, maratonistas del pasto de 1 ½-milla, o están en algún lugar en medio de eso?

Ahondemos un poco en superficie y distancia.

10. Pedigrí - ¿Para qué ha sido criado ese caballo?

La mejor forma de averiguarlo es investigar en el pedigrí de la familia – el padre (padrillo), madre (yegua madre), hermanos y hermanas – ¿dónde tuvieron éxito ellos?

¿Velocidad, ruta, pasto?

El pedigrí puede dirigirnos a menudo en la dirección correcta, pero yo fui un muy buen jugador de béisbol en mi tiempo y mi hermano es como una pared de ladrillo en la red del hockey y yo apenas puedo patinar. Hazte una idea. 

9. Aptitud Física – Tal como lo dijimos en nuestro ensayo sobre lo físico, los caballos, al igual que los humanos, tenemos diferentes tipos de cuerpos.

En carreras de velocidad, busca los caballos que tengan el diseño de un Mustang - compactos, pecho grande y cuartos traseros poderosos.

En carreras de ruta, busca caballos que tengan el diseño de un Ferrari – pulcros, elegantes, largos y atléticos.

Caballos que corren bien en el pasto tienen tipo de pie grande, ancho, tipo remo o raqueta.

Especialistas de la sintética tienen  a menudo una constitución corta y angosta.

Si estás analizando una carrera de velocidad y ves un caballo con conformación de rutero, las opciones son que sus conexiones andan buscando usar esa carrera como trampolín para una más larga más adelante.

No te pierdas el blog de la semana pasada acerca del Físico

8. Pruébalo – Una de las muchas tareas del entrenador es descubrir qué es lo mejor que hacen sus caballos y maximizar su habilidad.

Cómo un caballo se ejercita en las mañanas le dará la pista a un entrenador de cuántas limitaciones puede tener en distancia.

Si un caballo ha corrido en 20 pruebas de velocidad antes de finalmente tratar la ruta, las chances son de que no le agradará el alargue de distancia, incluso si ha sido criado para ella. ¡No caigan en la trampa!

Basados en el pedigrí, el talento y la resistencia, los entrenadores trazan frecuentemente los primeros pasos de la campaña de un pura sangre con un eventual objetivo en mente, pero al final es el caballo quien debe probar qué es lo que mejor hace.           

Una vez que el caballo ha probado lo que puede hacer, puedes lanzar el pedigrí por la ventana. California Chrome no fue criado para ser un ganador clásico sobre 1 ¼ de milla (10 furlones), pero lo es. Sólo porque un caballo fue criado para ser un millero del pasto, no significa que lo será. Las conjeturas de un pedigrí educado pueden trabajar al comienzo en la campaña de un caballo, pero si ellos tratan una superficie/distancia varias veces sin éxito, no vale la pena volver sobre ellas.


Foto de Eclipse Sportswire

7. Velocidad – A menos que los primeros parciales sean ridículamente rápidos, los atropelladores raramente ganarán carreras de velocidad sobre cualquier superficie, y en particular sobre arena. Si el grupo es numeroso, el tráfico se convertirá en uno de los temas más importantes. Si el grupo es pequeño, el potencial para un duelo por la punta decrecerá.

6. Ruta – En carreras de ruta, ahorrar terreno se convierte en lo más importante. Resistencia y remate final son críticos. No hay nada más peligroso que un caballo que posee ambas cosas, una temprana y natural velocidad y resistencia final. Teóricamente, a causa de que hay más terreno que cubrir, los atropelladores tienen una mejor opción en las rutas, pero recuerden: el desarrollo hace la carrera.

5. Arena – La forma correcta de correr en arena es en el segundo carril, espiando al más veloz. Si un caballo es atrapado en el interior, probablemente le caerá arena en la cara, lo cual a muchos caballos no les agrada. En el inicio del programa, es también importante prestar atención al sesgo de la pista. ¿Está la pista favoreciendo a los veloces o a los que vienen lejos de la punta? ¿Es el lado interior un sitio más favorable que el exterior? 

4. Pasto – Las carreras en el césped son absolutamente mis favoritas.

La mayoría de las pistas de césped se construyen al interior de la pista principal, por tanto ellas tienen curvas más cerradas y una recta más corta. Los caballos vienen más agrupados en las carreras del césped, y un pique final hacia la línea de llegada a menudo determina el resultado.

Caballos con buena velocidad táctica y partiendo por dentro son de oro en el pasto. Si un caballo tiene rapidez táctica y posición de partida por dentro, sus chances son de que no esté suficientemente veloz como para ir a la punta, pero su ligereza le asegura un buen y acechante lugar que le permitirá ahorrar terreno en la baranda, en un sitio conocido también como un viaje en el “bolsillo”.

Cuando determines el desarrollo inicial de una carrera del pasto, no te engañes con velocistas de la arena a los que alargan sobre el pasto, a menos que hayan probado su velocidad sobre dicha superficie en el pasado. Quizá ellos no sean capaces de agarrarse al pasto de la misma manera que lo hacen en la arena, por lo tanto no exhibirán la misma agudeza.

Tener a tu disposición datos precisos acerca del desarrollo es extremadamente importante cuando evalúas carreras del pasto. Buenos caballos que podrían haber ganado, o al menos corrido mejor, en su más reciente salida, pudiesen haber estado comprometidos  por A) parciales iniciales muy lentos o B) problemas importantes de tráfico. Tener buenas notas sobre el desarrollo puede ponerte en vista muchos ganadores de 8-a-1. Carreras del pasto a todo nivel son frecuentemente carreras muy disputadas, y más a menudo que no, gana el buen caballo que tuvo el recorrido más limpio.

Foto de Eclipse Sportswire

3. Sintéticas – Comparables a las carreras del pasto – caballos del césped que pueden a duras penas agarrarse a la arena, producen a menudo sólidos esfuerzos en pistas sintéticas.

Es difícil hacer una declaración en general acerca de la forma en que se comportan las pistas sintéticas. En Arlington, mi hipódromo natal, el lado interno de la pista es el sitio donde estar, de manera que lo que quieres es un caballo con velocidad o al menos uno que pueda situarse en la parte interna.

Siéntanse atraídos por caballos que han probado forma sobre un hipódromo o pista determinada y que luzcan buen estado físico. Eviten la velocidad barata y caballos que retornen después de ausencias prolongadas.

Sé complaciente para excusar un esfuerzo pobre más fácilmente. Usa la mejor carrera reciente de un caballo como el principal indicador de cómo correrán el día de hoy. 

2. Nicho – Muchos caballos son especialistas. Hay muy pocos caballos como Palace Malice, que pueden ganar carreras de Grado 1 en milla de una vuelta y en 1 ½ milla alrededor de dos curvas.

Algunos caballos encuentran su nicho rápidamente, a otros les toma tiempo descubrir su mejor superficie y su mejor distancia, y hay ocasiones donde cambios en los aperos van funcionando en el camino.


Foto de Eclipse Sportswire       

1. La Clase y el Desarrollo – Después de varias carreras un caballo habrá mostrado eventualmente qué es lo que hace mejor, pero al final la calidad de competencia que está enfrentando, carrera a carrera, determinará su nivel de suceso.

Un caballo pueda ser que ame el pasto, pero si la competencia es demasiado severa en dichas carreras de césped, es improbable que los resultados sean productivos.

Si el caballo es un probado atropellador del pasto inscrito en una carrera con poca velocidad, sus chances de ganar decrecen.

Cuando se evalúa una carrera de caballos, es importante ir a la extra distancia si esperas escoger al ganador, pero es sólo una pieza de un rompe-cabezas mucho más grande.

Recuerden, ¡con el conocimiento vienen los caballos de fuerza! 

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