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Blog - GAMBLING

What is the morning line?

Is it important?

Why is it important?

The morning line is the listing of the odds you see in the entries and track program.

The intention is to give the wagering public a general idea of what the odds on each horse are expected to be at post time.

It’s a subjective system, and is merely one person’s – the morning-line maker’s – educated guess. The program odds are calculated shortly after entries are drawn, usually 48-72 hours in advance of race day.

Keep in mind that the morning-line odds do not reflect the oddsmaker’s selections as to who they personally think will win the race. They are merely a prediction of how the betting public is expected to wager on that race.

I serve as the morning-line oddsmaker for Arlington Park and Kentucky Downs.   

Next week, I have the honor of calculating the morning line for Arlington Million card and, because of the foreign influence, the task presents a unique challenge.

Let’s take a closer look at the morning line.

10. The importance

In a world of simulcasting, it is important that the early odds are as accurate as possible. A racetrack loses creditability when its morning-line oddsmaker does a poor job, both with experienced horseplayers nationwide and new fans who have a tough time understanding why the odds in the program are so far out of whack with the odds on the toteboard.

9. Factors in assigning odds

Elements used in calculating a morning line include:

  • Recent form
  • Human connections (jockey and trainer)
  • Class
  • Strength of today’s competition
  • Probable pace scenario
  • Speed figures
  • Workouts

JOCKEY AND TRAINER ARE IMPORTANT TO THE MORNING LINE

Jockeytrainerinside -eclipse

Photo by Eclipse Sportswire

8. The calculation

While establishing odds might appear to be a simple task, it actually requires a mathematical formula to be done correctly.

A true morning line must “balance”. If there wasn’t any takeout from the ‘win’ pool, the base for the point system would be 100. But the line maker must factor in takeout to his formula to arrive at a mathematically correct morning line.

A common takeout in the win pool is 17. Therefore, by adding 17 to a base of 100, we arrive at 117 points. Then, by designating an additional point per horse, the morning line will generally balance between 123 and 129 points for fields consisting of six to 12 horses.

Fair odds are assigned to “also eligible” and “main-track-only” entries, but the points do not count against the balance.

Balance = 123-129 points

Odds

Points

Odds

Points

1-5

70

7-2

22

2-5

65

4-1

20

3-5

60

9-2

18

4-5

55

5-1

17

1-1

50

6-1

14

6-5

45

8-1

11

7-5

41

10-1

9

8-5

38

12-1

8

9-5

35

15-1

6

2-1

33

20-1

5

5-2

28

30-1

3

3-1

25

50-1

2

7. Easy versus difficult

In races that offer consistency among horses that compete against each other regularly, the odds are generally easy to set, but contests that are infused with first-time starters, particularly 2-year-old races, and those with Euro influence, can be more difficult to peg, therefore I take a slightly more conservative approach.

INTERNATIONAL FIELDS ARE MORE DIFFICULT TO ASSESS

Internationalfield -eclipse

Photo by Eclipse Sportswire

Early meet races with horses invading from a variety of tracks, and those with layoff horses or huge class droppers can also prove tricky.

6. Dos and don’ts

Some oddsmakers wrongfully get caught up on relying too much on what a horse’s odds were the last time they raced, and although that information can be somewhat helpful, it’s a different day and race that we’re dealing with, often with an entirely fresh cast of characters.

I take a somewhat conservative approach with my morning line. No oddsmaker wants to see one of their 6-1 shots sent off as an 8-5 favorite, their 2-1 favorite sent off at 9-2, or a 30-1 morning-line outsider at 5-1.    

5. Bad morning lines aid the horseplayer?

Morning-line odds can often affect the payoffs in multiple-race wagers. Oftentimes horseplayers foolishly handicap the first leg of a Daily Double, Pick 3 or Pick 4, and rely on the morning-line to tell them which horses are “live” in the later legs. If the oddsmaker “misses,” and one of their 8-1 shots is actually a 5-2 proposition, that horse won’t be nearly as live as they should be in the multiple-race wagers.

An astute horseplayer, particularly one who takes the time to calculate their own value line (more on that later), appreciates and can potentially take advantage of a bad morning line. 

4. Scratches and surface changes

Scratches in an individual race lower the projected odds for every other horse in that contest, particularly if withdrawn runners were pegged as favorites.

For example, if a 3-1 morning-line horse scratches, that’s 25 points that are missing from the original calculation. Odds must be adjusted down. A 10-1 becomes a 6-1, a 6-1 becomes a 9-2, and so on.

If a race is washed off the turf and moved onto the main track, particularly if it’s dirt, the morning line is rendered useless. It’s simply not the same race.

A SURFACE CHANGE RENDERS THE MORNING LINE USELESS

Surfacechange -eclipse

Photo by Eclipse Sportswire

3. No disrespect to the wagering public, but …

Also remember that the betting public can be wrong. I take a lot of pride in the accuracy of my morning line. If I’ve installed a horse at 8-1 in the program, and they’re on the board at 25-1, chances are that horse is an “overlay” and may be worth a bet.

On the flip side if I’ve pegged a horse a 5-1, there are no significant scratches, and that horse is sitting on the board at 5-2, that horse is probably an “underlay” and isn’t offering the value you should be looking for.

If you respect the morning-line maker at a particular track because they are an expert on that circuit, note that oftentimes their odds are more accurate than the betting public, particularly on weekend cards when favorites tend to be bet down.

2. Personal-value line

If you want to take your handicapping to the next level, avoid looking at the morning line until after you’ve handicapped the entire card. Sometimes the program odds can influence how you look at a race.

Learn to make your own morning line, this way you will have three points of reference (your odds, morning-line odds, actual odds). It will take a little more of your time, but if you think about it, while you’re devising a set of odds, you’re actually handicapping the race at the same time.

Rarely will your line “balance” the first time through. If it adds up to say 112 points, you’ll need to lower the odds on a few horses. If you come up with say 150 points, which often times will happen in competitive races with many viable contenders, you’ll need to raise the odds on a few horses to zero in on accuracy.

By formulating your own morning line, you will have a better idea of which horses offer value in YOUR eyes.

1. Interpreting odds

Remember, the morning line is just a guide. Understanding the totality of the odds and how they work is critical. Learn more about that in my tutorial here.

Getting a line on the odds, from the morning line to post time, can put you in position to cash more tickets!

red white blue Bar

(también en Español)

Es Hora de Partida con Joe Kristufek:
Consiguiendo una Línea con las Cotizaciones Iniciales

¿Qué es la línea matinal?

¿Es importante?

¿Por qué es importante?

La línea matinal es el listado de las cotizaciones que ves en las inscripciones y en el programa del hipódromo.

La intención es brindar al público apostador una idea de qué dividendos son esperados para cada caballo a la hora de la partida.

Es un sistema subjetivo, y no es otra cosa que la experimentada suposición de una persona  – el redactor de la línea matinal --. 

Téngase en cuenta que las cotizaciones de la línea matinal no son el reflejo de lo que el redactor personalmente cree al analizar quién podrá ganar la carrera. Ellas son solamente una predicción de cómo se espera que el público apueste en esa carrera.

Yo he trabajado como redactor de la línea matinal para Arlington Park y Kentucky Downs. 

La próxima semana tengo el honor de calcular la línea matinal para el Arlington Million Day y a causa de la presencia extranjera, la tarea presenta un desafío único.

Demos un vistazo más cercano a la línea matinal.

10. La Importancia

En el mundo del simulcasting (apuestas de difusión simultánea a nivel mundial), es importante que las cotizaciones previstas sean lo más precisas posibles. Un hipódromo pierde credibilidad cuando su redactor de la línea matinal hace un pobre trabajo, tanto para los apostadores experimentados como para los nuevos aficionados, quienes pasan apuros tratando de entender porqué los dividendos del programa están tan fuera de sintonía con los que muestra el totalizador.

9. Factores en la asignación de dividendos

Los elementos que se usan para calcular una línea matinal incluyen:

  • Estado Físico Reciente
  • Conexiones humanas (jinete y entrenador)
  • Categoría
  • Poderío de la competencia del día
  • Probable desarrollo de carrera
  • Figuras de Velocidad
  • Aprontes o Trabajos previos

Jockeytrainerinside -eclipse

Foto de Eclipse Sportswire

8. El Cálculo

Si bien el establecimiento de probabilidades puede parecer una tarea sencilla, en realidad se requiere una fórmula matemática que sea hecha correctamente.

Una línea matinal verosímil debe tener “balance”. Si no hubiese detracción del pozo a ganador, la base para el sistema de puntaje debería ser 100. Pero el redactor de la línea debe considerar la detracción en su fórmula, para llegar a una línea matinal matemáticamente correcta.

Una detracción común en el pozo a ganador es 17. Por tanto, añadiendo 17 a la base de 100, llegamos a 117 puntos. Luego, designando un punto adicional por caballo, la línea matinal estará generalmente en un balance entre 123 y 129 puntos para lotes consistentes entre 6 y 12 caballos.

Balance = 123-129 puntos

Dividendos

Puntos

Dividendos

Puntos

1-5

70

7-2

22

2-5

65

4-1

20

3-5

60

9-2

18

4-5

55

5-1

17

1-1

50

6-1

14

6-5

45

8-1

11

7-5

41

10-1

9

8-5

38

12-1

8

9-5

35

15-1

6

2-1

33

20-1

5

5-2

28

30-1

3

3-1

25

50-1

2

7. Facilidad versus dificultad

 En las carreras que ofrecen consistencia entre caballos que compiten unos contra otros con regularidad, las probabilidades son generalmente fáciles de asignar, pero en competencias que están llenas de debutantes, particularmente aquellos eventos para dos añeros, y aquellos con presencia europea, la paridad puede ser más difícil, y por lo tanto acostumbro tomar un enfoque ligeramente más conservador.

Las carreras iniciales de un mitin con caballos viniendo desde una variedad de hipódromos, y aquellas con caballos que vuelven del descanso o con ejemplares que bajan bruscamente de categoría, han probado ser también muy complicadas.

Internationalfield -eclipse

Foto de Eclipse Sportswire

6. Qué hacer y qué no hacer

Algunos redactores de líneas se apoyan equivocadamente en cuáles fueron las probabilidades que tuvo el caballo la última vez que corrió, y aunque esa información pueda de alguna manera ser útil, se trata de un día distinto y de una carrera también distinta con la que lidiarán esta vez, y a menudo con un completo elenco nuevo de personajes.

De algún modo yo tomo un enfoque conservador con mi línea matinal. Ningún redactor de línea quisiera ver a alguno de sus caballos sorpresa listados a 6-1, jugados como un favorito de 8-5, ni a su favorito de 2-1 jugado como un 9-2, o a su matinal fuera de chance de 30-1, pagando solamente 5-1. 

5. ¿Malas líneas matinales ayudan al apostador?

Las probabilidades de la línea matinal a menudo pueden afectar los dividendos de apuestas que contengan carreras encadenadas. Muchas veces y de manera poco apropiada, los apostadores analizan sólo la primera de las carreras de la Dupleta, el Vale Triple o la Cuádruple, y confían en la línea matinal  para que les diga cuáles caballos están “vivos” en las posteriores. Si el redactor de la línea “falla”, y uno de sus golpes de 8-1 está realmente en una proporción de 5-2, ese caballo no estará ni siquiera la mitad de jugado de lo que debiera estar en las apuestas de carreras múltiples.

Un apostador astuto, en particular uno que se toma el tiempo de calcular el valor de su propia línea (lo veremos más adelante), aprecia y puede potencialmente tomar ventaja de una deficiente línea matinal. 

4. Retiros y cambios de pista

Los retiros en una carrera individual hacen bajar los dividendos proyectados para todos los demás caballos de la competencia, en especial si los retirados estaban cotizados como favoritos.

Por ejemplo, si se retira un caballo cotizado a 3-1 en la línea matinal, eso son 25 puntos que se pierden del cálculo original. Los dividendos deberán reducirse. Un 10-1 se convertirá en un 6-1, un 6-1 se convertirá en un 9-2, y así sucesivamente.

Si una carrera se suspende en la pista de césped y se traslada a la pista principal, particularmente si es en arena, la línea matinal se vuelve inútil. Simplemente no es la misma carrera.

Surfacechange -eclipse

Foto de Eclipse Sportswire

3. Sin faltar el respeto al público apostador, pero…

Recuerden también que el público apostador puede estar equivocado. Yo estoy muy orgulloso de la precisión de mi línea matinal. Si he calificado a un caballo como un 8-1 en el programa, y ellos están en la pizarra como un 25-1, las chances son que ese caballo tenga una opción “encubierta” y pueda ser merecedor de una apuesta.

En el lado opuesto, si he cotizado un caballo como un 5-1, no hay retiros significativos, y el caballo está situándose en la pizarra como un 5-2, ese ejemplar está probablemente “sobrevalorado” y no está ofreciendo el valor que tú deberías andar buscando.

Si respetas al redactor de la línea matinal de un hipódromo en particular porque se trata de un experto del circuito, ten en cuenta que muchas veces sus cotizaciones son más precisas que las del público apostador, en particular en los programas de fines de semana cuando los favoritos tienden a estar muy jugados.

2. Línea Personal de Valor

Si quieres llevar tu análisis de las carreras al siguiente nivel, evita mirar la línea matinal hasta después que hayas analizado el programa completo. Algunas veces los dividendos en el programa pueden influenciar la forma cómo miras las carreras.

Aprende a confeccionar tu propia línea matinal, de esta manera tendrás tres puntos de referencia (tus cotizaciones, las de la línea matinal, y las reales). Puede tomar un poco más de tu tiempo, pero si lo piensas bien, mientras estás imaginando un conjunto de probabilidades, estás realmente analizando al mismo tiempo la carrera.

Raramente tendrá tu línea “balance” a la primera. Si el añadido suma digamos  112 puntos, tendrás que bajar los dividendos a unos cuantos caballos. Si terminas con digamos 150 puntos, lo que pasará muchas veces con carreras muy competitivas con muchos contendientes viables, necesitarás elevar los dividendos de algunos caballos desde cero para hacerlo más preciso.

Formulando tu propia línea matinal, tendrás una mejor idea de cuáles caballos son los que ofrecen valor a TUS ojos.

1. Interpretando los dividendos

Recuerda, la línea matinal es solamente una guía. Comprender la totalidad de las probabilidades y cómo ellas trabajan es crítico. Aprendan más acerca de eso en mi tutorial aquí.

Obtener una línea con las probabilidades, desde la línea matinal hasta la hora de partida, ¡puede colocarte en posición de cobrar más boletos!

Image Description

Joe Kristufek

The face of ABR's "Racing 101", Joe Kristufek is a self-proclaimed horse racing "ambassador," and fan development has been his passion since the moment he took his first job in the industry.

Kristufek is the morning-line maker for Arlington Park and Kentucky Downs and he serves as the handicapper and racing writer for the Daily Herald newspaper. 

Kristufek has developed and executed several horse racing-related, fan-education projects both online and onsite and he is a member of the National Turf Writers and Broadcasters. 

He has co-owned five horses in partnership and is the process of developing an ownership group of his own. Kristufek is also becoming an increasing presence on the tournament scene. 

Kristufek was the on-air talent for Hawthorne's between-race presentation and replay shows in the 1990s, and served as a on-air host and content coordinator for The Racing Network in 2000-2001. He was the owner, producer and host of popular horse racing magazine show Horsin' Around TV, airing 85 episodes from 2003-2005 on Fox Sports Chicago and Comcast SportsNet Chicago.

A beer and indie/alternative music snob, Joe is a Chicago Bulls season ticket holder and there aren't too many people who can keep up with him on a billards table. 

 

Image Description

Joe Kristufek

The face of ABR's "Racing 101", Joe Kristufek is a self-proclaimed horse racing "ambassador," and fan development has been his passion since the moment he took his first job in the industry.

Kristufek is the morning-line maker for Arlington Park and Kentucky Downs and he serves as the handicapper and racing writer for the Daily Herald newspaper. 

Kristufek has developed and executed several horse racing-related, fan-education projects both online and onsite and he is a member of the National Turf Writers and Broadcasters. 

He has co-owned five horses in partnership and is the process of developing an ownership group of his own. Kristufek is also becoming an increasing presence on the tournament scene. 

Kristufek was the on-air talent for Hawthorne's between-race presentation and replay shows in the 1990s, and served as a on-air host and content coordinator for The Racing Network in 2000-2001. He was the owner, producer and host of popular horse racing magazine show Horsin' Around TV, airing 85 episodes from 2003-2005 on Fox Sports Chicago and Comcast SportsNet Chicago.

A beer and indie/alternative music snob, Joe is a Chicago Bulls season ticket holder and there aren't too many people who can keep up with him on a billards table. 

 

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