Rocket Fuel
ABR Sweepstakes
Please provide a valid email address.
Close

Blog - RACING

Enjoying a Day at the Track

I love horse racing for everything that it is.

Just a few words that come to mind – social, atmosphere, visual stimulation, entertainment and if you so choose, mental challenge.

I am a horseplayer. I enjoy the cerebral puzzle that a race provides.

Yes, I have a little gamble in my blood. Not everybody does, but that doesn’t mean you can’t cherish the game every bit as much as I do.

Personality simply doesn’t matter. There is something for everyone at the racetrack, but eliminating stereotypes and intimidation and knowing how to take advantage of all the experience has to offer is the key to enjoyment.

I’m here to help. 

1. Find a mentor – Attend the races with someone who knows the game and the lay of the land. The ability to ask questions during the course of the day greatly accelerates the learning process. Remember, with knowledge comes horsepower!

2. Choose your attire – Showing off your style at the track isn’t just limited to Kentucky Derby day. Hats, dresses and sport coats are welcome and individuality is encouraged every live racing day. Dress up and strut your stuff or come casual and comfortable.

FASHION IS ONE OF MANY PARTS OF THE TRACK EXPERIENCE

Young People Notebook 1024

Photo by Eclipse Sportswire

3. Come prepared - Bring cash to the track. Contrary to the belief of some newbies, you can’t bet with a credit or debit card. ATM lines are often long, and the machines often run out of money. You want to avoid them at all costs. Bring a pen and maybe even a highlighter and a clipboard. If you really want to sink yourself into the action of a race, consider a good pair of binoculars.

4. Arrive early - Get to the track at least an hour before first post. Buy a track program, which is your guide for the day. Read the front pages to get a handle on the terminology, how odds work/the toteboard and how to bet. Get a feel for the facility and seating options. Learn your way around. Find a home base that’s comfortable for you. Remember, there are many ways to enjoy a day at the track, from very serious, to very social. If you want to play the races, find somewhere quiet with a clear view of TVs and easy access to betting windows. If you’re in it for a more casual experience, many tracks offer picnic areas, and some even have party areas with live bands on the weekends.

COMING TO THE TRACK EARLY HAS MANY BENEFITS

BCYoung People 10

Photo by Eclipse Sportswire

5. Arm yourself with OPPS (other people’s picks) - Most major newspapers and horse racing websites offer “expert” selections. Take a copy with you. Pay attention the to the racetrack’s on-track television analyst. This person is often dialed in to the circuit, and offers good information. In addition, listening to what they have to say about the horses and following along in your track program can help accelerate the learning process. It’s more fun to have your own opinion, but when you’re first getting started don’t be afraid to use the picks of others as a guideline and perhaps combine them with your own.

6. Understand the basic wagers - Ease your way into betting. Start with Win, Place and Show bets. Play $2-$6 per race and get your feet wet. Pool money with cohorts, share picks and wager as a team. Show parlays are fun, social and potentially profitable. Win together! Read more about them here. Graduate to high-risk /high-reward wagers and an increase in spending if your budget allows, once you've had success with basic bets and feel comfortable. Once you’re at ease with the wagering process, bet to your personality. If you are conservative by nature, stick to lower-risk bets and lower amounts. If you are a thrill-seeker, open up your wagers to trifectas, superfectas, Pick 3s and Pick 4s.

7. Learn how to read the program – For a newcomer, the material in the track program can look like it’s written in another language. The translation is not as difficult as you think. It takes me about 10 minutes to give a complete lesson. This is where your mentor comes in. Have them explain the basics of how racing works and what the information means. Many racetracks, with Keeneland Race Course and Arlington Park at the top of the list, have dedicated fan education areas staffed with passionate, friendly people. Remember, at the racetrack, every question is a good question!

8. Learn how to use the self-service wagering machines. Have someone show you the progression the first time, and you should never again need help. Not every machine takes cash, but they all accept winning tickets and credit vouchers. It’s easy once you've done it once. If you have credit left after wagering, don’t forget to end your session and take your remaining voucher. Continue to combine your winnings, and cash out with a live teller at the end of the day.

9. Savor the majesty of the horse – Horses are beautiful, powerful and amazing creatures who thrive on competition. Visit the paddock and watch a post parade down by the rail. Take note of their mannerisms. If you’re wagering, give extra consideration to the horses who look happy and healthy and project controlled enthusiasm. Those who are too aggressive or agitated are wasting valuable energy.

YOU CAN LEARN A LOT BY VISITING THE PADDOCK AND WATCHING THE POST PARADE

Womenonrailgulfstreamhero

    Photo by Eclipse Sportswire

    10. Become a fan – Locally and nationally, horse racing is a year round sport. The more you learn the more you love it. Like any other major league, racing has stars that fans can identify with – the jockeys, trainers, owners and most importantly, the horses. This is a great time of year. Follow the stakes races leading up to the Triple Crown, and on Kentucky Derby day you can impress your friends with your expertise!

    Here’s a question for you.

    What other form of entertainment offers participants multi-tiered entertainment at a reasonable price with the opportunity to leave with more money than you came with?

    Dinner and a movie?

    The zoo?

    A live sporting event?

    NEGATIVE! 

    Follow the steps above and enjoy everything racing has to offer and chances are you’ll leave wanting more. 

    It’s even fun when you lose, but much better when you win. In the coming weeks, I’m going to help put you in position to do just that, so stay tuned!

    red white blue Bar

    (también en Español)

    Disfrutando un Día en la Carreras

    Yo amo las carreras de caballos por todo lo que son.

    Tan sólo unas cuantas palabras que vienen a mi mente – reunión social, atmósfera, estímulos visuales, entretenimiento y si quieres añadir también, retos mentales.

    Yo soy un hípico. Yo disfruto el rompecabezas mental que las carreras proponen.

    Sí, yo tengo un poco de apostador en mi sangre. No todos lo tienen, pero eso no significa que no puedas amar este espectáculo al menos un poquito de lo mucho que yo lo hago.

    Personal y simplemente, eso no importa. Hay algo para cada quien en el hipódromo, pero eliminar estereotipos e intimidaciones e ir sabiendo cómo tomar ventajas de lo que la experiencia tiene que ofrecer, es la clave para disfrutarlo.

    Aquí estoy para ayudar.

    1. Encuentra un mentor– Asiste a las carreras con alguien que conozca el juego y que sepa todos sus trucos. La habilidad para hacer preguntas durante el curso de la reunión acelerará grandemente el proceso del aprendizaje. Recuerda, con el conocimiento vienen los caballos de fuerza!

    2. Escoge tu vestimenta – Mostrar tu estilo en el hipódromo, no debe limitarse solo al día del Kentucky Derby. Sombreros, ropa y chaquetas deportivas son bienvenidas y la individualidad es alentada cada día de carreras en vivo. Vístete y haz alarde de tu ropa o bien siéntete cómodo y casual.

    LA MODA ES UNA DE MUCHAS PARTES DE LA EXPERIENCIA EN EL HIPÓDROMO

    Young People Notebook 1024

    Photo by Eclipse Sportswire

    3. Ven preparado – Trae billete a las carreras. Al revés de lo que piensan algunos novatos, no puedes apostar con una tarjeta de débito o crédito. Las colas de ATM son a menudo largas, y las máquinas muchas veces se quedan sin efectivo. Querrás evitarlas a todo costo. Trae un lapicero e incluso un resaltador  y una tabla porta papeles. Si realmente quieres zambullirte en la acción de una carrera, considera un par de buenos binoculares.

    4. Llega temprano – Llega al hipódromo al menos una hora antes de la partida de la primera carrera. Compra un programa, el cual será tu guía durante la tarde. Lee la carátula para darte una idea de la terminología, cómo trabajan los dividendos en el totalizador electrónico y cómo apostar. Da un vistazo a las localidades y a las opciones de asientos. Aprende tus rutas. Encuentra un lugar de base en el que te sientas cómodo. Recuerda, hay muchas maneras de disfrutar un día en las carreras. Desde la más seria, hasta la más sociable. Si quieres apostar a las carreras, halla un lugar quieto con visión clara de TVs y fácil acceso a las ventanillas de juego. Si estás ahí para una experiencia más casual, muchos hipódromos ofrecen áreas de picnic, y algunos incluso tienen zonas de fiestas con bandas en vivo durante los fines de semana.

    VENIR TEMPRANO AL HIPÓDROMO TIENE MUCHOS BENEFICIOS

    BCYoung People 10

    Photo by Eclipse Sportswire

    5. Alístate con datos de otros – La mayoría de los semanarios y páginas web de hípica ofrecen pronósticos de “expertos” Ten una copia contigo. Presta atención al analista del circuito cerrado de televisión del hipódromo. Esta persona a menudo está muy conectada con la pista y ofrece buena información. Además, escuchando lo que tiene que decir acerca de los caballos y siguiéndolo en tu programa, acelerarás tu proceso de aprendizaje. Es más divertido tener tu propia opinión, pero cuando recién estás empezando, no tengas miedo de usar los pronósticos de otros como guía y quizás se combinen con los tuyos propios

    6. Comprende las apuestas básicas – Haz fácil tu camino en el mundo de las apuestas. Comienza con apuestas de Ganador, Placé y Show. Juega de $2-$6 por carrera y mantén tus pies en la tierra. Haz pozos con tus colegas, comparte pronósticos y juega en equipo. Combinadas de show son divertidas, sociales y potencialmente rentables. Gana en grupo! Lee más acerca de ello hereGradúate con apuestas de alto riesgo-alta recompensa e incrementa tu gasto si tu presupuesto lo permite y una vez que hayas tenido suceso con apuestas básicas y te sientas cómodo. Ya una vez familiarizado con el proceso de apostar, hazlo según tu personalidad. Si eres conservador por naturaleza, quédate con apuestas de bajo riesgo y bajos montos. Si eres un buscador de emociones, ábrete a apuestas como trifectas, superfectas, Pick 3s y Pick 4s.

    7. Aprende cómo leer el programa – Para alguien novato, el material en el programa puede lucir como si estuviese escrito en otro idioma. La traducción no es tan difícil como tú piensas. Me tomó unos diez minutos dar una lección completa. Aquí es donde entra tu mentor. Explicar cómo funcionan las carreras y qué significa cada información. Muchos hipódromos, con Keeneland Race Course y Arlington Park a la cabeza de la lista, tienen áreas de educación para sus fans, donde laboran apasionadas y amigables personas. Recuerda, cada pregunta en el hipódromo, es siempre una buena pregunta!

    8. Aprende cómo usar las máquinas de apuestas de auto-servicio. Ten alguien que te enseñe la fórmula la primera vez  y nunca más necesitarás ayuda. No todas las máquinas aceptan dinero, pero todas ellas aceptan boletos ganadores y vouchers de crédito. Es fácil una vez que ya lo hiciste. Si aún te queda crédito después de hacer una apuesta, no te olvides de terminar tu sesión y extraer el voucher con tu saldo. Continúa combinando tus ganadores, y cámbialo a efectivo con un cajero real al final del día.

    9. Saborea la majestuosidad de un caballo – Los caballos son hermosos, poderosos y sorprendentes criaturas que se desarrollan en la competencia. Visita el paddock y observa el desfile previo al borde de la baranda. Toma nota de sus actitudes. Si estás apostando, da una consideración adicional a los caballos que lucen alegres, saludables y proyectan un controlado entusiasmo. Aquellos que están muy agresivos o muy agitados, están desperdiciando energía muy valiosa.

    PUEDES APRENDER MUCHO VISITANDO EL PADDOCK Y OBSERVANDO EL PASEO PREVIO

    Womenonrailgulfstreamhero

    Photo by Eclipse Sportswire

    10. Conviértete en un aficionado – Local y nacionalmente, las carreras de caballos son deportes anuales. Cuanto más aprendas, más te gustará. Como cualquier otra liga mayor, las carreras tienen estrellas que los fanáticos pueden identificar – los jinetes, entrenadores, propietarios, y los más importantes: los caballos. Esta es una gran época del año. Sigue las carreras que conducen a la Triple Corona y en el día del Kentucky Derby puedes impresionar a tus amigos con tus conocimientos!

    Y aquí una pregunta para ti.

    Qué otra forma de entretenimiento ofrece a los participantes una distracción multi-nivel a un precio razonable y con la oportunidad de irte con más dinero del que llegaste?

    Una cena y una película?

    El zoológico?

    Un evento deportivo en vivo?

    NEGATIVO! 

    Sigue los pasos de arriba y disfruta lo que cada carrera tiene que ofrecer y las opciones que te dejarán siempre deseando más y más.  

    Incluso es divertido aún si pierdes, pero mucho mejor cuando ganas. En las siguientes semanas, te estaré ayudando a ubicarte sólo en esta última posición, de modo que sigue en contacto!

    Image Description

    Joe Kristufek

    The face of ABR's "Racing 101", Joe Kristufek is a self-proclaimed horse racing "ambassador," and fan development has been his passion since the moment he took his first job in the industry.

    Kristufek is the morning-line maker for Arlington Park, Indiana Downs and Kentucky Downs and he serves as the handicapper and racing writer for the Daily Herald newspaper. 

    Kristufek has developed and executed several horse racing-related, fan-education projects both online and onsite and he is a member of the National Turf Writers and Broadcasters. 

    He has co-owned five horses in partnership and is the process of developing an ownership group of his own. Kristufek is also becoming an increasing presence on the tournament scene. 

    Kristufek was the on-air talent for Hawthorne's between-race presentation and replay shows in the 1990s, and served as a on-air host and content coordinator for The Racing Network in 2000-2001. He was the owner, producer and host of popular horse racing magazine show Horsin' Around TV, airing 85 episodes from 2003-2005 on Fox Sports Chicago and Comcast SportsNet Chicago.

    A beer and indie/alternative music snob, Joe is a Chicago Bulls season ticket holder and there aren't too many people who can keep up with him on a billards table. 

     

    Image Description

    Joe Kristufek

    The face of ABR's "Racing 101", Joe Kristufek is a self-proclaimed horse racing "ambassador," and fan development has been his passion since the moment he took his first job in the industry.

    Kristufek is the morning-line maker for Arlington Park, Indiana Downs and Kentucky Downs and he serves as the handicapper and racing writer for the Daily Herald newspaper. 

    Kristufek has developed and executed several horse racing-related, fan-education projects both online and onsite and he is a member of the National Turf Writers and Broadcasters. 

    He has co-owned five horses in partnership and is the process of developing an ownership group of his own. Kristufek is also becoming an increasing presence on the tournament scene. 

    Kristufek was the on-air talent for Hawthorne's between-race presentation and replay shows in the 1990s, and served as a on-air host and content coordinator for The Racing Network in 2000-2001. He was the owner, producer and host of popular horse racing magazine show Horsin' Around TV, airing 85 episodes from 2003-2005 on Fox Sports Chicago and Comcast SportsNet Chicago.

    A beer and indie/alternative music snob, Joe is a Chicago Bulls season ticket holder and there aren't too many people who can keep up with him on a billards table. 

     

    blog comments powered by Disqus

    Sponsors & Partners

    • FoxSports1
    • NBC Sports
    • Logo 6
    • Saratoga
    • Santa Anita
    • CBS Sports
    • Monmouth
    • Keeneland
    • Gulfstream Park
    • Del Mar
    • Belmont Park
    • Arlington Park
    • OwnerView