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Blog - GAMBLING

V. E. Day won the Curlin Stakes in his most recent start and has a chance to win the Travers on Saturday at Saratoga Race Course at a nice price. (Photo by NYRA/Adam Mooshian)

By Ellis Starr – National Racing Analyst for Equibase

The 145th running of the Grade 1, $1.25-million Travers Stakes, also known as the “Mid-Summer Derby,” has brought together a very competitive field of 10, including six horses coming into the race off wins or runner-up finishes. The probable public betting choice will be Bayern, impressive front-running winner of the Grade 1 Haskell Invitational Stakes last month. Wicked Strong won the Grade 2 Jim Dandy Stakes rather easily on the same weekend as the Haskell, defeating Tonalist, who had won the Grade 1 Belmont Stakes prior to that. V. E. Day rides a three-race winning streak into the Travers, the most recent of his wins coming at Saratoga Race Course in the Curlin Stakes, narrowly defeating Charge Now by a head in the process. Commanding Curve returns to the 1 ¼-mile distance of his runner-up finish in the Kentucky Derby, and his connections hope he can rebound to competitive form. Mr Speaker won the Grade 1 Belmont Derby Invitational Stakes at the distance of the Travers in his most recent race, but on turf, so the hope is that he can transfer that form to the main track, where he finished seventh in his only previous try. Kid Cruz won the Grade 3 Dwyer Stakes in early July before a non-threatening third-place finish in the Jim Dandy, with Ulanbator fifth in the same race. Viva Majorca rounds out the field, beaten a length for the win when fourth in the Curlin Stakes last month.

Top Contenders:

V. E. Day is a lightly raced colt who has a big shot to post the upset in this year’s Travers Stakes. Compared with others in the race, V. E. Day got a late start to his career, debuting in January of this year, and it took until his third race, in May, to earn his first victory. Since then V. E. Day has improved by leaps and bounds in winning three races in a row, going from an 85 Equibase Speed Figure effort to 97 and most recently running fast enough to earn a 111 figure when victorious in the Curlin Stakes last month at Saratoga. To put that effort and figure in perspective, Wicked Strong earned a 105 figure winning the Jim Dandy Stakes one day earlier. In the Curlin, V. E. Day was very wide for the last quarter-mile so his head victory was more impressive than it looks on paper. As such, and with current North American leading rider Javier Castellano getting aboard, V. E. Day can win the Travers.

Charge Now rallied from sixth in the early stages of the Curlin, led with an eighth of a mile to go, then was passed right near the finish line by V. E. Day to come up a head short of winning. That effort earned a 110 speed figure that was a career best. Entered and withdrawn from a non-graded stakes race last weekend in Maryland, Hall of Fame trainer Bill Mott showed a lot of confidence in deciding this is the race for Charge Now. A half-brother (same dam [mother], different sire [father]) to 2010 Kentucky Derby winner Super Saver, there is little doubt Charge Now will run well at the 1 ¼-mile distance that he’s trying for the first time. If V. E. Day is considered a strong contender in the Travers, then Charge Now must also be respected as he was just inches short of beating V. E. Day in the Curlin.

Bayern was refitted with blinkers following a disappointing ninth-place effort in the Preakness Stakes, and the results since then have been spectacular. First, Bayern won the Woody Stephens Stakes on the Belmont Stakes undercard by 7 1/2 lengths with a career best 123 Equibase Speed Figure. He then stretched out from seven-eighths of a mile to 1 1/8 miles for the Haskell, and Bayern won by nearly the same margin. Although his speed figure dropped to 118, it was a strong effort. In the Travers, it appears Bayern could have the early lead all to himself as perhaps none of the other horses would risk compromising their own chances by challenging him. As such, Bayern could be tough to catch, however he has never run the 1 ¼-mile distance before, and so the closers in the field have a chance to run him down late.

2014 HASKELL INVITATIONAL

Notes about some of the others: Wicked Strong had blinkers added for the first time in the Jim Dandy and the result was a strong two-length win in a good field. The 105 Equibase Speed Figure earned was nearly as good as the 108 he earned when winning the Wood Memorial Stakes this spring before a fourth-place finish in the Kentucky Derby. With further improvement, Wicked Strong certainly can be a factor in the Travers. Similarly, Tonalist was no match for Wicked Strong when second by two lengths in the Haskell but earned back-to-back 108 figures prior to that in the Peter Pan and Belmont Stakes. He is another who can’t be counted out as a contender. Mr Speaker earned a career-best 116 speed figure when winning the Belmont Derby Invitational recently at the distance of the Travers, but on turf. He has been working well on dirt, where he finished seventh in his only previous try. If he can repeat that last effort, figure he is yet another who could win. Kid Cruz earned a career-best 108 figure when winning the Easy Goer Stakes in June then a 104 while winning the Dwyer, but he was no match for Wicked Strong and Tonalist in the Jim Dandy (96 figure).

The rest of the Travers Stakes field (with best representative Equibase Speed Figure): Commanding Curve (105), Ulanbator (98) and Viva Majorca (109). 

My Selections:

V. E. Day

Charge Now

Bayern

You can get Ellis Starr’s entire Travers Day selections and analysis at equibase.com, trackmaster.com and other websites.

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(también en Español)

Un Travers Stakes Perfecto para una Sorpresa

VEDay Mooshian NYRAHero

Foto de NYRA/Adam Mooshian

Por Ellis Starr – Analista de Carreras Locales para Equibase

La edición 145 del Grado 1, Travers Stakes, con bolsa de $1.25-millones, también conocido como el “Derby de mitad del verano”, ha reunido a un muy competitivo grupo de 10, incluyendo a seis caballos que vienen de ganar o de llegar segundos  en sus más recientes. El probable favorito de público será Bayern, impresionante vencedor de un extremo a otro en el Grado 1 Haskell Invitational Stakes el mes pasado. Wicked Strong ganó el Grado 2 Jim Dandy Stakes muy cómodamente en la misma semana del Haskell, derrotando a Tonalist, quien había ganado el Grado 1 Belmont Stakes previo a ello. V. E. Day viene de una racha de tres victorias consecutivas para el Travers, la más reciente de ellas sobre el Saratoga Race Course en el Curlin Stakes, derrotando estrechamente a Charge Now por una cabeza en el proceso. Commanding Curve retorna a la distancia  de 1 ¼-de milla de su brillante segundo lugar en el Kentucky Derby, y sus conexiones esperan que pueda recuperar la mejor de sus formas de competencia. Mr Speaker ganó el Grado 1 Belmont Derby Invitational Stakes sobre la distancia del Travers en su carrera más reciente, pero sobre el césped, así que la expectativa es que pueda trasladar esa forma a la pista principal, donde finalizó séptimo en su único intento previo. Kid Cruz ganó el Grado 3 Dwyer Stakes a comienzo de Julio, antes de un tercer lugar poco amenazante en el Jim Dandy, con Ulanbator llegando quinto en la misma carrera. Viva Majorca completa el lote, viniendo de llegar a un cuerpo del ganador cuando fue cuarto en el Curlin Stakes el mes pasado.

Principales Competidores:

V. E. Day es un potro poco corrido que tiene una gran ocasión de dar la sorpresa en el Travers Stakes de este año. En comparación con otros de la carrera, V. E. Day tuvo un tardío estreno en su campaña, debutando recién en Enero de este año, y le tomó hasta su tercera carrera, en Mayo, lograr su primera victoria. Desde entonces V. E. Day ha mejorado a pasos agigantados ganando tres carreras al hilo, yendo desde una figura Equibase de velocidad 85 hasta un esfuerzo de 97, y más recientemente corriendo lo suficientemente rápido como para obtener una figura de 111 cuando logró la victoria en el Curlin Stakes el último mes en Saratoga. Para poner ese esfuerzo y esa figura en perspectiva, digamos que Wicked Strong consiguió una de 105 ganando el Jim Dandy Stakes un día antes. En el Curlin, V. E. Day estuvo muy abierto en el último cuarto de milla, de modo que su triunfo por cabeza fue más impresionante de lo que luce en el papel. Siendo así, y con el actual jinete líder de Norte América Javier Castellano en sus controles, V. E. Day puede ganar el Travers.

Charge Now avanzó desde un sexto lugar en los tramos iniciales del Curlin, tomó el comando faltando un octavo de milla para el final, y entonces fue superado en la propia meta por V. E. Day rematando a sólo una cabeza del ganador. Ese esfuerzo le valió una figura de 110 de velocidad, la que ha sido la mejor de su campaña. Inscrito y retirado de una carrera sin calificación clásica el último fin de semana en Maryland, el entrenador del Salón de la Fama Bill Mott mostró una gran confianza decidiendo esta carrera para Charge Now. Siendo medio hermano (misma dama [madre], diferente semental [padre]) del ganador del 2010 Kentucky Derby Super Saver, hay una pequeña duda acerca de si Charge Now correrá bien la distancia de 1 y ¼-milla que estará intentando por primera vez. Si V. E. Day es considerado un fuerte candidato en el Travers, entonces Charge Now también debe ser respetado, en tanto estuvo sólo a pulgadas de batir a V. E. Day en el Curlin.

Bayern lució mejorado con las anteojeras luego de un desilusionante noveno lugar en el Preakness Stakes, y los resultados desde entonces han sido espectaculares. Primero, Bayern ganó el Woody Stephens Stakes en el programa del Belmont Stakes por 7 1/2 cuerpos con un 123 Equibase de velocidad, el mejor de toda su campaña. Luego fue alargado de siete octavos de milla a 1 milla y 1/8 para el Haskell, y Bayern ganó casi por el mismo margen. Aunque su velocidad bajó a 118, fue un poderoso esfuerzo. En el Travers, parece que Bayern podría tener la punta tempranamente para él ya que quizá ninguno de los otros caballos se arriesgaría a desafiarlo, comprometiendo sus opciones. Por tanto, Bayern podría ser muy difícil de alcanzar, sin embargo, él nunca ha corrido la distancia de 1 ¼-de milla con anterioridad, de modo que los atropelladores en el grupo tienen una chance de poder pillarlo al final.

2014 HASKELL INVITATIONAL

Algunas notas acerca del resto: Wicked Strong tuvo anteojeras añadidas por primera vez en el Jim Dandy y el resultado fue un gran triunfo por dos cuerpos en un buen lote. Los 105 Equibase de velocidad conseguida fueron casi tan buenos como los 108 que obtuvo cuando ganó el Wood Memorial Stakes esta primavera antes de un cuarto puesto en el Kentucky Derby. Con un progreso adicional, Wicked Strong podría ser ciertamente un factor en el Travers. De manera similar, Tonalist no pudo con  Wicked Strong cuando remató segundo a dos cuerpos en el Haskell pero antes de ello había logrado repetidamente figuras de 108 tanto en el Peter Pan como en el Belmont Stakes. Es otro que no puede ser descartado como contendiente. Mr Speaker logró un 116 de velocidad, la mejor figura de toda su campaña cuando ganó el Belmont Derby Invitational recientemente en la distancia del  Travers, pero en el césped. Ha estado trabajando bien en la arena, donde finalizó séptimo en su único intento previo. Si puede repetir su último esfuerzo, calculamos que también él podría ganar. Kid Cruz logró un 108 de velocidad, el mejor de su campaña, cuando ganó el Easy Goer Stakes en Junio, y luego un 104 cuando ganó el Dwyer, pero no fue rival para Wicked Strong y Tonalist en el Jim Dandy (con figura de 96).

El resto del grupo del Travers Stakes (con su figura Equibase de velocidad más representativa): Commanding Curve (105), Ulanbator (98) y Viva Majorca (109). 

Mis Pronósticos:

V. E. Day

Charge Now

Bayern

$1,250,000 Travers Stakes
Saturday, Saratoga Race Course, Race 12, 5:45 p.m. ET
1 1/4 miles, dirt, 3-year-olds
Television coverage begins at 4:30 p.m. ET on NBC Sports Network

PP

Horse

Jockey

Trainer

Morning Line

1

Commanding Curve

Shaun Bridgmohan

Dallas Stewart

15-1

2

Bayern

Martin Garcia

Bob Baffert

2-1

3

Charge Now

Junior Alvarado

Bill Mott

15-1

4

V. E. Day

Javier Castellano

Jimmy Jerkens

15-1

5

Viva Majorca 

Julien Leparoux 

Ian Wilkes 

20-1

6

Tonalist

Joel Rosario

Christophe Clement

3-1

7

Wicked Strong

Rajiv Maragh

Jimmy Jerkens

7-2

8

Kid Cruz

Irad Ortiz Jr.

Linda Rice

12-1

9

Ulanbator

Brian Hernandez Jr.

Ian Wilkes

30-1

10

Mr Speaker

Jose Lezcano

Shug McGaughey

10-1

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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