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ABRV - POP CULTURE

The NBA is well on its way towards crowning its 2014 champion and basketball is on everyone's mind! This is a wonderful time of year for those of us who enjoy both horse racing and basketball, with the Triple Crown coinciding with the excitement of the playoffs.

However, it's not just us railbirds and racing fans who enjoy the combination of hoops and horses – let’s take a look at ten popular basketball figures who have been involved in the sport of kings over the years:

1.) Rick Pitino

PitinoEclipse Sportswire

It’s no surprise that Pitino is a racing fan, considering he has had very successful runs as head coach of both the University of Kentucky (near Keeneland Race Course) and the University of Louisville (near Churchill Downs). Two of Pitino's most famous horses are Halory Hunter (1998 Toyota Blue Grass Stakes winner) and AP Valentine (second to Point Given in the 2001 Preakness). More recently, Pitino has named horses in honor of some of his popular players at the University of Louisville, such as Siva (for Peyton Siva, currently a guard for the Detroit Pistons) and Gorgui (for Gorgui Dieng, at left with Pitino, currently a center for the Minnesota Timberwolves).

2.) Dan Issel
Issel Vince Issel is the University of Kentucky's all-time leading scorer, which is notable in that Issel only played at the varsity level for three seasons (in his time, freshmen were ineligible to play varsity in college). Issel went on to play professionally between 1970 and 1985, during which time he missed only 24 games in 15 seasons, giving him the nickname "the horse." Issel, the second leading scorer in Denver Nuggets history with more than 27,000 career points, retired from playing professional basketball in 1985 and was quoted as saying "running a horse farm is a lot of work, but it is what I want to do." Unfortunately, Issel's ventures in Thoroughbred racing were largely unsuccessful.
3.- 4.)  Kobe Bryant and Pau Gasol
Kobe Pau Vince In 2012, Kobe Bryant and Pau Gasol were teammates on the Los Angeles Lakers. At a charity auction, both Bryant and Gasol chipped in to buy a 25% share of a horse named Siempre Mio, who was trained at the time by Doug O'Neill. Bryant and Gasol only got to see their horse run one time, which was in June 2012 at Hollywood Park. Why only one race for Siempre Mio's new owners? Ironically, Siempre Mio was claimed out of the race by new owner Drew Brees, quarterback for the New Orleans Saints. Bryant and Gasol won back-to-back NBA Championships as teammates in 2008-'09 and 2009-'10.
5.) Rashard Lewis
Rashard Inside Vince Lewis is a two-time NBA All-Star and one of the longest tenured players in the NBA, having been in the league since 1998. When Lewis is not helping the Miami Heat work toward a "three-peat" in the NBA Finals, he enjoys checking up on his racehorses, who are trained by Hall of Famer Bill Mott.  Lewis owns horses in partnership with his longtime friend Jake Ballis. Lewis' and Ballis' most famous horse is Cigar Street, who won the Grade 3 Skip Away Stakes on the Florida Derby undercard in 2013.
6.) D. Wayne Lukas

Lukas ThumbnailEclipse Sportswire

Lukas needs no introduction as one of the most successful Thoroughbred trainers of all time. However, prior to training racehorses full time, Lukas was a college basketball player who went on to teach high school and coach high school basketball for a number of years. Lukas is seen as an innovator in the way large racing stables are run, and it is very likely that Lukas brought some of his basketball knowledge to the world of Thoroughbred racing with regards to a national stable's organization, leadership, etc. D. Wayne Lukas' nickname is “The Coach”. He has won a record 14 U.S. Triple Crown races, including four editions of the Kentucky Derby. 
7.) Avery Johnson

Avery InsideHorsephotos.com

Johnson enjoyed a long, successful career in the NBA, where he played for a number of teams over 16 seasons, most notably the San Antonio Spurs, who retired his number. Johnson won one NBA Championship in 1999 as a player for the Spurs, and was also NBA Coach of the Year in 2006 when he lead the Dallas Mavericks to the NBA Finals. Johnson grew up in New Orleans and attended the races regularly with his father at Fair Grounds, which he still considers his home track. Johnson is a Breeders Cup Ltd. Brand Ambassador and is a mainstay at the Kentucky Derby each year.
8.) Jim Buss
Jim Buss Vince Buss is currently the executive vice president of player personnel for the Los Angeles Lakers. While his father, Jerry, is famous for being a longtime owner of the Lakers until his death in 2013, Jim clearly was drawn to horse racing at an early age. Jim Buss attended jockey school when he was 20 but dropped out after he realized he was too big to fulfill his dream of riding racehorses. Jim Buss trained Thoroughbreds in Southern California with moderate success for nine years before starting his role with the Lakers in 1998.
9.) Rex Chapman
Rex Chapman Vince Chapman was one of the most heavily-recruited high school basketball players of his era when he signed to play for the University of Kentucky in 1986. After signing with UK, Chapman was compared with Secretariat and often played that way during a two-year stretch in Lexington. Chapman went on to a 12-year NBA career with four different teams and was also vice president of player personnel for the Denver Nuggets. Chapman describes himself as a "KY homebred" and a "Thoroughbred enthusiast" on his twitter page (@rexchapman), where he often engages with racing fans.
10.) Bobby Hurley
Hurley SIVince Hurley played point guard for Duke between 1989 and 1993 and he led the team to three Final Four appearances and back-to-back National Championships in 1991 and 1992. Hurley's professional career spanned from 1993-1998 but a car accident that occurred in 1993 and almost cost his life and certainly hurt his chances to excel in the National Basketball Association. In 2001, Hurley's Devil Eleven Stable was thrust into the Kentucky Derby spotlight after his Songandaprayer wired the field at 18-to-1 odds in the Fountain of Youth Stakes under Edgar Prado. Hurley previously bought Songandaprayer for $1 million at auction.

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(también en Español)

Canastas y Caballos: Diez Estrellas del Baloncesto con Pasión por las Carreras de Caballos

El día de hoy marca el inicio oficial de la Locura de Marzo, ¡y el baloncesto está en la mente de cada uno! Este es un maravilloso momento del año para aquellos de nosotros que disfrutamos ambas cosas, las carreras y el baloncesto, con las principales preparatorias del Derby de Kentucky coincidiendo cada fin de semana con el entusiasmo por el campeonato de baloncesto para varones de la NCAA.

No obstante, no somos sólo nosotros, los madrugadores y fanáticos de las carreras quienes disfrutamos de la combinación de las canastas y los caballos – echemos una mirada a diez populares figuras del baloncesto que han estado involucradas en el deporte de los reyes a través de los años:

1.) Rick Pitino

PitinoEclipse Sportswire

No es una sorpresa que Pitino sea un fanático de las carreras, considerando que ha tenido muchas series exitosas como entrenador principal tanto de la Universidad de Kentucky (cerca a la cancha de Keeneland) como de la Universidad de Louisville (cerca a Churchill Downs). Dos de los caballos más famosos de Pitino son Halory Hunter (ganador del 1998 Toyota Blue Grass Stakes) y AP Valentine (segundo de Point Given en el Preakness del 2001). Más recientemente, Pitino ha nombrado caballos en honor de sus más populares jugadores en la Universidad de Louisville, tales como Siva (por Peyton Siva, actualmente alero de los Detroit Pistons) y Gorgui (por Gorgui Dieng, actual central de los Minnesota Timberwolves).

2.) Dan Issel
Issel Vince

Issel es el encestador líder de todos los tiempos de la Universidad de Kentucky, y lo que es notable en ello es que Issel solamente jugó en el nivel universitario por tres temporadas (en su época, los principiantes eran inelegibles para jugar en los equipos universitarios). Issel se convirtió en profesional entre 1970 y 1985, y durante ese tiempo se perdió solamente 24 juegos en 15 temporadas, lo que le dio el sobrenombre de “el caballo”. Issel, el segundo anotador líder en la historia de los Denver Nuggets con más de 27,000 puntos en su carrera, se retiró como jugador profesional en 1985 y fue citado diciendo "encargarme de un establo de caballos es un montón de trabajo, pero es lo que quiero hacer." Lamentablemente, la aventura de Issel en el mundo de los pura sangres fue largamente desafortunada.

3.- 4.)  Kobe Bryant and Pau Gasol
Kobe Pau Vince

En el 2012, Kobe Bryant y Pau Gasol fueron compañeros de equipo en Los Angeles Lakers. En un remate de caridad, ambos, Bryant y Gasol adquirieron una participación del 25 % de un caballo llamado Siempre Mío, quien fue entrenado en su momento por Doug O'Neill. Bryant y Gasol sólo consiguieron ver correr a su caballo una vez, lo cual ocurrió en Junio del 2012 en Hollywood Park. ¿Por qué sólo una carrera para los nuevos dueños de Siempre Mío? Irónicamente, Siempre Mío fue reclamado en la carrera por un nuevo dueño Drew Brees, mariscal de campo de los New Orleans Saints. Bryant y Gasol, como compañeros de equipo ganaron por partida doble el Campeonato de la NBA en 2008-'09 y 2009-'10.

5.) Rashard Lewis
Rashard Inside Vince

Lewis es dos veces NBA Todas Las Estrellas y uno de los más permanentes jugadores titulares en la NBA, habiendo estado en la Liga desde 1998. Cuando Lewis no está ayudando a los Miami Heat en su trabajo hacia un triplete en las finales de la NBA, él disfruta chequeando sus caballos de carrera, quienes son entrenados por el Miembro del Salón de la Fama, Bill Mott.  Lewis posee caballos en sociedad con su amigo de toda la vida, Jake Ballis. El más famoso caballo de Lewis y Ballis es Cigar Street, quien ganó el Grado 3 Skip Away Stakes en el programa del Florida Derby en el 2013.

6.) D. Wayne Lukas

Lukas ThumbnailEclipse Sportswire

Lukas no necesita introducción alguna como uno de los más exitosos entrenadores de Pura Sangres de todos los tiempos. Sin embargo, antes de entrenar caballos a tiempo completo, Lukas fue un jugador de baloncesto universitario quien luego se desempeñó como profesor y entrenador de baloncesto en colegios por un buen número de años. Lukas es visto como un innovador en la manera de conducir caballerizas numerosas, y es muy probable que Lukas haya traído alguno de sus conocimientos del baloncesto al mundo de las carreras de caballos, especialmente en lo que se refiere a organización, liderazgo, etc. El apodo con que se conoce a D. Wayne Lukas' es “El Entrenador (del equipo)”. Ha ganado un record de 14 U.S. carreras de Triple Corona, incluyendo cuatro ediciones del Kentucky Derby. 

7.) Avery Johnson

Avery InsideHorsephotos.com

Johnson disfrutó de una larga, exitosa carrera en la NBA, donde jugó para un variado número de equipos durante 16 temporadas, siendo el más notable el San Antonio Spurs, que retiró luego su número. Johnson ganó un Campeonato de la NBA en 1999 como jugador de los Spurs, y fue también Entrenador del Año de la NBA en el 2006 cuando condujo a los Dallas Mavericks a las Finales de la NBA. Johnson creció en  New Orleans y asistía regularmente con su padre a las carreras de Fair Grounds, lugar al que sigue considerando como su hipódromo local. Johnson es Embajador de Marca de la Breeders Cup Ltd. y es pilar y soporte del Kentucky Derby cada año.

8.) Jim Buss
Jim Buss Vince

Buss es actualmente vice presidente ejecutivo del Departamento de Personal de jugadores de Los Angeles Lakers. Mientras su padre, Jerry, es famoso por haber sido el más duradero dueño de los Lakers hasta su deceso en el 2013, Jim fue claramente atraído hacia las carreras de caballos a temprana edad. Jim Buss asistió a la escuela de jinetes cuando estaba en los 20, pero tuvo que dejarla después que se diera cuenta que era demasiado alto para realizar su sueño de montar caballos de carrera. Jim Buss entrenó Pura Sangres en el Sur de California con relativo suceso por nueve años antes de comenzar su rol con los Lakers in 1998.

9.) Rex Chapman
Rex Chapman Vince

Chapman fue uno de los más renombrados jales del baloncesto universitario de su época, cuando él firmó para jugar por la Universidad de Kentucky en 1986. Después de haber firmado con UK, Chapman fue comparado con Secretariat y a menudo jugó de esa forma durante dos años consecutivos en Lexington. Chapman realizó luego una carrera de 12 años en la NBA con cuatro equipos diferentes y fue además vicepresidente del Departamento de Personal de jugadores para los Denver Nuggets. Chapman se describe a sí mismo como "de la cría de KY " y un "Entusiasta de los Pura Sangres" en su página de twitter (@rexchapman), donde a menudo se comunica con aficionados a las carreras.

10.) Bobby Hurley
Hurley SIVince

Hurley jugó como base para Duke entre 1989 y 1993 y condujo al equipo a tres apariciones en cuadrangulares finales y un doblete de Campeonatos Nacionales en  1991 y 1992. La carrera profesional de Hurley abarcó desde 1993-1998 pero un accidente automovilístico que ocurrió en 1993 y que casi le costó la vida, fue el que hirió sus chances de alcanzar la excelencia en la Asociación Nacional de Baloncesto. En el 2001, el stud de Hurley, el Devil Eleven Stable, se metió a la marquesina del  Kentucky Derby luego de que Songandaprayer se viniera de un viaje pagando 18-a-1 en el Fountain of Youth Stakes bajo la conducción de Edgar Prado. Hurley había comprador previamente a Songandaprayer por $1 millón en un remate.

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Vince Mathews

Vince Mathews is a lifelong handicapper and horseplayer who lives in Miami Beach and the foundation of his passion for racing was paved on family trips when visiting Saratoga Race Course and Oaklawn Park. That love of racing was cultivated during his teenage years spent at Calder Race Course and Gulfstream Park. Since his graduation from the University of North Carolina at Chapel Hill in 2010, Matthews has worked for Premier Events in Pompano Beach, Fla.

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