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Features - INSIDER

Three-time Kentucky Derby-winning jockey Calvin Borel was inducted into the Racing Hall of Fame on Aug. 9 in Saratoga Springs, N.Y., along with racehorses Invasor, Lure, Housebuster, McDynamo and Tuscalee. August Belmont II and Paul Mellon were honored as "Pillars of the Turf."

By Tom Pedulla, America’s Best Racing

SARATOGA SPRINGS, N.Y. – Jockey Calvin Borel donned his navy blue blazer as a newly inducted member of Thoroughbred racing’s Hall of Fame, gazed into the standing-room-only crowd and expressed his only regret.

“I just wish my Mom and Dad were here to see what I accomplished with my life,” he said on Friday in a voice choked with emotion. “I know they are looking down on me.”

Even the parents of Borel, 46, might be amazed to see the heights he reached after his humble beginnings in the Cajun country of South Louisiana. Although math and science and classic literature were not for him, his uncanny ability to read horses allowed him to become the only rider to win the Kentucky Derby three times in a 4- year span. His resume boasts more than 5,000 career victories – and counting.

“I went to the eighth grade,” said Borel, almost apologetically, “but I wanted to ride so bad.”

He listened to his heart and would arrive at the barn of his older brother, Cecil, a trainer, before dawn. He learned the ways of Thoroughbreds from the ground up as he mucked stalls, exercised horses, and returned to the stalls again.

“I would work very hard, but it paid off big time,” Borel said.

HALL OF FAME INDUCTION CEREMONY SLIDESHOW

Photos courtesy of Horsephotos.com

To Cecil, the penultimate moment of his brother’s career seemed surreal. He remained seated at the Fasig-Tipton Humphrey S. Finney Sales Pavilion long after the standing ovation for the beloved Calvin had died down.

“I never envisioned we’d get this lucky. I knew he’d do good,” he said, recalling the photos he has of “Boo-Boo” riding when he was 3 years old.

Borel’s success, of course, was far more than a product of mere good fortune. Although Calvin “Bo-rail” never learned to read, he combined the common sense of recognizing that a rail-hugging trip provided the shortest way home with an almost mystical knowledge of his mounts. He unlocked secrets to horses when others could not.

“Calvin stayed with you and helped you develop your horse,” said trainer Carl Nafzger, who presented Borel for induction. “It helps a lot if there is a rapport between the jockey and the horse. His horsemanship is what made Calvin a great rider.”

According to Nafzger, he assigned Borel to Street Sense because he knew he possessed the patience needed to deal with a talented colt who could be quirky. They formed a smashing combination when Street Sense emerged as the first horse to follow a victory in the Breeders’ Cup Juvenile with a 2007 Kentucky Derby triumph.

Horses that appeared to lack ability suddenly responded when Borel hopped aboard. Seek Gold struck gold at 91.70-1 in the 2006 Stephen Foster Handicap at Churchill Downs. Mine That Bird, vanned from New Mexico to Kentucky and dismissed by virtually every handicapper, received a masterful ride to pull one of the great upsets in Derby history at 50.60-1 in 2009. Borel would strike again the following May when Super Saver ended trainer Todd Pletcher’s Derby drought.

Horses inducted into the Hall of Fame were Housebuster, a champion sprinter in 1990-91; Invasor, who produced nine of his 11 triumphs in Grade or Group 1 events; and Lure, who took the Breeders’ Cup Mile in 1992-93. Tuscalee, the all-time steeplechase wins leader, and McDynamo, the all-time steeplechase earnings leader, also gained their place in the Hall.

August Belmont II and Paul Mellon were cited as Pillars of the Turf.

In the end, though, these ceremonies will always be remembered for Borel, whose heart took him to places his mind never imagined.

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(También En Español)

Cabalgando al Salón - 2013 Inducción Salón de la Fama

Por Tom Pedulla, America´s Best Racing. Traducción por Michael Burns.

SARATOGA SPRINGS, N.Y. - El jinete Calvin Borel se puso su blazer azul marino como nuevo miembro del Salón de la Fama de la hípica estadounidense, miró hacia la multitud y expresó su único lamento:

"Sólo deseo que mi mamá y mi papá estuviesen aquí para ver lo que he logrado en mi vida", dijo el viernes con una voz ahogada por la emoción. "Sé que me están mirando desde arriba."

Incluso los padres de Borel, de 46 años, podrían estar sorprendidos de ver las alturas que alcanzó después de sus humildes comienzos en el territorio Cajún al sur de Louisiana. Aunque las matemáticas y la ciencia y la literatura clásica no eran para él, su asombrosa habilidad para leer a los caballos le permitió convertirse en el único jinete en ganar el Derby de Kentucky tres veces en un lapso de 4 años. Su currículum cuenta con más de 5,000 victorias en su carrera - y faltan más aún.

"Fui hasta el octavo grado", dijo Borel, casi en tono de disculpa, "pero yo me moría por montar."

Escuchó su corazón y llegaría al corral de su hermano mayor, Cecil, un entrenador, antes del amanecer. Aprendió las maneras de los pura sangres desde lo más bajo, limpió corrales, ejercitó caballos, y volvió a los a los establos nuevamente.

"Yo trabajaba muy duro, pero valió la pena y tuvo una recompensa bien alta", dijo Borel.

Para Cecil, el penúltimo momento de la carrera de su hermano parecía surrealista. Permaneció sentado en el Pabellón de Ventas Humphrey S. Finney de Fasig-Tipton mucho tiempo después que la ovación de pie por el amado Calvin se había calmado.

"Nunca me imaginé que llegaríamos a ser tan afortunados. Yo sabía que lo haría bien ", dijo, recordando las fotos que tiene de" Boo-Boo "a caballo cuando tenía 3 años de edad.

El éxito de Borel, por supuesto, fue mucho más que un producto de la mera suerte. Aunque Calvin "Bo-rail" nunca aprendió a leer, combinó el sentido común de reconocer que el viaje más corto hacia la meta es venir abrazando los palos con un conocimiento casi místico de sus montas. Abrió secretos a los caballos cuando otros no pudieron.

"Calvin se quedaba contigo y ayudaba con el desarrollo del caballo," dijo el entrenador Carl Nafzger, quien presentó a Borel para la inducción. "Ayuda mucho si hay una relación entre el jinete y el caballo. Su entendimiento con el caballo es lo que hizo a Calvin un gran jinete."

Según Nafzger, asignó Borel a Street Sense porque sabía que tenía la paciencia necesaria para hacer frente a un potro con talento pero que podría ser algo inestable. Ellos formaron una combinación sensacional cuando Street Sense surgió como el primer caballo en seguir una victoria en la Breeders´Cup Juvenile con un triunfo en el Kentucky Derby 2007.

Los caballos que parecían carecer de capacidad, de repente respondieron cuando Borel subió a bordo. Seek Gold encontró oro pagando 91,70 a 1 en el Stephen Foster Handicap 2006 en Churchill Downs. Mine That Bird, fue transportado desde Nuevo México hasta Kentucky y pasado por alto por prácticamente todos los handicappers, y recibió una conducción magistral para marcar una de las grandes sorpresas en la historia del Derby marcando 50,60 a 1 en el 2009. Borel atacaría de nuevo el siguiente Mayo, cuando Super Saver acabó con la sequía del entrenador Todd Pletcher en el Derby.

Los caballos inducidos en el Salón de la Fama fueron Housebuster, un campeón velocista en 1990-91; Invasor, que produjo nueve de sus 11 triunfos en competencias de grado o grupo 1 y Lure, que ganó la Breeders´Cup Mile en 1992-93. Tuscalee, el más ganador y líder de carreras de obstáculos de todos los tiempos, y McDynamo, el líder de todos los tiempos por sumas ganadas en carreras de obstáculos, también ganaron su lugar en el Salón.

August Belmont II y Paul Mellon fueron citados como pilares del Turf.

Al final, sin embargo, estas ceremonias siempre serán recordadas por Borel, cuyo corazón lo llevó a lugares que su mente nunca imaginó.

LURE WINNING THE 1993 BREEDERS' CUP MILE

Lure BCMile 93

Photo courtesy of Horsephotos.com

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INVASOR WINNING THE 2007 DUBAI WORLD CUP

Invasor

Photo courtesy of Horsephotos.com

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McDYNAMO, WITH JOCKEY JODY PETTY, AFTER WINNING A FIFTH
BREEDER' CUP GRAND NATIONAL STEEPLECHASE

Mcdynamo Hall

Photo courtesy of Horsephotos.com

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HALL OF FAMER HOUSEBUSTER IN ACTION

Housebuster

Photo courtesy of Horsephotos.com

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