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Palace Malice is coming into the Whitney with a perfect record in 2014, including June's Met Mile. (Photos by Eclipse Sportswire)

A "Win and You're In" race for the Breeders' Cup Classic in November, the purse for the 87th running of the Grade 1 Whitney Handicap was doubled to $1.5 million for this year's edition. Attracting a strong field of nine, the Whitney is led by Palace Malice, winner of four straight graded stakes including the Grade 1 Metropolitan Handicap in June. Itsmyluckyday, who faced Palace Malice over a year ago in the 2013 Kentucky Derby, is another colt on a winning streak, seeking his fourth straight stakes win, his most recent coming in the Grade 3 Salvator Mile last month. Will Take Charge, who has earned more than $3.7 million in his career, enters the Whitney off a runner-up effort in the Grade 1 Stephen Foster, while Grade 2 Suburban Handicap runner-up and third place finishers, respectively, Moreno and Prayer For Relief, hope to step up their games as well.

Itsmyluckyday started his 2014 campaign with a dud, finishing fourth behind Palace Malice and Golden Ticket in the Gulfstream Park Handicap, but since then has done everything right in winning three straight stakes. His last two efforts were the best two of his career, earning Itsmyluckyday first a 121 Equibase Speed Figure in the Majestic Light Stakes then a 117 figure when coasting to the wire on top in the Salvator Mile. The second and third finishers in that race just finished first and second last weekend in the Monmouth Cup, flattering Itsmyluckyday, who is likely to be racing in second behind the speedy Moreno in the early stages of the Whitney before taking over and holding off the late charge of Palace Malice and others.

ITSMYLUCKYDAY WON THE HOLY BULL WHILE ON THE KENTUCKY DERBY TRAIL LAST YEAR

Itsmyluckyday

Palace Malice is arguably the top horse in the Breeders' Cup Classic/ Handicap division in North America following four straight wins, perhaps none more powerful than on June 7 in the Metropolitan Handicap. Starting his 2014 season with a win in the Gulfstream Park Handicap with a 117 figure, Palace Malice duplicated that figure and effort at the distance of the Whitney in the New Orleans Handicap, before a near 10 length win in the Westchester Stakes. Earning his fourth straight 110+ figure in the Met Mile, Palace Malice is deserving of the high weight (124 pounds) impost handed out and will be tough to defeat once more.

Last Gunfighter has run well enough a few times in the past to post the mild upset in the Whitney if he repeats those efforts. For example, Last Gunfighter earned a 123 figure winning the Mountainview Handicap at the end of May. In the Mountainview, Last Gunfighter won by a nose over Valid, whose subsequent start was a third place finish behind Itsmyluckyday before a strong win last weekend in the Monmouth Cup Stakes. Last year, Last Gunfighter earned a 120 figure winning the Pimlico Special. In both of those efforts, jockey Javier Castellano rode Last Gunfighter as he is doing in this race, so there is some reason to expect the horse to return to top form after a ninth place effort in the Suburban Handicap last month.

Will Take Charge deserves more than honorable mention, mostly because his body of work has been superb. With seven wins and six runner-up finishes in 20 races and $3.7 million in earnings, Will Take Charge has proven time and again he belongs at this top level. Still, his late finishing running style often means he has to navigate through traffic or is at the mercy of the pace scenario, needing a fast pace and tiring front runners to succeed. That being said, it would be tough to leave Will Take Charge off any exacta or trifecta tickets played in this year's Whitney.

The rest of the Whitney field, with their best representative Equibase Speed Figures: Departing (111), Golden Ticket (117), Moreno (111), Prayer for Relief (113) and Romansh (121).

My Selections:

Itsmyluckyday

Palace Malice

Last Gunfighter

$1.5-million Whitney Handicap
Saturday, Saratoga, Race 10, Post Time 5:46 PM E.T.
One and One Eighth Miles, for Three-Year-Olds and Up

PP

Horse

Jockey

Weight

Trainer

1

Will Take Charge 

Luis Saez

124

D. Wayne Lukas

2

Prayer for Relief 

Joel Rosario

117

Dale L. Romans

3

Moreno

Junior Alvarado

117

Eric J. Guillot

4

Itsmyluckyday 

Paco Lopez

119

Edward Plesa Jr.

5

Palace Malice

John R. Velazquez

124

Todd A. Pletcher

6

Departing 

Robby Albarado

121

Al Stall Jr.

7

Romansh 

Jose L. Ortiz

119

Thomas Albertrani

8

Golden Ticket 

Julien R. Leparoux

117

Ken McPeek

9

Last Gunfighter 

Javier Castellano

121

Chad C. Brown

Tune in to Fox Sports 1 on Aug. 10 for the Saratoga Special Stakes
and on Aug. 17 for the Sword Dancer Invitational Stakes.

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(también en Español)

Palace Malice Enfrenta a Difícil Grupo en el Whitney

Una carrera del tipo “Gana y estás dentro” clasificatoria para la Breeders' Cup Classic de Noviembre, la bolsa a repartir para la 87th edición del Grade 1 Whitney fue doblada a $1.5 millones para este año. Convocando un poderoso grupo de nueve competidores, el Whitney es liderado por Palace Malice, ganador de cuatro consecutivos clásicos de grado incluyendo el Grado 1 Metropolitan Handicap en Junio. Itsmyluckyday, quien se midió con Palace Malice hace un año en el 2013 Kentucky Derby, es otro potro que viene en racha de triunfos, en busca de su cuarta victoria clásica consecutiva, la más reciente llegando en el Grado 3 Salvator Mile el último mes. Will Take Charge, quien ha conseguido sumar más de $3.7 millones en su campaña, llega al Whitney luego de un meritorio segundo lugar en el Grado 1 Stephen Foster, mientras que el placé y el tercer lugar del Grado 2 Suburban Handicap, Moreno y Prayer For Relief, respectivamente, esperan asimismo hacer su mejor esfuerzo.

Itsmyluckyday comenzó su campaña del 2014 poco satisfactoriamente, finalizando cuarto detrás de Palace Malice y Golden Ticket en el Gulfstream Park Handicap, pero desde entonces ha hecho las cosas correctamente, ganando tres clásicos al hilo. Sus últimos dos esfuerzos fueron el mejor par de su historial, consiguiendo una figura de Velocidad Equibase de 121 en el Majestic Light Stakes, y luego una de 117 cuando galopó hacia la meta en el Salvator Mile. El segundo y tercer lugar en esa carrera finalizaron primero y segundo el último fin de semana en el Monmouth Cup, avalando más la opción de Itsmyluckyday, quien es probable  que venga corriendo en segunda posición tras el veloz Moreno en los primeros metros del Whitney antes de que tome control y sostenga la carga final de Palace Malice y los demás.

ITSMYLUCKYDAY GANANDO EL HOLY BULL CAMINO AL KENTUCKY DERBY EL AÑO PASADO

Itsmyluckydaycourtneyheeney Inside

Palace Malice es probablemente el caballo más calificado en la Breeder's Cup Classic/ Handicap division en Norte América luego de sus cuatro triunfos clásicos consecutivos, quizá ninguno más poderoso que aquel del 7 de Junio en el Metropolitan Handicap. Comenzando su campaña del 2014 con un triunfo en el Gulfstream Park Handicap con una figura de 117, Palace Malice duplicó esa figura y esfuerzo sobre la distancia del Whitney en el New Orleans Handicap, antes de una victoria por casi 10 cuerpos en el Westchester Stakes. Logrando su cuarto triunfo al hilo con una figura de 110+ en el Met Mile, a Palace Malice se le ha adjudicado merecidamente el alto peso de la carrera (124 libras) y será difícil de batir una vez más.

Last Gunfighter ha corrido bastante bien unas cuantas veces en el pasado como para propiciar una sorpresa en el  Whitney si repite esos esfuerzos. Por ejemplo, Last Gunfighter obtuvo una figura de 123 ganando el Mountainview Handicap a finales de Mayo. En el Mountainview, Last Gunfighter ganó por una nariz sobre Valid, cuya carrera subsiguiente fue un tercer lugar tras Itsmyluckyday antes de un gran triunfo el último fin de semana en el Monmouth Cup Stakes. El año pasado, Last Gunfighter logró una figura de 120 ganando el Pimlico Special. En ambos de esos esfuerzos, el jinete  Javier Castellano condujo a Last Gunfighter tal como lo estará haciendo en esta carrera, así que ahí tenemos una razón para esperar que el caballo retorne a su mejor forma después de un noveno puesto en el Suburban Handicap el último mes.

Will Take Charge merece más que una mención honrosa, debido principalmente a que todo su récord precedente ha sido superlativo. Con siete triunfos y seis placés en  20 carreras y $3.7 millones en premios, Will Take Charge ha probado una y otra vez que él pertenece a este exclusivo nivel. Sin embargo, su estilo de correr viniendo desde el fondo, a menudo sugiere que tiene que navegar en medio de tráfico o que está a la merced del desarrollo de carrera, necesitando para prevalecer de unos parciales violentos y de punteros muy cansados. Habiendo dicho esto, sería complicado dejar a Will Take Charge fuera de cualquier boleto de exacta o trifecta a jugar en la edición de este año del Whitney.

El resto del grupo del Whitney, con su más representativa figura de velocidad Equibase: Departing (111), Golden Ticket (117), Moreno (111), Prayer for Relief (113) and Romansh (121).

Mis Pronósticos:

Itsmyluckyday

Palace Malice

Last Gunfighter

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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Ellis Starr

National Racing Analyst for Equibase, Fan Education Specialist, Bettor, Magister of Equine Prognostication (Handicapper).

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