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Jockey Jose Ortiz celebrates after winning the Hopeful Stakes on Strong Mandate (Photo courtesy of NYRA/Coglianese Photos)

Making the Grade, which will run through the 2014 Belmont Stakes, focuses on the winners of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based upon ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we take a closer look at Strong Mandate, winner of the Hopeful Stakes on Sept. 2 at Saratoga Race Course.

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Strong Mandate

Bay Colt

Sire (Father): Tiznow

Dam (Mother): Clear Mandate, by Deputy Minister

Owners: Robert C. Baker and William L. Mack

Breeder: G. Watts Humphrey (Ky.)

Trainer: D. Wayne Lukas

Labor Day weekend is usually far too early to peg a 2-year-old as a legitimate hopeful for the following year’s Triple Crown races, but Hopeful Stakes winner Strong Mandate has quite a bit going for him as we approach the key fall prep races for the Breeders’ Cup Juvenile. In this week’s edition of Making the Grade, we’ll explore why Strong Mandate is a strong contender for not only the Juvenile but also the 2014 Kentucky Derby. 

Ability: Strong Mandate was never a factor in his career debut and finished a nonthreatening fifth, but frequently a career debut is really just a learning experience for a green 2-year-old with only a mild idea of what is expected from him. That one race can sometimes be an eye-opener for a young horse and it looks like the light bulb went on for Strong Mandate after that race. Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas said adding blinkers also helped Strong Mandate.

“I like to give all my horses a race without blinkers and let them get dirt in their face and go through the whole drill. I didn't want them all to get left at the gate like they have all season long,” Lukas said. “Second out, you'll see all my horses come with blinkers and usually improve, if they've got some ability.”

Strong Mandate got away to a much better start and controlled the tempo in a 6 ½-furlong race on Aug. 17 at Saratoga. The bay colt by two-time Breeders’ Cup Classic winner Tiznow opened up a two-length lead in early stretch and powered to a 4 ½-length win.

A quick turnaround 16 days later did not dull Strong Mandate and neither did a muddy track for the Hopeful Stakes.  He raced in third – just outside of Corfu and Wired Bryan, the top two finishers from the Saratoga Special Stakes – early in the seven-furlong Hopeful before jockey Jose Ortiz asked him to accelerate on the turn. Strong Mandate responded by inhaling Corfu and then powering away to a commanding lead in the stretch. He coasted to a 9 ¾-length romp that elevate him to among the top horses in the 2-year-old male division.


Strong Mandate Inside

Photo courtesy Eclipse Sportswire

A $200,000 purchase at the Keeneland September yearling sale, Strong Mandate followed up his 99 Equibase Speed Figure from his second start with a 100 in the Hopeful. Often, when young horses pairs a speed figure – meaning they turn in a performance on par with the one preceding it – he has a very good chance to improve in his next start given sufficient time to recover. Hall of Fame trainer D. Wayne Lukas will have plenty of options for Strong Mandate, a colt he had high aspirations for even before his stakes debut in the Hopeful.

“We were pointing before the Breeders' Cup long before we won this,” Lukas said. “I'm going to look for a two-turn race. I don't know where that would be. We're in a position now where we can deal from a position of strength. Hell, we could go straight to the Breeders' Cup and not be too far off. We did it with Capote and some others.” 

Running style: Strong Mandate showed in his maiden win and in the Hopeful that he has plenty of speed. He’s capable of setting a brisk early pace, as he did in his first win, and still finishing strong. In the Hopeful, he showed a new dimension when he was willing to track opponents and respond when his rider asks him to shift gears.

The level of professionalism in the Hopeful in only his third start makes Strong Mandate very appealing moving forward, especially since he still showed a touch of immaturity when drifting out in the stretch. Strong Mandate clearly is still learning, and it’s possible this colt might only be scratching the surface.

When we take a look at his pedigree below, it’s easy to see that Strong Mandate’s best days should be ahead of him.

Connections: D. Wayne Lukas has trained a record 24 champions and amassed four Eclipse Awards as outstanding trainer. He was the leading trainer by North American purse earnings every year but one (1993, Bobby Frankel) between 1983 and 1997. But where Lukas has really left an indelible imprint on the history books has been in the Triple Crown.

When Oxbow won the 2013 Preakness, he gave Lukas his record-setting 14th victory in a U.S. classic race. Lukas previously shared the record of 13 with James “Sunny Jim” Fitzsimmons.

Lukas won his first U.S. classic in 1980 with Codex’s Preakness triumph and he subsequently would dominate the Triple Crown in the 1990s, reeling off a record six straight classic wins beginning with Tabasco Cat’s victory in the 1994 Preakness through Grindstone’s 1996 Kentucky Derby win. Lukas was inducted into the Racing Hall of Fame in 1999.


Strong Mandate Inside2

Photo courtesy Eclipse Sportswire

Bill Mack and Bob Baker, for whom Lukas has trained for more than two decades, own Strong Mandate. Mack and Baker raced 2002 Kentucky Derby runner-up Proud Citizen in partnership with David Cornstein. Mack and Baker also raced 2010 Derby seventh-place finisher Dublin and 2009 Derby runner Flying Private.

“These guys, Bill Mack and Bob Baker, have been with me 25 years. We've gone through a lot,” Lukas said. “We only buy two or three a year. Most years two, this year we got three. They've stayed with us. We've had Grand Slam and Dublin down through the years, and Scorpion. We got some nice horses, but I don't know if we've had one this good. This is a pretty good horse.”

Pedigree: Strong Mandate was the 12th Group or Grade 1 winner for his sire Tiznow, the only horse ever to win the Breeders’ Cup Classic twice (2000, 2001). An elite racehorse on the track, Tiznow has become an outstanding sire in his second career with 45 stakes winners and two champions from nine crops of racing age.

Of particular importance when assessing a young colt like Strong Mandate’s potential to improve as he gets older, most of Tiznow’s top runners excel going longer distances and get better and better as they mature. He has already sired a classic winner in 2008 Belmont Stakes winner Da’ Tara and counts 2008 Travers Stakes winner Colonel John, 2009 Dubai World Cup victor Well Armed, 2012 Wood Memorial Stakes winner Gemologist and Whitney Invitational winners Bullsbay and Tizway among his Grade 1-winning male progeny who were especially effective when stretching out in distance.

Strong Mandate also gets a healthy infusion of class from a strong female family. His dam (mother), Clear Mandate won a Grade 1 race at Saratoga at 1 ¼ miles and a Grade 1 at Keeneland Race Course at 1 1/8 miles while earning more than $1-million on the racetrack. Strong Mandate is her third stakes winner and ninth winner from 10 foals to race. His half-brother Newfoundland finished second in the 2004 Jockey Club Gold Cup and Suburban Handicap, both Grade 1s, and was a multiple graded stakes winner.

Strong Mandate’s second dam (maternal grandmother), Dream Deal was a Grade 1 winner and a producer of three stakes winners, including Grade 2 winner Dream Scheme. His third dam (maternal great-grandmother), Likely Exchange, won the 1979 Delaware Handicap – a Grade 1 race – and produced 1985 Belmont Stakes winner Crème Fraiche.

As good as Strong Mandate has looked on the racetrack in his two most recent starts, he looks even better on paper when you take a closer look at his pedigree. This is one 2014 classics hopeful who is absolutely loaded with class. 

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Haciendo El Grado: Strong Mandate - Traducción por Michael Burns 

Cumpliendo con lo anunciado, lo cual se extenderá hasta la edición 2014 del Belmont Stakes, nos enfocaremos en los ganadores de las grandes carreras, por lo general del fin de semana anterior, que podrían impactar en la próxima Triple Corona. Vamos a echar un vistazo de cerca a impresionantes ganadores y a evaluar sus posibilidades de ganar las coronas basados en la capacidad, modalidad de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana le echaremos un vistazo a Strong Mandate, ganador del Hopeful Stakes el 2 de septiembre en el hipódromo de Saratoga.

Strong Mandate

Potrillo Castaño

Padre: Tiznow

Madre: Clear Mandate, por Deputy Minister

Propietarios: Robert C. Baker y William L. Mack

Criador: G. Watts Humphrey (Ky.)

Entrenador: D. Wayne Lukas

El fin de semana del Labor Day es usualmente demasiado temprano para pronosticar qué potrillo de 2 años se convertirá en un legitimo candidato para las carreras que comprenden la Triple Corona del próximo año, pero Strong Mandate, el ganador del Hopeful Stakes viene demostrando grandes condiciones al acercarnos a las carreras claves y preparatorias del otoño camino a la Breeders’ Cup Juvenile. En la edición de esta semana de Haciendo El Grado, exploraremos por qué Strong Mandate es un gran candidato para no sólo el "Juvenile" sino también para el Derby de Kentucky del 2014. 

Capacidad: Strong Mandate nunca estuvo en carrera en su debut y terminó quinto sin amenazar, pero frecuentemente un debut es realmente sólo una experiencia de aprendizaje para un inmaduro potrillo de 2 años con apenas una escasa idea de lo que se espera de él.  Esa única carrera a veces puede ser un abrir de ojos para un caballo joven y parece que a Strong Mandate se le prendió el foco después de esa primera actuación. El entrenador Miembro del Salón de la Fama D. Wayne Lukas dijo que haberle agregado anteojeras también ayudó a Strong Mandate.

“Me gusta darle a todos mis caballos una carrera sin anteojeras y dejarlos que reciban arena en la cara y que pasen por todo el ejercicio. No quería que todos se quedaran en la partida como ha sucedido toda la temporada,,” Lukas dijo. “La segunda vez, verás a todos mis caballos con anteojeras y usualmente mejoran, si tienen condiciones.”

Strong Mandate tomó una mejor partida y controló los tiempos en una carrera tramitada sobre 1,300 metros el 17 de Agosto en Saratoga. El potrillo castaño hijo del dos veces ganador del Breeder´s Cup Classic, Tiznow, sacó dos cuerpos de ventaja al ingresar a la recta y arrolló para obtener una victoria por 4 1/2 cuerpos. 

Un rápido regreso en tan sólo 16 días no disminuyó a Strong Mandate ni tampoco una pista barrosa sobre la cual se corrió el Hopeful Stakes. El vino corriendo tercero – por fuera de Corfu y Wired Bryan, los dos primeros clasificados del Saratoga Special Stakes – tempranamente en los 1,400 metros del "Hopeful" antes que su jinete José Ortiz le pidiera acelerar en la curva. Strong Mandate respondió pasando a Corfu y luego distanciándose para pasar a comandar la punta en el derecho. Fue galopando a la meta consiguiendo un triunfo por 9 ¾-cuerpos que lo elevó a lo más alto entre la potrillada de 2 años de su división.


Strong Mandate Inside

Adquirido por $200,000 en la venta de productos de un año de septiembre  en Keeneland, Strong Mandate aumentó el 99 Equibase de veloocidad de su segunda actuación con un 100 en el "Hopeful". Muchas veces, cuando un caballo joven empareja su cifra de velocidad – es decir entrega una actuación a la par con la que le precede – tiene una muy buena opción de mejorar en su próxima, si se le brinda el suficiente tiempo para recuperarse. El entrenador Miembro del Salón de la Fama D. Wayne Lukas tendrá varias opciones para Strong Mandate, un potrillo al cual le te tenía altas aspiraciones mucho antes de su debut clásico en el "Hopeful". 

“Estábamos apuntando a la "Breeders' Cup" mucho antes de ganar esto,” Lukas dijo. “Voy a buscarle una carrera con dos curvas. No sé donde será. Ahora estamos en una situación donde podemos escoger desde una posición de poder. Demonios, podríamos ir directamente a la "Breeders' Cup" y no estar tan lejos. Lo hicimos con Capote y algunos otros.” 

Modalidad de correr: Strong Mandate demostró al salir de perdedores y en el "Hopeful" que tiene grandes dotes de velocidad. El es capaz de imponer parciales fuertes inicialmente, como lo hizo en su primer triunfo, y rematar con fuerza. En el "Hopeful", el demostró una nueva dimensión cuando se permitió venir expectante y responder cuando su jinete le pidió cambiar de velocidad. 

El nivel de profesionalismo en el "Hopeful", en únicamente su tercera actuación, convierten a Strong Mandate en un prospecto muy atractivo de aquí en adelante, especialmente desde que él demostró un toque de inmadurez cuando se abrió hacia fuera en el derecho. Strong Mandate claramente sigue aprendiendo, y es posible que este potrillo simplemente esté rasguñando la superficie de su potencial.

Cuando le echemos un vistazo a su pedigrí abajo, es fácil ver que los mejores días de Strong Mandate están por delante.

Conexiones: D. Wayne Lukas ha entrenado un récord de 24 campeones y amasado cuatro Premios Eclipse como el mejor preparador. El lideró las estadística de preparadores por sumas ganadas en Norte América cada año menos uno (1993, Bobby Frankel) entre 1983 y 1997. Pero donde Lukas realmente dejó una huella indeleble en los libros de historia fue en la Triple Corona.

Cuando Oxbow ganó la edición 2013 del Preakness, le brindó a Lukas su 14to. triunfo en una de las coronas de la hípica norteamericana. Lukas previamente compartió el récord de 13 con James “Sunny Jim” Fitzsimmons.

Lukas ganó su primera corona en los EE.UU. en 1980 con el triunfo de Codex en el "Preakness" y a continuación dominaría la Triple Corona en los años 90, consiguiendo un  récord de seis coronas consecutivas, empezando con el triunfo de Tabasco Cat en la edición de 1994 del "Preakness" hasta la victoria de Grindstone en el Derby de Kentucky de 1996. Lukas fue inducido al Salón de la Fama en 1999.

Bill Mack y Bob Baker, para los que Lukas ha entrenado por más de dos décadas, son los propietarios de Strong Mandate. Mack y Baker en sociedad con David Cornstein hicieron campaña con Proud Citizen, segundo en el Derby de Kentucky del 2002. Mack y Baker también fueron los propietarios de Dublin, séptimo en el Derby de Kentucky del 2010 y Flying Private, segundo en la edición 2009.

“Estos tipos, Bill Mack y Bob Baker, han estado conmigo 25 años. Hemos pasado por mucho,” Lukas dijo. “Sólo compramos dos o tres cada año. La mayoría de los años, dos, este año tuvimos tres. Ellos se han quedado con nosotros. Tuvimos a Grand Slam y Dublin y a través de los años, a Scorpion. Tuvimos buenos caballos, pero no sé si hemos tenido uno tan bueno. Este es un muy buen caballo.”

Pedigrí: Strong Mandate fue el 12do hijo ganador de Grupo o Grado 1 de su padrillo Tiznow, el único caballo en haber ganado el Breeders’ Cup Classic dos veces (2000, 2001). Un caballo élite en la pista, Tiznow se ha convertido en un extraordinario reproductor en su segunda faceta, con 45 ganadores clásicos y dos campeones de nueve generaciones en edad de competencia. 

De particular importancia al evaluar un potrillo joven como Strong Mandate con el potencial de mejorar con más edad, la mayoría de los mejores hijos de Tiznow sobresalen cuando se alargan las distancias y mejoran y siguen mejorando con la madurez.  Tiznow ya produjo a un ganador de una corona cuando Da’ Tara ganó la edición del 2008 Belmont Stakes y también cuenta con el ganador del 2008 Travers Stakes en Colonel John, Well Armed, ganador del 2009 Dubai World Cup, Gemologist, ganador del 2012 Wood Memorial Stakes y los ganadores del Whitney Invitational, Bullsbay y Tizway son algunos de sus ganadores de Grado 1-machos que demostraron ser especialmente efectivos con el alargue de distancias.

Strong Mandate también recibe una saludable infusión de clase a través de una poderosa familia materna. Su madre, Clear Mandate ganó una carrera de Grado 1 en Saratoga sobre una milla y un cuarto y un Grado 1 en el hipódromo de Keeneland sobre una milla y un octavo con sumas ganadas superiores a $1 millón.  Strong Mandate es su tercer ganador clásico y noveno ganador de diez productos que han salido a la pista.  Su hermano materno Newfoundland llegó segundo en el 2004 Jockey Club Gold Cup y Suburban Handicap, ambos de Grado 1, y fue múltiple ganador clásico.

La segunda madre de Strong Mandate (abuela materna), Dream Deal fue ganadora de Grado 1 y produjo a tres ganadores clásicos, incluso al ganador de Grado 2 Dream Scheme. Su tercera madre (bisabuela materna), Likely Exchange, ganó el 1979 Delaware Handicap – una carrera de Grado 1 – y produjo a Crème Fraiche, ganador del Belmont Stakes en 1985.

Tan bien como Strong Mandate se ha visto en la pista en sus dos más recientes actuaciones, se le ve aún mejor en el papel cuando uno echa un vistazo a su pedigrí. Este es un candidato a las Coronas 2014 que,absolutamente, está lleno de clase.

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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