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Blog - GAMBLING

Photo by Eclipse Sportswire

Last time, I wrote about the tremendous number of races available for horseplayers to handicap and wager on and how finding the races that suit our handicapping style is a key to increasing our success. But finding the right races to handicap is really only one step of a two-step process. Deciding which wagers to play and how to invest our bankroll can be just as important to ending up in the black at the end of the day.

I like to think of gambling decisions involving three key questions:

1. What’s my bankroll for the day?

2. What bets provide me with the highest level of success?

3. What level of risk am I comfortable with on this particular day?

The amount of bankroll for the day drives most of the other decisions in terms of what kinds of bets I’m going to play. If you’re playing with $20 or $40 for a day, then wagering on Pick 4s or Pick 5s is probably not the best allocation of dollars (unless you are playing very cheap tickets or are comfortable with a high level of risk). New players shouldn’t feel as if they need to walk to the track and spend $200 in a day; with a minimum bet of $2 on a win wager, there are plenty of opportunities to develop your handicapping and wagering skills without committing a large amount of bankroll.

Once we figure out how much we have to play with, we need to use those dollars in the most effective way, which leads us back to the theme of the last post I wrote, which is understanding our handicapping strengths and weaknesses through a review of our results. In the same way I want to avoid turf sprints due to my poor hit rate on those races, I also am going to avoid bets that my records show are long-term losers.

I know players that are excellent at playing dime superfecta wagers; it’s a consistent winner for them over time and they’ve developed their handicapping and wagering around playing those particular bets. For myself, I stay as far away from the superfecta in any form because, over the long haul, it’s a horrible bet for me. I think it makes sense for every player, but especially new players, to avoid bets that are certain losers, something they’ll recognize as they play more and more races.

Lastly, players need to set a level of risk that they are willing to assume with each wager. The level of risk we are comfortable with drives our choice of playing win bets, simpler exotics - such as daily doubles and exactas - or diving into the more complicated wagers of trifecta, supers, and bets like the Pick 4 or Pick 5. And fortunately, the level or risk we’re willing to assume doesn’t have to be a constant; we’re free to play aggressive or conservative wagers from day to day or race to race. The choice, as is the case with all things in this great game of playing the horses, is ours.

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(también en Español)

Conoce Tus Fortalezas

La última vez yo escribí acerca del tremendo número de carreras disponibles para que los apostadores evalúen opciones y apuestan sobre ellas, y cómo el hecho de ir encontrando las carreras que más se adaptan a nuestro estilo de análisis, es la clave para ir incrementando nuestro éxito. Pero encontrar las carreras adecuadas para nuestro estudio es realmente sólo el primer paso de un proceso de dos pasos. Decidir qué tipo de apuestas realizar y cuánto invertir de nuestro billete puede ser importante para no terminar en el hoyo al final del día. 

Me gusta pensar que las decisiones sobre apuestas envuelven tres grandes preguntas:

1. Cuál es mi presupuesto para el día?

2. Qué tipo de apuestas me proveen el más alto nivel de éxito?

3. Con qué nivel de riesgo me siento cómodo en este día en particular?

La cantidad de dinero dinero disponible influencia sobre las otras decisiones en términos de qué clase apuestas estoy dispuesto a tomar. Si tú estás jugando $20 o $40 dólares diarios, entonces apostar la Pick 4 o la Pick 5 probablemente no es tu mejor asignación ( a menos que juegues boletos muy baratos o que estés cómodo con un elevado nivel de riesgo). Los nuevos jugadores no deben sentir como si ellos tuviesen que caminar al hipódromo y gastar $200 en un día; con una mínima apuesta de $ 2 en un boleto a ganador, hay muchas oportunidades de desarrollar tus conocimientos y estudios y apostar sin comprometer un gran fajo de billetes.

Racing101ProgramYoung

Photo by Eclipse Sportswire

Una vez que reconocemos cuánto tenemos para jugar, necesitamos usar esos dólares en la forma más efectiva, lo cual nos devuelve al tema del último artículo que escribí, que implica la comprensión de nuestras fortalezas y debilidades en el análisis, a través de una revisión de nuestros resultados. De la misma forma que yo evito las carreras de velocidad en el pasto, así también debo evitar aquellas apuestas donde mi récord muestra que no tengo fortuna con ellas. 

Conozco apostadores que son excelentes jugando superfecta de 10 centavos; es un éxito constante para ellos y han desarrollado su estudio invirtiendo con acierto en esta particular apuesta. Yo, en cambio, permanezco tan lejos como puedo de la superfecta en cualquiera de sus formas, porque a través de un largo recorrido, es una horrible apuesta para mí. Pienso que tiene sentido para cada jugador, pero en especial para los más nuevos, evitar apuestas donde vean que son ciertamente perdedores, algo que reconocerán mientras jueguen más y más carreras.

Finalmente, los apostadores necesitamos establecer un nivel de riesgo que estemos dispuestos a asumir con cada jugada. Este nivel de riesgo con el cual estamos cómodos es el que decide nuestra opción a jugar a ganador, exóticas simples, como dupletas y exactas, o bucear en las más complicadas apuestas como la trifecta, la superfecta, o el Pick 4 o el Pick 5. Y afortunadamente, el nivel de riesgo que estamos dispuestos a asumir, no tiene que ser una constante; somos libres de jugar agresivamente o conservadoramente de día en día, o de carrera en carrera. La decisión, y es el caso con todas las cosas en este gran mundo de las apuestas de caballos, es nuestra. 

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Matt Gardner

Matt Gardner is the founder of "And Down The Stretch They Come,"(www.andownthestretchtheycome.com) SB Nation’s horse racing blog, where he spends most of his time trying to solve the great mysteries of handicapping.

A native of Seattle, Wash., Gardner enjoys spending a nice, summer day at Emerald Downs, as well as time spent with his fiancé, Suzy, and his basset hound, Sophie. He once hit a superfecta at Arlington Park after punching in the number of his horses incorrectly on the auto-tote machine. Gardner’s all-time favorite horses are John Henry and Sunday Silence.

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Matt Gardner

Matt Gardner is the founder of "And Down The Stretch They Come,"(www.andownthestretchtheycome.com) SB Nation’s horse racing blog, where he spends most of his time trying to solve the great mysteries of handicapping.

A native of Seattle, Wash., Gardner enjoys spending a nice, summer day at Emerald Downs, as well as time spent with his fiancé, Suzy, and his basset hound, Sophie. He once hit a superfecta at Arlington Park after punching in the number of his horses incorrectly on the auto-tote machine. Gardner’s all-time favorite horses are John Henry and Sunday Silence.

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