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Blog - GAMBLING

Dank made her U.S. debut a memorable one when she crossed the Atlantic to win the Beverly D. Stakes in August, earning a berth in the Breeders' Cup Filly and Mare Turf. (Photo by Eclipse Sportswire)

Ever notice a horse listed in the next race that has two or three letters in parentheses next to their name? Kind of like an airport code?

These are foreign-bred horses, and those letters are the country the horse hails from. Foreign-bred horses are increasingly common in American racing, particularly on the grass, and particularly from European countries.

Racing in Europe is a lot different than racing in America, however. For example, almost every race in Europe is run on grass, and every single major stakes race is run on grass.

By contrast, even though there is plenty of big-time turf racing in America, all of our most famous races are run on the dirt. European races generally seem to favor closers as races are longer distances, often at slower early speeds, with much longer stretch runs. Horses in Europe are trained to save a lot in the tank and wait until the end for a final burst of speed in the stretch. Racing in America tends to vary much more widely, and wire-to-wire winners are common, even on the grass.

Even the data that is kept on European racehorses is different than what is available to American racing fans. The standard yardstick in measuring a European horse’s performance is the Timeform rating, a single-number evaluation of a horse’s performance similar to the Beyer Speed Figure in the Daily Racing Form.

The numbers are not apples to apples, however, and horseplayers should beware not to confuse the two or even to assume that a high Timeform rating means anything similar to a Beyer Speed Figure. The Timeform rating tends to weigh things like the weight a horse is carrying in a race much higher than the Beyer figure does and ignores many of the factors considered for Beyer figures. However many gamblers believe that the Timeform and Beyer correspond by just adding 12-14 points to a Beyer Speed Figure or subtracting from the Timeform.

Look carefully at any foreign-bred horses in your race. There may be hidden value in playing them, particularly when they are big longshots. Ironically, the European shippers that often perform the best when racing in the U.S. for the first or second time are the ones who disappointed back home.

It could be that a trainer believed their horse was better suited to the style of racing in the U.S. than the style that is popular in Europe or Latin America or wherever. It’s hard for a speedball front-runner to win many races in Europe with that style, but that horse could do well racing on dirt or even grass at many American tracks.

While the turf-to-dirt change is a good one to look at, I personally put less faith in European horses who have run on grass coming to the U.S. and trying dirt for the first time as I do those same horses running on American turf.

For one thing, the stock of American turf horses just aren’t as tough to beat as most Europeans, so it is a lot like a class drop just making the plane ride over here.

For another thing, the difference from grass to dirt is so much more dramatic for the horse than the change from European grass to American grass. And it is a difference! European turf is frequently wet and soft due to the weather there. And stretches are a lot longer. The differences might seem minor, but they could make a big impact for a European turf shipper when combined with the easier competition. A change to dirt could prove the right move for a horse, but it is a bigger gamble, in my opinion, than keeping the horse on the softer, grass surface but giving the horse a few minor variations to try to get it to the winner’s circle.

When handicapping the shippers in the big stakes races, one thing to pay attention to is the jockey. When a trainer is really confidant that his or her horse is poised for a big win in an American stakes race, often they will bring along the horse’s usual jockey for the ride. Most of the time, the trainers and owners find American jockeys to take the mount, so pay attention to this one detail. It could be a good sign if you like that particular horse.

I tend to play European-bred horses when they are really good prices in races where the field is either lightly raced (like a maiden race) or the competition is unproven (like in a N1X or N2L allowance races). I like the idea of a foreign-bred turf horse taking on American turfers for the first or second time, particularly when that horse has struggled back home.

If the price is right, it’s worth a bet.

ALTERITE WON THE GARDEN CITY STAKES IN HER U.S. DEBUT ON SATURDAY

Alterite Inside NYRA

Photo courtesy of Adam Coglianese/NYRA 

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 También en Español

Análisis de Ejemplares Extranjeros - Traducción por Michael Burns 

Dank Hero Bev D-Eclipse

Dank tuvo un debut para el recuerdo en EE.UU, cuando cruzó el Atlántico para ganar el Beverly D. Stakes en Agosto, logrando su clasificación al Breeders' Cup Filly and Mare Turf. (Foto por Eclipse Sportswire)

¿Alguna vez han notado que un ejemplar que aparece anotado en la siguiente carrera tiene dos o tres letras en paréntesis seguido a su nombre? ¿Casi como un código de aeropuerto?

Estos son ejemplares criados en un país extranjero, y esas letras son del país donde nacieron. Los caballos extranjeros son cada vez más comunes en la hípica norteamericana, particularmente en las carreras de césped, y particularmente de países europeos.

Sin embargo, las carreras en Europa son bastante diferentes a las carreras en América, . Por ejemplo, casi todas las carreras en Europa se corren en el césped, y cada uno de sus clásicos se corre en esa superficie.

Por el contrario, a pesar que hay gran cantidad de grandes carreras tramitadas en el césped en América, todas nuestras carreras más famosas se corren en la pista de arena. Las carreras europeas tienden por lo general a favorecer a los atropelladores, dado que se corren en distancias más largas, frecuentemente con menor velocidad inicial y con rectas mucho más largas.  Los caballos en Europa son entrenados para reservar mucho en el tanque y esperar hasta el último para una explosión de velocidad en el derecho. 

Las carreras en América tienden a variar mucho más ampliamente, y ganadores de punta a punta son comunes, aún en el césped.

Incluso la data que se mantiene sobre los caballos de carrera europeos es diferente a la que se ofrece para los aficionados americanos a las carreras. El criterio estándar para medir el rendimiento de un caballo europeo es la calificación Timeform, una evaluación de un solo número de la actuación de un caballo, similar a la velocidad Beyer en el Daily Racing Form.

Los números no son manzanas con manzanas, sin embargo, y apostadores de caballos deben tener cuidado de no confundir los dos, o incluso suponer que una calificación alta de Timeform significa algo similar a una velocidad Beyer. La calificación Timeform tiende a sopesar las cosas -como el kilaje o las libras que un caballo está llevando en una carrera- mucho más alto que la cifra Beyer,  y hace caso omiso de muchos otros factores que éstas últimas consideran. Sin embargo, muchos jugadores creen que el Timeform y el Beyer corresponden con sólo añadir 12 a 14 puntos a una cifra Beyer de velocidad, o restando del Timeform.

Mire cuidadosamente a cualquier caballo criado en el extranjero en su carrera. Pueda que haya un valor oculto a jugarles, sobre todo cuando son grandes batacazos. Irónicamente, los ejemplares europeos, que frecuentemente llevan a cabo su mejor actuación en los EE.UU, durante su primera o segunda salida, son los que fracasan en su lugar de origen.

Puede ser que un preparador pensaba que el caballo se acomodaría mejor al estilo de carreras en los EE.UU, que al estilo que es popular en Europa o América Latina, o donde sea. Es difícil para un velocista puntero ganar muchas carreras en Europa con ese estilo, pero ese caballo podría hacerlo bien corriendo en la arena o hasta en el césped, en muchos de los hipódromos americanos.

Mientras el cambio de césped-a la-arena es bueno observarlo, yo personalmente le tengo menos fe a los ejemplares europeos que han corrido en césped e intentan la arena por primera vez  en USA, que a esos mismos caballos corriendo en el césped Americano.

Por un lado, la competencia de los caballos de césped estadounidense no es tan exigente como la mayoría de los europeos, por lo que es muy probable un descenso de categoría, sólo con hacer el viaje en avión hasta aquí.

Por otro lado, la diferencia del césped a la arena, es mucho más dramática para el caballo, que el cambio del césped europeo al grass americano . ¡Y es que es diferente ! El césped europeo es frecuentemente húmedo y blando debido al mal tiempo allí. Y las rectas son mucho más largas. Las diferencias pueden parecer menores, pero podrían tener un gran impacto para un ejemplar europeo cuando se combina con una competencia más cómoda. Un cambio a la arena podría resultar la decisión correcta para un caballo, pero es una apuesta más grande- en mi opinión,-que mantener al caballo en la superficie de césped más suave, pero dando al caballo algunas variaciones menores para tratar de conseguir que llegue al recinto de ganadores.

Cuando analizamos a los extranjeros en los grandes premios, algo para prestar atención es el jinete. Cuando el preparador se siente confiado que su caballo está para ganar uno de los grandes clásicos en EE.UU., frecuentemente comprometerá al jinete habitual del caballo. La mayoría de las veces, el preparador y los propietarios buscan a un jinete americano para que se ocupe de la monta, por lo que preste atención a este detalle. Podría ser una buena señal si les gusta ese caballo en particular.

Yo tiendo a jugar caballos europeos cuando pagan un alto dividendo en carreras donde el lote es liviano (como una carrera para perdedores) o si la competencia no está probada (como una N1X o N2L carreras condicionales). Me gusta la idea de un ejemplar extranjero de césped enfrentándose  a caballos  de césped estadounidenses por primera o segunda vez, en especial cuando el caballo ha fracasado en casa.

Si el precio es bueno, vale jugarle.

ALTERITE GANÓ EL GARDEN CITY STAKES AL MARCAR SU DEBUT
EN EE.UU. EL SÁBADO

Alterite Inside NYRA

Photo courtesy of Adam Coglianese/NYRA 



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David Hill

David Hill is a writer, an agitator, a comedian and a gambler. He grew up in Hot Springs, Arkansas near the Oaklawn Park. Today he lives in New York City. Further reading at fixintofight.tumblr.com.

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David Hill

David Hill is a writer, an agitator, a comedian and a gambler. He grew up in Hot Springs, Arkansas near the Oaklawn Park. Today he lives in New York City. Further reading at fixintofight.tumblr.com.

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