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Candy Boy took a huge step forward when he won the Robert B. Lewis Stakes (Photos by Eclipse Sportswire)

Making the Grade, which will run through the 2014 Belmont Stakes, focuses on the winners of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Candy Boy, winner of the Grade 2 Robert B. Lewis Stakes on Feb. 8 at Santa Anita Park.

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The Robert B. Lewis Stakes was a significant hurdle for Candy Boy, a 3-year-old colt who had been generating buzz throughout the winter. In finishing second to eventual champion Shared Belief in the CashCall Futurity to close his 2-year-old season, Candy Boy clearly flashed some talent. But it wasn’t as if he just got nipped at the finish line in the CashCall Futurity. He was beaten by 5 ¾ lengths so there was still plenty left to prove in the Bob Lewis, and Candy Boy stepped up and delivered a knockout performance. 

Candy Boy

Bay Colt
Sire (Father): Candy Ride
Dam (Mother): She’s an Eleven, by In Excess
Owner: C R K Stables
Breeder: Lee Searing and Susan Searing (Ky.)
Trainer: John Sadler

Ability: It took Candy Boy four races to pick up his first victory. After finishing fourth, fourth and second, Candy Boy streaked to an 8 ¼-length romp on the synthetic surface at Hollywood Park in an eye-opening effort. Hall of Famer Gary Stevens picked up the mount for the CashCall Futurity and Candy Boy dropped well back early before making a huge middle move to take the lead on the final turn. What was troubling was that Shared Belief absolutely inhaled him when asked to accelerate and put Candy Boy away in a matter of strides.

In the Bob Lewis, Candy Boy found a nice rhythm in the early stages and was able to conserve his energy. When Stevens asked him to run he shifted gears and really picked it up in the stretch. He covered the final sixteenth of a mile in :06.19, which means he was still moving and not running out of steam. Candy Boy’s 91 Equibase Speed Figure for the CashCall Futurity was a career best, but a notch below the best of his generation. He recorded a 97 in the Bob Lewis, which still places him about eight points below the best of his generation on the Derby trail but clearly headed in the right direction.

Road to the Kentucky Derby Leaderboard

Running style: Candy Boy has dropped back off the pace in all of his races, but in the Bob Lewis Stakes he showed the ability to stay within a couple of lengths of a solid opening half-mile in :46.80.

The closer he stays to the pace, the less traffic he’ll have to weave through as the fields get larger and the distances get longer. One factor that should help is that as these races get longer, the pace up front generally slows down a bit. That should allow him to settle in comfortably within a few lengths of the pace and unleash one big rally when asked. He looked extremely responsive in the Lewis when Stevens angled him to the outside and then asked him to take aim on the leaders.

Previous Making the Grades

Cairo Prince
Vicar's In Trouble
Midnight Hawk
Noble Moon
Rise Up
Shared Belief
New Year's Day
Bond Holder
Strong Mandate
We Miss Artie
Honor Code

Connections: Gary Stevens is a Hall of Fame rider with nine classic victories to his credit – three each in the Kentucky Derby, Preakness and Belmont Stakes. One of the only missing major races on his résumé when Stevens made his comeback in 2013 was the Breeders’ Cup Classic, which he won in November aboard Mucho Macho Man. If you need a rider to guide a horse around an oval as quickly as possible in a marquee race, there have been few better, ever, in the sport of Thoroughbred racing than Stevens.

Trainer John Sadler has won more than 2,000 races in a distinguished career. He trained Grade 1 winner Switch for Candy Boy’s owner C R K Stable. Sadler also trained Twirling Candy and Sidney’s Candy, both Grade 1 winners by Candy Boy’s sire, Candy Ride. Sadler’s best finish in the Kentucky Derby was a sixth-place finish in 1993 with Corby.

C R K Stables is the racing operation of Candy Boy’s breeders, Lee and Susan Searing. The stable is named for the couple’s three children, Christina, Richard and Katherine.

Pedigree: Candy Boy is from the sixth crop of Grade 1 winner Candy Ride, the horse Hall of Fame jockey Julie Krone famously referred to as a “rocket ship” when she guided him to victory in the 2003 Pacific Classic Stakes. Interestingly, Stevens was aboard Candy Ride for the start before the Pacific Classic and the duo teamed to win the Grade 2 American Handicap. Stevens knows Candy Ride quite well.

Unbeaten in six starts on the racetrack, Candy Ride has also enjoyed his share of success as a sire. The aforementioned champion Shared Belief is by Candy Ride as are Grade 1 winners Twirling Candy and Sidney’s Candy. Candy Ride also is the sire of 2010 Santa Anita Handicap winner Misremembered, Grade 2 winners Clubhouse Ride and Kettle Corn and graded stakes winner Chocolate Candy (fifth in the 2009 Kentucky Derby). The majority of Candy Ride’s top runners have been male and they have thrived in races at a mile or longer.

Candy Boy’s dam (mother), She’s an Eleven, won the 2006 Melair Stakes at 1 1/16 miles while racing for C R K Stable and Sadler. Candy Boy is one of two winners from three starters for She’s an Eleven.

Candy Boy’s grandam (maternal grandmother), She’s a Sensation, was stakes-placed at a 1 1/16 miles but never won a race longer than six furlongs (three-quarters of a mile). She’s a Sensation is a half-sister (same dam [mother], different sire [father]) to Leave Me Alone, winner of the Grade 1 Test Stakes at seven furlongs in 2005.


Candy Boy Inside

With Candy Boy’s pedigree he should continue to excel in the next group of races on Road to the Kentucky Derby, which generally progress to 1 1/8 miles. His is not a prototypical classic pedigree – very few are – but Candy Boy would have to be considered a major threat in the Triple Crown races based on his ability, development, running style and pedigree. Keep your eye on this one.

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(también en Español)

Pasando Revista: Candy Boy

Pasando Revista, el cual continuará hasta el Belmont Stakes del 2014, se enfocará en los ganadores de las grandes carreras, normalmente del fin de semana previo, que pudiesen tener impacto en la siguiente Triple Corona. Estaremos observando de cerca a los ganadores más destacados y evaluando sus opciones para ganar carreras clásicas basándonos en su habilidad, estilo de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí. 

Esta semana miraremos de cerca a Candy Boy, ganador del Grado 2 Robert B. Lewis Stakes el 8 de Febrero en Santa Anita Park.

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El Robert B. Lewis Stakes fue un obstáculo significativo para Candy Boy, un potro de 3 años de edad, que había estado generando interés a través del invierno. Al llegar segundo del eventual campeón Shared Belief en el CashCall Futurity cerrando su campaña de dosañero, Candy Boy mostró rápidamente algún talento. Pero no fue como si él hubiese llegado cabeza a cabeza en el CashCall Futurity. Fue superado por 5 ¾ cuerpos, así que había aún mucho por probar en el Bob Lewis, y Candy Boy mostró progresos y entregó una actuación contundente.

Candy Boy
Alazán tostado
Padrillo (Padre): Candy Ride
Madre : She’s an Eleven, by In Excess
Propietario: C R K Stables
Criador: Lee Searing and Susan Searing (Ky.)
Entrenador: John Sadler 

Aptitud: Le tomó a Candy Boy 4 carreras conseguir su primera victoria. Después de finalizar cuarto, cuarto y segundo, Candy Boy pasó como un rayo para ganar por 8 1/4 cuerpos en la superficie sintética de Hollywood Park, en un revelador esfuerzo. El jinete miembro del Salón de la Fama, Gary Stevens, firmó la monta para el CashCall Futurity y Candy Boy quedó al fondo tempranamente antes de de hacer una gran aceleración para tomar el comando en la curva final. Lo que llamó la atención fue que Shared Belief lo inhaló absolutamente cuando fue llamado a correr, dejando atrás a Candy Boy en unas cuantas brazadas.

En el Bob Lewis, Candy Boy halló un buen ritmo en las primeras distancias y fue capaz de conservar su energía. Cuando Stevens le pidió correr, él cambió la velocidad y realmente los arrolló en la recta. Cubrió los últimos cien metros en :06.19, lo que significa que aún tenía fuelle y no estaba para nada vacío su tanque. Los 91 de velocidad Equibase que Candy Boy obtuvo en el Cashcall Futurity fueron los mejores de su carrera, pero un escalón abajo de lo mejor de su generación. Estampó un 97 en el Bob Lewis, lo cual aún lo coloca cerca de 8 puntos abajo de lo mejor de su generación en la carrera para el Derby, pero apunta claramente en la correcta dirección.

Camino a la Tabla de Puntaje del Derby 

Estilo de correr: Candy Boy ha venido al fondo del lote en todas sus carreras, pero en el Bob Lewis Stakes mostró capacidad para venir un par de cuerpos atrás de una sólida media milla de apertura en :46.80.

Cuanto más cerca venga de la punta, será menor el tráfico que tendrá que sortear cuando los grupos sean más numerosos y las distancias más largas. Un factor que debe ayudarle es que cuando las carreras se hagan más largas, la velocidad en la punta se irá haciendo un tanto más lenta. Ello debería permitirle establecerse con comodidad unos cuantos cuerpos detrás de los punteros y desarrollar su gran atropellada cuando así se lo pidan. El lució extremadamente receptivo en el Lewis cuando Stevens lo sacó para afuera y le pidió ir por los punteros.

Conexiones: Gary Stevens es un jinete Miembro del Salón de la Fama con nueve victorias clásicas como crédito – tres de ellas en el Kentucky Derby, Preakness and Belmont Stakes. Una de las pocas grandes carreras que Stevens no había ganado en su campaña, cuando retornó en el 2013, era la Breeders’ Cup Classic, la cal ganó en Noviembre a bordo de Mucho Macho Man. Si necesitas un jinete para guiar a un caballo alrededor de un óvalo, tan rápido como sea posible en una carrera especial, deben haber pocos mejores en el deporte de las carreras de caballos, que Stevens. 

El entrenador John Sadler ha ganado más de 2,000 carreras en una campaña muy distinguida. Entrenó al ganador de Grado 1 Switch for Candy Boy’s de propiedad de C R K Stable. Sadler también entrenó a Twirling Candy y Sidney’s Candy, ambos ganadores de Grado 1 hijos del padre de Candy Boy, Candy Ride. El mejor puesto ocupado por un ejemplar de Sadler en el Kentucky Derby, fue un sexto lugar en 1993 con Corby.

C R K Stables es la empresa de carrera para los criadores de  Candy Boy, Lee and Susan Searing. El nombre del stud se debe a los tres hijos de la pareja, Christina, Richard and Katherine.


Candy Boy Inside

Photo by Eclipse Sportswire

Pedigrí: Candy Boy es la sexta cría del ganador de Grado 1 Candy Ride, caballo de cual la miembro del Salón de la Fama, Julie Krone, se refiere como una "nave cohete", y que fuese guiado por ella cuando lo condujo a la victoria en el 2003 Pacific Classic Stakes. Curiosamente, Stevens estuvo a bordo de Candy Ride en su carrera anterior al Pacific Classic y el dúo combinó para ganar el Grado 2 American Handicap. Stevens conoce a Candy Ride bastante bien. 

Invicto en seis salidas a la pista, Candy Ride ha tenido también gran suceso como padrillo. El campeón antes mencionado Shared Belief es por Candy Ride así como los ganadores de Grado 1 Twirling Candy y Sidney’s Candy. Candy Ride también es el padre de ganador del Santa Anita Handicap del 2010, Misremembered, de los ganadores de Grado 2 Clubhouse Ride y Kettle Corn y del ganador clásico Chocolate Candy (quinto en el 2009 Kentucky Derby). La mayoría de los mejores corredores que ha dado Candy Ride han sido machos y ellos han prosperado en carreras de una milla o más. 

La madre de Candy Boy, She’s an Eleven, ganó el 2006 Melair Stakes sobre 1 1/16 de milla cuando corría por el C R K Stable y para Sadler. Candy Boy es uno de dos ganadores de las tres crías de for She’s an Eleven.

La segunda madre de Candy Boy, She’s a Sensation, tuvo figuraciones clásicas sobre 1 1/16 de milla pero nunca ganó una carrera más allá de seis furlones (tres cuartos de milla). She’s a Sensation es media hermana (misma madre, diferente padrillo) de Leave Me Alone, ganador del Grado 1 Test Stakes sobre siete furlones en el 2005.

Dado el pedigrí de Candy Boy, debe continuar ascendiendo en el siguiente grupo de carreras camino al Kentucky Derby, las cuales generalmente avanzan hasta 1 1/8 de milla. El suyo no es un prototipo clásico de pedigrí – pocos lo son – pero Candy Boy tendría que ser considerado como un rival de riesgo en las carreras de la Triple Corona, basándonos en su aptitud, crecimiento, estilo de correr y pedigrí. No lo pierdan de vista. 

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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