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Corfu (inside) stepped into the spotlight with a Saratoga Special win on Aug. 11 for trainer Todd Pletcher (Photos courtesy Eclipse Sportswire).

Making the Grade, which will run through the 2014 Belmont Stakes, focuses on the winners of the big races, usually from the previous weekend, who could impact the next Triple Crown. We’ll be taking a close look at impressive winners and evaluating their chances to win classic races based on ability, running style, connections (owner, trainer, jockey) and pedigree.

This week we kick off the 2013-2014 edition by taking a look at Corfu, winner of the Saratoga Special Stakes on Aug. 11 at Saratoga Race Course.

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Bay Colt

Sire (Father): Malibu Moon

Dam (Mother): Fashion Cat, by Forest Wildcat

Owners: Michael Tabor, John Magnier,
and Derrick Smith

Breeder: AGS Thoroughbreds (Ky.)

Trainer: Todd Pletcher

Corfu won his debut at Saratoga Race Course on July 25 and impressed Eclipse Award-winning trainer Todd Pletcher enough to wheel him back 17 days later in the Saratoga Special. The quick turnaround did not hurt Corfu, who showed plenty of determination to deny Sanford Stakes winner Wired Bryan by a nose.

Ability: It is very difficult to tell this early in the season whether a 2-year-old is supremely gifted or simply ahead of his or her peers developmentally. A precocious 2-year-old can put together a nice record and bag some big stakes before fall hits and the rest of his crop begins to catch up.

In Corfu’s case, he clearly looks like a precocious colt, but I also think there is room to develop and improve.

Corfu boosted his Equibase Speed Figure by eight points in his second start from an 87 to a 95 despite the quick turnaround. He did so when stretching out from five furlongs to 6 ½ furlongs and showed he was plenty game when digging in bravely late to hold off Wired Bryan after setting an absolutely blistering pace.  

Corfu was purchased by owners Michael Tabor, John Magnier, and Derrick Smith for $675,000 at the 2013 Barretts Equine Ltd. March sale of selected 2-year-olds in training. The purchase price topped the sale, indicating that Corfu was a standout even before his first start.

“We've liked [Corfu] all along since we purchased him at Barretts,” Pletcher said. “We felt like he was a very fast horse there, and we felt like he was a precocious 2-year-old. We're happy to get him started here and happy to have him win first time out.

“We were monitoring pretty closely how he bounced out of his maiden race and just wanted to decide whether we could turn him back on fairly short rest. He came back with a very good breeze, and I felt like that was the answer we were looking for. Luckily, he showed up [in the Saratoga Special] and had enough to hold on in a pretty fast race.”

Pletcher said after the Saratoga Special that Corfu came out of the race in good shape and would be considered for the Grade 1 Hopeful Stakes at seven furlongs on Sept. 2.

Running style: When evaluating a horse’s potential as a candidate for the Triple Crown races, it is easy to dismiss horses who are need-the-lead types with basically one speed – all out. The last horse to win the Kentucky Derby leading from start to finish was War Emblem in 2002 and before that you have to go all the way back to Winning Colors in 1988 to find a Derby winner who led at every point of call.

Right now, Corfu looks like a colt who wants to leave the starting gate and run as fast as he can for as long as he can. But as 2-year-olds mature, top trainers can often get them to harness that speed and ration it during a race.

Let’s be honest, slow horses don’t win top races. Speed is extremely valuable regardless of distance, but in order to win at 1 ¼ miles a racehorse must have something left for that final quarter-mile.



If Pletcher, with the help of Hall of Fame jockey John Velazquez (one of the best there is at harnessing a horse’s speed), can teach Corfu to relax even just a little bit, he could turn into a very nice colt when stretching out.

Even so, the Derby is a long, long way off and Pletcher and his team have a lot of work to do with Corfu to get him to Churchill as a legitimate contender.

In the near future, the Breeders’ Cup Juvenile is a race that recent history shows rewards early speed. Since War Pass led from start to finish in 2007, the Juvenile winner was either first or second at every point of call every year except for 2009, when Vale of York rallied from fifth early on the then-synthetic track at Santa Anita Park.

If Corfu doesn’t turn out to be a classic-type horse, the Juvenile would undoubtedly be a nice signature victory on a resume.

Connections: Corfu’s trainer, Todd Pletcher, won five Eclipse Awards as outstanding trainer from 2004 to 2010, including four straight from 2004 to 2007. He won his first classic in 2007 when Rags to Riches became the first filly to win the Belmont Stakes since Tanya in 1905. He picked up his first win in the Kentucky Derby with Super Saver in 2010.

John Velazquez has ridden Corfu in each of his two races. Velazquez is a Hall of Fame rider at the top of his game, and when Johnny V. is going good there really is no one better.

The ownership group of John Magnier, Michael Tabor and Derrick Smith represents the powerful international Coolmore breeding and racing operation. This is a group familiar with classic success having dominated the 3-year-old classics in Europe, and especially in Ireland, for decades. Tabor won the Kentucky Derby with Thunder Gulch in 1995 and Tabor and Smith raced Rags to Riches in partnership.

Pedigree: Corfu is by Malibu Moon, who sired 2013 Kentucky Derby winner Orb and has become an elite stallion. One could make a very compelling case that Malibu Moon is the top active sire at stud by 1992 Horse of the Year and influential sire A.P. Indy. Malibu Moon’s other stars include champion Declan’s Moon and Grade 1 winners Life At Ten, Devil May Care, and Malibu Mint.

Malibu Moon sires elite runners with a combination of speed and stamina that makes his progeny dangerous at a wide range of distances.

None of Corfu’s first three dams – mother, grandmother, and great-grandmother – won a race longer than 6 ½ furlongs. So while Corfu gets a dose of stamina from his sire, the maternal half of his pedigree definitely slants toward speed. His maternal great-grandmother was a talented, multiple stakes winner sprinting, but neither his dam nor his second dam ever competed in a stakes race.

There is one significant note regarding Corfu’s maternal family – his dam, Fashion Cat, is a half-sister (different sire [father], same dam [mother]) to 2003 Haskell Invitational and Blue Grass Stakes winner Peace Rules. Third in the Kentucky Derby and second in the Travers, Peace Rules could carry his speed a long way. That name alone provides a dash of classic hope from this half of Corfu’s pedigree.

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Haciendo El Grado: Corfu - Traducción por Michael Burns

Cumpliendo con lo anunciado, lo cual se extenderá hasta la edición 2014 del Belmont Stakes, nos enfocaremos en los ganadores de las grandes carreras, por lo general del fin de semana anterior, que podrían impactar en la próxima Triple Corona. Vamos a echar un vistazo de cerca a impresionantes ganadores y a evaluar sus posibilidades de ganar las coronas basados en la capacidad, modalidad de correr, conexiones (propietario, entrenador, jinete) y pedigrí.

Esta semana daremos inicio a la edición 2013-2014 y le echaremos un vistazo a Corfu, ganador del Saratoga Especial Stakes el 11 de agosto en el hipódromo de Saratoga.

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Potrillo Castaño

Padre: Malibu Moon

Madre: Fashion Cat, por Forest Wildcat

Propietarios: Michael Tabor, John Magnier
y Derrick Smith

Criador: AGS Thoroughbreds (Kentucky)

Entrenador: Todd Pletcher

Corfu ganó su debut en el hipódromo de Saratoga el 25 de julio e impresionó lo suficiente a Todd Pletcher, entrenador galardonado con un Eclipse Award,para volverlo a correr 17 días después en el Saratoga Special. El retorno rápido no le molestó a Corfu, que mostró mucha determinación para negarle la victoria al ganador del Sanford Stakes, Wired Bryan, por una nariz.

Capacidad: Es muy difícil decir tan temprano en la temporada, si un 2 años es supremamente dotado o simplemente está por delante de sus pares en el desarrollo. Un precoz 2 años puede armar un buen récord y sumar una buena bolsa antes de que llegue la caída y el resto de su generación comience a alcanzarlo.

En el caso de Corfu, luce claramente como un potro precoz, pero también creo que hay espacio para desarrollar y mejorar.

Corfu aumentó su rango de velocidad de Equibase por ocho puntos en su segunda actuación saltando de un 87 a un 95 a pesar del rápido retorno. Lo hizo cuando se extendió de 1,000 metros a 1,300 metros y demostró gran coraje y valentía final para mantener a raya a Wired Bryan, después de establecer un ritmo absolutamente enloquecido.

Corfu fue adquirido por los propietarios Michael Tabor, John Magnier y Derrick Smith por la suma de $ 675,000 en los remates selectos de 2 años en entrenamiento de Barretts Equine Ltd. de marzo. El precio de compra encabezó la venta, lo que indica que Corfu fue un destacado incluso antes de su primera carrera.

"Nos gustó [Corfu] siempre, desde que lo compramos en Barretts", dijo Pletcher. "Sentimos que era un caballo muy rápido allí, y sentimos que se trataba de un 2 años con precocidad. Estamos felices de haberlo empezado aquí y felices que haya ganado su debut.

"Estuvimos monitoreando muy de cerca la forma en que salió de su primera carrera y queríamos decidir si lo podíamos volver a correr tras un descanso bastante corto. Volvió con un muy buen trabajo, y sentí que era la respuesta que estábamos buscando. Por suerte, apareció [el Saratoga Special] y tuvo lo suficiente para aferrarse en una carrera muy rápida. "

Pletcher indicó tras el Saratoga Special que Corfu salió de la carrera en buena forma y podría ser considerado para el grado 1 Hopeful Stakes sobre 1,400 metros el 02 de septiembre.

Modalidad de correr: Al evaluar el potencial de un caballo como un candidato para las carreras de la Triple Corona, es fácil descartar a los caballos que necesitan la punta con básicamente una velocidad - y lo entregan todo. El último caballo en ganar el Derby de Kentucky de principio a fin fue War Emblem en el 2002 y antes de eso tienes que retroceder hasta cuando lo ganó Winning Colors en 1988 para encontrar un ganador del Derby que lideró en todos los postes.

En este momento, Corfu parece un potro que quiere salir del partidor y correr lo más rápido que pueda, tanto tiempo como le sea posible. Pero mientras van madurando los 2 años, los mejores entrenadores a menudo pueden llegar a aprovechar esa velocidad y graduarla durante una carrera.

Seamos honestos, los caballos lentos no ganan las grandes carreras. La velocidad es muy valiosa, independientemente de la distancia, pero con el fin de ganar en una milla ¼. un caballo de carreras tiene que tener remate para ese cuarto de milla final.

Si Pletcher, con la ayuda del jinete miembro del Salón de la Fama John Velázquez (uno de los mejores que hay en el aprovechamiento de la velocidad de un caballo), le puede enseñar a Corfu relajarse aunque sea un poco, podría convertirse en un muy buen potrillo al alargarse las distancias.

Aun así, el Derby es un largo, largo camino y Pletcher y su equipo tienen mucho trabajo que hacer con Corfu para llevarlo a Churchill como un candidato legítimo.

En un futuro próximo, la Breeders´Cup Juvenile es una carrera donde la reciente historia muestra recompensas para los que tienen una velocidad inicial. Desde que War Pass la ganó de principio a fin en el año 2007, el ganador del "Juvenile" fue el primero o segundo en cada punto del recorrido, excepto en 2009, cuando Vale of York remontó desde el quinto lugar en la antigua pista sintética de Santa Anita Park.

Si Corfu no llegara a ser un caballo para las coronas, el "Juvenile" sería sin duda una muy firme victoria en un curriculum vitae.

Conexiones: el entrenador de Corfu, Todd Pletcher, ganó cinco premios Eclipse como preparador sobresaliente 2004-2010, cuatro de ellos en forma consecutiva desde 2004 a 2007. Él ganó su primera corona en el 2007, cuando Rags to Riches se convirtió en la primera potranca en ganar el Belmont Stakes desde Tanya en 1905. Alcanzó su primera victoria en el Derby de Kentucky con Super Saver en el año 2010.

John Velázquez ha montado a Corfu en cada una de sus dos carreras. Velázquez es un miembro del Salón de la Fama al tope del ranking, y cuando Johnny V. va bien, en realidad no hay nadie mejor.

El grupo propietario de John Magnier, Michael Tabor y Derrick Smith representa la poderosa operación de carreras y cría internacional Coolmore. Se trata de un grupo reconocido de éxito habiendo dominado las coronas de Europa, y especialmente en Irlanda, durante décadas. Tabor ganó el Derby de Kentucky con Thunder Gulch en 1995 y Tabor y Smith corrieron a Rags to Riches en sociedad.

Pedigrí: Corfu es por Malibu Moon, quien engendró al ganador del Kentucky Derby 2013, Orb, y se ha convertido en un semental de élite. Podría decirse convincentemente que Malibu Moon es el mejor padrillo en actividad hijo del 1992 Caballo del Año e influyente  A.P. Indy. Otras estrellas por Malibu Moon incluyen a Declan´s Moon y los ganadores de Grado 1 Life At Ten, Devil May Care, y Malibu Mint.

Malibu Moon engendra corredores de élite con una combinación de velocidad y resistencia que hace que su progenie sea efectiva en un amplio rango de distancias.

Ninguna de las tres primeras madres de Corfu - madre, abuela y bisabuela - ganó una carrera superior a los 1,300 metros. Así, mientras que Corfu tiene una dosis de resistencia de su padre, el medio materno de su pedigrí definitivamente se inclina hacia la velocidad. Su bisabuela materna era una talentosa, múltiple ganadora clásica de la velocidad, pero ni su madre ni su segunda madre compitieron nunca en una prueba clásica.

Hay una nota importante sobre la familia materna de Corfu - su madre, Fashion Cat, es una media hermana (diferente [padre], misma [madre]) del ganador del 2003 Haskell Invitational y del Blue Grass Stakes, Peace Rules. Tercero en el Kentucky Derby y segundo en el Travers, Peace Rules podía llevar su velocidad a mayor distancia. Ese nombre de por sí, proporciona un toque de esperanza clásica en esta media parte del pedigrí de Corfu.

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Mike Curry

A native of Philadelphia who grew up in nearby Wilmington, Del., Curry was editor of Thoroughbred Times TODAY before joining the America's Best Racing team in May 2012. He credits his grandfather for the inspiration to repeatedly sneak off to Delaware Park as a 16-year-old and the 1989 rivalry between Sunday Silence and Easy Goer for his passion for horse racing. Curry graduated from the University of Delaware in 1997 with a Bachelor of Arts degree in English and a concentration in Journalism. He worked for the Wilmington News Journal and was Sports Editor of the Cecil Whig before moving to Lexington in 2005.

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